Register
Page 32 of 44 FirstFirst ... 22303132333442 ... LastLast
Results 311 to 320 of 440
  1. #311
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,839
    Ngõ Ô Y – Chương 20

    BY QIN ZỒ

    Chương 20: Đêm ngoài núi Nguyệt Bình


    Tiểu Thất phớt lờ hắn một ngày một đêm vì chuyện học cưỡi ngựa, thực sự tức không chịu nổi, nàng không yêu cầu hắn phải biết thương hoa tiếc ngọc như chồng nhà người ta, nhưng chí ít cũng nên biết nam nữ hữu biệt là gì chứ? Lý nào lại dạy nàng như dạy binh lính dưới trướng hắn như thế?

    Ngày thứ hai đến suối nước nóng, Hà phu nhân phái người đến gửi thiệp cho Tiểu Thất mời nàng sang uống trà, lại cho người chuẩn bị hoa quả tươi rói quý hiếm trong mùa này.
    Biết nàng ta định làm gì, Tiểu Thất “ngạc nhiên” hỏi hoa quả có được từ đâu, chỉ thấy Hà phu nhân cầm khăn lau môi, mím miệng lại, cười vẻ e thẹn lẫn đắc ý. Thị thiếp ở Hà phủ ngồi bên tiếp lời, nói là Hà đại nhân cho người cố ý đem từ quan nội về, vì Hà phu nhân không quen ăn những thứ bên kia.

    Đấy chính là chênh lệch!

    Nhìn thê thiếp Hà gia khoe khoang đến trưa, Tiểu Thất thấy mệt, thán mấy câu ngưỡng mộ rồi dẫn người về, hôm qua tập cưỡi ngựa cả một ngày, nàng thực sự mệt chịu không nổi, chẳng thiết ăn uống đã đi ngủ luôn.

    Đến lúc tỉnh thì trời đã tối, đẩy cửa ra, bên ngoài lất phất tuyết rơi, tụi Hồng Phất đang treo đèn lên góc mái hiên.

    “Nương tử dậy rồi ạ?” Hồng Phất nhìn về phía cửa.

    Tiểu Thất đáp một tiếng, rồi lại hỏi, “Đã đưa bữa tối đến tiền viện chưa?” Hôm nay Hà Ứng Kiền đến tìm hắn có chuyện, cả cơm trưa cũng ăn ở viện trước.

    “Tướng quân dặn đợi nương tử dậy rồi ăn cùng.” Hồng Phất đáp.

    “Còn Hà đại nhân?” Nàng kéo áo khoác trên vai.

    “Đã về rồi ạ, tướng quân đang làm hàm thiếc mới cho Ô Nhĩ Thanh ở viện bên cạnh.” Thanh Liên tiếp lời.

    Tiểu Thất nhìn sang viện bên cạnh, lại ngoái lui hỏi các nha đầu đã chuẩn bị hành lý đến đâu rồi, “Sáng mai sẽ phải về thành, đừng để thiếu gì đấy.”

    “Đã chuẩn bị xong xuôi cả rồi ạ.” Hồng Phất đưa đèn lồng cho tiểu nha đầu bên cạnh, bước vào phòng châm đèn lên, lại lấy một cây trâm cài màu đen trong hộp trang sức ra, búi kiểu tóc đơn giản cho Tiểu Thất, “Tuyết rơi lớn, tướng quân bận cả chiều, e là quần áo cũng ướt rồi.” Tuy không rõ cớ gì nương tử lại giận dỗi, nhưng nàng vẫn phải khuyên vài câu.

    Nhìn tuyết rơi bên ngoài, Tiểu Thất thở dài trong bụng, với thân phận này thì đúng là nàng không có lý gì để giận dỗi hắn cả, nghĩ đến đây, nàng đội mũ vào, đến viện bên cạnh tìm hắn.

    Đại viện yên tĩnh, chỉ có mỗi ngọn đèn sáng trong sân ngựa, soi tỏ tuyết rơi khắp trời, ánh vàng ấm áp.

    Men theo con đường lát sỏi đi vòng đến trước sân ngựa, chiếc áo choàng lông dày của hắn đang vắt trên lan can, một lớp tuyết dày đọng trên đó, nàng cầm lên phủi nhẹ tuyết rơi.

    “Dậy rồi à?” Hắn ngồi xổm dưới đất ngẩng đầu nhìn nàng, đoạn tiếp tục công việc trên tay.

    “Làm gì thế?” Nàng đến gần ngồi xổm xuống cạnh hắn.

    “Bộ buộc đầu bị hỏng, hàm thiếc bị lệch làm răng nó bị mòn.” Hắn chỉ vào khóe miệng Ô Nhĩ Thanh, có thể nhìn thấy vệt máu mờ mờ.

    Tiểu Thất toan giơ tay sờ nó, nào ngờ nó sợ lạ, nghiêng đầu không cho nàng chạm vào. Hôm qua còn ở trên lưng nó một ngày mà nó còn chưa quen, đúng là khó sống quá.

    “Quần áo ướt cả rồi, hay về phòng thay bộ khác đi?” Hắn chỉ mặc một bộ trường bào mỏng, tuyết tan ra, lưng ướt mảng lớn.

    “Ngựa tốt.” Hắn thờ ơ tiếp tục công việc, sự tập trung của trai trẻ lộ rõ giữa hai hàng lông mày.

    Có thể do bị nàng nhìn chằm chặp nên hắn ngẩng đầu lên, không hiểu nàng đang nhìn cái gì.

    Chính nàng cũng chẳng giải thích được hành động của mình, giơ tay định gỡ cọng cỏ vướng trên cổ áo hắn ra, mượn đó di dời sự chú ý của hắn, nào ngờ hắn lại cảnh giác ngả người lui sau, giống như Ô Nhĩ Thanh không để nàng chạm vào —— chỉ là động tác theo bản năng mà thôi.

    “Sao thế?” Hắn hỏi nàng.

    “Trên cổ áo dính cỏ.” Lúng túng chỉ vào cổ áo hắn, chẳng rõ vì sao trong lòng lại thấy hụt hẫng.

    Hắn giơ tay sờ cổ áo, quả nhiên sờ phải cỏ.

    “Làm xong thì về sớm ăn cơm.” Nàng đứng dậy, vắt chiếc áo choàng trong tay lên cọc gỗ, đội mũ lên, quay trở lại tẩm viện dưới trời tuyết dày.

    Mãi khi trời tối hẳn thì hắn mới về.

    Tìm trang phục sạch sẽ thay cho hắn, lại phục vụ hắn rửa mặt chải đầu, dặn Hồng Phất và Thanh Liên dọn bữa tối lên.

    Bàn cơm tối hôm ấy rất yên tĩnh, hắn thì vẫn không mở miệng như thường lệ, bình thường đều là nàng nói vài câu phá vỡ im lặng, nhưng tối nay nàng không như vậy, rất tập trung ăn cơm. Thỉnh thoảng hắn nhìn nàng mấy lần, có lẽ cảm thấy tối nay nàng quá yên lặng.

    Cơm nước xong xuôi, Tiểu Thất sang bên hầu hắn tắm rửa, đợi đến lúc hắn ngồi lên giường đọc sách thì nàng mới cầm đồ ngủ đi ra ngoài.


    ***


    Trong tuyền thất yên ắng, ánh đèn vàng ấm áp hắt lên vải lụa sắc tím, nhuộm mặt nước thành một màu tím nhạt, một đôi chân trắng nõn nhẹ nhàng đung đưa trong làn nước tím, tựa như miệng cá con ngoi lên trước cơn mưa, theo tiếng thở dài, cá con ngoi xuống, nàng cũng xuống theo, trên mặt nước chỉ còn lại gợn sóng lao xao. Sau khoảng vài tiếng thở, theo làn sương trắng nàng từ từ ló đầu lên, thở hắt hai hơi đầy nặng nề, rồi lại hít vào hương hoa mộc lan tỏa hương như luồng sinh khí mới, sau đó mới lội lên hồ, lau qua loa nước đọng trên người, mặc áo ngủ, cuối cùng ngồi xuống ghế lau mái tóc dài ướt đẫm.

    Trong phòng ngủ, trên chiếc bàn ở đầu giường, đồng hồ cát từ từ nhỏ xuống, nhỏ đến giờ Tuất canh ba thì người trên giường ngước mắt lên khỏi sách, nhìn vạch khắc trên đồng hồ cát, một lúc sau, đi kèm với ánh đèn lay lắt là tiếng đóng cửa cót két trong phòng —— hắn đi ra ngoài.

    Hắn tưởng nàng vẫn ở trong hồ nên nơi đầu tiên đến là đằng sau tấm rèm tím giăng ngang trước suối nước nóng, nhưng bên trong chỉ có đám sương trắng mịt mù, nước đọng trên thành đã khô, chứng tỏ người đã đi từ lâu. Thế là hắn đẩy phòng thay đồ ra, bên trong cũng trống trơn. Không hiểu vì sao, hắn bỗng tức giận. Bước ra khỏi tuyền thất, nhìn quanh một vòng, phát hiện đèn trong chái phòng ở góc Tây Nam vẫn sáng, thế là sải bước dài đi qua, đẩy cửa ra ——

    Tiểu Thất cầm bút ngồi trước bàn, mặc đồ ngủ tối màu, khoác ngoài là áo bông cùng màu, mái tóc dài nửa khô buông hờ sau lưng, chỉ dùng một cây trâm đen làm bằng gỗ đàn hương khảm viên châu đậu đỏ ghim một chùm tóc ở trên đỉnh đầu. Có vẻ giật mình vì hắn bất thình lình đẩy cửa vào, nàng sợ hãi nhìn hắn, “Có chuyện gì vậy?” Hình như trong mắt hắn có tia tức giận, là ai đã chọc giận hắn?

    Một bụng chất đầy tức giận, nhưng vừa thấy vẻ mặt sợ sệt của nàng thì cơn giận bay biến, “Không còn sớm nữa, đi nghỉ thôi.”

    “Mấy nguời Hồng Phất đâu rồi?” Trước khi đi nàng có sắp xếp người chờ phục vụ ở chái phòng, đừng bảo là chạy đi ngâm mình cả rồi nhé?

    “Không biết.” Vừa nãy bảo tất cả bọn họ đi ra ngoài, giờ không thấy bóng dáng đâu.

    Nhấc bút nhúng vào bát rửa rồi treo lên kệ, lại lấy cái chặn giấy nằm trong góc bàn đè lên phần cuối giấy viết thư, xong xuôi nàng mới đứng dậy.

    “Viết gì đấy?” Hắn đi tới nhìn lá thư trên bàn.

    “Viết cho ma ma, tóm tắt báo cáo với bà việc chi tiêu trong năm qua.” Nàng đáp.

    “Thứ này gấp thế ư?” Nửa đêm không ngủ đi mà lại còn ngồi viết?!

    “Đang hong tóc mà, phòng ở đây ấm nên mới đến.” Nàng xoay người cầm lấy áo khoác vắt trên ghế dựa.

    Lúc nàng xoay người, hắn lùa tay qua mái tóc dài của nàng, đúng là vẫn chưa khô.
    Tiểu Thất im lặng muốn gỡ tóc ra khỏi tay hắn, nhưng hắn đã siết chặt không buông.

    Nàng đã có vẻ dỗi từ hôm qua khi hắn dạy nàng cưỡi ngựa, lúc ấy chỉ cảm thấy nàng làm mình làm mẩy, không hiểu được nỗi khổ tâm của hắn, không ngờ lại giận dai như thế, thậm chí hôm nay còn tệ hơn, phớt lờ hắn cũng được, nhưng bây giờ còn không chịu về phòng, “Đúng là ta dạy nàng có nghiêm khắc, nhưng nàng học vào còn gì.” Điều đó chứng minh phương pháp của hắn hữu dụng, chí ít bây giờ nàng đã có thể cưỡi ngựa đi được một đoạn, “Vì chút chuyện đó mà giận dai thế hả?” Hắn thực sự không hiểu nổi.

    “…” Xem ra hắn đã hiểu nhầm lý do nàng tức giận, không sao, dù gì nàng cũng đã nghĩ thông rồi, muốn hiểu nhầm thế nào cũng được, “Sau này đừng có dạy người ta như vậy nữa, nhất là phụ nữ.” Nàng chân thành cho hắn lời khuyên, “Về phòng thôi.” Lần thứ hai thử kéo tóc ra khỏi tay hắn, nhưng vẫn không thành công.

    Hai người nhìn nhau nửa khắc, bỗng hắn buông tóc nàng ra, nắm lấy cổ tay nàng ——
    Nàng không biết hắn muốn làm gì, nhưng theo bản năng vẫn giãy giụa.
    “Dẫn nàng đi thử một chút.” Không phải nàng không đồng ý với cách dạy của hắn ư? Vậy thì để nàng nhìn thử thành quả.

    “Thử? Cái gì cơ?” Nàng nghe không rõ.

    “Đi với ta là biết.” Khóe miệng nở nụ cười tự tin.

    Lý Sở kéo nàng đến sân ngựa, đẩy nàng lên lưng Ô Nhĩ Thanh, sau đó hắn cũng nhảy lên, hôm qua chưa kịp để nàng trải nghiệm cảm giác giục ngựa, thế thì tối nay để nàng cảm nhận vậy.

    Nắm tay nàng cùng giữ lấy cương, đặt tay phải lên miệng huýt sáo với Ô Nhĩ Thanh, giẫm lên một tảng đá lớn trong sảnh, hai người một ngựa lao ra khỏi tường, bay thẳng ra ngoài!

    Tiểu Thất rất muốn hét lên, nhưng tuyết bay vào miệng khiến nàng không thể cất lời, sau đó là trận rung lắc dữ dội, cảm giác giục ngựa rất sảng khoái, nếu như nàng còn giữ được mạng!

    Sau nửa nén hương cưỡi ngựa đi trên đường bằng thì nàng mới từ từ tìm lại được cảm giác, lúc này hắn mới ghìm cương.

    “Sao nào?” Lý Sở hỏi người trong ngực, phương pháp dạy của hắn dễ hiểu chứ? Bây giờ nàng cưỡi cũng ra dáng rồi, biết dồn sức vào hông, cũng tìm được nhịp, “Lần sau nắm vững dây cương là được.”

    Tiểu Thất im lặng, bình thản ra mặt, tuyết rơi phất phơ trên người. Nàng hít sâu một hơi, một tay siết cương ngựa, một tay véo bờm ngựa, chân sờ soạng tìm bàn đạp, đáng tiếc tìm mãi không thấy, sau đó mới phát hiện là ở dưới chân hắn, nàng tức giận, toan trực tiếp nhảy xuống ngựa, may mà có người đằng sau đỡ kịp.

    “Ta không học cưỡi ngựa nữa, cả đời này không học nữa!”

    Nàng cũng không rõ cớ gì, chỉ cảm thấy lúc này rất tủi thân, tủi thân hơn cả việc phải đứng mấy canh giờ trước mặt những người ở Tần Xuyên, tủi thân hơn cả việc bị Ngô gia đưa đi làm thiếp. Nghĩ đến đây, nước mắt chực trào, có lẽ là do gió tuyết ban nãy đập vào khiến mắt cay cay, chỉ muốn khóc thật to.

    “…” Đấy là lần đầu Lý Sở dạy người khác cưỡi ngựa, nhưng lại dạy sao mà người ta bật khóc. Thấy nàng khóc thút thít, hắn cả thấy các đồng liêu nói không ngoa, phụ nữ đúng là rắc rối. Mặc dù từ nhỏ đến lớn có không ít nha hoàn bà tử ở cạnh hắn, nhưng thực sự sống cùng nhau thì chỉ có Ngô Thành Quân và nàng. Ngô Thành Quân thì không nói, cả hai ghét nhau ra mặt, hắn cũng chẳng có kiên nhẫn về phương diện quan hệ nam nữ, không ưng là đi luôn, nên ngày thứ ba sau khi thành thân đã bỏ vợ lại về thẳng Dương Thành; rồi sau đó nha đầu này đến, thấy nàng khéo léo lại thông minh, hắn cũng không bài xích nàng, sống chung rất thoải mái, đâu ngờ cũng rắc rối như thế, người muốn học cưỡi ngựa là nàng, người tức giận cũng là nàng, bây giờ người không muốn học cũng là nàng nốt, “Tùy nàng.” Hắn túm áo nàng đặt nàng xuống ngựa.

    Tiểu Thất lau nước mắt, xoay người đi về, mới nói không muốn cưỡi ngựa nữa nên đương nhiên lúc này chỉ có thể đi bộ về.

    Nhờ cục tức trong lồng ngực mà đi liền thời gian một nén nhang, song phóng mắt nhìn xa vẫn chẳng thấy bóng dáng tuyền thất ở đâu, nàng bực tức, con Ô Nhĩ Thanh chạy một mạch xa vậy làm gì, bao giờ mới về được đây? Đang định ngồi xuống nghỉ thì bỗng nghe thấy tiếng vó ngựa cộp cộp sau lưng, không muốn bị hắn cười nhạo, nàng đành đi tiếp.
    “Đi nữa là tới núi Nguyệt Bình.” Người trên ngựa lạnh lùng nhắc nhở.

    “…” Hình như núi Nguyệt Bình ở phía Tây Bắc, nàng đi lạc rồi sao? Ôm bụng hoài nghi, dưới chân thoáng chần chừ.

    Thấy nàng dừng bước, hắn chậm rãi xuống ngựa, nhìn xem nàng định làm gì.

    Tiểu Thất đang lẩm bẩm “trên Bắc dưới Nam trái Tây phải Đông” phân biệt hướng, đáng tiếc càng phân biệt thì càng loạn, tuyết đang rơi nên càng không thể phân biệt hướng bằng sao sáng, nàng định phân biệt Nam Bắc thông qua độ thưa của nhánh cây, nhưng xem chừng biện pháp này còn không thực tế bằng việc bốc thăm đoán hướng, nhánh cây mọc dài như nhau, hoàn toàn không phân biệt nổi.

    “Bên kia là Dương Thành.” Thấy nàng đổi hướng, hắn lại tốt bụng nhắc nhở.

    “…” Dương Thành ở Tây Bắc, vậy phía Đông chắc hẳn nằm bên tay phải.

    “Bên kia là sông Vô Vọng.” Lại báo một địa danh với nàng.

    Nàng có cảm giác hắn đang đùa mình, cố ý chỉ sai hướng.

    “Tuyết nặng rồi, phải về thôi.” Nàng làm mình làm mẩy cũng đủ rồi, hắn đi đến nắm lấy cổ tay nàng.

    Nàng hất ra.

    Nương ánh tuyết trắng xanh nhìn thẳng vào nàng, sự nhẫn nại của Lý Sở chỉ có giới hạn, hắn túm tay nàng lần nữa, lần này không cho nàng cơ hội hất ra, một tay dùng sức, tay còn lại đỡ sau lưng nàng, định kéo nàng lên lưng ngựa. Nhưng nàng không muốn, có điều chưa kịp giãy giụa thì đã bị kìm chặt, chẳng biết thế nào lại bị ép tới trước ngực hắn, thở hổn hển trợn to mắt nhìn hắn, hắn lập tức cúi đầu xuống…

    Đây là lần đầu tiên hắn hôn nàng, nàng rất muốn cắn hắn thạt mạnh để giải mối hận bị trêu đùa tối nay, kết quả cắn rồi mới phát hiện, số lần mình bị cắn còn nhiều hơn, cắn tới mức hơi thở của hắn cũng bắt đầu rối loạn. Khi hắn đè nàng lên thân cây tùng to khỏe ven đường, cuối cùng nàng cũng khuất phục, bàn tay bé nhỏ gãi mấy cái vào sau gáy hắn, thủ thỉ: “Chúng ta về nhà thôi.” Kẻ yếu vẫn là kẻ yếu, mấy câu cổ vũ toàn là lừa dối.

    Vậy là cả hai sửa lại áo khoác xộc xệch, ngồi trên Ô Nhĩ Thanh, giờ nàng không ngốc ngồi trước người hắn chắn tuyết nữa, nàng ngồi nghiêng một bên, tay vòng bên hông hắn, chôn vùi mặt vào lòng hắn. Ra ngoài cãi nhau trong ngày trời đổ tuyết lớn, cả đời này nàng sẽ không làm chuyện này lần thứ hai nữa, thực sự quá lạnh.

    *************



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 11:57 AM.

  2. #312
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,839
    Ngõ Ô Y – Chương 21

    BY QIN ZỒ

    Chương 21: Biếu quà


    Như có thần giao cách cảm mà không một ai nhắc lại chuyện xảy ra vào đêm tuyết rơi đấy nữa, dù Hồng Phất và Thanh Liên có hỏi, Tiểu Thất cũng chỉ nói là có việc ra ngoài.
    Có nhẽ cho rằng quá mất mặt, có ai lại chạy đi cãi nhau trong ngày trời đổ tuyết không? Lại còn ầm ĩ tới mức ấy! Nói ra khéo còn bị cười thối mặt.

    Hai mươi sáu tháng Chạp, mọi người trở lại Dương Thành, vừa về đến nơi thì có rất nhiều người tới tặng quà biếu, nhìn danh sách quà mà Tiểu Thất ê cả da đầu. Sau một ngày thu dọn, cảm giác đầu như trụi hết tóc, vậy là nhân giờ cơm trưa, nàng lén chạy đến thư phòng hỏi hắn.

    “Ta thấy những người này là lạ sao đấy.” Nhân lúc hắn dừng đũa, nàng đưa danh sách chỉ cho hắn xem, “Ta đã xem danh sách thuộc quan ở doanh trại Bắc phạt mà Lâm quản sự đưa, những cái tên này không có ở trong đó.” Ngày trước ở kinh thành, ma ma không thể thức đêm nên công việc đối chiếu kiểm tra, ghi sổ do nàng đảm nhiệm, quen tay hay việc, nhận thấy những người bên dưới đều có mục đích rõ ràng, chẳng hạn như nhân sự trực tiếp hoặc như người của hệ thống, thi thoảng có một hai người ngoài nhưng hầu hết đều cần nhờ vả hoặc đã có nhờ vả, chứ rất ít khi quan viên địa phương ở hệ thống khác lại tặng quà cho một sĩ quan trú đóng, nhất là khi không có quan hệ lợi ích.

    Lý Sở đang dùng cơm, nhìn lướt qua danh sách trong tay nàng, khi thấy tên họ và chức vụ trên đó thì nghi hoặc, thế là đặt đũa xuống nhìn kỹ, “Gọi Lâm Điền Sinh lại đây.” Hắn muốn hỏi kỹ càng.

    Tiểu Thất lập tức ra ngoài vẫy tay Hồng Phất, Hồng Phất nhận lệnh lui ra, một lúc sau, Lâm Điền Sinh rảo bước vào cửa.

    “Có nhớ lúc bọn họ đến tặng quà là như thế nào không.” Hắn đẩy danh sách dọc theo mép bàn.

    Lâm Điền Sinh lập tức đi tới nhận lấy mở ra, nhìn kỹ rồi gật đầu thưa, “Bẩm, không nhớ cụ thể nhưng vẫn nhớ được chung chung. Mấy ngày nay tướng quân không ở trong phủ, bên ngoài cũng biết nên hơn nửa người trong danh sách không đích thân đến, chủ yếu là cho người nhà đưa thiệp tới, nô thấy không phải là người ở doanh trại Bắc phạt, còn ít khi qua lại với nhà ta, cũng không có tiền lệ nên đã cho người đến Vạn phủ hỏi thăm.”

    Ông đặt danh sách xuống bàn, “Bên kia nói, năm nay phủ Bắc đô hộ của chúng ta mới xây, rất nhiều quan chức địa phương ở các tỉnh phía Bắc đến chúc mừng, coi như là tấm lòng của bọn họ, nô sợ trong này có dính dáng gì nên tạm nhận trước, ghi nhớ tên họ và chức vị để sau còn nói rõ với nương tử.” Đây là lần đầu ông làm đại quản gia nên phải vô cùng cẩn thận.

    Lý Sở nghe thế, lấy làm trầm ngâm, tay đặt trên bàn, ngón cái gõ xuống mặt bàn, “Giờ ngươi đi làm chuyện này, nghe ngóng xem tình hình ở các phủ thế nào, cố tránh bị phát hiện.” Theo quy định, quan viên địa phương không thể qua lại với phủ quân trú đóng, lão Vạn Mạc Quân kia đang tính toán chuyện gì?

    Lâm Điền Sinh gật đầu vâng dạ.

    “Đi đi.” Hắn cho người lui xuống.

    Đợi Lâm Điền Sinh ra ngoài, hắn lại nhìn chằm chằm danh sách kia lần nữa, trông vẻ có tâm sự.

    Tiểu Thất cảm thấy mình đã hoàn thành nhiệm vụ, nên về hậu viện thôi, còn có không ít chuyện đang chờ nàng thu xếp.

    “Lát nữa nàng theo ta đến Vạn phủ một chuyến.” Hắn nhìn vào mắt nàng, nói.

    Sau cái đêm cãi nhau đầy hoang đường nọ, nhất là từ lúc hắn hôn nàng, giữa hai người bắt đầu có vẻ không được tự nhiên, tuy ngoài mặt vẫn như trước nhưng bên trong khá gượng gạo, ví dụ như nàng không muốn nhìn thẳng vào mắt hắn, hắn cũng sẽ không hở tí lại yêu cầu chuyện đó.

    “…” Có phải đến Vạn phủ vì chuyện vừa rồi không? “Để ta đi chuẩn bị.” Nàng đỏ mặt đi ra cửa, cốt là muốn tìm lý do, “Ngài cũng về thay đồ khác đi.” Không thể mặc đồ ở nhà ra ngoài được, mất hình tượng quá.

    Hắn rất nghe lời, đứng dậy toan về hậu viện với nàng.

    “Còn chưa ăn xong mà.” Mới ăn được hai đũa.

    “Không đói bụng.” Mới ăn bữa sáng xong không lâu, hơn nữa dân chúng cũng không ăn trưa, đâu thấy nhà ai chết đói.

    Hết cách với hắn, nàng bèn bảo Hồng Phất thu dọn bát đũa, dẫn hắn về hậu viện. Lúc đi ngang qua cửa thùy hoa ở hậu viện thì vô tình đụng phải Mai Linh đã mấy ngày không gặp. Mấy hôm trước hắn còn bảo nàng xử lý chuyện của nha đầu này, nàng đã viết thư cho ma ma, định đầu năm sẽ đưa nàng ấy về, nhưng không ngờ tuyết đổ liền mấy bận, không thể đi đường, đành đợi sau Tết rồi bàn lại. Mà có vẻ nha đầu này cũng dự cảm được gì đó, liên tục ở lì trong Tây viện, tránh chọc hắn mất hứng. Tiểu Thất tìm lý do bảo Mai Linh đến chùa Nguyệt Diên nổi tiếng ở gần Dương Thành cầu kinh cho ma ma, nàng ấy được một tay ma ma nuôi lớn, bảo nàng ấy đi làm chuyện đó cũng hợp lý, hai hôm trước mới về.

    Có lẽ do tủi thân nên lúc này khi Mai Linh vừa gặp hắn, còn chưa mở miệng mà nước mắt đã trào ra, nếu không biết nội tình thì Tiểu Thất đã tưởng giữa nha đầu này và hắn có tư tình gì thật.

    “Nếu tướng quân thấy Mai Linh phục vụ không tốt thì cứ đánh mắng đi, chỉ xin đừng để nô tỳ đến cái chốn hổ sói hung ác ấy nữa. Mai Linh dẫu phận nhỏ, nhưng cũng theo ma ma từ nhà chính Tần Xuyên đến, tính mạng không quan trọng, nhưng không thể không giữ danh dự lễ tiết cho nhà chính Tần Xuyên.” Nàng ta khóc lóc, quỳ xuống đất.

    “…” Tiểu Thất im lặng nhìn vào mắt hắn, chính nàng bảo người ta đến chùa Nguyệt Diên, dẫu không hương khói lượn lờ bằng chùa chiền ở kinh thành nhưng cũng là nơi phật gia thanh tịnh, sao lại biến thành chốn hổ sói hung ác? “Nếu cô nương không muốn cầu kinh cho ma ma thì cứ nói, cô nương là người ma ma đưa tới, dù ta cố ý cũng không dám làm nhục như vậy. Nếu cảm thấy ta đối xử bất công thì lại càng đơn giản, ma ma phái cô đến là để chỉ điểm, hỗ trợ ta, nói rõ với tướng quân là được, cớ gì lại trách chốn phật gia thanh tịnh?” Đến giờ vẫn không biết rõ người cản trở mình “lên chức” là ai, thực không biết nên đánh giá nha đầu này thế nào.

    “Mai Linh không có ý đó, không phải là không muốn, chỉ là suýt nữa, ở bên ngoài chùa Nguyệt Diên ——” Ngày hôm ấy trên đường đến chùa Nguyệt Diên, nàng ta gặp phải một toán lính tuần tra, vô tình bị trông thấy do vén rèm lên, thế là bị bọn chúng lăng nhục bởi những lời lẽ hạ lưu tới mức khiến nàng xấu hổ đỏ mặt, cũng may chúng bị người hộ tống quát cho, lại nghe nói là nữ quyến Lý trạch nên mới im miệng.

    Tiểu Thất cũng có nghe về chuyện ở ngoài chùa Nguyệt Diên hôm ấy, nên lúc nàng ta về đã dặn Lâm ma ma đến khuyên nhủ, còn tặng thêm trâm cài an ủi, sau cũng nghe bảo nàng ta đã hết buồn, thế mà giờ lại chạy đến kêu oan. Ở bên cạnh hắn hầu hạ đã nhiều năm mà còn không biết hắn ghét nhất điều gì, đúng là uổng nước mắt, nhưng nói gì thì nàng ta cũng là người của ma ma, Tiểu Thất không thể nhìn nàng tự tìm đường chết, định lên tiếng bảo nàng ta lui xuống, nhưng kết quả vẫn chậm, bởi nghe thấy hắn nói, “Đến chùa Nguyệt Diên cũng không đi nổi, vậy ngươi có thể làm gì?”

    Nha đầu kia lại còn dám trả lời, “Mai Linh nguyện nghe lời ma ma, hầu hạ tướng quân thật tốt.”

    Tiểu Thất im lặng quay đầu nhìn hoa trong bồn, hoa nở đẹp quá, lá cây không có, toàn cành trơ trọi!

    “Đã vậy thì hôm nay ngươi xuất phát quay về đi, chỗ ta không cần ngươi hầu hạ, mà ngươi cũng không sống nổi ở chốn hổ sói hung ác này nữa.” Lớn lên ở nhà cũ Tần Xuyên, thấy quá nhiều phụ nữ khóc lóc, hắn thực sự rất phiền.

    Mai Linh ngẩn ra, đoạn khóc cầu xin: “Nô tỳ không có ý đó.”

    Nhưng hắn nào phải kiểu người sẽ nghe người khác giải thích, dứt lời là đi thẳng, hắn còn bận chính sự.

    Chẳng nỡ nhìn nha đầu bi thương, Tiểu Thất mở lời khuyên nhủ, “Chính vì cô nương là người cũ ở Tần Xuyên nên ngài ấy mới thế, chứ nếu là người khác thì giờ đã bị đưa ra ngoài rồi. Thôi thì quay về hầu hạ ma ma đi, chỉ có bà ấy mới có thể cho cô tương lai sáng sủa.”

    Mai Linh khóc sướt mướt, nhìn Tiểu Thất đầy oán hận, “Cớ gì nương tử lại làm khó ta?” Dù là quý thiếp, địa vị cao hơn người khác, nhưng nói cho cùng cũng không phải chính thất phu nhân, cớ gì làm khó nàng ta? “Sau này chính thất phu nhân tới, rồi sẽ còn có các cơ thiếp khác, nương tử có đề phòng được tất cả không?” Nàng ta vẫn luôn cho rằng mình không thể trở thành nha hoàn thông phòng là vì bị Tiểu Thất ngáng chân.

    “Có ma ma ủng hộ nhưng cô vẫn không thể đến gần ngài ấy, cô cho rằng vấn đề là ở chỗ ta sao?” Nàng ngồi xuống, nói với Mai Linh, “Ngài ấy nắm quyền sinh sát tuyệt đối trong cái nhà này, ngài ấy đã không muốn thì cô có thể ép ngài ấy được ư?”

    “…” Vì sao ngài ấy không muốn? Dẫu nàng ta không phải quốc sắc thiên hương nhưng cũng là số một số hai trong phủ, lại được ma ma tin tưởng, nếu theo lệ thu phòng ở nhà cũ và không bị ai ngáng đường thì đã tới lượt nàng ta rồi, “Không phải đại công tử, tam công tử ở Đông phủ cũng vậy sao?”

    Hầy, thực chẳng biết nói gì ngoài tiếng thở dài.


    ***


    Đô hộ Vạn Mạc Quân và Vạn phu nhân lấy làm mừng trước cuộc viếng thăm của Lý Sở và Tiểu Thất.

    Tuy nhân số quan viên ở nội bộ phủ đô hộ không nhiều song vẫn có phe cánh, như việc Hà Ứng Kiền thuộc phe tướng phủ, Mã Kỳ Văn là người của Ngụy gia Tây Đô, Lý Sở thì càng không cần nói, bản thân Vạn Mạc Quân xuất thân từ cấm vệ quân, cấp trên tất là người ở đại nội. Trong số năm người nắm quyền thì chỉ có Lưu Tiếu Kiệt là đứng giữa, nên Lưu phu nhân gặp ai cũng cúi đầu.

    Đại nội muốn nắm giữ quyền hành phía Bắc thì tất phải làm suy yếu các thế lực khác, Vạn Mạc Quân mới đến nên rất muốn mượn sức mạnh đạp đổ thể lực, nhưng mượn tay Lý gia hay Ngụy gia thì còn phải xem khả năng của hai bên thế nào, tất nhiên y hy vọng có thể hiểu biết sâu hơn về các phụ tá, Lý Sở mà qua lại thường xuyên với y thì đúng là chuyện tốt.

    Cánh đàn ông ở ngoài chuyện trò khách sáo, phụ nữ trong hậu viện cũng chẳng được nhàn.

    Vạn phu nhân nắm tay Tiểu Thất đưa nàng đến tẩm viện của mình, còn bảo người gọi con gái đầu đến.

    Vạn phu nhân có một trai hai gái, hết Tết này là cô con gái đầu mười lăm tuổi, cũng sắp đến tuổi thành thân, vì vậy bà muốn con gái năng ra ngoài tiếp xúc nhiều người, cũng coi như dạy con cách xã giao.

    “Đầu năm đầu tháng ngài ấy rảnh, thiếp cũng đang nhàn, bèn xin ngài ấy dẫn đến chào đại nhân và phu nhân, tiện thể lại xin phu nhân một hũ rau muối mà lần trước đem về, ngài ấy khen ăn ngon, mà thiếp tay chân vụng về, không làm được.” Tiểu Thất vừa ngồi xuống đã nói ra mục đích, nàng đã vắt óc nghĩ rất lâu trên đường tới đây, nếu hắn đã dẫn nàng theo thì chắc chắn là sẽ lấy lý do là vì nàng đòi.

    “Có chút chuyện ấy thì sai người đến nói là được rồi, việc gì phải tự mình tới.” Vạn phu nhân cười, bụng nghĩ tiểu nương tử này đúng là nhanh trí, đến tặng quà nhưng không nói tặng mà trước hết là xin đồ từ chỗ nàng, để bà không thể từ chối.

    “Tới xin đồ chỉ là cái cớ nói với ngài ấy thôi, thực ra vì mấy ngày nay ở trong nhà chán, muốn đến tìm phu nhân và đại tiểu thư chuyện trò.” Vừa nói, nàng vừa vẫy tay gọi con gái lớn nhà họ Vạn là Vạn Văn Tú đến, “Mẫu thêu hôm trước muội nhờ ta tìm ta đã đem đến rồi đây.” Nhận lấy chiếc hộp nhỏ gỗ lê trong tay Hồng Phất, nàng cẩn thận mở nắp hộp, bên trong có không ít mẫu thêu, nàng lấy ra từng thứ một, “Đây là mẫu thêu buộc trán, tổng cộng có ba loại; đây là mẫu vạt trước ve áo, cũng có ba loại; những thứ bên dưới là mặt váy, mặt giày, cuối cùng là mấy mặt quạt, muội xem có thiếu gì không, nếu thiếu thì cứ cho người đến phủ ta lấy.” Nha đầu Vạn gia này đúng là thích thêu thùa, không uổng công cha mẹ đã đặt cho cô bé cái tên ấy.

    “Chỉ biết cười, còn không mau cám ơn đi.” Vạn phu nhân cười nói con gái.

    Văn Tú uốn gối làm lễ với Tiểu Thất rồi ngồi xuống cạnh nàng xem mẫu thêu, kể ra hai người cũng gần bằng tuổi nhau, thường xuyên gặp mặt lại còn có chung sở thích, thế nên quan hệ cũng tốt hơn với các tiểu thư phu nhân nhà khác.

    “Ban nãy ta còn trách phụ thân con bé, suốt ngày bảo con còn nhỏ, cũng chẳng lưu tâm hỏi han, giờ đã sắp tới tuổi thành thân mà lại đến nơi thế này, tìm khắp cũng không có một ma ma dạy quy củ, sau này biết phải làm sao?” Vạn phu nhân thở dài.

    Nghe mẫu thân nhắc đến hôn sự của mình, Vạn Văn Tú bẽn lẽn đỏ mặt.

    “Đại tiểu thư là tiểu thư khuê các, tính cách đằm thắm, lại có phu nhân ở cạnh, dù có mời người thì chẳng qua cũng chỉ là chỉ điểm thêm một hai điều, phu nhân chớ đặt nặng vấn đề quá.” Xem ra Vạn phu nhân muốn chọn rể là thế gia đại tộc.

    Vạn phu nhân lắc đầu, “Nhà ta nào so được với danh môn vọng tộc ngoài kia, từ nhỏ con gái trong nhà đã có người chỉ dạy riêng, giờ chỉ trông cậy nó học được ít quy củ, sau này đến nhà chồng cũng không mất mặt. Trước khi đến Dương Thành ta có ghé ngự trang một chuyến, tính mời hai bà tử đến nhà, khổ nỗi chẳng tìm được một ai, nói gì đến việc muốn mời người ta tới Dương Thành.”

    “…” Tiểu Thất nhận ra ý bà ta muốn nói, chẳng lẽ muốn nhờ Lý gia giải quyết chuyện này giúp? “Ở kinh thành có nhiều cô nương nhà quan đã đến tuổi, đúng là không phải chuyện dễ dàng.” Dù với Lý gia không phải chuyện khó nhưng nàng cũng không thể bảo đảm được, đợi đi về nghe ngóng rồi trả lời cũng không muộn.

    Vạn phu nhân không tiếp tục đề tài này nữa, “Xem trí nhớ của ta này, ban nãy còn nghĩ có chuyện muốn nói với cô, giờ lại quên béng.” Bà đánh mắt ra hiệu với bà tử đứng bên, bà tử hiểu ý đi vào phòng trong, một lúc sau cầm ra một hộp tráp gỗ nhỏ sơn đỏ to cỡ bàn tay, “Đây là son phấn mấy hôm trước muội muội nhà ta đem từ Yến Vân đến, ta đã lớn tuổi, không dùng được, mấy đứa Văn Tú thì còn nhỏ, dùng màu này cũng không hợp, tặng người ta thì người ta lại chê ta không phóng khoáng, chỉ có cô là sẽ không chê ta thôi.”

    Tiểu Thất cũng chẳng ngại, mở hộp tráp ra nhìn, một hộp son môi màu đỏ như máu, một hộp phấn mặt trắng sáng như tuyết, đúng là chỉ phù hợp với người đã có chồng và ở tuổi như nàng, và đương nhiên không phải trùng hợp gì cả, e là thứ chuẩn bị riêng cho nàng, “Đồ tốt thế này, thiếp nào dám dùng.”

    “Cô mà không dùng thì ai dùng được nữa?” Vạn phu nhân cười nói.

    Nếu khách sáo nữa thì thành khách khí, Tiểu Thất đứng dậy gập người cảm ơn, cũng giao đồ cho Hồng Phất, “Phu nhân như thế khiến thiếp không biết phải làm gì đây, hôm nay đến vốn có đem theo ít đồ cho hai tiểu thư chơi, giờ hết ăn lại nhận quà, cứ như cố ý đến để đổi đồ vậy.” Nhận lấy một hộp gỗ nhỏ khác từ tay Thanh Liên, nàng nói, “Thứ này mới được nhà cũ Tần Xuyên cho người đưa đến mấy hôm trước, thiếp thấy cũng giống đồ năm ngoái, nghĩ dù gì cũng có rồi, giữ lại cũng không dùng, đúng lúc đem đến cho hai tiểu thư chơi, chứ tặng người khác, chỉ sợ người ta nghi ngờ lòng thiếp, nói đưa đồ mình không cần cho người ta.”

    Vạn phu nhân bật cười, vừa rồi mình đã bảo người ta đừng chê thì đương nhiên bây giờ không thể chê đồ của người ta được, vả lại không nhận cũng không hay, bèn bảo bà tử nhận thay.

    Sau một hồi chuyện trò, Tiểu Thất chỉ cho Văn Tú vài phương pháp thêu thùa, Vạn phu nhân lại cho người đi chuẩn bị hai hũ rau muối và hai hộp điểm tâm, tới khi xong xuôi thì trời cũng đã tối, đằng trước truyền lời đến, nói Lý đại nhân sai người tới hỏi nương tử đã có thể về chưa.

    Lúc này Tiểu Thất mới cáo từ.

    Tiễn Tiểu Thất đi rồi, Vạn phu nhân quay về phòng, mở chiếc hộp Tiểu Thất đem đến ra, trong hộp là một cây trâm khảm trân châu và một đôi bông tai hình giọt nước, ngoài ra còn có một cặp vòng vàng nhỏ, bên trên gắn hai chiếc chuông nhỏ rất tinh tế.

    “Đúng là đồ ở Tần Xuyên, khéo quá.” Bà tử thở dài.

    Vạn phu nhân lại không đặt nặng suy nghĩ về việc món trang sức giá trị bao nhiêu, “Bà có thấy tiểu nương tử kia không? Ngày trước ta đã xem nhẹ nàng ta rồi.” Bà thở dài, “Cứ tưởng nàng ta đến từ cái đất Du Châu bé nhỏ, diện mạo đẹp một tí thì cũng chỉ khiến đàn ông thích một tí, nay xem ra không thể coi thường nàng ta được. Ta tưởng hôm nay nàng ta đến là kiếm cớ biếu quà, nhưng vừa nãy ở tiền viện, thấy lão gia tiễn Lý Sở về rồi gọi nhiều người vào thư phòng, mới hay hôm nay nàng ta đến cốt là viện lý do cho chồng mình.” Nếu không nhờ thấy chuyện ở tiền viện thì bà đúng là đã bị che mắt, nghĩ tới đây, lại thở dài một tiếng, “Nàng ta mới bao nhiêu tuổi, tính tới tính lui cũng chỉ lớn hơn Văn Tú ba tuổi, vậy mà bụng dạ lại sâu như thế. Ta cứ nghĩ giờ lão gia là đại đô hộ, tương lai Văn Tú, Ngọc Tú có thể vào được nhà thế gia, nhưng nay xem chừng thế gia đại tộc không phải muốn và là vào được, chỉ một thị thiếp nhỏ mà đã như vậy thì không biết đương gia chủ mẫu sẽ ra sao?”

    Bà tử cũng gật đầu, “Đúng là như vậy, nhìn cách tiểu nương tử ấy làm việc đối đáp, không chút sai sót, lời lẽ kín kẽ, đại tiểu thư được nhà ta chiều từ nhỏ, không hiểu tâm cơ lòng dạ, đâu phải đối thủ của người như vậy.”

    “Xem ra phải bàn bạc kỹ hơn về hôn sự của Văn Tú rồi.” Vạn phu nhân lại bắt đầu lo lắng, con gái do mình nuôi lớn, nên bà rất hy vọng các con luôn được suông sẻ như ý.

    *********



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 01:29 PM.

  3. #313
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,839
    Ngõ Ô Y – Chương 22

    BY QIN ZỒ

    Chương 22: Cho ta được nghỉ


    Vừa về đến nhà, Tiểu Thất lập tức ghi vào sổ chuyện Vạn phu nhân muốn mời bà tử, nhủ bụng đợi đường chính thông sẽ cho người đưa tin về nhà cũ ở kinh thành, rồi nàng cẩn thận kiểm tra danh sách quà biếu của những người quan trọng, sau đó đưa cho Lâm quản sự xem qua, xác nhận mọi thứ ổn thỏa thì coi như nhiệm vụ đầu năm hoàn thành xong, cuối cùng đã có thể thoải mái nghỉ ngơi, nhưng đúng lúc này lại xui xẻo phát hiện: nàng bị bệnh, lại còn rất nặng.

    Hai mươi chín tháng Chạp, nàng còn định đích thân nấu một mâm cơm giỗ tổ, kết quả vì đổ bệnh nên vắng mặt.

    Sáng giao thừa, mang theo cơn chóng mặt đứng trước bàn thờ dập đầu ba lần, vừa quay về phòng đã bắt đầu sốt cao.

    Nguyên Nhâm và Ngô Gia Ấn được gọi đến sau nửa đêm.

    “Em rể đâu?” Thấy Lý Sở không ở trong phòng, Ngô Gia Ấn hỏi Hồng Phất.

    “Đang là đêm giao thừa, tướng quân sợ nếu để người khác đi mời Lưu thái y thì ông ấy không chịu, nên đã đích thân đi rồi ạ.” Hồng Phất trả lời.

    “Giờ Tiểu Thất sao rồi?” Nguyên Nhâm sốt ruột nhất, chẳng màng đến em rể hay không em rể.

    “Hồi chiều nương tử nói đau đầu, không ăn cơm mà đi nghỉ luôn, buổi tối đến gọi dùng bữa tất niên thì phát hiện không ổn. Tướng quân lập tức sai người mời đại phu chuyên khám bệnh cho nữ quyến hậu trạch ở trong thành đến, nhưng uống mấy bát thuốc rồi mà vẫn không đỡ, người càng ngày càng mất sức, tướng quân cảm thấy không ổn nên đã dắt ngựa ra ngoài thành mời Lưu thái y, trước khi đi sợ nhà không có ai không yên tâm, nên mới mời hai vị công tử đến.” Hồng Phất vừa đáp vừa vén rèm trong phòng lên.

    Nguyên Nhâm là huynh ruột nên lúc này không cố kỵ gì, nhưng Ngô Gia Ấn thì khác, y chỉ đứng ngoài phòng.

    “Tiểu muội.” Nguyên Nhâm đứng trước giường gọi hai tiếng.

    Tiểu Thất chóng mặt quay đầu nhìn, lúc lâu sau mới thấp giọng gọi một tiếng “ca”.

    “Tiểu muội, muội cố gắng gượng chút nữa nhé, tướng quân đã đi tìm Lưu thái y rồi, ngoan nào, gắng một xíu nữa thôi.” Nguyên Nhâm siết chặt tay Tiểu Thất, sợ nhỡ buông thì nàng cũng từ bỏ theo.

    Tiểu Thất bị sốt nhưng cũng chỉ hoa mắt chóng mặt, não vẫn hoạt động bình thường, nàng mỉm cười với Nguyên Nhâm, yếu ớt nói, “Gắng cái gì, có phải sẽ chết đâu.” Nàng đoán có lẽ do đầu năm mệt quá nên sức đề kháng giảm mạnh, chắc hẳn Lưu thái y sẽ chữa khỏi.

    “Bậy bậy bậy, nói lung tung gì thế, trẻ nhỏ ăn nói không biết kiêng kỵ!” Nguyên Nhâm mắng nàng nói lời xui xẻo.

    Bỗng lúc này nghe thấy ngoài phòng có tiếng động, hình như Lý Sở dẫn Lưu thái y tới.
    Nguyên Nhâm sợ mình vướng víu, vội ngồi dậy đứng sang bên.

    Hồng Phất lật đật buông rèm xuống, Lý Sở vào trước, đi theo đằng sau là một người phụ nữ trung niên khoảng bốn mươi tuổi. Người phụ nữ tới trước giường vén rèm lên, đầu tiên là quan sát sắc mặt Tiểu Thất, giơ tay sờ gáy với cằm nàng, lật hai mí mắt nàng lên, đến gần nghe nhịp thở và nhịp tim, cuối cùng lấy tay Tiểu Thất ra khỏi chăn, sờ mạch đập, sau đó nhận dải lụa từ Hồng Phất đắp lên cổ tay Tiểu Thất, xoay bước ra ngoài thuật lại với Lưu thái y. Lưu thái y vuốt râu suy ngẫm, đoạn xách hòm thuốc vào cửa, đầu tiên là cung kính vái chào Lý Sở rồi thong thả ngồi xuống, duỗi ngón trỏ ra, đặt lên cổ tay Tiểu Thất cách dải lụa, nhắm mắt bắt mạch.

    Một lúc sau ông mở mắt, cũng chẳng nói chẳng rằng, cầm hòm đi ra ngoài.

    Lý Sở đi cùng.

    “Có thể do đầu năm nương tử bận bịu mệt mỏi, tích trong người, thêm trời trở lạnh, nhiễm phong hàn, không kịp đào thải, hỏa cấp công thân, ta kê đơn thuốc hạ nhiệt trước, nhưng quan trọng nhất vẫn là dưỡng sức, phải uống nhiều trà khử khí độc như cành lá hương bồ. Bệnh này không có gì đáng ngại, tướng quân chớ lo.” Đang dịp lễ Tết mà kéo ông xuống giường, hại ông tưởng bệnh nặng thế nào.

    “Lão tiên sinh vất vả rồi.” Lý Sở chắp tay với ông.

    “Đừng đừng đừng, tướng quân làm ta tổn thọ đấy. Nương tử còn trẻ tuổi khỏe mạnh, về sau nhớ giữ sức, chắc chắn tương lai sẽ đông con nhiều phúc.”

    Vừa rồi ông đã bắt mạch, cơ thể của tiểu nương tử trong phòng vẫn khỏe, thậm chí còn khỏe hơn người cũ nhiều, không có bệnh tật. Nhưng dĩ nhiên không thể nói huỵch toẹt cả ra, ông chỉ nói đến thế rồi thôi, vì trong phòng có Lý Sở và Ngô Gia Ấn hiểu được ý ông – thực chất năm ấy căn bệnh Ngô Thành Quân bị nhiễm không nghiêm trọng, chỉ là thể chất nàng ta không chịu nổi, tất nhiên nói như vậy không hay với Ngô gia, mọi người có hiểu cũng không nói.

    Lý Sở gật đầu, bảo Thanh Liên dẫn ông tới phòng bên kê đơn, lại dặn Lâm ma ma nhanh đi chuẩn bị.

    Kê đơn xong, Lâm quản gia dẫn Lưu thái y đến tiền viện nghỉ ngơi – trời đã khuya mà ông cũng đã cao tuổi, không thể để người ta về ngay trong đêm được.

    Bận trước bận sau, cuối cùng cũng đút thuốc cho người bệnh xong, không rõ có phải trong thuốc có thành phần an thần không mà chẳng mấy chốc Tiểu Thất đã ngủ li bì, tuy cơn sốt vẫn chưa giảm song sắc mặt đã khá hơn rất nhiều. Lúc này mọi người mới yên tâm, Lý Sở mời hai người anh vợ đến phòng ngoài dùng trà.

    “Đầu năm nhà cửa nhiều chuyện, nhất thời sơ ý nên khiến nàng mệt mỏi, là lỗi của ta.”

    Lý Sở thật lòng nói, chiều nay sau khi biết nàng đổ bệnh, hắn ngẩn ra, nhất là khi nàng sốt mãi không giảm, hắn bỗng lập tức liên tưởng đến Ngô Thành Quân ngày trước, lúc ấy Ngô Thành Quân cũng sốt cao liên miên, cuối cùng bệnh dồn bệnh, không chữa trị kịp thời nên qua đời, lẽ nào nàng cũng giống thế? Suy nghĩ ấy khiến hắn giật mình, không thể ngồi yên thêm được nữa.

    “Khỏi bệnh là tốt rồi.” Ngô Gia Ấn cũng nhớ đến em gái mình, đáng tiếc Thành Quân không có số tốt như vậy.

    “Nếu không phiền, liệu mấy ngày tới tôi có thể ở lại phủ được không?” Nguyên Nhâm lấy hết can đảm hỏi Lý Sở, bởi y sợ thật, tuy thái y đã bảo không sao nhưng y vẫn không yên tâm, y chỉ còn lại một người thân duy nhất mà quanh năm suốt tháng không được gặp nhau, nay lại còn đổ bệnh, y không yên tâm để nàng ở đây một mình.

    “Dĩ nhiên là được.” Lý Sở đáp, đoạn đứng dậy sai người đi thu xếp phòng cho Nguyên Nhâm.

    Gia Ấn nhân đấy cáo từ, cũng bảo hai ngày nay sẽ dẫn người nhà tới, đương nhiên không thể nói thẳng là thăm bệnh mà lấy cớ là đến chúc tết.


    ***


    Mồng hai tháng Giêng, người nhà họ Ngô nán lại Lý trạch một ngày trời, được các đường tẩu chăm sóc tận tình, giờ Tiểu Thất đã khỏe phần nào, ngoài giọng còn hơi khàn thì không khó chịu chỗ nào nữa.

    Có điều người ở nơi này trọng phương pháp dưỡng sinh, không cho nàng ra ngoài đi lại, bảo là phải đợi tà khí hết hẳn thì mới được ra cửa. Lần này thì hay rồi, chẳng những không được ra khỏi cửa phủ mà đến cửa phòng cũng không thể, coi như được cảm nhận sự nhàm chán của hắn bằng phương thức khác.

    Hôm ngày mồng bốn, mãi mới được hai ngày trời quang, vậy mà chưa gì gió tuyết đã về, hơn nữa còn là gió mạnh tuyết lớn.

    Lý Sở thức dậy từ sớm, nhân khi gió tuyết vừa nổi, hắn đi một vòng quanh phủ, sợ gió tuyết chưa thể ngừng ngay nên dặn người dưới đưa nhiều lương thực đến những nơi đóng quân hẻo lánh, sắp xếp xong đâu vào đấy, hắn lại đến cổng thành phía Nam kiểm tra một lần, vì hồi đầu năm từng xảy ra hỏa hoạn nên cổng lầu bị cháy nửa, đang trong quá trình tu sửa, tuyết rơi quá lớn, sợ không che phủ kịp sẽ lại sập mất.

    Giải quyết xong hết những chuyện bên trên thì hắn mới về phủ, không ngờ phó đô úy Tang Tịch đang đợi hắn ở thư phòng, hai người chuyện trò mấy câu rồi hắn về hậu viện thay đồ.

    “Sao lại thành ra thế này?” Tiểu Thất mới dậy, đang ngồi trước gương chải đầu thì thấy hắn lấm bẩn bước vào.

    “Xà lớn ở lầu quan sát phía Nam bị cháy sạch, đám người đó làm biếng, không chịu chống trụ đỡ, giờ tuyết rơi lớn, xém tí đã sập.” Hắn phải đứng đó coi bọn họ chống xong thì mới về.

    “Giờ ngài còn tham dự vào cả chuyện xây dựng nữa à?” Đúng là rảnh quá.

    “Nhìn không nổi.” Đám người đó làm việc quá lề mề, nếu không phải nể mặt quan viên địa phương thì hắn đã đuổi thẳng cổ lũ thợ ngõa kia rồi, lầu quan sát là trọng địa quân sự mà dám cẩu thả như vậy.

    “Thì ngài cũng phải che tuyết chứ, quần áo ướt nhẹp cả, nhà có một người bị bệnh chưa đủ à.” Tiểu Thất cởi miên bào trên người hắn xuống, vắt lên kệ áo, lại lấy đồ mới trong tủ ra cho hắn thay.

    Nhắc đến bệnh là lại nhớ đến nàng, “Hôm nay nàng thấy thế nào?” Đoạn áp tay lên trán nàng.

    “Lưu thái y nói ta đã khỏe rồi, ta đang nghĩ, có nên đợi tuyết ngừng hẳn rồi hẵng đưa ông ấy về không?” Ở đây cũng đã mấy hôm, còn đang tết nhất, người ta cũng muốn đoàn tụ với người nhà.

    “Để ông ấy ở lại thêm vài hôm nữa đi, ở đây tốt hơn chỗ ở của ông ấy, cũng không thiếu ăn thiếu uống, Lưu Dịch Nam* còn gửi thư nhờ ta chăm sóc thêm.” Sẵn dịp để ông ấy ở lại đây ít bữa, đỡ ở bên ngoài áo cơm không đủ.

    (*Chú thích của tác giả: là con trai của Lưu thái y.)

    “Lưu thái y có tâm quá.” Ông quê ở Dương Thành nhưng con gái đang ở kinh thành, đến tuổi nghỉ hưu cũng chỉ dẫn theo hai trợ thủ quay về định cư, luôn ở trong điền trang của Thuận vương phủ, một mặt là vì nhớ quê, mặt khác muốn dạy dỗ nhiều đồ đệ, khám bệnh cho nhiều người ở nơi này, “Ngài phải ra ngoài nữa hả?” Thấy hắn ăn mặc tử tế lại cầm áo khoác trên kệ, nàng nghi ngờ hỏi.

    “Tang Tịch vẫn đang ở viện trước.” Hắn nói.

    “Lại tới mượn tiền?” Thứ cho lòng nàng tiểu nhân, lần nào vị Tang phó đô úy đến Lý trạch cũng là để mượn tiền.

    “Hắn vẫn chưa nói gì, mới nãy ta bận về thay đồ.” Nhưng nhìn bộ dạng đó của y thì chắc đến tám chín phần rồi.

    Nàng cầm lấy áo khoác trong tay hắn, ướt nhẹp thế này mà còn mặc nữa, “Chuyện của nhà y, dù mượn bao nhiêu tiền cũng không giải quyết được.” Mấy hôm trước thấy đại tiểu thư Tang gia đổ bệnh, vì muốn giúp chồng trấn an thuộc hạ nên Vạn phu nhân rất tích cực, thường dẫn nương tử của phó quan đến thăm, vì vậy cũng biết được một hai nội tình ở Tang phủ, Tang lão thái thái rất bênh con út, để vợ chồng con út quản chuyện nhà con cả, không cần nghĩ cũng biết kết quả như thế nào. Tang Tịch vắng nhà quanh năm, mỗi lần về thấy con gái thiếu ăn thiếu mặc, nhưng đệ đệ luôn kể khổ rằng nhà ta khó khăn thế nào ra sao, vì vậy y mới phải nhắm mắt đi mượn tiền, không chỉ Lý trạch mà còn có các nhà khác nữa, nhưng hai đứa nhỏ vẫn chẳng khá hơn.

    Nàng kể vài lời về chuyện nhà họ Tang với hắn, đoạn bảo, “Chuyện nội trạch nghe một hai vậy thôi, ngài đừng nói với y làm gì, chưa chắc y đã chịu nghe.” Người ta đâu phải ngu thật, có ai ngu mà được làm phó đô úy không? Chẳng qua là mắt nhắm mắt mở, tội nhất là hai đứa nhỏ.

    “…” Lý Sở im lặng, trước đây hắn còn cảm thấy Tang lão thái thái là người cần cù tằn tiện hiếm gặp, không ngờ lại là người hồ đồ như vậy.

    “Đợt trước Vạn phu nhân đã tặng hai đứa nhỏ nhà đó không ít đồ ăn đồ dùng, hồi đầu năm ta có bảo Hồng Phất Thanh Liên may hai bộ quần áo, chuẩn bị thêm ít thứ, lát nữa ngài bảo y cầm về đi.” Hai đứa nhỏ không có mẹ mới đáng thương làm sao.

    “Ừm.” Hắn đáp, thuận tiện nhận lấy áo khoác mới trong tay nàng.

    “Nếu lát nữa y không ở lại ăn cơm thì ngài về sớm nhé, tẩu ta nói hôm nay có ninh một nồi gà ác xuyên khung và canh xương nấm tùng nhung, ca ca ta cũng đem tới hai vò rượu Du Châu lâu năm.” Chẳng mấy khi có dịp tề tựu đông đủ, sau này chưa chắc đã có lần thứ hai.

    Nhìn thấy sự hưng phấn trong mắt nàng, tâm trạng hắn cũng ảnh hưởng theo, đáp một tiếng rồi tới tiền viện.

    Trời còn chưa tối thì hắn đã trở lại, lần đầu tiên “người nhà” vui vẻ ăn bữa cơm đoàn viên. Quả nhiên tình hữu nghị của phái nam luôn được xây dựng sau những vòng rượu, hai ly rượu xuống bụng, Nguyên Nhâm không còn nơm nớp khi nói chuyện với hắn nữa, thậm chí cả hai còn tìm được sở thích chung: khá có hứng thú với thuật luyện kim.

    Thấy bọn họ hàn huyên chuyện trang phục đạo cụ, Tiểu Thất lặng lẽ kéo Thanh Vi sang phòng bên cạnh, tuy trong danh sách quà biếu Ngô trạch hồi đầu năm cũng có vợ chồng họ, nhưng ngại thể diện nên phần quà cũng bình thường, do đó Tiểu Thất muốn nhân cơ hội hôm nay tỏ tâm ý của em chồng – nói gì thì nói, năm nay cũng là năm tân hôn của họ mà.

    Nàng tặng Thanh Vi một bộ trang sức cài đầu đơn giản, thích hợp dùng khi ra ngoài trong những dịp bình thường, còn quà tặng Nguyên Nhâm là hai miếng ngọc bội và một đai ngọc.

    Thanh Vi không nhận, Tiểu Thất ghé tai nói nhỏ, những thứ này là nàng tự mua bằng tiền mình để dành, không phải tiền của nhà họ Lý, cũng chẳng phải tiền của nhà họ Ngô.
    Thanh Vi ngạc nhiên, nàng biết rất rõ em chồng có bao nhiêu của cải, chưa gì mà đã có tiền riêng rồi sao?

    Thấy mắt chị dâu lóe sáng, Tiểu Thất nhướn mày, nàng ấy hiểu nàng và tất nhiên nàng cũng hiểu nàng ấy, chắc chắn là muốn hỏi nàng nguồn tiền từ đâu, cũng tốt thôi, chị dâu em chồng đồng tâm kiếm tiền, ba cây chụm lại nên hòn núi cao, vậy là ghé tai thì thầm.
    Hai người phụ nữ xì xào trong phòng bên gần nửa buổi tối, bước đầu quyết định được cách kiếm tiền.


    ***


    Ngày mồng sáu, nha môn Đô hộ mở cửa điểm mão.

    Vì gió tuyết cứ vừa đi lại đến, kéo dài liên tục không dừng, nên dù điểm mão thì cũng không có chính sự để làm. Đến xẩm tối, Vạn phu nhân gửi thiệp tới các phủ, mời mọi người đến phủ dự tiệc trà hàn huyên tâm tình, nhân tiện long trọng giới thiệu cô em gái nhà mình là Hạ phu nhân cùng với cháu gái Hạ Ngữ Yên.

    Lai lịch nhà chồng của Hạ phu nhân không nhỏ, thân phụ là con út của Vệ quốc công Hạ Cổ Chi danh tiếng lẫy lừng, hiện là tham chính ở tỉnh Trung thư*, trượng phu đứng hàng thứ ba, đang là thông phán** ở Yên Vân. Trên giấy tờ Dương Thành cũng thuộc địa phận Yên Vân, song vì mới thành lập phủ Đô hộ, quân quyền trực thuộc sự cai quản của nội phủ, nhưng trước mắt chức quyền ở địa phương vẫn chưa được bàn giao, lần này Hạ phu nhân theo chồng đến là để bàn giao chức quyền.

    (*Tỉnh Trung thư là một trong ba cơ quan quyền lực trung ương cao nhất thời phong kiến Trung Hoa, quyết định chính sách, phụ trách thảo luận, soạn thảo, ban hành chiếu lệnh của Hoàng đế.)

    (**Tên chức quan do triều đình phái ra phiên trấn châu phủ quản lí về quân sự hoặc làm chưởng binh ngục tụng địa phương.)

    Hạ phu nhân đã ngoài bốn mươi, mặt mũi đầy đặn sáng sủa, dễ dàng nhận ra hồi trẻ là một mỹ nhân, đẹp hơn Vạn phu nhân nhiều, hẳn đấy cũng là lý do mà bà có cuộc hôn nhân tốt hơn chị mình. Chỉ là tính cách không phóng khoáng như chị gái, các nữ quyến ngồi cùng nhau, lúc nào bà cũng ra vẻ cao hơn người khác.

    Khi Vạn phu nhân giới thiệu đến Tiểu Thất, Hạ phu nhân và Hạ Ngữ Yên bất giác nhìn mấy lần, thậm chí Hạ Ngữ Yên còn có vẻ khá săm soi.

    “Ai cũng nói Ngô gia Du Châu sinh ra mỹ nhân, nay tận mắt chứng kiến, đúng là không ngoa.” Hạ phu nhân nhìn Tiểu Thất cười nói.

    Tiểu Thất đang nói chuyện với Vạn Văn Tú thì bỗng bị gọi tên, nàng ngơ ngác ngẩng đầu nhìn Hạ phu nhân, gật đầu một cái với bà ta.

    “Dù nhỏ nhưng nói gì cũng là người nhà có chức tước, tỷ muội cùng gả đi như thế… chẳng phải hơi khó coi sao.” Hạ phu nhân cười cười nhìn Tiểu Thất, chỉ vì để có chỗ đứng ở hậu trạch Lý gia mà Ngô gia thực sự chẳng màng mặt mũi.

    “…” Kỳ thật ý của Tiểu Thất cũng có phần tương đồng với bà ấy, Ngô gia làm chuyện này quá mất thể diện, nhưng làm cũng làm rồi, hơn nữa cũng trong khuôn phép của chế độ, không thể nói Ngô gia làm sai được, “Họ Ngô thiếp chỉ có chức tước nhỏ, vậy mà lại được thánh nhân ban cho thể diện lớn đến nhường ấy, đầu rạp sát đất cũng không báo đáp nổi, tỷ muội nhà thiếp chỉ biết quanh quẩn ở hậu viện, không thể dốc sức vì nước như các huynh đệ trong nhà, chỉ có thể nghe lệnh thiên tử giúp người phân ưu.” Hoàng đế ở đó, có mất thể diện đến mấy thì ai dám kêu ca?

    Còn nhắc đến cả thiên tử, Hạ phu nhân dẫu không ưng cũng không tiện nói thêm, nguýt Tiểu Thất một cái rồi lảng sang chuyện khác.

    Lúc nãy khi xuống xe, mẹ con nhà bà đã trông thấy Lý Sở: chân dài lưng rộng, đường nét rõ ràng, toàn thân quý khí, quan trọng là gia thế rất mạnh, là lựa chọn rất tốt cho vị trí con rể, không lý nào để Ngô gia nho nhỏ được hời. Nhắc đến Ngô gia kể cũng ghê gớm, cô nương nhà mình vô phúc qua đời, chết rồi thì cũng thôi, vậy mà vẫn để lại một mối họa đáng ghét khác, đúng là khó ưa. Ngữ Yên nhà bà có dung nhan xuất chúng, tâm tư nhạy bén, là hạc trong bầy gà giữa các khuê tú kinh thành, bất kể là dung mạo hay gia thế thì đều rất hợp với Lý Sở, tuy làm vợ kế kể cũng tủi, nhưng với dòng dõi Lý gia như vậy thì cũng được, hiềm nỗi lại có con hồ ly ở bên gối làm loạn, thực khiến người ta khó ưa.
    Tiểu Thất nào biết tâm tư của mẹ con Hạ thị, chỉ cho rằng quý phu nhân có địa vị xem thường Ngô gia, đáp vài câu rồi tiếp tục chuyện trò với Văn Tú.

    Người khác không hay, nhưng Vạn phu nhân thân là tỷ muội, thừa biết vì sao muội muội nhà mình lại nói lời xắt xéo đến thế. Ban nãy ở trong phòng còn hỏi thăm bà về thân thế và tuổi tác của Lý Sở, e là đang nhắm vào vị trí chính thất ở Lý trạch.

    Bà im lặng, em gái bà từ nhỏ được ông trời ưu ái, chưa bao giờ chịu nghe người khác khuyên nhủ, nói nhiều còn khiến muội ta tưởng mọi người ghen tị với mình. Hôm qua muội ta có nhắc đến chuyện làm mai cho Văn Tú, đối phương là con út phòng bốn nhà chồng mình. Tưởng bà không biết gì ư, cậu con út của phòng bốn là công tử chính hiệu, bà sao có thể gả con gái cho người như thế được. Vừa từ chối muội ta, muội ta lập tức mất hứng, chê bai Văn Tú. Đúng là Ngữ Yên nhà muội ta có diện mạo đẹp, chỉ tiếc mắt cao hơn đầu, nhìn một nhà không được, nhìn hai nhà không vừa, cũng đã mười tám rồi mà vẫn chưa định thân.

    Nay lại nhìn trúng Lý Sở, nhưng so với nương tử nội viện nhà người ta thì con gái nhà mình có gì xuất sắc đâu! Ở đây dỗi này dỗi nọ cũng làm được gì, dẫu không thích tiểu nương tử này thì người ta cũng có tên ở Tần Xuyên, lại có Ngô gia chống lưng, thêm kim khẩu của hoàng đế, cho dù Ngữ Yên có được gả vào thì cũng không thể tự ý động đến người ta, huống hồ người ta vào cửa trước, đã lo liệu trong ngoài xong xuôi, sợ rằng cũng đã nắm được hơn nửa con tim chồng.

    Không phải bà xem thường cháu gái mình, mà thực sự nha đầu này đã bị chiều hư, chỉ có mỗi cái mặt mà không biết dùng đầu óc. Vào nhà bình thường, nhờ có nhà mẹ làm chỗ dựa thì còn có thể sống tốt, nhưng nếu gả vào nhà như Tần Xuyên, khéo bị người ta đem bán còn đếm tiền giúp.

    “Muội nói với tỷ rồi, Văn Tú cũng là tiểu thư khuê các, sao tỷ lại yên tâm để con bé qua lại với người như thế.” Hạ phu nhân đánh mắt chỉ hướng Tiểu Thất và Văn Tú, không tin nổi tỷ tỷ có thể qua lại với một tiểu thiếp.

    Vạn phu nhân cười, “Gì thì người ta cũng là cô nương ở tước phủ, từ nhỏ còn đi theo Ngô lão thái thái, nghe bảo sau khi lên kinh, nhà chính Lý gia cũng phái người đến chỉ dạy, lại mời rất nhiều bà tử ở ngự trang tới dạy phép tắc. Hồi ở kinh thành, nàng ấy cũng hay ghé vương phủ hay phủ thái úy, đến ta chưa chắc đã dám mạnh mồm nói mình hiểu biết nhiều hơn nàng ấy.”

    Hạ phu nhân hừ lạnh, “Học nhiều tới mấy cũng chỉ là xuất thân từ môn hộ nhỏ, không đáng nhắc đến.”

    Vạn phu nhân sầm mặt, xem muội muội ruột của bà đang nói gì kìa, ít nhất Ngô gia còn có tước vị, Vạn gia nhà họ còn không bằng Ngô gia đâu đấy, nói như thế chẳng phải bảo hai cô con gái nhà mình cũng không đáng nhắc đến?!

    Hạ phu nhân một lòng muốn gả con gái vào Lý trạch, đang nghĩ cách giúp con gái loại bỏ ả hồ ly trước mắt thế nào, đâu để ý tới sắc mặt chị gái nhà mình, nói tiếp, “Lý Sở đó cái gì cũng tốt, mỗi tội lại có thêm kẻ bực mình như thế.” Nhìn cái eo nhỏ như rắn nước kia xem, chắc chắn rất biết dụ dỗ đàn ông.

    “Lý đại nhân là con cháu nhà chính Tần Xuyên, biết rộng cầu tiến, dĩ nhiên hơn hẳn người khác.” Muốn vào cửa nhà họ Lý thì trước hết muội phải nghĩ xem ai sẽ giúp muội làm mai cho. Con gái Ngô gia có thể gả vào là nhờ bảy phần may mắn, ba phần còn lại là nhờ lão huyện công hy sinh đổi được. Ngữ Yên có cái gì? Phụ thân làm thông phán, hay là tổ phụ số lần gặp đếm trên đầu ngón tay?

    “Tỷ mới nói với muội, Lý Sở kia có quan hệ thế nào với nhà chính Tần gia?” Hiện giờ Hạ phu nhân muốn biết rõ về tài sản của Lý gia.

    Vạn phu nhân thở dài, “Tổ phụ của cậu ta là anh em ruột với lão thái gia hiện tại ở Tần Xuyên.”

    “Đúng là nhà chính.” Các thế hệ ở Tần Xuyên không có nhiều nam giới trưởng thành, hình như đích xuất chỉ có một, cộng thêm vài thứ xuất, giờ thế hệ sau đến lượt Lý Sở rồi chứ? “Nghe nói trong ba đại gia tộc thì sản nghiệp của tổ tiên Lý gia là nhiều nhất, khéo sau lưng Lý Sở cũng có tài sản kếch xù nhỉ?” Nhìn đồ đeo trên tay con hồ ly kia đi, có món nào là thường phẩm không, mà đó mới chỉ là thiếp thị, nếu Ngữ Yên nhà bà vào cửa thì không biết sẽ sang trọng quý phái đến mức nào! Đến lúc ấy phòng lớn phòng nhì đừng hòng áp chế mẹ con bà!

    Vạn phu nhân cúi đầu uống trà, không muốn tiếp tục đề tài này với muội muội nữa, nhớ hồi còn trẻ, muội ta đâu phải là người thích phân bì như vậy, cùng lắm cũng chỉ là mắt cao hơn đầu, sao hôm nay lại thành ra thế này?! Một lần nữa bà sâu sắc cảm thấy không thể gả con gái vào cái nơi như Hạ phủ được!


    ****
    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 01:36 PM.

  4. #314
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,839
    Ngõ Ô Y – Chương 23

    BY QIN ZỒ

    Chương 23: Nhiều người nhắm hắn quá!


    Phụ nữ ngồi sau nhà uống trà chuyện trò rôm rả, hội đàn ông ở nhà trước cũng rất náo nhiệt, nói chuyện trên trời dưới đất vô cùng sôi nổi, tới tận giờ Hợi một khắc tiệc mới dần tan.

    Hạ phu nhân cố ý dẫn con gái ra về trước, ngồi trong xe ngựa, cốt để con gái nhìn thật kỹ Lý Sở – lúc nãy do vội quá nên chưa nhìn rõ.

    Lý Sở đi ra cùng Vạn Mạc Quân, một lúc sau Vạn phu nhân mới dẫn Tiểu Thất tới.

    Lý Sở và Vạn Mạc Quân đứng cạnh nhau, bản thân Vạn Mạc Quân thấp hơn Lý Sở nửa cái đầu, cộng thêm tướng tá phát phì do bước vào tuổi trung niên nên càng khiến người bên cạnh trở nên nổi bật, dáng người cao ráo tựa cây ngọc đón gió, mẹ con nhà họ Hạ càng nhìn càng thấy xuất chúng.

    Lý Sở nói vài câu với Vạn Mạc Quân, đoạn chắp tay cáo từ, Tiểu Thất cũng tạm biệt Vạn phu nhân rồi lên xe.

    Trời đổ tuyết khiến đường xá trơn trượt, sợ nàng đi không vững, Lý Sở rất tự nhiên đỡ tay Tiểu Thất từ phía sau, dìu nàng lên xe, thậm chí còn bất giác giơ tay chắn thanh ngang trên đỉnh đầu nàng, đề phòng nàng bị đụng, đợi nàng lên xe rồi hắn mới nhấc chân bước lên, cả quá trình rất tự nhiên, tự nhiên đến mức người được bảo vệ cũng chẳng hề hay biết. Tiểu Thất không cảm nhận được thật, vì xoay lưng nên không nhìn thấy.
    Nhưng phụ nữ là sinh vật rất nhạy cảm, dĩ nhiên mẹ con Hạ thị cũng thế, chỉ từ động tác rất nhỏ ấy đã nhanh chóng nhận ra quan hệ giữa hai người.

    “Sau này nếu vào cửa Lý gia, tuyệt đối không thể giữ con hồ ly đó lại được.” Hạ phu nhân hừ lạnh, hạ rèm xuống.

    Hạ Ngữ Yên mím môi, ban đầu nàng ta còn rung động trước Lý Sở bảy tám phần, nhưng vì hành động vừa rồi của hắn mà lập tức giảm đi hai ba phần, “Nói cho cùng Lý gia cũng là thế gia đại tộc, vì sao lại sủng thiếp thất đến thế.” Chẳng ra thể thống nào cả.

    “Đàn ông mà, có anh hùng tới đâu cũng khó qua ải mỹ nhân, con nhỏ đó vừa đẹp lại còn biết nịnh, thời gian vào cửa chưa lâu, tất đang được sủng. Nhưng nói gì thì cũng chỉ là thân phận nhỏ, nào sánh được với con gái nhà ta, đợi hai ba năm chơi đủ rồi, ắt sẽ tự nhiên quay đầu.” Hạ phu nhân nói.

    Hạ đại tiểu thư bĩu môi, là một cô nương trẻ tuổi còn đang đợi xuất giá, bảo nhường chồng cho người khác hai ba ngày thôi đã không chịu nổi rồi, nói gì đến hai ba năm!

    Thấy con gái dỗi ra mặt, Hạ phu nhân khuyên nhủ, “Tìm bấy lâu mà cũng chỉ được người này vừa ý, dù đã thành thân nhưng cũng may là chưa có con. Nếu giờ con vào cửa sinh con trước, theo lệ vẫn là con vợ cả dòng chính, sau này sẽ được thừa kế gia sản. Tần Xuyên có gia thế lớn thế nào, tổ tiên là vương tộc chư hầu một phương, gia sản trải rộng khắp nơi, con nhìn thứ đồ trên người con bé kia đi, không kém một ai ở kinh đô chứ nói gì ở Dương Thành. Nghe di mẫu con bảo, con bé ra vào vương phủ ở kinh thành như nhà mình, trong ngoài gì đều bị nó chiếm trọn. Nó chỉ là thiếp thất quèn, ỷ Đông đường không có chủ mẫu nên mới được mời đến những nơi như vậy, nếu là chính thất chủ mẫu thì chẳng phải càng được nở mày nở mặt hơn sao? Đại bá mẫu của con cũng được đãi ngộ như vậy, nếu tương lai chuyện của con mà thành, còn sợ gì bị mấy con nha đầu ở phòng lớn đè đầu cưỡi cổ?” Mấy năm qua mẹ con bà luôn bị đích tôn chèn ép, ép đến mức sinh ra tính xấu.

    Hạ Ngữ Yên di di mũi chân, nàng không nuốt nổi cục tức ấy, cứ nhớ đến cử chỉ thân mật của Lý Sở và tiểu nương tử kia là lại thấy thắt ngực.

    “Đại tiểu thư của mẹ ơi, sang năm cũng mười tám rồi, không chờ thêm được nữa đâu.” Con gái bà là mỹ nhân, từ nhỏ đã là niềm hy vọng của bà, được cưng như trứng hứng như hoa, vì thế mới để con bé chọn tới chọn lui, đến nỗi bây giờ vẫn chưa xuất giá, bà cũng sốt ruột lắm, Văn Tú nhà chị bà sắp đính hôn đến nơi rồi, nếu để con nha đầu đó đi trước thì bà biết giấu mặt mũi vào đâu đây?

    “Chỉ biết nói chuyện đó với con thì có ích gì, đã sốt ruột thì phải có cách nhanh lên.” Đâu thể bảo một cô nương đang đợi xuất giá như nàng chạy đến Lý gia tự tiến cử được?

    Hạ phu nhân biết con gái đã đồng ý, thế là nhìn con với ánh mắt trẻ nhỏ dễ dạy, “Ban nãy ở trong phòng mẹ đã tính rồi, chuyện này phải nhờ đến đại cô của con.” Dượng là người Ngụy gia Tây Đô, Ngụy gia và Lý gia là hai trong ba đại gia tộc, nếu để bà ấy thưa chuyện, đảm bảo Lý gia sẽ không bắt bẻ được. Hơn nữa Lý Sở kia cũng đã từng kết hôn, Ngữ Yên nhà bà lại là tiểu thư khuê các còn trẻ, muốn dung nhan có dung nhan, muốn học thức có học thức, ai có thể bắt bẻ đây? Càng nghĩ bà càng cảm thấy phải nhanh nhanh gửi tin cho chị chồng mới được.


    ***


    Qua mồng mười, Lý Sở phải đến doanh trại, chuyến này đi không biết bao giờ mới về, nên chiều ngày mồng mười sau khi ăn tối xong, Tiểu Thất bắt đầu chuẩn bị hành lý cho hắn, đồ ăn đồ uống thậm chí trang phục đều lựa chọn thật kỹ.

    “Đứng yên ta xem nào.” Chặn hắn đi vào phòng, nàng cầm đai buộc trán màu tím ướm thử lên đầu hắn, với phụ nữ đó là đồ trang sức, nhưng với đàn ông lại có ý nghĩa khác hẳn, đấy là dấu hiệu trong quân đội, theo lý sẽ được phát cùng đao thương kiếm kích. Nhưng nhà ai có nữ quyến thì sẽ tự làm, bởi vì đồ được phát chất lượng rất tệ, như ngày trước khi mà nàng còn chưa tới, đai buộc trán hắn dùng là đồ trong quân, lâu ngày khiến phần thịt sau gáy bị trầy xước; sau khi nàng đến thì đều tự tay làm cho hắn, mới đầu hắn còn phản đối, nhưng về sau cảm thấy thoải mái nên không nói nhiều nữa.

    “Ta làm cho ngài năm chiếc, dù có đưa cho ai thì ít nhất cũng phải giữ lại hai chiếc.” Lần trước nàng làm cho hắn mấy cái đem đi, cuối cùng lại cho đồng liêu lấy hết, còn mình dùng đồ chất lượng kém, lúc về mới thấy da đầu bị xước, vết sẹo bên thái dương đến giờ vẫn chưa mờ, nếu để ma ma biết lại rầy nàng mấy ngày cho xem.

    “Cả thắt lưng da nữa, cái khảm ngọc bích tỷ ngài cho ai cũng được, nhưng cái khảm bạch ngọc thì chớ, ma ma tự tay làm cho ngài đấy, bà ấy mà biết thì sẽ đau lòng lắm cho xem.” Có lẽ vì đã thấy quá nhiều nên hắn không quan tâm đến những thứ đắt tiền, người khác thích là cho, bởi vậy có vài đồng liêu tham lam thường xuyên chiếm dụng những món đồ này từ hắn, nàng lại không tiện khuyên hắn, chỉ có thể nói cho hắn biết thứ gì thì được tặng, thứ gì không được tặng.

    Lý Sở nhìn nàng vừa vung tay vừa nói luôn mồm, cảm thấy thú vị, thế là đứng yên nghe nàng nói tiếp.

    “Thứ trong túi lục lam kia là để ngài ăn riêng, bên trong có một hộp vuông đựng Môn Đông đã được sơ chế, chia thành nhiều ngăn nhỏ, mỗi ngăn là một khẩu phần, chỉ cần cho trực tiếp vào ấm trà đun sôi là được, ta sẽ nói với Chu Thành, có gì y sẽ pha giúp ngài. Mấy tay nải kia có thể đem đi tặng, à đúng rồi, gói thắt dây vàng đó là để tặng binh sĩ đã cản mũi tên giúp ngài lần trước, bên trong có ít đồ ăn, ta cũng đã nhờ Lưu thái y kê phương thuốc bổ máu, đặt ở dưới cùng hết, lát nữa bảo Chu Thành đưa cho người ấy nhé.” Người ta đã chặn họa đổ máu thay hắn, theo kỷ luật quân đội thì không thể dùng bạc cám ơn, đành gửi gắm tấm lòng vào những thứ nhỏ nhặt này, “Hơn nữa, không phải ngài nói Tang Tịch vẫn bị đau chân chưa khỏe à, hồi đầu năm chúng ta có được ít cao hổ cốt, để trong tay nải rồi đó, có gì ngài cứ chia cho y một ít.” Tuy nàng không hài lòng trước sự kém cỏi của Tang Tịch trong việc đối nội, nhưng suy cho cùng cũng là thuộc hạ của hắn đã nhiều năm, quan hệ giữa hai người khá bền chặt, không nỡ nhìn hắn chịu khổ, “Với cả…” Nhưng chưa nói hết câu thì âm thanh đã biết thành tiếng muỗi kêu nhỏ xíu, bởi vì hắn đã hôn lên trán nàng – thực tế thì giống như dùng râu cọ vào hơn.

    Từ sau cái đêm ở khu suối nước nóng, giữa hai người không có hành động thân mật nào nữa, lại vì nàng đang bị bệnh nên thời gian qua cũng không ngủ chung phòng, giờ hắn đột ngột làm thế khiến Tiểu Thất không dám thở mạnh.

    Thực ra nếu hắn cứ dịu dàng hôn tiếp như vậy thì có lẽ nàng đã xiêu theo, nhưng cách thức biểu đạt của hắn luôn rất “trực tiếp”: chế ngự – hành sự.

    “Ngài đừng ấn tay ta nữa được không?” Dựa vào kinh nghiệm từ trước, hắn khá thích cách nói chuyện nhỏ nhẹ, “Đau quá.”

    Thế là hắn không đè tay nàng lên đỉnh đầu nữa, quả nhiên sau khi được tự do, cơ thể không còn cứng nữa, cả quá trình cũng mềm mại hơn, dù mới đầu vẫn bị dày vò nhưng về sau cũng dần dần thích ứng được, thỉnh thoảng có lúc không nhịn nổi mà rên lên, dường như hắn rất nhạy cảm với âm thanh như thế, lần nào cũng sáng mắt nhìn nàng chằm chằm, như thể đang nói: Nhìn đi, rõ ràng nàng rất thích. Tới nỗi khiến chính Tiểu Thất cũng cảm thấy bản thân đúng là khẩu thị tâm phi.

    Làm xong chuyện ấy, thì giờ vẫn còn sớm, nếu quấn chăn mắt lớn trừng mắt nhỏ tiếp thì tranh thủ xuống giường tiếp tục thu dọn hành lý cho xong, sáng mai hắn phải đi rồi.

    Mặt nàng đỏ phừng mang vẻ mệt mỏi, khoác áo khoác mỏng vạt xéo, bên dưới mặc mỗi váy lót, đôi giày thêu hoa sen màu mận chín cực đẹp móc trên chân, bận rộn qua lại giữa đống tay nải, chợt cảm thấy sau gáy nóng lên, ngoái đầu lại thì thấy hắn xếp bằng ngồi trên giường, tay cầm sách nhưng mắt nhìn nàng chăm chú, “Muốn uống trà hả?” Nàng hỏi.

    Hắn lắc đầu, chỉ là có cảm giác nàng có vẻ khác với lần đầu gặp, hình như đầu đã cao lên, ngày trước đỉnh đầu còn cách môi dưới của hắn một khoảng, nhưng giờ thì rất vừa tầm; mặt có vẻ gầy đi, nhưng thân hình thì ngược lại, có điều do mấy ngày bị ốm nên giảm đi một chút, phải bồi bổ cho nàng mới được, nhiều thịt mới thích.

    “Lần sau ngài có thể báo tin sớm trước khi về được không? Để trong nhà tiện chuẩn bị.” Thấy hắn đang trong lúc dễ nói chuyện nhất, nàng thử đưa ra yêu cầu.

    “Ừ.” Hắn gật đầu.

    “Hai ngày nữa sẽ gửi thư lên kinh thành, ngài có gì muốn nói với ma ma không?” Nàng vừa hỏi vừa đẩy tay nải vào trong góc.

    “Bảo bà ấy giữ gìn thân thể.” Thấy nàng xách đồ lỉnh kỉnh, hắn đứng dậy xách hộ, chỉ một nhoáng đã dọn xong.

    Lần này đổi lại là nàng gật đầu, gật xong bỗng nhớ tới Nguyên Nhâm nói có thể năm sau biên giới sẽ có động tĩnh, không nhịn được dặn dò, “Đao kiếm không có mắt, ngài đi lần này nhớ chú ý nhé.”

    Hắn lại “ừ” tiếng nữa.

    Sau đó lại nói đôi câu chuyện nhà rồi tắt đèn lên giường, hắn không sang phòng bên ngủ mà ở lại phòng nàng.

    Đèn vừa tắt, phòng tối đen như mực, từ lúc hai người ở chung cho đến nay, làm chuyện đó là làm chuyện đó, xong chuyện là xoay lưng đi ngủ. Ngày trước Tiểu Thất cảm thấy như vậy rất thoải mái, không ai làm phiền ai, nhưng tối nay nàng trằn trọc trở mình mãi mà không ngủ nổi.

    Chẳng mấy chốc hắn đã lâm vào giấc ngủ, có thể vì đã quen dãi gió dầm sương ở ngoài, chỉ cần muốn ngủ là nhắm mắt thì sẽ ngủ được ngay. Nhưng Tiểu Thất không làm được, nhất là tối nay, không rõ có phải vì đã quen phục vụ hắn mỗi ngày hay không, mà khi hắn lên đường đột ngột như vậy thì nàng lại có cảm giác thất nghiệp đầy hụt hẫng, trằn trọc mấy lần cũng không ngủ nổi, thấy hắn xoay lưng ngủ ngon như vậy lại có cảm giác bất công.

    Có lẽ cảm nhận được sự xao động của nàng, hắn trở mình, giọng mũi nặng nề hỏi nàng có phải khó chịu ở đâu không.

    Nàng không thể giải thích được, chỉ bảo khát nước. Thế là hắn sờ lấy nước trà trên tủ đầu giường – Hồng Phất luôn đặt nước ấm ở đấy để hai người uống ban đêm.

    Uống hai hớp, cảm giác đã tỉnh táo hơn, nhưng nàng không dám lộn xộn nữa, sợ lại đánh thức hắn, nếu mà hỏi tiếp thì chỉ còn lý do muốn đi vệ sinh, nhưng bên ngoài đang rất lạnh, nàng thực sự không muốn xuống giường.

    Nàng đang rục rịch thì hắn lật người lại, kéo cả nàng lẫn chăn ôm vào lòng, nói với nàng bằng giọng mũi trầm trầm: Trong đầu chỉ nghĩ đến một chuyện thôi, đừng nghĩ lung tung là sẽ ngủ được.

    Quả nhiên cách của hắn rất hữu nghiệm…

    Cuối cùng đêm ấy nàng đã có thể yên giấc.


    ***


    Sau khi cánh đàn ông lần lượt quay về đại doanh, Vạn phu nhân – đệ nhất hậu cần ở Dương Thành lại đảm đương trách nhiệm của một đại gia trưởng tri kỷ: tổ chức tiệc trà, thăm hỏi tán gẫu, chuyên tâm thêm sắc màu đầy phong phú vào cuộc sống của nữ quyến, để người ấy không có thời gian trách thân khóc phận, không có thời gian ngồi trong góc đâm hình nộm mắng rủa kẻ nhẫn tâm trong nhà, nếu là ở kiếp trước, chắc chắn vị đô hộ phu nhân này sẽ là một cục trưởng hậu cần xuất sắc.

    Đầu tháng hai, nghe nói ở biên giới xảy ra xung đột, tình hình cụ thể thì không ai biết, chỉ mơ hồ nghe nói phía bọn họ giành được thế thượng phong. Sau khi biết không có thương vong, cuối cùng các cô gái cũng yên tâm thở phào, bắt đầu hành trình du lịch suối nước nóng núi Đông Diên, số người đăng ký lúc này rất nhiều, Vạn phu nhân còn kéo cả Tiểu Thất và Lưu phu nhân đến giúp, Tiểu Thất phụ trách sổ sách, Lưu phu nhân phụ trách liên lạc.

    Em gái và hai cháu gái của Vạn phu nhân cũng có trong danh sách.

    Từ sau khi bị Hạ phu nhân châm chọc ở Vạn phủ, nếu tránh được vị thông phán phu nhân này thì Tiểu Thất sẽ tránh, không tự dưng gây chuyện với bà ta làm gì.

    Nhưng chuyện thiên hạ đâu dễ suông sẻ, ngươi muốn tránh, nhưng người khác không muốn thì có thể tránh được ư.

    Vì số nữ quyến rất đông, gian phòng ở khu suối nước nóng không đủ, một nhà không thể ở riêng một viện được, Tiểu Thất và Vạn Văn Tú có quan hệ tốt, bèn đề nghị vào ở Bắc viện cùng với nàng ấy.

    Vạn phu nhân và con gái út sẽ ở chung với mẹ con Hạ phu nhân, ban đầu tính ở Đông viện, đó là nơi rộng rãi nhất, nhưng đã bị Hà phu nhân hớt tay trên. Nói đùa, bàn về xuất thân và tước vị của chồng nhà mình, có nữ quyến nào ở Dương Thành dám qua mặt bà? Hạ phu nhân dẫu có kiêu ngạo tới mấy thì chồng bà ta cũng chỉ là một thông phán bé nhỏ, thậm chí dù vệ quốc công lão tổ Hạ gia còn sống cũng chưa chắc dám bắt lỗi ông chú nhà nàng.

    Tuy Hạ phu nhân thường tự đánh giá cao bản thân nhưng đầu óc vẫn còn tỉnh táo, dĩ nhiên sẽ không đi bắt lỗi “quả pháo nổ” ấy, bèn dẫn con gái theo Vạn phu nhân đến Bắc viện – ở ngay cạnh phòng của Tiểu Thất và Văn Tú.

    Đêm đầu tiên, hai sân góp lại cùng ăn tối với nhau, Vạn phu nhân làm chủ, cố ý dặn đầu bếp làm chén thức ăn nhỏ, tức là kiểu chén nhỏ nhưng đồ ăn rất phong phú, phu nhân tiểu thư kinh thành cũng thường xuyên ăn uống như vậy trong ngày đạp thanh.

    “Không phải lần trước tỷ bảo món này ăn ngon à? Ta cố ý dặn phòng bếp làm nhiều đấy.” Từ khi đến Dương Thành, Vạn Văn Tú rất ít tâm sự hàn huyên với người khác, may mà có Tiểu Thất ăn ý, lại còn dạy nàng kỹ năng thêu thùa, vì vậy quan hệ ngày một thân thiết.

    Tiểu Thất dùng đũa kẹp miếng bánh trà cho vào miệng, “Nhất định phải hỏi ma ma nhà muội làm thế nào mới được.” Vị giống y hệt với bánh ngọt trong ký ức của nàng, hơn nữa còn thoảng mùi sữa, ngọt mà không ngấy.

    “Mỗi bánh trà thôi mà sướng đến vậy à, rốt cuộc Du Châu túng quẫn đến độ nào thế? Nếu ăn điểm tâm ở Tây Sương cư, khéo còn khóc vì mừng mất.” Hạ Yên Nhiên nhỏ giọng phàn nàn.

    Văn Tú và Tiểu Thất nhìn nhau, người trước bối rối, người sau thở dài.

    Vạn phu nhân nhìn cháu gái mình, bụng thầm than, nhưng ngoài miệng chỉ nói, “Thứ nào không nói, chứ bánh bơ sữa này nhé, ai đến nhà ta cũng khen đầu bếp làm ngon.”

    “Ngon tới mấy cũng chỉ là đồ ăn trong phòng, đâu thể bày lên bàn tiệc.” Hạ phu nhân thầm ám chỉ.

    Tuy Tiểu Thất không hiểu nguyên nhân vì đâu mà mẹ con nàng ta lại nhắm vào mình như thế, khen thật hay khen đểu nàng biết tỏng, có điều ngại mặt mũi của Vạn phu nhân nên không đáp trả, ăn hai món rồi đặt đũa xuống, nói với Văn Tú bên cạnh, “Văn tiểu thư, lát nữa ăn xong, chúng ta đến Tây viện tìm Liên tiểu thư nhé?” Mã Khê Liên – trưởng nữ nhà họ Mã cũng đến núi Đông Diên, nha đầu đó khác hẳn mẹ mình, tính cách dịu dàng đằm thắm, chuyện trò rất hợp Văn Tú.

    Văn Tú nghe vậy, lập tức đặt đũa xuống, nói với Vạn phu nhân hồi chiều mình ăn nhiều điểm tâm nên giờ đã no bụng.

    Vạn phu nhân cũng cảm thấy nên tách Tiểu Thất và mẹ con Hạ gia ra, bèn gật đầu, cũng giục hai người đi sớm về sớm.

    Trên đường tới Tây viện, Văn Tú cho nha hoàn lui ra, thấp giọng nói chuyện với Tiểu Thất.

    “Tỷ đừng nóng, dì nhà ta tính tình vậy đấy, rất dễ mất hứng, ngay đến mẹ ta cũng phải nhường cho xong chuyện, bọn ta chẳng muốn tới nhà bà ấy chút nào.” Văn Tú giải thích với Tiểu Thất.

    Tiểu Thất cười đáp, “Tính tình khác nhau, không hài lòng âu cũng bình thường, có lẽ là ta đã làm sai chuyện gì đó, đắc tội Hạ phu nhân nên đã khiến bà ấy mất hứng.”

    Văn Tú mím môi, “Không phải tỷ làm gì sai, mà là bọn họ suy nghĩ nhiều.” Nàng không định nói ra câu này, nhưng thời gian qua tiểu di thường xuyên ghé nhà làm phiền mẫu thân, dò la thăm hỏi chuyện Lý trạch, nàng nghe mà phát rầu. Bản thân mình và Tiểu Thất có quan hệ tốt, suy nghĩ kỹ rồi quyết định nói cho nàng ấy biết, chủ yếu là vì bà chị họ của nàng rất xấu tính, nàng lo nhỡ chuyện kia mà thành thật thì sau này cuộc sống của Tiểu Thất sẽ không được yên, phải để nàng chuẩn bị tâm lý trước.




    ************



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 01:51 PM.





  5. #315
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,839
    Ngõ Ô Y – Chương 24

    BY QIN ZỒ

    Chương 24: Biên ải đẫm máu


    Cạnh hồ nước dưới mái đình cỏ tranh là hai cô gái mặc váy màu vàng nhạt, cánh bướm trắng bay trên tay áo, rõ ràng chung quanh là cảnh cỏ khô xơ xác, song nhờ có các nàng mà bỗng trở nên đầy sức sống.

    “Dì nhà ta được chiều từ nhỏ, không chịu nghe ai khuyên cũng không chịu nổi ấm ức, chỉ cần là thứ dì ấy thích thì người khác phải nhường cho bằng được. Sau khi vào Hạ phủ, nghe mẫu thân kể mới đầu cũng chịu khổ lắm, cứ tưởng có thể nhờ đó mà dì ấy sửa tính, nào ngờ lại còn tệ hơn. Ở nhà ngoại còn có thể hếch mặt lên trời, xem thường cái này coi thường cái kia, hai thẩm nhà ta ghét dì ấy lắm, chẳng qua vì ngoại tổ còn đó nên mới không nói gì dì ấy. Năm xưa phụ thân ta chỉ là quan nhỏ, lần nào về nhà tổ phụ cũng bị dì ấy châm chọc, ngay đến ta với ca ca muội muội cũng rất hay bị dì ấy nói ra nói vào.” Văn Tú nàng không đẹp bằng chị họ, cứ lần nào về là tiểu di lại khen con gái mình thế này thế kia, cuối cùng còn làm bộ khuyên nàng nên học nhiều vào, tương lai dù không vào được nhà công tước thì cũng có thể ngẩng đầu ở hậu viện nhà bình thường, như vậy mới chèn ép được cơ thiếp.

    “Ngữ Yên tỷ bắt đầu nghị hôn từ năm mười lăm tuổi, cũng tìm gần hết người trong kinh thành đấy chứ, nhưng không nhìn trúng một ai, về sau nhìn trúng tam công tử của Thuận thân vương phủ, nghe mẫu thân nói tiểu di tốn ngàn vàng tìm người làm mối, kết quả là bị người ta trả về.” Cũng chẳng biết nghĩ cái gì nữa, Thuận thân vương phủ có địa vị gia sản thể nào, chưa chắc đã để mắt đến con gái phòng lớn Hạ gia hứ nói gì việc chịu cưới chị họ vào cửa, “Vì chuyện này mà dì ấy bị cả kinh thành cười giễu, nếu không đã chẳng theo dượng đến Yên Vân đâu. Không phải mấy ngày trước nhà tỷ tới nhà ta làm khách à, dì ta bắt gặp ở ngoài cửa.” Nghe nói chị họ cũng xem trọng Lý phó đô hộ.

    “…” Tiểu Thất đã hiểu, thì ra mấy ngày qua mẹ con Hạ thị liên tục châm chọc nàng là vì nguyên nhân này, nàng còn tưởng Ngô gia đắc tội với người ta chứ.

    “Tỷ không lo hả?” Thấy Tiểu Thất vẫn vẻ thờ ơ, Văn Tú ngạc nhiên, tuy chị họ nàng xấu tính nhưng kể ra xuất thân không tệ, ông nội là tham chính Trung thư, ông cố lại nổi danh như thế, trong gia tộc còn có tước vị cha truyền con nối, nên rất có khả năng sẽ vào được Lý gia.

    “Nếu lo mà có ích thì giờ ta đã không ngồi đây hàn huyên với muội.” Tiểu Thất cười nói.
    “Ta nghe bảo tiểu di đã tìm đại cô của Ngữ Yên nhờ làm mai rồi.” Đứng trước lợi ích, tiểu di nhà nàng luôn hành sự nhanh gọn lẹ.

    “Đến Lý trạch ở kinh thành hả?” Tiểu Thất hỏi.

    Văn Tú gật đầu, “Nhà chồng đại cô của Ngữ Yên là Ngụy gia Tây Đô, khá có thể diện ở kinh thành.” Lý gia, Ngụy gia và Mạc gia là ba đại gia tộc lâu đời, các bên khá nể nhau, tin rằng nếu đại cô kia ra tay thì ít nhiều gì Lý gia cũng sẽ nể mặt.

    Tiểu Thất đặt cốc trà xuống bàn, bụng nghĩ nếu bọn họ đến Tần Xuyên làm mai thì nàng thấy có khi thành sự đấy, nhưng đến Lý trạch ở kinh thành ư, ở đó chỉ có Mai thị và Triệu thị, mà hai nhà Mai – Triệu lại đang sứt đầu mẻ trán vì chuyện này, giờ mà bọn họ đến… Chỉ e vị đại cô kia sẽ mất mặt thôi, “Lát nữa bảo mẫu thân muội khuyên dì muội là đừng đến Lý trạch ở kinh thành làm gì, không lại ảnh hưởng tới nhân duyên của chị họ muội.” Nếu chuyện này mà ầm ĩ lên thì người xui nhất chắc chắn là Hạ Ngữ Yên.

    Vì có lương tâm nên nàng mới nói vậy, Tiểu Thất và mẹ con Hạ gia chỉ là bèo nước gặp nhau, tuy cũng có lời mâu thuẫn song chưa đả kích quá đáng, nàng không nỡ làm ngơ nhìn người ta nhảy xuống hố, nhưng bảo nàng lấy đức báo oán, tự đi khuyên nhủ thì nàng không làm được.

    “Vì sao?” Văn Tú không hiểu ý nàng.

    “Từ lâu đã có người nhắm vào vị trí chính thê của ngài ấy rồi, tự dưng đi vào khuấy nước đục làm gì?”

    Văn Tú đang định nói thêm thì bỗng thấy Hồng Phất tất tả chạy tới.

    “Lớn chuyện rồi! Biên giới có chiến tranh!” Hồng Phất thở hồng hộc, sợ hãi hét lớn với hai người.


    ***


    Cả kiếp trước lẫn kiếp này Tiểu Thất đều sống trong cảnh yên bình, dù cũng gặp khói lửa nhưng sự việc chỉ diễn ra ở xa, nàng chưa bao giờ thực sự dấn thân vào, và cũng chưa bao giờ nếm trải mùi vị trong đó.

    Cuối cùng hôm nay nàng cũng đã cảm nhận được nguy cơ ấy.

    Vì chưa rõ chiến sự ở tiền tuyến ra sao, toàn bộ Dương Thành bước vào tình trạng phòng bị toàn diện, đóng kín bốn cổng, binh lính dàn trận đứng đợi, thậm chí dù là ban ngày nhưng trên đường chính cũng cấm ồn ào qua lại, điều duy nhất có thể làm để suy đoán tình huống ở tiền tuyến là đếm khói hiệu.

    Một cột khói bắn lên nghĩa là đại doanh ở vị trí đó đã tiếp xúc với kẻ địch, bách tính khắp thành cứ ngước mắt trông mãi về bầu trời phương Bắc.

    “Đó là hướng của đại doanh Nguyệt Bình, bắn lần thứ tư rồi, thông báo với hậu viện, nhanh chóng thu dọn hành lý.” Nhìn khói hiệu nồng nặc phóng lên từ xa, Lâm Điền Sinh lập tức sai bảo người hầu.

    Nam hầu nghe xong, chạy trên đường gạch đến cửa thùy hoa.

    Tiểu Thất đang đứng giữa sân, nhìn khói hiệu bay thẳng lên trời ở hướng Đông Bắc, cõi lòng tĩnh lặng như mặt hồ lại rung động gợn sóng – có vẻ sự tình đã ngày một nghiêm trọng.

    “Nương tử, Lâm quản sự bảo hậu viện nhanh chóng thu xếp đồ đạc, chiến sự ở tiền tuyến đang rất căng thẳng, phải chuẩn bị trước.” Hồng Phất đi tới cạnh Tiểu Thất, thấp giọng thưa.

    Tiểu Thất gật đầu, song không di bước.

    “Nương tử nhìn kìa, lại nữa rồi.” Thanh Liên chỉ vào cột khói vừa vụt lên ở phía Bắc, còn chưa dứt lời thì ở Tây Bắc cũng bốc khói mịt mùng, “Sáu, sáu lần rồi.”

    Con tim của tất cả mọi người cũng lên cao xuống thấp theo sáu cột khói, toàn tuyến đã khai chiến…

    “Thu dọn đồ đạc.” Tiểu Thất không nhìn nữa.

    Quay về phòng, nàng im lặng gỡ trâm cài đầu, tháo vòng ngọc, xõa tóc ra, tết mái tóc dài thành bím tóc đuôi sam, lại trút lăng la tơ lụa trên người xuống, thay sang áo vải đơn sắc, cầm lấy khăn trên bàn chấm nước lau sạch phấn son, chợt nhìn phấn đỏ như máu trên khăn tay, ngực bỗng thít lại.

    “Nương tử, Vạn phu nhân phái người đến, mời người lát nữa ghé Vạn phủ một chuyến.” Lâm ma ma ở bên ngoài bẩm báo.

    Lý trạch vẫn chưa thu dọn xong mà mệnh lệnh rút lui của nha phủ đã truyền đến các phủ.
    Cả tòa thành vốn trống trải yên ắng bỗng trở nên ầm ĩ theo tiếng vó ngựa lộc cộc của người truyền tin.

    “Nương tử, người ở phố Thanh Mộc, phố Ngọc Hoa đã rời đi theo cổng Đông, Ngô trạch cũng di tản qua cổng Nam, bọn họ rời theo cổng thành gần nhà nên chắc giờ đã ra khỏi thành rồi.” Lâm quản sự đứng ngoài xe bẩm báo.

    “Ừ, làm phiền Lâm quản sự sắp xếp gia đinh, chớ để loạn.” Biết mấy người Thanh Vi đã di dời, Tiểu Thất lấy làm an ủi, “Chúng ta đến Vạn phủ trước.”

    Lâm quản sự ra hiệu với phía trước, đoàn xe từ từ lăn bánh chạy về hướng Tây Bắc.
    Đội xe của Vạn phủ đã đứng chờ trước cửa, Vạn phu nhân mặc áo vải, để mặt mộc đứng trước cổng, thấy Tiểu Thất đến, bà đi tới nắm tay nàng, “Đang lúc cấp bách mà vẫn phiền cô đến, ta nói ngắn gọn thôi, hiện tại tình hình đang rất nguy hiểm.” Đoạn, bà nhìn hai cô con gái ở sau lưng, “Ta muốn cô giúp ta đưa hai đứa nó rời khỏi thành.”
    “Phu nhân không đi sao?” Tiểu Thất ngạc nhiên.

    Vạn phu nhân cười khổ, nhưng trong mắt lóe lên vẻ dứt khoát rõ ràng, “Ta và phụ thân tụi nó đã là vợ chồng hơn hai mươi năm, dĩ nhiên sẽ cùng tiến cùng lùi.”

    “Mẫu thân, bọn con cũng không đi đâu.” Văn Tú níu vạt áo mẹ mình, nước mắt rưng rưng, “Con là con gái nhà họ Vạn, không thể lâm trận bỏ trốn lúc này được.”
    Ngọc Tú còn nhỏ tuổi, khóc lóc túm áo mẹ không chịu đi.

    Vạn phu nhân quát, “Đại địch trước mặt, không được khóc làm sờn sĩ khí!” Thấy hai cô con gái tròn mắt sợ hãi, bà không đành lòng, thấp giọng nói, “Mẫu thân có thể chăm sóc thương binh ở hậu phương, hai đứa con chưa rời khỏi khuê các, sao làm được chuyện này? Mau rời khỏi thành đi, cũng là để phụ thân các con đỡ lo, tập trung chống giặc, đợi chiến sự tan, mẫu thân sẽ lại đến đón các con.”

    Thấy Vạn phu nhân kiên quyết như thế, Tiểu Thất lập tức kéo hai vị tiểu thư vào xe ngựa. Tạm biệt xong, xe ngựa chạy dọc đại lộ đi về phía Đông, trên đường đi thấy dân chúng cũng kéo người nhà chạy đến cổng thành. Nhờ có binh lính thủ thành chỉ huy nên tình cảnh không quá hỗn loạn.

    Trên đường đi Văn Tú và Ngọc Tú đã thôi khóc, nắm tay đối phương thật chặt, đến cổng thành, Tiểu Thất đưa hai người lên xe ngựa của Vạn gia, nói với hai chị em họ, “Nếu hai muội sợ thì có thể đi theo hướng Ngô trạch rời đi, đồng hành với mấy tẩu tẩu nhà ta.” Rồi nàng đưa một bọc tay nải cho Văn Tú, “Ở đây có ít bánh trái, ngoài thành chưa chắc đã đầy đủ cơm nước, nhớ chừa chút cho mình.”

    “Tỷ không đi sao?” Văn Tú nắm tay Tiểu Thất không buông.

    “Chẳng phải có câu, lấy chồng theo chồng à.” Lúc này chồng và các anh nàng đang tắm máu chiến đấu ở tiền tuyến, sao nàng có thể trốn ở hậu phương hưởng phúc? Mới đầu nàng còn sợ mình ở lại sẽ vướng víu mọi người, nhưng khi nghe Vạn phu nhân nói thì đã hiểu, không thể xung phong thì vẫn có thể làm hậu cần, “Đừng lo quá, chúng ta sẽ không thua đâu, muội nhìn binh sĩ của chúng ta đi, lại nhìn bách tính xem, dù có hoảng nhưng không hề thất thố, quân dân như vậy, thành trì ắt sẽ kiên cố.”

    Văn Tú định xuống xe, nàng cũng muốn cố thủ với người nhà.

    “Đợi đến lúc muội xuất giá gả chồng thì sẽ có cơ hội này.” Tiểu Thất mỉm cười khuyên.
    Văn Tú vừa ngượng vừa khóc, nhưng đã không còn cố chấp nữa, dù gì nàng cũng còn muội muội nhỏ tuổi cần chăm sóc, thế là lau nước mắt rồi lên xe ngựa.

    Lâm quản sự nghe thấy dự định của Tiểu Thất, nhất thời không biết phải khuyên nàng thế nào.

    “Ông là quản gia, người trong nhà và mọi thứ đều cần ông để mắt, huống hồ chúng ta là người nhà tướng sĩ, có trách nhiệm hỗ trợ quân lính đưa dân chúng rời khỏi thành, ông ra ngoài có ích hơn ta.” Nói đoạn, nàng xoay người nhìn khói hiệu ở phương xa, “Tướng quân đang xung phong giết địch ở tiền tuyến, ta không thể đứng sau bôi đen ngài ấy được, hơn nữa Vạn phu nhân cũng ở lại đấy thôi, các ông đi đường nhớ trông nom cho hai vị tiểu thư Vạn gia.”

    Lâm quản sự định nói gì đó, nhưng chưa kịp lên tiếng thì Tiểu Thất đã vào xe ngựa, Hồng Phất và Thanh Liên cũng vội vàng cầm tay nải trèo lên, cuối cùng ông chỉ biết chắp tay nói với vào trong màn xe: nương tử bảo trọng.

    Nhìn biển người ngược dòng ngoài xe, Tiểu Thất chợt cảm thấy bản thân thật cao cả, sống nhiều năm ở cả hai kiếp đời, nhưng chỉ lần này là có cảm giác ấy.

    Từ khi đến đây, dẫu nàng cũng chăm chỉ làm việc để sống nhưng chưa bao giờ chủ động hòa nhập vào thế giới này, tại một góc sâu tận đáy lòng, nàng vẫn có cảm giác con người và sự việc ở thế giới này quá lạc hậu dốt nát, nhưng tiếng quát ban nãy của Vạn phu nhân đã lay tỉnh nàng: dù cho là thời đại nào, dù con người và sự vật có ra sao, miễn là chúng thực sự tồn tại thì nên được đối xử một cách chân thực, nàng nên đối mặt với thân phận Ngô Tiểu Thất này thay vì chỉ làm một khán giả bàng quan.

    “Các em theo ta về, không sợ sao?” Tiểu Thất hỏi hai nha đầu bên cạnh.

    “Dĩ nhiên là sợ.” Hồng Phất đáp.

    “Nhưng vẫn phải đi cùng.” Thanh Liên tiếp lời.

    Ba người nhìn nhau cười.


    ***


    Điều khiến Tiểu Thất ngạc nhiên là không chỉ mỗi Vạn phu nhân ở lại mà còn có Lưu phu nhân, Mã phu nhân, thậm chí cả Hà phu nhân luôn được yêu chiều cũng ở lại.
    Nguyên văn của Hà phu nhân là: ta cũng không muốn vướng chân tướng quân nhà chúng ta.

    Nếu đã quyết định ở lại thì không thể cứ ngồi nhà chỉ tay được, Vạn phu nhân quyết định chăm sóc thương binh trước tiên.

    Các phu nhân cũng cho rằng đấy là ý kiến hay, họ không vác được thương, cũng chẳng vung được đao, nhưng có thể chăm sóc người khác. Thế là mọi người quay về phủ, thu thập vải vóc và quần áo cũ đem đến đại viện phủ Đô hộ, sau đó bắt đầu bắc nước đun vải.
    Phải đến tối mới dần có thương binh được đưa về thành, đầu tiên là dăm ba người, sau đó là từng nhóm một, cuối cùng biến thành từng xe, mức độ tổn thương cũng từ xây xát chảy máu cho đến gãy tay chân.

    Các phu nhân hậu viện vốn dĩ là tiểu thư khuê các chốn nhà cao cửa rộng, đã bao giờ chứng kiến tình cảnh này lần nào, người trước ngất xỉu, người sau chạy vào góc nôn mửa, ai ai cũng trắng bệch mặt.

    Làm việc thể chất là cách tốt nhất để chữa lành tâm trí. Sau hai ngày không đâu vào đâu, mọi người đã dần quen với chuyện đứt tay gãy chân. Hà phu nhân và Tiểu Thất là người có biểu hiện rõ ràng nhất, bởi vì hai người họ nhỏ tuổi nhất, bình thường ở nhà cũng ít thấy cảnh mổ gà mổ vịt nên lúc này chỉ có thể giúp Lưu thái y xử lý vết thương.

    “Ôi ôi cái người này sao phân biệt đối xử thế nhỉ, vừa nãy nàng ta băng bó cho ngươi, đâu thấy ngươi phàn nàn gì, đến lượt ta lại kêu ca là sao.” Hà phu nhân trợn mắt lườm binh sĩ đang vùng vẫy.

    Tiểu binh nhìn về hướng Tiểu Thất, sợ bên kia nghe được lại nghĩ nhiều.

    “Nhìn cũng vô ích, đó là tiểu nương tử nhà Hữu chỉ huy sứ của các ngươi đấy.” Hà phu nhân lại lườm hắn, “Còn ta là đại phu nhân của Tả chỉ huy sứ của các ngươi.” Cái gã này cũng may mắn thật, được hẳn nương tử của hai đại chỉ huy sứ băng bó.

    Tiểu binh nghe vậy thì không dám ho he, có đau đến mấy cũng cắn răng chịu đựng. Đợi Hà phu nhân thắt băng gạc trên tay xong, hắn lập tức đứng dậy chuồn đi, lúc này mới dám nhăn mặt nhíu mày, một người khác thấy thế thì trêu, “Chắc tiểu tử ngươi tích nhiều đích ở kiếp trước lắm ha, được các nàng đích thân chăm sóc, đau chút cũng xá gì.”

    Đám đông cười phá lên, xua đi phần nào đau đớn.

    “Phu nhân, phu nhân, tướng quân nhà ta về rồi.” Bỗng lúc này, bà tử của Hà phủ ở ngoài viện giậm chân la lớn.

    Nghe thấy người đàn ông nhà mình về, Hạ phu nhân ngạc nhiên, sau đó thét lớn lên, chẳng màng tới thể diện của tiểu thư tướng phủ, lau vội máu trên tay vào tạp dề rồi chạy ùa ra khỏi sân, đúng lúc Hà Ứng Kiền tập tễnh đi vào, không đợi y đứng vững, nàng chạy đến ôm ngang hông trượng phu. May có trời cao tổ tiên phù hộ, người đàn ông của nàng vẫn còn sống trở về. Rồi hồng thủy ập đến, nàng khóc òa làm ướt nhẹp một mảng lớn chiến bào của Hà Ứng Kiền.

    Chẳng khó nhận ra Hà Ứng Kiền rất thương yêu vị phu nhân hơi khó chiều này, y vừa an ủi vừa kiểm tra, sợ nàng bị thương ở đâu, vì khắp người nàng toàn là máu.

    Những người giữa sân, dù là thương binh hay người chữa cho thương binh cũng đồng loạt nhìn sang, nhìn hai người họ ân ái thắm thiết.

    Một lúc sau, Hà phu nhân mới nhận ra mình đã thất thố, bèn kéo trượng phu vào góc nhà kiểm tra xem y có cụt tay thiếu chân không.

    Hà Ứng Kiền trở về đem theo tin tức ở tiền tuyến, quân địch ở mạn Đông đã bị đẩy lùi, cuộc tấn công bao vây ở sườn Tây nghe nói cũng rất tốt, giờ chỉ có quân chủ lực là đang trong cơn lo lắng.

    Các nữ quyến nghe xong, thoáng yên tâm phần nào, ít nhất là bọn họ vẫn có hy vọng chiến thắng.

    Lúc này, Vạn phu nhân nhẹ nhàng kéo Tiểu Thất vào trong góc, hiện tại chỉ có chồng của hai người là vẫn chưa có tin tức gì, mà cả hai cũng đang ở nơi chủ lực, lòng bất an, muốn đến tiền tuyến, “Ta tìm nương tử là muốn hỏi, nương tử có muốn theo ta đến khu thương binh ở Bắc thành không?”

    Tiểu Thất nghĩ ngợi, đoạn gật đầu.

    ***********



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 01:57 PM.

  6. #316
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,839
    Ngõ Ô Y – Chương 25

    BY QIN ZỒ

    Chương 25: Củ cải đường

    Đã hai ngày hai đêm Vạn phu nhân không nuốt nổi cơm nước, còn Tiểu Thất lại rất bình tĩnh, chẳng rõ vì cớ gì mà nàng có cảm giác hắn sẽ bình an trở về.

    Vào một buổi sáng đầu tháng Ba, cũng như mọi ngày, trời còn chưa hửng Tiểu Thất đã dậy, nàng rửa sơ mặt rồi ôm một đống sợi bông, dải vải xuống bếp, lại rút ra vài thanh củi trong đống gỗ cao cỡ nửa người đút xuống đáy nồi, dùng giẻ thấm dầu trẩu rồi ném vào trong đống củi. Trong tiếng củi cháy kêu *lách tách*, loáng thoáng nghe thấy tiếng ngựa hí từ xa vọng đến, tầm mắt nàng dừng lại ngoài cửa, hơi thở dồn nén trong lồng ngực, nghe tiếng vó ngựa từ từ lại gần, khóe miệng nhẹ nhàng nhoẻn lên.

    Ném thanh củi đi, nhấc váy chạy ào ra ngoài, vừa ra đến cửa thì tiếng chiến mã cũng đến gần, đúng là đội ngũ tướng sĩ trở về rồi. Sợ cản đường, nàng vội đứng sát vào lề, đi dọc theo bờ tường tìm kiếm bóng người thân thuộc, không phải, không phải, không phải…

    Đằng sau có tiếng thút thít, cũng là những thiếu phụ đến tìm người như nàng, có người tìm được chồng, ôm đùi chồng khóc òa; có người tìm thấy ngựa, nắm dây cương đổ gục tại chỗ; cũng có người chưa bỏ cuộc tìm kiếm như Tiểu Thất, nhưng nhìn đi nhìn lại mấy lần mà vẫn chẳng thấy người đâu.

    Trong âm thanh nức nở nghẹn ngào, nàng đứng ngây giữa ánh nắng sớm mai, nhìn về sa mạc rộng lớn nơi xa, chẳng thốt nên lời.

    Tiểu Thất quay trở lại nhà bếp, nước đã sôi, nhìn lửa bập bùng dưới đáy nồi, đoạn giơ tay mở nắp nồi ra, cho vải vào nồi. Lại cầm que trúc khuấy mạnh, mỗi lần khuấy là một lần lòng nhẹ nhõm đi.

    Tới khi đun vải chắt nước xong, tâm trạng nàng mới trở lại như cũ. Cho vải vào rổ, ôm trong tay đi ra sân phơi, gió nhẹ lùa qua, quyện cùng mùi cỏ khô và vị chát của nụ xuân còn non, thổi vào trên những tấm vải, trông như lá cờ khi đoàn quân ra trận.

    Từ xa lại vọng đến tiếng ngựa hí, càng lúc càng gần, nhưng lúc này nàng không cuống cuồng như ban nãy nữa, cẩn thận bước từng bước đi ra giữa những tấm màn vải, đỡ lấy cọc gỗ dùng để phơi đồ, phóng mắt trông ra xa.

    Khóe môi dần cong lên theo tiếng vó ngựa lại gần, con ngựa cao lớn đứng đầu hàng chính là Ô Nhĩ Thanh.


    Nàng không bước đến mà đứng yên nhìn hắn.

    Hình như hắn chưa để ý đến nàng, giục ngựa đi tới dặn dò gì đó với người ta.

    Tựa lưng vào cọc gỗ, tất bật mấy ngày liền, cuối cùng nàng cũng cảm thấy mệt mỏi, hai chân đứng không nổi nữa rồi.

    Có vẻ hắn sắp rời đi, nhưng trước khi đi, hắn vẫn kéo ngựa tấp vào.

    Nhìn dây đeo trên trán hắn bị máu nhuộm đen, nàng nhận ra đó chính là cái mình mới may trước ngày hắn lên đường, vì chỉ tím đã dùng hết nên nàng chọn sợi chỉ đen.

    Hắn không nói chuyện với nàng, chỉ nắm cương ngựa cứ vậy mà nhìn. Nàng mỉm cười với hắn, giơ tay lên, nhẹ nhàng vuốt ve bờm trên cổ Ô Nhĩ Thanh, bây giờ nó đã không né tránh nàng nữa, trái lại còn cọ mặt vào tay nàng nom rất thân thiết.

    “Đợi mày về, sẽ cho mày ăn củ cải đường.” Nàng nói với Ô Nhĩ Thanh.

    Rồi hắn rời đi.

    Không lâu sau khi hắn đi, úy quan ở khu thương binh tìm đến nàng, nói tướng quân muốn hắn nhanh chóng đưa nàng về thành, nàng cũng biết cơ thể mình đã đến giới hạn, bèn gật đầu đáp.

    Trở về Lý trạch, ngâm mình trong thùng tắm một lúc lâu rồi mới chui vào chăn, ngủ li bì một ngày một đêm…

    Trung tuần tháng Ba năm Quý Hợi, Dương Thành đại thắng, phủ Bắc Đô hộ đã địch lại vòng vây binh mã của quân Bắc Tề với cái giá là mất một phần ba quân số mới. Lực lượng chủ lực thừa thắng truy kích, đuổi đến tận biên thành Tề quốc, hạ tuần tháng Ba, biên thành bị công phá, quân nhà Chu tràn vào.


    ***

    Huynh đệ nhà họ Ngô cũng tham gia cuộc đại chiến lần này, Nguyên Nhâm và Gia Kích phục dịch hậu cần, dẫu vất vả nhưng không tới nỗi nguy hiểm, chỉ có một mình Gia Ấn là tham gia trong quân chủ lực, đùi bị thương nặng, sau khi đánh hạ biên thành thì được đưa về Dương Thành tĩnh dưỡng.

    Tiểu Thất đem theo rất nhiều dược liệu, đích thân đến Ngô trạch thăm viếng. Qua miệng Gia Ấn biết được người nào đó cũng bị thương, nhưng không đến nỗi nặng, hơn nữa trách nhiệm trên vai hắn quá lớn, không thể về sớm tĩnh dưỡng như y.

    Tiểu Thất ghi nhớ, vừa về nhà là bắt tay sai người dưới chuẩn bị ngay, lại nghĩ đợi hắn về nhà, phải bồi dưỡng cho hắn thật tốt.

    Vào tháng Tư, thời tiết ấm dần, khu vườn ở hậu viện cũng từ từ được bao phủ bởi sắc xanh, nhân lúc rảnh rỗi, Tiểu Thất bèn cho người mở rộng ao nhỏ hồi đầu ở vườn sau, một mặt có thể làm cảnh, mặt khác cũng có thể trữ nước.

    Một ngày nào đó vào giữa tháng Tư, sau khi theo Vạn phu nhân đến an ủi các nhà có người chết trận, Tiểu Thất vội vã ngồi xe về phủ – hắn đã cho người đưa tin tới, nói có thể về đến nhà trong chiều nay.

    Vừa nhận được tin, toàn bộ Lý trạch còn mừng hơn Tết, cuối cùng nam chủ nhân cũng đã về, lại còn khải hoàn quay về!

    “Bảo Thanh Liên mau đun nước tắm đi.” Tiểu Thất vừa soi gương trang điểm, vừa dặn dò Hồng Phất ở gian ngoài.

    “Đã chuẩn bị xong hết rồi ạ, giờ đang pha trà trong bếp.” Hồng Phất đang sắp đồ ăn trên bàn.

    “Hôm nay chớ pha Môn Đông, trời đnag nực, uống vào khát đấy. Không phải hôm trước mới lấy hai hộp Trúc Diệp Thanh ở Đồng Lý* à, nói Thanh Liên đun ít nước suối mà pha.”

    Sau một hồi chọn tới chọn lui trong hộp nữ trang, cuối cùng nàng chọn một cây trâm đen tuyền đính hạt san hô to bằng ngón cái ở cuối, đây là quà Lý trạch ở kinh thành gửi đến, ăn mừng hắn đã lập được chiến công, “Còn nữa, phải nhớ không được cho kỷ tử vào nước canh.” Nàng vừa soi gương cài trâm vừa dặn dò, nhưng nói xong lại không nghe thấy tiếng đáp. Ngoái đầu nhìn lui, phát hiện hắn đang đứng trong cửa, nàng sững sờ, “Không phải nói sẽ đến nha môn nữa ư? Sao về nhanh vậy?” Nàng đứng dậy đi tới đón, lại bị hắn kéo tay ôm chầm.

    (*Chú thích của tác giả: Đồng Lý là khu vực Ngô trạch ở.)

    “Có người mà.” Nàng đẩy hắn, ý chỉ Hồng Phất mặt mũi đỏ bừng đang ở gian ngoài.
    Hắn giơ tay buông rèm, lần này thì không ai thấy được gì rồi chứ? Trên đường về hắn nhớ nàng da diết, vừa vào cửa đã thấy dáng vẻ yêu kiều nàng, hắn thực sự không nhịn nổi nữa rồi.

    “Người bẩn quá, đi tắm rửa trước đi.” Toàn thân bốc mùi mà còn cọ mặt vào nàng.

    Hắn cúi đầu nhìn y phục trên người, đúng là bẩn không ra gì, “Nàng đi cùng ta.”

    “…” Không lay chuyển được hắn, nàng đỏ mặt gật đầu trong lòng hắn.

    Kéo bình phong ra, nàng cởi quần áo giúp hắn, mới đầu nàng không cảm thấy có gì ngại ngùng, cũng đâu phải chưa thấy hắn ở trần bao giờ, nhưng hắn cứ nhìn chằm chằm như thế khiến nàng đâm ra xấu hổ – hôm nay nàng đã cẩn thận trang điểm chải chuốt, nhưng không quá lộ liễu, chủ yếu là không muốn hắn cảm thấy mình cố tình ăn mặc để đón hắn. Lòng đang rất bình tĩnh, nhưng hắn càng nhìn thì nàng càng hốt hoảng, nàng thực sự không muốn biến quan hệ giữa hai người trở nên khó xử như thế.

    Nhưng Lý Sở không để ý thấy nàng ăn mặc có gì khác trước, lúc này trong lòng đang rất vui. Lần trước khi thấy nàng ở khu thương binh, hắn thực sự rất ngạc nhiên. Trước kia hắn rất ghét thê thiếp của đồng liêu đến thăm viếng khóc lóc, nhưng khi thấy nàng, hắn không có cảm giác ghét mà chỉ thấy kinh ngạc, chưa từng nghĩ sẽ có ngày có người đứng trước ngựa của hắn nói đợi hắn quay về. Hắn không thích có vướng bận khi ở trên chiến trường, nhưng Vạn Mạc Quân lại nói, có vướng bận mới là điều tốt, như thế tỷ lệ sống sót có thể sẽ cao hơn, giờ ngẫm lại, câu đó cũng không hẳn sai.

    Lúc ở bên ngoài, chính hắn cũng không cảm thấy mình nhớ nhung gì ai. Mãi đến khi nhìn thấy đèn lồng treo trên cổng thành Dương Thành, trước mắt hắn bỗng hiện lên một hình ảnh, là khung cảnh nàng cầm đèn lồng đứng trước cửa thùy hoa ở kinh thành năm ấy. Từ hình ảnh ấy, hắn lại nghĩ không biết giờ nàng đang làm gì, có phải đang ở nhà chờ hắn không? Quả nhiên là nàng đang đợi hắn.

    Hắn không có nhiều kinh nghiệm chung sống với phụ nữ, cách duy nhất mà hắn cảm thấy tốt với nàng là làm thật tốt chuyện giường chiếu, trùng hợp sao hắn cũng thích chuyện ấy.
    Tiếng nước bì bõm trong phòng dần lắng xuống.

    Ở gian ngoài.

    Thanh Liên bưng ấm trà vào, nhìn quanh phòng trong, thấy Hồng Phất đang đậy bát canh, khó hiểu hỏi, “Đậy làm gì vậy?” Canh còn đang nóng, không để nguội bớt thì sao ăn được?

    Hồng Phất vội kéo nàng ra ngoài, tiện tay khép cửa phòng lại, vừa đi vào bếp vừa nói, “Ta thấy phải một lúc nữa mới ăn cơm.”

    Thanh Liên nhướn mày, biết nàng ấy muốn nói chuyện gì, hồi trước bắt gặp còn thấy xấu hổ, còn giờ thì quen rồi, “Sáng nay Lâm ma ma còn hỏi ta, hỏi nương tử có còn uống thuốc kia nữa không.” Trước kia nương tử nói trên người khó chịu nên thường xuyên uống thuốc.

    Hồng Phất nghĩ ngợi, “Nghỉ uống một thời gian rồi, số thuốc đem từ kinh thành đến cũng đã uống hết, bà ấy hỏi chuyện này làm gì?”

    “Còn để làm gì nữa, không phải tướng quân về rồi à, có thể sợ nương tử có thai, uống thuốc ảnh hưởng đến thai khí.” Lâm ma ma là ma ma riêng phái đến hầu hạ nương tử, chuyện con nối dõi quan trọng như thế, tất nhiên sẽ nói.

    “Lý ra vào cửa lâu vậy rồi thì cũng nên có, nhưng tới giờ chưa thấy gì, khéo bên nhà cũ muốn hỏi đấy.” Hồng Phất thở dài thườn thượt.

    “Tướng quân hễ đi là đi liền mấy tháng, hiếm khi ở nhà, mà đợt đó nương tử lại đang ốm, muốn có cũng không có cơ hội. Bây giờ phương Bắc đã yên, có thể tướng quân sẽ ở nhà dài.” Với tinh lực như thế, muốn không có tin tức cũng khó đấy.

    Hai người đang xì xào thì Lâm ma ma đứng ngoài gõ cửa, “Hai vị cô nương đang nói chuyện hả?”

    Hồng Phất đứng phắt dậy, mời bà vào cửa, “Sao ma ma lại đến đây.”

    “Ông nhà ta bảo ta đến hỏi, bao giờ tướng quân ăn xong, phía trước còn có việc chờ ngài ấy.” Lâm ma ma đáp.

    Thanh Liên nhìn sang nhà chính, bĩu môi đáp, “E là phải đợi rồi.” Tiếc cho bát canh nàng nấu cả buổi trưa, để nguội hâm lại thì mất vị mất.

    Lâm ma ma cũng nhìn sang, lập tức hiểu ra, đoạn mím môi cười nói, “Mong là hai người họ sớm có tin vui, cũng coi như có công lao của chúng ta, trở về cũng có mà thưa với ma ma. Hai cô không biết đâu, hai lần gửi thư về kinh, lần nào hồi âm cũng hỏi tới chuyện này.” Cũng không biết trả lời thế nào đây.

    “Bên kia sốt ruột thế à?” Hồng Phất bốc một nắm hạt dưa đưa cho Lâm ma ma.

    Lâm ma ma nhận lấy hạt dưa, “Phàn di nương ở Đông phủ lại sinh con trai, Mai gia sốt ruột lắm, ngó chòng chọc đại thái thái Tần Xuyên, muốn tướng quân chúng ta cưới con gái nhà họ, giờ tướng quân đã lập được công lớn, bọn họ càng sốt ruột hơn.” Cắn hạt dưa, nhổ vỏ ra tay, ném xuống đáy bếp, “Nương tử mà có tin vui thì có thể dập được kiêu ngạo của họ rồi.”

    “Phàn di nương có sinh nhiều con trai đến mấy thì cũng chỉ là thứ xuất, Mai gia vội cái gì?” Hồng Phất không hiểu nổi.

    Lâm ma ma cười, “Các cô không phải người nhà người ta nên không biết cũng phải. Tổ tiên của mạch Lý gia Tần Xuyên chúng ta đây vốn là thứ xuất. Hồi còn Đại Nhạc quốc, lão tổ tông đã quét sạch các nước chư hầu, dưới gối chỉ có hai người con trai, người nối dõi là con thứ, về sau thua trận, con trai của con thứ ở trong loạn quân được đón về chưởng quản Tần Xuyên, nên so với Mạc gia hay Ngụy gia, phân chia đích thứ ở nhà ta không nghiêm ngặt như họ.”

    “Nhưng không phải đích thứ không rõ ràng thì nhà sẽ loạn sao?” Thanh Liên ngạc nhiên.
    “Hầy, Lý gia Tần Xuyên xưa giờ vốn đã loạn, nhưng con cháu vẫn cứ vươn lên. Hơn trăm năm qua, Trung Nguyên hỗn loạn, mỗi khi gặp nguy thì Tần Xuyên chúng ta luôn xuất hiện người tài, thu thập hết những mối họa kia.” Lâm ma ma nói với vẻ tự hào.
    “Lý gia này đúng là quái gở.” Thanh Liên lắc đầu, lại nghĩ ngay tới Tiểu Thất, “Mà ma ma nói vậy, tức nếu nương tử nhà ta sinh được con trai thì không phải sẽ có cơ hội thừa kế gia sản sao?”

    Lâm ma ma không đáp, vì chính bà cũng không rõ, “Nói chung là có còn tốt hơn không có.”

    Hai nha đầu gật đầu.

    Đang nói chuyện thì nhà chính bên kia mở cửa, ba người lập tức xắn tay áo, nên làm gì thì làm cái đó.


    ***


    Lúc Lâm ma ma đi vào thì chỉ có mỗi Lý Sở ngồi trước bàn ăn cơm, Tiểu Thất đang thay quần áo trong phòng, bộ trước bị hắn làm ướt nhẹp cả rồi, không thể cứ vậy đi gặp người được.

    “Bẩm tướng quân, ở Tần Xuyên và kinh thành gửi không ít quà đến, ông nhà tôi mời ngài có rảnh thì đến xem sao.” Lâm ma ma cúi người.

    “Không có gì quan trọng thì bảo ông ấy dọn dẹp rồi giao cho nàng đi.” Hắn chỉ vào trong phòng, ý là muốn đưa Tiểu Thất giữ.

    “Những thứ khác đã xong, có điều lễ vật Mai phủ gửi tới quá nặng, không biết nên nhận thế nào.” Lâm ma ma khó xử.

    Nghe thấy hai chữ “Mai phủ”, Lý Sở dừng đũa, có vẻ không được vui, “Ta không qua lại gì với Mai gia, bảo bọn họ đem đồ về đi.” Đại ca nhường nhịn nhà đó là quá đủ rồi, còn hắn không có quan hệ gì với họ cả.

    “…” Lâm ma ma lúng túng, Người nhà họ Mai đâu dễ dây, ông nhà bà mới chỉ lên làm quan gia, chức phận nhỏ, không chừng người ta còn chẳng thèm để ý.

    “Ma ma đi nghỉ đi, lát nữa ta sẽ bảo ngài ấy tới.” Tiểu Thất vén rèm đi ra, giải vây giúp Lâm ma ma.

    Lâm ma ma thấy nam chủ nhân không phản bác, vội im lặng lui ra, bụng nhủ sao hôm nay tiểu nương tử lại đổi tính thế? Đã bắt đầu chủ động quản chuyện rồi đấy.

    Tiểu Thất nhấc váy ngồi xuống bàn, múc canh cho hắn, “Lâm quản sự mới thăng chức, người nhà họ Mai đâu chịu nghe ông ấy sắp đặt, khéo tới lúc ấy đằng trước lại ầm ĩ cho xem, người ngoài mà thấy lại không hay.” Ở tiền viện có không ít người đến tặng quà, nhiều người miệng tạp.

    Lý Sở nhai hai cái, đặt đũa xuống nhận lấy bát canh từ tay nàng, không nhịn được nói, “Gây gổ ở Tần Xuyên còn chưa đủ, giờ còn chạy tới Dương Thành tìm ta quậy.”

    “Ở Tần Xuyên Mai gia có thể diện lớn, đại ca cũng nể mặt ba phần huống chi là chúng ta, với cả lần này ngài đã lập được công lớn, chắc chắn càng khiến người ta muốn. Nếu cứ thế từ chối, khéo bọn họ sẽ đến trước mặt đại bá tố cáo, khi ấy đại bá lại làm khó cho mà xem.” Là phụ thân của Lý Hạ, tức bác họ của hắn, nghe nói cơ thể không được khỏe, không còn giải quyết nhiều chuyện ở nhà nữa. Nhưng nói gì hắn cũng là người thừa kế tương lai ở Tần Xuyên, không thể để người ta làm khó hắn được.

    “Muốn làm tỷ muội với Mai thị kia hả?” Nghe ý nàng, có vẻ định để hắn cưới Mai thị.
    “Chính ngài đã nói cái nhà này do ngài quyết định còn gì? Nếu ngài muốn, dĩ nhiên là được.” Còn không muốn thì không cưới thôi.

    Hắn nhướn mày, cảm giác nha đầu này đã thay đổi ở đâu đó, trong đáy mắt có phần giảo hoạt, “Lát nữa ta đi xem thế nào.” Bây giờ đã khác, hắn của hôm nay cũng không phải là người cưới Ngô Thành Quân năm nào, Tần Xuyên muốn hắn làm gì thì cũng phải bàn bạc đã, không thể cứ thế mà trực tiếp quyết định cho hắn được.

    “Không phải ban nãy ngài nói lát nữa phải đến nha môn đàm luận với mấy người Vạn đại nhân à, đúng lúc nhờ ngài gửi phong thư này cho Vạn phu nhân giúp ta.” Hồi chiều mới nhận được tin từ kinh thành gửi tới, phía ma ma đã tìm được hai bà tử ở ngự trang, mười ngày nữa sẽ đến, phải để Vạn phủ chuẩn bị trước.

    Hắn uống hết bát canh, chìa tay ra trước mặt nàng.

    Tiểu Thất nhanh chóng đi lấy thư đưa cho hắn, thuận tiện sửa lại y phục cho hắn.

    “Tối nay nàng ngủ trước đi, có thể ta sẽ về muộn.” Vừa đánh trận xong, giờ là thời điểm chia công trạng và san trách nhiệm, chỉ sợ đàm luận sẽ kéo dài.

    Thấy nam chủ nhân đã đi, Hồng Phất cầm khăn khô đi vào lau tóc cho Tiểu Thất – chẳng biết là người nào tắm nữa đây, cả hai ướt sũng như nhau.

    “Nếu nương tử ăn không vào, hay để em đi nấu cháo?” Nhìn nàng cầm đũa mà không gắp thức ăn, Hồng Phất tưởng nàng chê đồ không ngon.

    Thật ra Tiểu Thất chỉ đang mãi nghĩ, “Không cần, nhiều thức ăn thế này, không ăn cũng tiếc.” Gắp một sợi măng tươi cho vài miệng, chậm rãi nhai, doạn xoay đầu nói với người sau lưng, “Lát nữa em đến nhà kho lấy hai miếng ngọc thạch Lâm quản sự đem từ mỏ về nhé.”

    “Vâng.” Hai miếng ngọc thạch đó là nguyên liệu hiếm có, không phải nương tử dặn không được động lung tung làm vỡ sao? Sao chưa đến mấy ngày đã bảo đi lấy?

    “…” Tiểu Thất thất thần ăn uống, tâm trạng rối bời, thuốc đem đến đã dùng hết, với tinh lực của hắn, sớm muộn gì cái bụng này cũng sẽ gồ lên, có một số việc không thể không nghiêm túc nhìn nhận.

    Cũng may là dường như cả hai đã dần thôi phòng bị.


    ************



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 03:08 PM.

  7. #317
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,839
    Ngõ Ô Y – Chương 26

    BY QIN ZỒ

    Chương 26: Mùa canh tác tốt (1)


    Cuối cùng, chiến công giúp Dương Thành đại thắng và đánh chiếm thành trì biên giới được phân chia đồng đều, như thế thì Vạn Mạc Quân và Lý Sở thuộc quân chủ lực chắc chắn sẽ chịu thiệt, nhưng chốn quan trường xưa nay vốn vậy, nếu là mấy năm trước có thể Lý Sở sẽ nổi giận, còn bây giờ hắn đã quen với việc tìm điều tích cực từ sự bất công, ví dụ như lần này, tuy công trạng của hắn được đặt ngang với ba vị phó Đô hộ, song chiến công của rất nhiều cấp dưới vẫn được bảo toàn, quyền lực không sáng phía Đông thì cũng rạng phía Tây.

    Vì quy mô trận chiến lần này rất lớn, thảm sát nặng, thương vong vô số, nên lĩnh chiến công xong là lập tức bắt tay giải quyết hậu quả. Mấy người Lý Sở và Vạn Mạc Quân trích từ tiền thưởng của mình, mỗi người một ngàn lượng bạc, không thiếu một đồng, tất cả sung vào quân công, dùng để thu xếp cho các gia đình liệt sĩ, còn khoản chi của nội phủ được phủ Đô hộ tạm thời giữ lại, dùng làm chi phí vận hành hằng ngày của phủ nha, số còn lại được phân phát như tiền trợ cấp, nhờ vậy mà càng có tiếng thơm.

    Khi đấng mày râu cân nhắc tương lai của mình thì các nữ quyến cũng có suy tính riêng. Lần này Dương Thành đại thắng, nhà nhà kiếm được mặt mũi, vì thế cũng không quan tâm số bạc thưởng của nội phủ. Bởi lẽ có ai ngồi lên vị trí như chồng các nàng mà không có ít của cải, không việc gì phải mừng hay lo vì chút tiền ấy, thứ thực sự đáng giá là tặng phẩm từ kinh thành đến kia kìa. Dạo gần đây nữ quyến các phủ tạm ngưng tổ chức tiệc trà này nọ, đóng cửa lớn, vùi mình trong hậu viện tính toán các mối quan hệ xã giao của chồng.

    Tiểu Thất cũng thế, suốt hạ tuần tháng Tư gần như làm ổ ở nhà kho.

    Đến đầu tháng Năm khi đã thu xếp hết cho thương binh ở đại doanh, cũng vừa lúc trong nhà thu dọn cũng xong, cuối cùng cả hai cũng có thời gian rảnh ngồi ăn bữa cơm yên bình. Nhất là hắn, mấy tháng qua ăn uống ngủ nghỉ không đều độ, người gầy sọp hẳn đi, nhân mấy ngày rảnh rỗi hiếm có, phải mau mau tẩm bổ cho hắn mới được.

    “Pha xong nước ép ô mai thì vào kho đục ít băng cho thêm vào, đợi ngài ấy dậy thì đưa vào phòng cho ngài ấy.” Tiểu Thất gỡ trâm cài trên đầu xuống, thay bằng chiếc trâm đơn giản hơn, hôm nay Vạn phu nhân mời nàng đi ngắm hoa, nói là muốn cám ơn nàng đã tìm bà tử cho Văn Tú, hàn huyên đến tận trưa mới về.

    “Đã bảo nha đầu Mai Hương chuẩn bị rồi ạ.” Thanh Liên cười đáp, Mai Hương đến thay Mai Linh, nha đầu này vẫn dễ qua lại hơn, mặt mày linh động, không thích soi mói, chơi khá thân với nàng và Hồng Phất, “Hôm nay đến Vạn phủ có gì thú vị không?” Câu này là hỏi Hồng Phất.

    Hồng Phất cười lườm Thanh Liên, biết nàng đang hỏi chuyện mẹ con nhà họ Hạ, nghe nói mấy hôm trước người của Hạ gia đã đến Lý trạch làm mai, song lại không thành, “Bọn họ cũng biết chọn thời điểm ghê, giờ tướng quân nhà ta lập được công lớn, chọn đúng lúc này đến Đông phủ làm trò.” Câu này là nói với Tiểu Thất.

    Tiểu Thất lắc đầu một cách bất đắc dĩ, tháo vòng tay ra đặt vào lại trong hộp, lúc trước nàng cũng đã bảo Vạn phu nhân khuyên Hạ phu nhân một lần, nhưng người ta không chịu nghe, “Hạ tiểu thư đúng là xui xẻo.” E rằng lúc này chẳng còn danh tiếng ở kinh thành nữa.

    “Không được thì không được, từ chối là đúng rồi, chẳng lẽ bên Đông phủ còn có thể làm ra chuyện kia?” Hồng Phất cảm thấy Mai thị, Triệu thị không tới nỗi ác đến vậy.

    “Cảnh cáo làm răn thôi, Mai gia cũng đến Tần Xuyên ép cưới mà, liệu có thể để nhà khác ngáng chân được không.” Hạ gia lúc này đúng là tự đưa đầu vào tròng, “Cứ chờ xem, Mai gia mà không làm Hạ gia nhục mặt thì sẽ không bỏ qua đâu.”

    “Nhưng dù gì Hạ lão thái gia cũng đứng đầu tỉnh Trung thư, đâu phải dễ chọc, Mai gia có gan lớn vậy sao?” Thanh Liên cảm thấy dù ngốc như mình cũng sẽ không làm chuyện mất lý trí như vậy.

    Tiểu Thất mỉm cười nhìn gương, đây là chỉ ý của người nào đó, từ khi nghe nói Hạ gia có ý kết thân với mình, hắn bỗng nhiên niềm nở với Mai gia hẳn. Hắn bảo đấy gọi là “mượn đao giết người”, để Mai gia từ chối Hạ gia thay hắn, sau đó Hạ gia quay sang cắn Mai gia. Có điều vẫn có chuyện nàng chưa hiểu, không phải Mai gia vẫn luôn được Tần Xuyên che chở sao? Liệu Hạ gia có gan đốp trả không? “Cứ tùy bọn họ, dù gì cũng không liên quan đến chúng ta.” Bây giờ Ngô gia rất ngoan, lần này Ngô Gia Ấn cũng lập được chiến công lớn, nghe giọng điệu của ai kia thì chắc là đã nhìn y với con mắt khác, chỉ cần Ngô gia không tác oai tác quái, có lẽ sau này còn có thể được lợi từ hắn.

    “Đúng thế đấy ạ.” Hồng Phất lấy y phục cho Tiểu Thất thay, “Lâm ma ma mới ghé đến, nói là nhà tre ở sau vườn đã trang hoàng xong, hỏi nương tử bao giờ thì đi xem.”

    “Đi luôn đi.” Sẵn dịp đi xem hắn đã dậy chưa, ngủ cũng tới tận trưa rồi.

    Che ô đỏ, ba người chủ tớ chậm rãi đi ra vườn.

    Khu vườn bây giờ đã khác hẳn lúc các nàng mới đến, cây xanh từng cụm, rực rỡ gấm hoa, ở góc phía Nam còn có chiếc ao hình trăng khuyết, quanh ao có mấy bụi tre, phía trước là nhà tre nho nhỏ, dùng làm nơi hóng mát giải nhiệt mùa hè – lúc trước cái chỗ ấy thực sự không ra hình thù gì.

    Lâm ma ma đang đứng trước rừng tre nói chuyện với vài bà tử, thấy các nàng đến thì lập tức dẫn người tới đón.

    “Đang còn trưa nắng, sao nương tử lại đích thân đến đây?” Lâm ma ma nói.

    “Ta đến gọi tướng quân dậy ăn trưa, thuận đường ghé xem thế nào.” Rồi nàng ngẩng đầu nhìn nhà tre, không ngờ có thể làm đến mức này, “Nhà tre dựng được đấy, ma ma thưởng cho các bà ấy đi.”

    Các hầu già nghe nữ chủ nhân khen, trong lòng lấy làm phấn khởi.

    “Đang phát thưởng thì nương tử đến đấy ạ.” Lâm ma ma xuôi dòng nói, “Không phải lần trước nương tử muốn đào hai luống rau sao, nương tử nhìn xem, ngay phía sau bụi tre kia kìa.” Khen người khác xong, dĩ nhiên cũng cần khoe công lao của mình.

    Tiểu Thất bước đi trên đường nhỏ giữa rừng tre, quả nhiên có vài khoảnh rau ở sau khu rừng, trồng rất nhiều loại rau tươi, một màu xanh mướt rất mát mắt. Xem ra Lâm ma ma biết Mai Hương đến, bà không còn nhiều việc ở Tây viện nên tính đổi nghề, làm tốt lắm, “Ma ma thu xếp vườn sau ngay ngắn quá, nếu ma ma không thấy mệt, ta muốn nhờ ma ma giúp thêm. Bây giờ chúng ta không có nhiều người, Dương Thành lại lạ nước lạ cái, không dám mua người mới, chỉ mong mọi người gánh thêm ít việc. Lát nữa ma ma đến chỗ Hồng Phất lất đối bài rồi nhận tiền ứng, hiếm lắm tướng quân mới có thời gian rảnh ở nhà, làm gì cũng phải tốt hơn mọi khi.”

    Lâm ma ma mừng ra mặt, bà sẽ dốc sức với công việc này hơn nữa, “Nương tử yên tâm, chúng tôi đều đi theo ngài, sau này cũng chỉ nghe mỗi ngài.” Khoảng thời gian qua bà đã thấy rất rõ, tiểu nương tử này hễ nghiêm túc là rất có bản lĩnh, bây giờ tướng quân đã giao luôn khố phòng cho nàng quản lý, sau này nếu sinh con nối dõi, có thế nào không ai nói trước được, dù có chủ mẫu cũng chưa chắc đã chèn ép được nàng, không bằng nhân lúc này biểu đạt lòng trung thành, sớm đi theo nàng.

    Biết bà ấy muốn biểu đạt điều gì, Tiểu Thất chỉ cười không đáp, có trung thành hay không không phải nói bằng miệng là được.

    Dạo xem vườn rau xong, lại ngắm nghía cảnh trí vừa được sửa sang, cuối cùng dặn dò vài câu, thấy sắp đến giữa trưa thì sực nhớ đã đến lúc phải gọi hắn dậy ăn trưa. Trên đường trở về, đúng lúc thấy hắn đi ra từ nhà hóng mát – trong vườn mát mẻ nên hắn đã ở đây mấy hôm rồi.

    “Sao lại đến tận đây?” Hắn đứng tại chỗ chờ nàng đi đến.

    “Trong vườn mới sửa nhà tre nên đến xem thế nào.” Nhận lấy cán ô từ tay Hồng Phất, nàng giương ô che cho hắn.

    Hắn lùi một bước, không thích che ô, nam tử hán ai lại dùng thứ này.

    “Ta mới từ Vạn phủ về, Vạn phu nhân tặng nhiều đồ quý lắm, từ chối không được nên đành đem về, liệu có ảnh hưởng gì không? Nếu có thì để ta chuẩn bị quà đáp lễ.” Nàng cũng không quá rõ về công việc của hắn, không thể quyết được quà nào nên nhận, quà nào không nên nhận.

    Hắn vẫn giữ vẻ mặt thản nhiên, “Trong danh sách công thành gửi lên nội phủ, tên của Vạn Mạc Quân viết lên đầu.” Đã chiếm công đầu của hắn, dĩ nhiên muốn bồi thường lại cho hắn rồi.

    “… Xem ra quà này quý lắm đây.” Mua bằng công trạng mà.

    “Thời gian còn dài, không thể vì mình ta mà khiến người dưới phải liên lụy.” Hắn chịu thiệt chút nhưng đổi lại công lao của thuộc hạ được giữ nguyên, coi như bọn họ liều mạng cùng hắn cũng không vô ích.

    “Đúng thế, cây cao vượt rừng chưa chắc đã là chuyện tốt.” Phủ Đô hộ có nhiều quan tướng, nếu chia công lao cho hắn nhiều quá thì sẽ làm bật lên sự vô năng của người khác, về sau khó mà công tác, “Ta đã đưa số quà đó vào nhà kho rồi.” Không nhận lại khiến người ta lo lắng.

    Hắn gật đầu.

    Hai người vừa ra đến cửa vườn thì Mai Hương tất bật chạy đến bẩm, nói là Tang Tịch dẫn theo hai đứa con đang chờ ở tiền viện.

    Cả hai nhìn nhau, không hiểu rốt cuộc đã có chuyện gì.


    ***

    Nhắc đến chuyện nhà họ Tang, dù quan gia có sáng suốt đến đâu cũng không hiểu rõ nổi.

    Lão thái thái Tang gia sinh được hai người con, trưởng nam Tang Tịch, từ nhỏ võ nghệ hơn người, sau khi phụ thân qua đời sớm, y nhận lấy chức vị trống từ ông nội ở trong quân, từ giáo úy thăng lên phó đô úy như hiện tại, đường làm quan coi như suôn sẻ. Nghe nói hồi còn nghèo, vì để trang bị đầy đủ chiến mã áo giáp cho y mà Tang lão thái thái đã dùng hết tài sản của nhà thứ nam, cũng vì thế mà sau này khi Tang Tịch xây phủ, cả nhà em trai cũng chuyển đến sống cùng, hai anh em đã hẹn nhau, ngày nào còn sống thì ngày đó bọn họ sẽ không chia nhà.

    Tang Tịch bận rộn quân vụ nên rất ít khi về phủ, mọi chuyện lớn nhỏ trong nhà đều do mẹ và em trai quyết định, bao gồm cả hậu sự của vợ mình. Bây giờ hai đứa trẻ được mẹ và em dâu nuôi nấng.

    Thế là rắc rối kéo đến. Dù Tang Tịch có đem bao nhiêu tiền về thì trong nhà vẫn bảo không đủ dùng, y vừa về đã khóc lóc thở than, vì vậy lần nào y cũng phải muối mặt đi vay tiền. Hồi thê tử còn sống, nàng cũng nhiều lần khóc kể với y rằng mẹ chồng bênh chú út, còn chú út và em dâu luôn tự coi mình là ân nhân, bao nhiêu tiền bạc không biết đã đi đâu. Hễ nghe nói cần kiểm kê sổ sách là lập tức khóc trách mình vô dụng, than năm đó không nên vì giúp anh ruột mà tiêu tán tài sản trong nhà, nói tóm lại là không lấy được bạc.

    Sau khi thê tử qua đời, Tang Tịch cũng không buồn hỏi nữa, nghĩ bọn họ dù có tham đến đâu thì ít nhất cũng có thể nuôi nấng hai đứa con giúp y.

    Nay xem ra là y đã hão huyền. Ngay từ đầu người ta đã không vừa mắt hai đứa con của y, không chỉ thế, nội phủ vừa phát bạc thưởng thì đệ đệ đã tìm y thương lượng, bảo mẫu thân đã lớn tuổi, vợ hắn lại hay ốm đau, nay muốn bàn với y là đưa hai đứa nhỏ ở phòng lớn về quê của thúc thúc ở, đợi vợ hắn khỏe thì sẽ dẫn về. Lần này Tang Tịch không nhịn nổi nữa, hai anh em cãi nhau ầm ĩ, trong lửa giận, y lập tức dẫn con bỏ đi.

    Dù Tiểu Thất rất thương hai đứa nhỏ, bình thường cũng hay sai người đem đồ đến tặng, nhưng đấy vốn dĩ là chuyện nhà người khác, nếu thật sự giữ hai đứa nhỏ lại, Tang lão thái thái mà đến gây chuyện thì nàng cãi thế nào nổi.

    “Đến chuyện này mà ngài cũng đồng ý là sao.” Nàng giậm chân, hận không thể véo hắn cho bỏ tức, không về bàn bạc với nàng một câu đã giữ người lại, có phải người này bị ngốc không vậy? “Nếu Tang lão thái thái đến tìm thì ta biết nói thế nào đây.”

    Lý Sở cảm thấy nàng tức giận trông rất thú vị, thế là chỉ cười mà không đáp.

    “Lại còn cười à, nếu lão thái thái mà đến thì ngài tự đi mà nói.” Nàng không muốn lội xuống vũng nước đục ấy đâu.

    “Có bảo là ở hẳn đâu, không phải Tang Tịch về chuẩn bị rồi sao. Con cái không có chỗ ở, lại không thể đưa đến nha môn Đô hộ, sắp xếp xong sẽ đón đi thôi.” Lý Sở kéo tay áo nàng, ý là hai đứa nhỏ vẫn đang ở bên ngoài, cẩn thận tụi nó nghe thấy.

    Tiểu Thất bực mình lườm hắn, đang định nói thêm thì nhác thấy con gái lớn Tang gia – Tang Uyển Nghi đang đứng ngoài cửa, nàng lập tức đổi giọng, “Nghi Nhi đến rồi đấy à, đã ăn cơm chưa?”

    Năm nay Tang Uyển Nghi tám tuổi, trông vẻ rất lanh lợi, chỉ là gầy quá, chính vì vậy mà sự lanh lợi ấy càng khiến người ta đau lòng.

    Em trai Tang Hoài năm nay sáu tuổi, trông rất đáng yêu, sắc mặt khá hơn chị mình, chỉ là cũng không béo lên nổi.

    “Thỉnh an tiểu thẩm.” Hai đứa bé hành lễ với Tiểu Thất.

    Cảnh này bỗng khiến Tiểu Thất nhớ lại mình và Nguyên Nhâm năm xưa, hai anh em cũng đã đứng ngoài cửa thỉnh an Ngô lão thái gia như thế.

    “Mau vào đi.” Nói đi nói lại, nhìn hai đứa nhỏ đáng thương như thế, nàng không nhẫn tâm từ chối.

    Kéo hai đứa tới ngồi xuống bàn, đưa đũa cho chúng.

    Hai chị em không dám nhận, chỉ nhìn chằm chằm Lý Sở.

    Nàng biết hai đứa không dám động đũa vì thấy hắn chưa ăn, thế là ngoái đầu bảo Lý Sở ăn đi.

    Thấy Lý Sở cầm đũa, lúc này hai đứa nhỏ mới dám nhận bát đũa từ tay Tiểu Thất.
    Lý Sở ăn sáng muộn, buổi trưa chỉ dùng một bát nhỏ và thêm một bát nước canh hầm xương, thấy hắn buông đũa, Thanh Liên lập tức đem trà đến cho hắn.

    Hai đứa nhỏ cũng vội vàng đặt đũa xuống, Tiểu Thất thấy thế thì thở dài, phải sống như thế nào mới khiến tụi nó còn nhỏ mà đã “lễ phép” như thế? “Ngài ấy ăn sáng muộn, hai đứa không cần theo ngài ấy đâu, cứ nghe ta, ăn thêm ít đồ nữa đi.”

    Đúng là hai đứa cũng chưa ăn no, được Tiểu Thất khuyên thì cầm đũa lên. Thấy cả hai chỉ ăn cơm, không dám ăn thức ăn, Hồng Phất bèn cầm đũa gắp đồ cho tụi nhỏ.

    Ăn uống xong xuôi, nàng dặn Thanh Liên chuẩn bị ít chè, múc cho hai đứa hai bát, lúc này Mai Hương mới dọn bàn.

    Trong khi Hồng Phất đưa hai đứa sang phòng bên chơi cho tiêu cơm, Tiểu Thất về phòng thay đồ cho hắn – chiều nay hắn phải đến nha môn Đô hộ, “Tang phó đô úy có thể tìm được chỗ cho hai đứa không?” Tụi nhỏ đáng thương quá.

    “Nói gì thì hắn cũng là phó đô úy, trong tay có quyền, sắp xếp chỗ không khó, bạc cũng không phải là vấn đề, khó là không tìm được người dạy tụi nó.” Là cấp trên cấp dưới đã nhiều năm, Lý Sở hiểu khá rõ về Tang Tịch.

    “Lần trước Vạn phu nhân có giới thiệu cho y một người, là quả phụ trung hầu trong tả quân, nhà ngoại ở huyện Đông Diệp ngoại ô kinh thành, là người nhà có học, có điều cha mẹ đã mất, về quê cũng khó. Trước kia cũng có một đứa con nhưng hai năm trước đã mất sớm, giờ chỉ còn lại một mình nàng ấy. Ta có gặp nàng ấy một lần ở khu thương binh, diện mạo cũng được, hình như còn là họ hàng xa với nhà ngoại của Vạn phu nhân. Vạn phu nhân nói đó là người tốt, cũng biết quản xuyến nhà cửa. Hiện tại phủ Đô hộ đang trong quá trình thống kê gia quyến giảm quân số, một thời gian nữa, sợ là nàng ấy sẽ phải về quê.” Nếu Tang Tịch thấy ổn thì hai người họ có thể thử gặp mặt, “Nàng ta giờ lẻ bóng, nếu như bọn họ thành, chắc cũng sẽ không đối xử tệ bạc với hai đứa nhỏ đâu, chỉ là… Ta sợ nàng ấy bị Tang gia ghét bỏ.” Vì Tang Tịch thân với hắn nên Vạn phu nhân từng nhắc với nàng mấy lần, nàng cũng không biết phải nói thế nào, chuyện làm mối thực sự rất mệt, trách nhiệm cũng lớn, chẳng muốn ôm vào người tẹo nào.

    “Để lát nữa ta nói với hắn thử.” Hậu viện của y đúng là cần người quản lý, nếu không tinh lực cũng sắp cạn kiệt vì chuyện nhà rồi. Hễ nhìn y là hắn lại nhớ tới mình của ngày trước, có một thời gian, cứ nghĩ đến chữ “nhà” là hắn lại đau đầu, đến nỗi lần đầu gặp nha đầu này hắn cảm thấy gai mắt, cũng chướng mắt luôn hai anh em Ngô Gia Ấn.

    Đang nói chuyện thì trong sân truyền đến tiếng trẻ con nô đùa, từ cửa sổ trông ra, Mai Hương đang dạy Tang Hoài chơi chuồn chuồn tre, dù chị gái đã dặn không cho cu cậu cười đùa, nhưng bản tính trẻ con làm sao ngăn nổi, vui sướng như có được thứ gì đó.
    Xem ra có con cũng không tệ, hắn nghĩ.



    ***********



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 03:15 PM.

  8. #318
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,839
    Ngõ Ô Y – Chương 27

    BY QIN ZỒ

    Chương 27: Mùa canh tác tốt (2)


    Hắn bắt đầu thích ở nhà tre sau khi vào ngủ lại một đêm, thanh tịnh, mát mẻ, quan trọng là không bị ai làm phiền, nhất là về đêm.

    Ban ngày, Lý Sở tập luyện quyền cước bên bờ hồ, thỉnh thoảng sẽ đi hái trái cây trong vườn cùng nàng. Lần đầu tiên trong suốt hai mươi mấy năm qua hắn có những ngày điền viên như thế, không tới nửa tháng, vết thương trên người đã lành, sự gai góc trên chiến trường cũng dần biến mất, từ trong ra ngoài tràn trề sức sống.

    Trong thời gian này, chỉ thị ở kinh thành cũng lần lượt ban xuống. Vạn Mạc Quân thu hoạch nhiều nhất, được tước vị huyện công, Lý Sở và mấy vị phó Đô hộ giữ nguyên chức nhưng phẩm cấp thăng một bậc, ngoài ra còn có lăng la tơ lụa cùng kỳ trân dị bảo trong cung ban thưởng, phần của Lý Sở nhiều gấp đôi người khác, nguyên nhân vì sao mọi người đều hiểu. Trong năm người chỉ có hắn là thiệt thòi nhất, vị trong cung cũng biết, nhưng chẳng còn cách nào nữa, thiệt tới mấy cũng phải nhịn, Vạn Mạc Quân là người đương kim thánh thượng muốn cất nhắc, dù thực tế ông ta có làm gì thì chắc chắn công lao vẫn sẽ lớn nhất.

    Đã bước sang tháng Sáu, buổi tối thì mát mẻ song ban ngày lại hanh khô khó chịu. Mãi mới được vài hôm đẹp trời thì từ đằng xa có mây đen kéo đến, che lấp đỉnh đầu, sấm rền vang nhưng chẳng đổ mưa.

    Lý Sở ngồi khoanh chân trên giường tre trong thư phòng, tay cầm hai lá thư, cau mày đăm chiêu trông ra rừng tre bên ngoài cửa sổ.

    “Sách vở ướt hết rồi kìa, sao không đóng cửa.” Tiểu Thất đi vào thì thấy cửa sổ mở toang, gió thổi mưa lùa hắt vào trong phòng, nàng lật đật đặt cặp lồng trong tay xuống, xoay người khép cửa lại.

    Thấy hắn không nhúc nhích, nàng bèn nghễnh cổ nhìn, thấy lá thư trong tay hắn thì không nói gì thêm, đây là thư Tần Xuyên mới gửi đến sáng nay, nhìn hắn như vậy, chẳng lẽ là đã có chuyện gì rồi sao?

    Im lặng sắp thức ăn ra bàn thấp, đảo mắt nhìn hắn mấy lần, nghĩ không biết có nên hỏi hắn không.

    Lý Sở hoàn hồn, bước xuống giường đậy thư lên bàn, đi về phía nàng.

    “Nhà có chuyện à?” Cuối cùng nàng vẫn hỏi.

    Hắn “ừ” một tiếng, nhận đôi đũa nàng đưa, “Một tộc thúc vừa qua đời, bảo chúng ta về một chuyến.”

    Chúng ta… nghĩa là, “Ta cũng đi hả?”

    “Ngoài nàng ra còn ai nữa?” Giờ trong viện của hắn chỉ có mỗi nàng là nội quyến.

    Cũng đúng, “Bao giờ thì lên đường?”

    “Để ta báo với Vạn Mạc Quân đã.” Ngoài ra cũng cần thu xếp công việc trong tay, “Nàng chuẩn bị hành lý trước đi.”

    Vì mang tâm sự nên hôm ấy hắn ăn rất ít, không bằng nửa phần cơm bình thường.
    Tiểu Thất không hiểu quá nhiều về Tần Xuyên, không biết quan hệ giữa hắn và vị tộc thúc kia thế nào, chỉ cho là hai người có tình cảm tốt nên hắn buồn, vì vậy cũng không dám quấy rầy hắn.

    Đến xế chiều, hai người cùng tới Vạn phủ một chuyến. Hắn đi xin nghỉ còn Tiểu Thất đi tạm biệt Vạn phu nhân, cả hai ngồi ở Vạn phủ hai canh giờ, tới lúc về nhà thì trời đã tối đen.

    Đúng lúc gặp phải Tang Tịch đến đưa thiệp mời – nhờ có Vạn phu nhân và Tiểu Thất tác hợp, Tang Tịch quyết định nạp quả phụ trung hầu kia vào cửa, tuy không định tổ chức lớn nhưng vẫn muốn mời đồng liêu đến tụ tập.

    Hai người ngồi nói chuyện trong thư phòng ở tiền viện suốt một buổi tối, đến khi hắn quay về, Tiểu Thất mới rửa mặt chải đầu xong, đang chuẩn bị lên giường.

    “Ngày mốt sẽ lên đường.” Hắn vừa cởi quần áo vừa nói với nàng.

    “Được.” Lúc chiều nàng đã dặn mấy người Hồng Phất thu dọn hành lý, ngày mai lại đến Ngô trạch báo một tiếng, ngày mốt xuất phát thì vẫn về kịp.

    “Có thể chuyến này về sẽ ở lại một thời gian, nhớ đem theo nhiều đồ.” Hắn móc trang phục lên kệ.

    “Thế chuyện bên này tính sao?” Nàng thì không sao, nhưng hắn còn có công vụ, liệu có xin nghỉ dài được vậy không?

    Hắn cười, “Ta đoán cũng phải đợi bọn họ thỏa hiệp xong mới về được. Bắc Tề lúc này đang tổn thương nguyên khí nặng nề, có lẽ tạm thời Dương Thành sẽ không gặp chuyện lớn.” Hắn có ở đây hay không cũng như nhau.

    Thỏa hiệp? Thứ cho nàng ít học, không hiểu hắn nói gì.

    “Chia chác không đều, nội bộ lục đục.” Hắn giải thích.

    “Nhà chúng ta với Ngụy gia?” Mọi người đều biết, thế lực phương Bắc ngoài Lý gia ra thì còn có Ngụy gia.

    “Cả vị ở hoàng thành nữa.” Hắn bổ sung.

    “Hả?” Thiên hạ này tất thảy của vua, trong suy nghĩ của nàng, Lý gia và Ngụy gia dẫu có phách lối tới mấy thì cũng dưới một người, bị vị ở hoàng thành dùng để cân bằng thế lực, không ngờ bọn họ có thể uy hiếp quân thượng trắng trợn như vậy ư?

    Thấy nàng nghĩ hoài không ra mà vẫn vắt óc nghĩ, hắn giơ tay chọc vào trán nàng, “Không nghĩ ra thì đừng nghĩ nữa, biết bản lĩnh của ba nhà Tần Xuyên, Tây Đô và Trường Ninh là đủ rồi. Sau này gặp nhiều ắt sẽ biết thêm.” Nếu Lý gia không có sức mạnh ấy thì Mai gia đâu phải mặt dày muốn vào Lý trạch, Ngô gia nào phải gả hai cô con gái đến?

    Nghe hắn nói vậy, nàng lại càng mơ hồ, Mai gia thì thôi, nói gì cũng là thế giao với Tần Xuyên, nhưng vì sao Ngô gia nhà nàng lại phải nịnh bợ Tần Xuyên? Rõ ràng lão thái thái là người nhà họ Mạc, không phải qua lại với Mạc gia đơn giản hơn sao, “Mạc gia Trường Ninh cũng giống Tần Xuyên à?” Nếu đã cùng xưng là tam đại gia tộc thì ắt hẳn bản lĩnh cũng ngang nhau.

    Hắn gật đầu, lấy khăn mặt vắt trên chậu nhúng vào nước, vắt khô rồi rửa mặt.

    “Thế vì sao Ngô lão thái thái lại muốn đưa ta sang đây? Không phải theo cửu tiểu thư đến Mạc gia sẽ tốt hơn à?”

    “Mạc Trường Mạnh?”

    Tiểu Thất ngẩn ra, hình như chồng của cửu tiểu thư tên như vậy.

    Lại nghe thấy hắn hừ lạnh, nói, “Ngô lão thái thái cũng có mắt chọn cháu rể đấy nhỉ.”

    Hắn và Mạc Trường Mạnh đều không thuộc chi trưởng nhưng lại là nhân vật nổi bật trong số con cháu họ hàng, được mọi người coi trọng, mới trẻ mà đã đi nhiều nơi rèn luyện, dù tương lai không được thừa kế gia tộc thì cũng có thế lực không ai dám coi thường, đối với Ngô gia vậy là đủ rồi, “Hồi trước bà ta định đưa nàng đến Mạc gia?” Hắn hỏi.

    “…” Hình như nói hớ rồi, ánh mắt hắn có vẻ là lạ, “Có đâu, lão thái thái chẳng nói gì cả.” Có điều cả phủ ai cũng nghĩ là vậy.

    “…” Thế tức là có, “Muốn gả cả nàng và Ngô Thiếu Quân đến Mạc gia?”

    Thấy hắn sáp lại gần, Tiểu Thất lặng thinh lùi về sau hai bước, cười giả lả, “Ngài ấy, sao cái gì cũng đoán lung tung thế.”

    “Vậy nghĩa là Ngô gia xem thường ta.” Định gả cả thê lẫn thiếp cho Mạc Trường Mạnh, ngược lại với hắn thì quá đơn giản, nếu không gặp chuyện ấy, khéo có khi giờ này nàng đã là người của Mạc Trường Mạnh rồi.

    “Không có chuyện đó đâu, ngài nghĩ nhiều rồi.” Gạt bàn tay hắn nắm cằm mình ra, nhưng chẳng thể nào gạt nổi cánh tay bên hông.

    “Không đến Mạc gia, có hối hận không?” Hắn đã từng gặp Mạc Trường Mạnh, là quý công tử dịu dàng lịch thiệp, đúng là thích hợp làm chồng hơn nếu so với hắn.

    “Nói bậy gì vậy, theo lẽ thì ta phải gọi y là anh ——” Không đúng, hình như thân phận của hắn cũng giống Mạc Trường Mạnh.

    Vì từ “anh rể” mà hai người đâm ra bối rối, đúng thế, bình thường chẳng nghĩ nhiều, nhưng thực chất quan hệ của bọn họ chính là như vậy.

    “Mạc Trường Mạnh không hợp với nàng.” Không muốn xoắn xuýt với cái từ anh rể ấy nữa, hắn đổi đề tài.

    “…” Ngài cũng có hợp đâu, “Tình cảm giữa y và Thiếu Quân rất tốt, nào có chuyện của ta.” Nàng không đi âu cũng là may mắn, nếu không cứ kẹp giữa vợ chồng bọn họ thì biết sống sao đây?

    “Chúng ta cũng rất tốt.” Nhớ đến hôm trước Ngô Gia Ấn mới báo tin vui, nói là hình như Thiếu Quân có thai, hắn cúi đầu nhìn người trong lòng, “Ngủ thôi.”

    “Ngài còn chưa tắm mà.” Nàng giãy giụa.

    Nhưng vô dụng, năm mươi nghìn đại quân Bắc Tề đứng trước mặt mà hắn còn chẳng buồn chớp mắt, liệu có sợ nắm đấm của người con gái này không?

    Đêm hôm ấy, vì sốt ruột cầu thắng mà hắn dày vò Tiểu Thất rất nhiều lần.

    Người này ngây thơ quá!


    ***

    Nói là đưa tang nhưng dọc đường đi chẳng hề vội vã, nghe nói người mất chỉ là ông chú họ xa, hắn còn chưa gặp người đó bao giờ, đưa cả nhà về chỉ là làm cho người ngoài nhìn mà thôi. Vừa rời khỏi phạm vi Dương Thành, tốc độ của đoàn xe đã chậm lại.

    Buổi chiều ngày thứ năm xuất phát, đoàn xe dừng lại ở một dịch trạm. Sáng hôm ấy lên đường, Tiểu Thất cứ thấy người ngợm lờ đờ mệt mỏi, đến trưa thì không ăn nổi cơm, tới chiều thì nằm lì trên chiếu không buồn mở mắt. Hồng Phất vội bảo nam hầu chạy tới trước báo với Lý Sở, thế là đội ngũ tạm nghỉ chân ở một dịch trạm quân sự gần đó.

    Tưởng Tiểu Thất trúng gió, các nha hoàn bà tử hết cạo gió lại lau mặt, sau một hồi nháo nhào thì nàng đã tỉnh táo đôi phần, nhưng tinh thần vẫn uể oải. Ở chốn hoang vu lại không tìm được đại phu, mấy người Chu Thành đành cưỡi ngựa đến thôn trấn lân cận thử vận may.

    Thực ra Tiểu Thất cũng hơi ngờ ngợ, nàng cảm thấy hình như mình đã có thai, nhưng chỉ là suy đoán mà thôi, bản thân chưa hề có kinh nghiệm về phương diện này nên không dám nói bậy, nếu không lại khiến mọi người hào hứng nhầm.

    Nghỉ ngơi một buổi chiều, đến giờ cơm tối, tinh thần đã khá hơn nhiều, song vẫn không nuốt nổi cơm. Hồng Phất pha cho nàng một bát nước nho, nàng vui vẻ ăn uống. Lâm ma ma thấy nho chua như thế mà nàng vẫn ăn được bình thường, không khỏi lẩm bẩm: Không phải là có rồi đấy chứ?

    Thanh Liên và Mai Hương còn nhỏ, không hiểu lời Lâm ma ma, đồng thanh hỏi bà, “Có gì ạ?”

    Lâm ma ma nhìn hai nàng, cảm thấy hai đứa này không phải là người có thể nói chuyện, thế là bà bèn gọi Hồng Phất ra chỗ khác, nhỏ giọng hỏi vào tai nàng mấy câu.

    Hồng Phất ngẩn người, nhưng sau đó vẫn nghiêm túc trả lời, Lâm ma ma vỗ đùi, “Không xong, phải nhanh báo với tướng quân thôi, chuyến này đi đường cao núi xa, không thể để xảy ra sơ suất được.”

    Lý Sở đã sắp xếp xong xe ngựa, đang hỏi thủ quan ở dịch trạm về tình hình của quân đội gần đây, thấy Lâm ma ma mất phép tắc chạy vào thì khó chịu hỏi, “Chuyện gì?”

    Lâm ma ma nhìn thủ quan, thủ quan biết mình cản trở, vội chắp tay cáo từ.

    Thấy thủ quan đã rời đi, Lâm ma ma mới bẩm báo, “Nhìn dáng vẻ của nương tử trước đó là già đã nghi nghi, vừa nãy lại thấy nàng ăn một bát nho chua thì càng nghi hơn, bèn hỏi Hồng Phất cô nương, mới biết nương tử đã trễ kinh mấy ngày, hình như có tin vui.”

    Vẻ mặt Lý Sở vẫn không thay đổi, bởi vì hắn không hiểu, đến khi tiêu hóa hết ý bà ta muốn nói thì chân mày giãn ra, hắn đứng bật dậy, lại xoắn xuýt không biết nên đi bên trái hay đi bên phải.

    “Tướng quân, bên này ạ.” Biết hắn quá cao hứng nên nhất thời không tìm được hướng, Lâm ma ma tốt bụng nhắc nhở.

    Chỉ nghe một loạt tiếng rầm rầm soạt soạt, ghế đổ rạp xuống đất, cánh cửa rung lắc vì va đập mạnh, Lâm ma ma giật thót, đến khi hoàn hồn thì trước mắt đã không một bóng người.

    “Chẳng khác gì hồi nhỏ, hấp tấp quá.” Lâm ma ma cúi người dựng ghế dậy, thở dài một hơi, cuối cùng sau hơn hai mươi năm, nhà cũ cũng lại náo nhiệt lần nữa, không rõ nếu Vương ma ma biết thì có vui không? Năm xưa chính ma ma dẫn hắn bước ra khỏi cánh cửa ấy, nay trở về lại là cả gia đình.

    Lâm ma ma ở bên này đang cảm khái thì ở bên kia, Tiểu Thất bị giật mình lỡ tay hất nửa bát nước nho vào mặt, may mà là nước lạnh, nếu không e đã hủy dung rồi.

    “Vui thế làm gì, còn không biết có phải hay không.” Nàng muốn khuyên hắn nên bình tĩnh lại đã, nhưng có khuyên cũng vô ích. Đối với một người đàn ông sắp bước vào tuổi nhi lập mà chưa có con, liệu còn chuyện gì vui hơn việc thê thiếp có thai? Tiểu Thất không khỏi cảm thán, thì ra hắn không hề bàng quan như bề ngoài với chuyện con nối dõi.

    Vừa giúp nàng lau sạch nước nho dính trên mặt, vừa hôn lên trán nàng, đây là lần thứ hai hắn hôn nàng như vậy, thông qua sức lực có thể cảm nhận được sự phấn khởi của hắn, “Ta biết là sẽ không thua mà.”

    Thua? Thua cái gì? “Đừng bảo là ngài vẫn nhớ lời tầm phào lần trước đấy nhé?” Nàng đấm nhẹ vào vai hắn, “Đã nói là không nhắc lại nữa rồi mà.” Cứ xoắn xuýt với cái chuyện kia của Mạc Trường Mạnh làm gì!

    Lần đầu tiên hắn cười một cách xảo trá.

    Nhìn hắn như thế, nàng có cảm giác hắn đang ủ mưu, “Sau này đừng nhắc tới Mạc gia nữa, ta còn chưa gặp bọn họ lần nào, nếu để người khác nghe được lại nghĩ lung tung.”

    “Nghe nàng cả.” Ôm nàng vào lòng, hắn nghiêng đầu hôn lên cổ nàng, “Sinh cho ta thêm mấy đứa nữa đi.” Tốt nhất là lấp kín nhà cũ, để nó không còn đìu hiu trống rỗng giống nhà ma nữa. Nghĩ lại hồi bé có lần hắn rất sợ căn nhà kia, cảm thấy có thứ gì ở nơi đen thùi lùi ấy đang muốn nuốt trọn mình.

    Nàng có phải thỏ đâu mà sinh cả lứa, huống hồ sau này hắn còn phải cưới chính thê, sẽ có người sinh con cho hắn thôi. Nhưng bầu không khí lúc này đang đẹp, nàng không đành lòng mở miệng sát phong cảnh, thôi, tùy hắn vậy.

    “Lần này về Tần Xuyên, nàng nhớ cẩn thận.” Thân thiết xong, hắn ôm nàng lên giường ngồi, đã thỏa mãn với chuyện con cái, giờ là lúc nói chuyện nghiêm túc.

    “Từ lúc vào Lý trạch, ta có sai sót gì không?” Nàng tự nhận thấy mình đã làm tròn bổn phận lắm rồi.

    Không có sai sót nhưng cũng không hết lòng, trước kia không sao, nhưng sau này thì không được, “Lần này về, có lẽ sẽ nhắc đến chuyện cưới gả, binh tới tướng đỡ không bằng đánh đòn phủ đầu, để ta đến tìm thúc gia thưa chuyện, định danh tông phụ* cho nàng trước, chuyện vào gia phả thì để từ từ.” Hai chuyện cùng đến một lúc, sức cản quá lớn, đợi qua được ải của thúc gia rồi tính.

    (*Tông phụ: chỉ chính thê của người trong dòng tộc.)

    “…” Không thể trách nàng ngạc nhiên được, Tiểu Thất chưa bao giờ nghĩ sẽ làm chính thất của hắn, vì vậy bây giờ chẳng biết nói gì, “Thời điểm thế này, bọn họ có chịu không? Huống hồ… Căn cơ Ngô gia không ổn, với cả ta cũng không phải là con gái dòng chính, sau này… không tốt cho ngài lắm.” Dựa vào năng lực và xuất thân của hắn, đáng nhẽ nên tìm một ngọn núi vững chãi, giúp ích cho đường làm quan tương lai của mình mới phải, còn nàng có thể cho hắn thứ gì?

    Hắn cười, “Nếu không phải để hóa giải mâu thuẫn hai nhà Lý – Mạc, có lẽ vợ của ta chính là đám người Mai, Triệu đấy rồi. Ví mà vậy thật thì hôm nay đâu khác gì Đại ca Tam ca, suốt ngày nhìn đám người đó tranh giành lợi ích, lại không thể nhúng tay can thiệp.”

    Cái chết năm đó của phụ thân có liên quan rất lớn đến những người này, thế nên từ nhỏ hắn rất ghét bọn họ, nhưng không thể nào cắt đứt hoàn toàn, “Cũng may ta không phải là con cháu ruột của thúc gia, bọn họ cũng không làm gì được ta, chỉ cần có cách ổn thỏa thì ta có thể tránh xa bọn họ.” Hắn sờ bụng nàng, “Chuyện này có thể liên quan đến việc đứa nhỏ có được an toàn chào đời hay không, vì vậy không thể xem nhẹ.” Tuy ghét phải dọa nàng nhưng không phải là không có khả năng ấy, hậu viện của Đại ca và Tam ca cũng từng có chuyện thai lưu, dù thoạt trông nhân quả rất rõ, nhưng tình hình thực sự thế nào thì có lẽ chỉ có đám người đó biết, “Ta sẽ không để bất kỳ ai uy hiếp cốt nhục của ta.”

    “…” Nghe hắn nói thế, mí mắt nàng giật giật, bỗng nhớ tới lời Phàn di nương từng nói, rằng đứa con đầu của nàng ta chết trong bụng mẹ, nghĩ đến đây, nàng lặng lẽ giơ tay che bụng, “Ngài nói đi, ta phải làm gì đây?” Dù tình cảm của cả hai chưa vững, song lợi ích đã dung hợp đến trên người đứa bé trong bụng, vì vậy dù có khó tới đâu nàng cũng phải thử nghiệm.

    “Ăn cơm trước đi đã.” Hắn nói.

    “…” Chuyện này thì hơi khó, nàng thực sự không ăn nổi, chỉ ngửi thôi đã khó chịu rồi, “Ta ăn rồi.”

    Một bát nước nho mà cũng bảo là ăn? “Sắp làm mẹ rồi, đừng có trẻ con nữa.”

    “Để từ từ ta ăn sau được không?”

    Hắn nhướn mày, đương nhiên là không, buổi trưa không ăn, cơm tối cũng không ăn, chớ nói gì bây giờ nàng đã là hai người, dù chỉ một mình cũng không chịu nổi.

    Hừm một tiếng, nàng nhìn ra rồi, vừa có con là khác biệt hẳn. Hồi trưa không ăn cũng không sao, tối đến mới nói nhiều một câu đã trợn mắt với nàng, tông phụ chính thất cái gì chứ, tất cả chỉ vì cốt nhục của hắn hết, còn nàng vẫn mang mệnh nha hoàn tiểu thiếp!


    **********



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 03:22 PM.

  9. #319
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,839
    Ngõ Ô Y – Chương 28

    BY QIN ZỒ

    Chương 28: Nhà tổ


    Vì Tiểu Thất đang mang thai nên Lý Sở định quay về Dương Thành, nhưng sau khi tính toán lộ trình, thấy Tần Xuyên vẫn gần hơn mà đường cũng dễ đi hơn, thế là vẫn giữ nguyên kế hoạch về Tần Xuyên, có điều chặng đường mỗi ngày đi không bằng nửa trước đó, đáng nhẽ chỉ mất năm hôm là sẽ đến nơi, cuối cùng kéo dài tới tận mười hai ngày, khi đến Tần Xuyên thì đã sắp bước vào tháng Bảy.

    Tổ phụ của Lý Sở là trưởng nam dòng chính Tần Xuyên, nhà cửa vốn tại đỉnh Thiên Diệp, nhưng vì tổ phụ của Lý Sở mất sớm, để anh em thừa kế tổ nghiệp nên mọi người mới chuyển ra khỏi nhà cũ đến ở biệt viện dưới núi, cuối cùng biệt viện ấy trở thành nhà cũ của Lý Sở, nhà cũ vốn tên Phong Thạch viện, về sau được người nhà họ Lý lược bớt thành Thạch viện.

    Mới đặt chân vào cửa Thạch viện, Tiểu Thất đã ngửi thấy hương hoa dành dành thoang thoảng. Hắn nói hoa này được trồng từ thời tổ tiên, có khắp mọi nơi trong sân, hồi trước hắn chê mùi nồng nên đã sai người nhổ bớt, nếu nàng không thích thì cứ nhổ hết đi.
    Tiểu Thất vội lắc đầu, nàng chưa bao giờ thấy cây hoa dành dành nào cao to như thế, nhổ làm gì, mùi hương dễ chịu vậy mà.

    Đêm đầu tiên ở Thạch viện, nhà chính cho người đến mời bọn họ lên núi, vì Tiểu Thất đang có thai nên Lý Sở không cho nàng đi cùng. Chuyện ở Tần Xuyên lại rất rắc rối, đợi nàng nghỉ ngơi khỏe rồi từ từ ứng phó cũng được, còn hắn thay đồ một mình đi lên.
    Đến nhà cũ, Lý Sở tới từ đường thắp hương trước rồi mới ra phía sau.

    Thúc gia và Đại bá vẫn chưa đến, chỉ có mặt các anh em đồng lứa. Sau vài câu hàn huyên, hai anh em Lý Hạ Lý Húc kéo hắn đến phòng bên, hỏi đầu đuôi chuyện đại thắng Dương Thành và công chiếm biên thành, sau khi biết được chân tướng, hai người vỗ bàn.
    “Xem Lý gia chúng ta là nơi không người hả!” Thân là cháu đích tôn ở Tần Xuyên, Lý Hạ là người bực tức nhất, y mới thu xếp đút lót ở kinh thành xong, vừa quay đi phát đã dám coi thường Lý gia như vậy.

    Lý Húc cũng hừ lạnh, “Vạn Mạc Quân thì thôi, dù gì cũng là người trong triều, nhưng đám Hà Ứng Kiền, Mã Kỳ Văn mà cũng dám cướp công của chúng ta cơ đấy.”
    Lý Sở vẫn giữ vẻ bình thản, chỉ có hắn phải chịu thiệt một chút, còn thì chiến công của thuộc hạ vẫn được giữ nguyên, thực sự chẳng dễ dàng gì.

    “Lão Ngũ à, lần này về đệ cứ ở lại một thời gian cho ta, nếu bọn chúng đã muốn cướp công thì cứ để chúng đi.” Lý Húc bặm trợn mặt mày, lần này hắn và Đại ca lên kinh “hành động”, hai anh em rất tự tin đã thu xếp mọi chuyện đâu vào đấy, còn lấy làm đắc chí trước mặt tổ phụ và phụ thân, đâu hay đúng lúc này lại bị ngáng chân. Binh tướng Lý gia dành được công lớn trong trận đại thắng Dương Thành và công chiếm biên thành, ấy vậy mà cuối cùng lại không được gì, đúng là nhục nhã.

    “Thúc gia có nói gì không?” Biết hai người chỉ dám ngồi đây cằn nhằn trách móc, bởi người quyết định thực sự chính là lão tổ Lý gia.

    Lý Hạ lắc đầu, Lý Húc nhướn mày, chứng tỏ cụ ông vẫn tu luyện “thập toàn đại nhẫn thuật” của mình.

    Phẫn nộ thế đủ rồi, có trách móc thêm cũng vô ích, ba người nói sang chuyện khác.
    Lý Hạ hỏi Lý Sở, “Mãi đệ mới về một chuyến, hay nhân lúc này quyết định hôn sự luôn đi?” Ngày nào Mai thị cũng liên thiên bên tai hắn, đầu sắp nứt cả ra rồi, “Cũng chỉ là bày bữa tiệc, nếu không thích thì để người ở lại Thạch viện rồi cứ dẫn nha đầu Ngô gia về Dương Thành bình thường.” Nghe người ở Yến Tử cư nói, có vẻ hắn rất thích tiểu nha đầu nhà họ Ngô ấy.

    Thấy Lý Sở không đáp, Lý Húc cũng đặt cốc trà xuống, “Cưới sớm cưới muộn thì cũng phải cưới, lấy ai cũng như nhau.” Dù là họ Mai hay họ Triệu thì cũng chỉ là bình mới rượu cũ, “Lão Đại sắp thăng thiên đến nơi rồi đấy, đệ chớ có học huynh ấy.” Nếu không có con nối dõi thì muốn làm gì cũng không được, giống như y vậy, chỉ vì năm xưa thất bại mà bị Triệu gia nắm quá chặt, mấy năm nay mãi mới rút ra được một chân.
    Lý Sở thở dài, cầm cốc trà lên nhấp một ngụm, “Để từ từ rồi tính.”

    “Chuyện của Hạ gia là đệ cố ý đúng không?” Lý Hạ mới từ kinh thành về, đương nhiên biết chuyện Hạ gia bị Mai gia làm nhục, “Tiểu tử đệ cũng thật là, việc gì phải làm đến mức ấy. Đối đầu với hai nhà Mai Hạ, sau này người chịu thiệt vẫn là đệ, ít nhất cũng nên hòa giải.”

    Lý Húc cũng cười đểu nói, “Tiểu tử đệ cũng độc thật, Hạ Hoành Dịch mới lên làm tham chính tỉnh Trung thư mấy năm, đang độ hả hê, vậy mà đệ còn để Mai gia bôi tro trát trấu lên mặt người ta.”

    “Liên quan gì đến đệ, đệ chẳng biết gì cả.” Lý Sở đính chính “ lời vu oan” của hai huynh trưởng.

    “Được được được, đệ lợi hại nhất, giết người không cần đao được chưa?” Lý Hạ nói, “Đệ tính chuyện hôn sự với Mai gia thế nào đây, phía mẫu thân ta sắp không đỡ nổi nữa rồi, bọn họ đang định lăm le phụ thân đấy, nếu đến lúc đó thật thì coi như chuyện đã thành, đừng trách ta không nhắc nhở đệ, mau chuẩn bị làm tân lang đi.” Y vừa cảnh cáo vừa cười hả hê, ba anh em, cuối cùng chẳng một ai thoát.

    “Huynh nói với Đại bá mẫu giúp đệ, nhờ bá mẫu thoái thác thêm hai ngày nữa.” Hắn đặt cốc trà xuống bàn.

    Lý Hạ ngờ vực nhìn hắn.

    Lý Sở hắng giọng, “Nha đầu Ngô gia đã có thai rồi.”

    Lý Hạ và Lý Húc lập tức trợn mắt.

    “Được, ta hiểu rồi.” Lý Hạ khoát tay, không bàn thêm về chuyện này nữa.

    Rồi ba anh em đàm luận về thế cục trong kinh, đang nói đến đoạn không biết ai trong các hoàng từ thừa kế ngai vị thì hai gia chủ ở Lý gia đẩy cửa bước vào.

    Người đi đầu có thân hình gầy gò, tóc râu hoa râm, nhưng hai mắt rất sáng. Người theo sau trẻ hơn, chỉ là tóc mai cũng đã điểm muối tiêu, tướng tá giống vị đi trước đến bảy tám phần. Hai người này chính là gia chủ hiện tại ở Tần Xuyên, người đi trước là người thật sự quyết định mọi thứ ở Tần Xuyên – Lý Trấn Đạo, người phía sau là con trai Lý Nhượng, gia chủ trên danh nghĩa của Tần Xuyên.

    Thấy hai người bước vào, ba anh em đứng bật dậy, đầu cúi thấp, cung kính lễ độ.

    “Ba anh em nói chuyện vui vẻ nhỉ.” Lý Chính Đạo nhìn từng người một.

    Lập tức cả ba cảm thấy mồ hôi túa sau lưng, vào cung gặp vua cũng chẳng có cảm giác này, nhưng mỗi khi gặp tổ phụ là lại thấy căng thẳng lên không được, xuống không xong.

    “Hai anh theo phụ thân ra ngoài tiếp trưởng bối đi.” Ông nói với Lý Hạ, Lý Húc, “Còn Diên Sơ vào thư phòng với ta.”

    Lý Hạ, Lý Húc nhìn Lý Sở với ánh mắt cảm thông, đoạn dẫn Lý Nhượng đến chính đường gặp trưởng bối trong tộc.

    Lý Sở buộc phải đi theo cụ ông.

    Hai người ra khỏi phòng bên, băng qua một dãy các cửa thùy hoa, đi sâu vào trong chính là nơi sinh hoạt ngày thường của ông cụ. Nơi ở không lớn, cũng không có phòng khách rõ ràng, phòng ngủ chia nhỏ, toàn bộ phòng ốc đều được bố trí như nhau: chật ních kệ sách, chỉ đặt một chiếc giường nhỏ trong góc phòng, chăn đệm cũng rất đơn giản, thoạt nhìn giống chỗ ở của người tu hành.

    Tiểu viện này là nơi cấm kỵ ở Lý trạch, bình thường chỉ có một gã hầu được vào dọn dẹp, những người khác – bao gồm con cháu Lý gia đều không được tự tiện đặt chân vào nếu chưa cho phép.

    “Lần này anh giải quyết chuyện ở Dương Thành quá dở, đối đầu quy mô lớn mà lại không chuẩn bị đầy đủ.” Cụ ông đi rất chậm, lời nói cũng từ tốn.

    Lý Sở cúi đầu, “Là lỗi của tôn nhi do đã phán đoán sai, tưởng phải thêm một hai tháng nữa hai quân mới chạm trán, dù đã hoàn thành việc điều động tiền tuyến, nhưng lại chưa hoàn thiện chuyện tiếp tế hậu phương.” Sau chuyện ấy hắn cũng đã tự kiểm điểm bản thân rất lâu.

    “Mùa xuân năm ngoái, phía Nam Bắc Tề xảy ra hạn hán nặng, cộng với nội bộ triều chính bất ổn, trận chiến quy mô lớn kéo dài như vậy, dù có là lão tướng như Vương Hàn cũng không cách nào điều khiển nổi. Có quá nhiều nguyên nhân bất xác định, nhưng anh lại cho rằng hắn ta sẽ tấn công vào lúc có lợi cho mình, từ điểm này mà nói, anh đã thua hắn rồi.” Cụ ông chậm rãi nói.

    “Vâng ạ.” Lý Sở cảm thấy xấu hổ.

    “May là anh còn kịp thời sửa hướng trong trận chiến, cũng tóm gọn được biên thành, phá vỡ niềm tin của Vương Hàn trong lòng vua Bắc Tề, có thể sau này hắn ta sẽ khó mà bắt đầu trận chiến quy mô lớn như vậy lần nữa, coi như anh lấy công bù khuyết.” Phê bình xong thì lại khen ngợi.

    “…” Lý Sở thầm thở phào.

    “Ngoài ra ta còn muốn khuyên anh một câu, mấy lời tâng bốc ngoài kia nghe vui thì được, chớ để trong lòng. Ở cái tuổi của anh khó mà có được tính cách và thành tựu như thế, nhưng cũng đừng quên.” Ông dừng lại, nghiêng đầu về phía Lý Sở, “Sự dạy dỗ mà anh nhận được từ nhỏ không phải thứ người khác có thể với tới.”

    Lý Sở hận nỗi không có cái hố để chui xuống, nào còn mặt mũi giương oai ở bên ngoài,

    “Tôn nhi xin ghi nhớ, từ nay về sau sẽ luôn tự xét, không dám thờ ơ.”

    “Ừ.” Cụ ông gật đầu, cất bước đi tới trước, “Gia đinh họ Lý ta ngày một ít, tới thế hệ các anh, cũng chỉ có anh là đóng góp cho quân đội. Nhớ chăm chỉ đọc nhiều mấy thứ ta sai người đưa đến cho anh, cũng nên chăm thỉnh giáo các phụ tá thêm, chớ phí hoài bản lĩnh.”

    Lý Sở vâng dạ đáp.

    “Còn chuyện ở trong triều không phải là chuyện anh nên hỏi tới, cũng không nên dính vào, trắng đen ra sao tương lai ắt rõ.” Cụ ông nhấn mạnh vào câu cuối.
    Lý Sở kinh hãi, không lẽ…

    “Tiểu Tấn vương ở Tây Nam, cùng đám tiểu tử ở Ngụy gia Mạc gia, đều được mấy lão già kia bồi dưỡng nhiều năm, há cam lòng để bọn chúng mai một.” Bọn họ không bỏ được thì Tần Xuyên của ông ta cũng không bỏ được, “Sau này bớt qua lại đi, đỡ phải gánh tội thay kẻ khác, tự vấy bẩn mình.”

    “…” Quả nhiên, gia chủ các nhà đều biết chuyện bọn họ kết giao với Tấn vương.

    “Đợi đến lúc nắm quyền hành trong tay, anh ắt sẽ hiểu đạo lý trong đó, chút lo lắng cỏn con đó của anh không phải là chuyện lớn.” Cụ ông tốt bụng khuyên.

    Lý Sở im lặng, đi theo sau ông bước vào trong cửa.

    “Nghe Đại bá anh nói, tông phụ hậu trạch của anh ngày trước đã mất, còn nói Mai gia đã đến tìm nó.” Ông vốn không quá quan tâm chuyện hậu viện, nhưng đứa cháu này là huyết mạch còn sống của Đại ca, vì vậy ông cũng không nỡ khoanh tay đứng nhìn.

    “Tôn nhi đang muốn xin ý tổ phụ đây ạ. Con gái Ngô gia vào cửa không lâu thì tôn nhi phải lo việc ở Dương Thành, không thể quan tâm đến hậu viện, nàng ấy bạo bệnh qua đời cũng có mấy phần lỗi sai của cháu, giờ tân nương Ngô gia đã vào cửa hai năm, khéo léo giỏi giang, tôn nhi muốn đưa nàng lên tông phụ, coi như có lời với Ngô gia. Về phần Mai gia, nay đại tẩu đã ở chính đường, với Mai thị vậy là đủ rồi, nếu lại thêm người nữa, chỉ sợ những người đi theo Lý trạch chúng ta sẽ bất mãn.” Nếu ông cụ đã có lời thì hắn thuận nước đẩy thuyền vậy.

    “Ừ.” Mấy đời Mai gia đều nghe theo Lý gia, đúng là cũng nên trấn an, nay gả cho cháu đích tôn là đã hết tình hết nghĩa lắm rồi, “Lát nữa ta sẽ nói chuyện này với Đại bá của anh.”

    “Tôn nhi biết rồi ạ.” Biết ông không quá quan tâm đến chuyện này, quả nhiên ra tay từ chỗ ông ấy là chính xác.

    Sau đó hai ông cháu lại trò chuyện về tranh đấu triều đình Bắc Tề, lại bàn luận xem nên bố trí Bắc phạt mấy năm tới như thế nào, sau thời gian hai nén hương, Lý Sở ra khỏi cổng thùy hoa, đi thẳng tới đại sảnh tiền viện.

    Lại hàn huyên đến hết giờ Hợi mới về Thạch viện.

    Tiểu Thất đã đi ngủ từ sớm, chỉ thắp một ngọn đèn ở phòng ngoài.

    Hắn không để Thanh Liên sửa soạn đồ rửa mặt, vừa vào cửa đã đi thẳng vào nội thất, cách chăn quấn lấy người trên giường.

    “Về trễ vậy?” Tiểu Thất hỏi hắn bằng giọng mũi.

    “Hai ngày nữa là ngày hạ huyệt của thúc phụ kia, bận bàn công chuyện mai táng nên ở lại lâu.” Hắn đưa tay gạt tóc trên trán nàng, “Tối nay ta đã nói chuyện phù chính nàng với thúc gia.”

    Tiểu Thất từ từ mở mắt, đợi câu nói tiếp theo của hắn, nhưng hắn không mở miệng, cứ nhìn nàng chằm chằm, có vẻ không thành công rồi.

    Cũng may nàng cũng không ôm nhiều hy vọng, đang định khuyên hắn hai câu thì nghe thấy hắn nói, “Bá phụ bảo, đợi mấy hôm nữa nàng khỏe, sẽ để Đại bá mẫu dẫn nàng đến từ đường tế bái.” Biểu cảm của hắn vẫn chẳng thay đổi khi nói câu này, nhưng trong mắt lóe lên vẻ đắc chí, như thể muốn nói: nàng xem, có phải ta xử lý chuyện này rất tốt không?

    Tiểu Thất thấy hắn buồn cười quá, nằm trên gối bật cười. Mới đầu hắn tưởng nàng vui, sau lại phát hiện là nha đầu này đang cười nhạo mình, thế là lập tức trở mặt.

    Ở bên ngoài, Mai Hương vừa bưng trà vào thì nghe thấy tiếng cười đùa trong phòng, nàng nhìn Thanh Liên, khẻ hỏi: “Có chuyện gì vui hả? Không phải lúc ăn tối còn rầu rĩ lắm sao?” Giờ cơm tối, đại thiếu phu nhân ở nhà chính phái người đến đưa thiệp, nói là mấy ngày nữa sẽ mở tiệc tẩy trần cho nương tử, nương tử còn đang ảo não vì chuyện ấy, không hiểu sao bây giờ lại vui rồi?

    Thanh Liên lắc đầu, ai biết được, tướng quân vừa về là đi thẳng vào trong phòng, nàng cũng không biết là có chuyện gì nữa.

    “Có cần báo với Lâm ma ma không?” Lâm ma ma đã thông báo, nương tử vừa mang thai, bào thai vẫn chưa ổn định, bảo các nàng nhớ để ý tướng quân, sợ ngài ấy mạnh tay lại gây chuyện.

    Thanh Liên nghĩ ngợi, “Để ta đi nói một tiếng.” Tối nay là ca trực của hai người các nàng, cả hai thấy tướng quân là hệt như chuột núp mèo, không dám ho he gì chứ đừng bảo là khuyên ngài ấy, “Cô đứng đây canh nhé, đừng để tướng quân lộn xộn, ta đi một lúc sẽ về ngay.”

    Mai Hướng cuống quýt giậm chân, thấp giọng lẩm bẩm, “Ta canh thế nào đây!” Nàng có thể ngăn không cho tướng quân lên giường được sao!

    Một lúc sau Lâm ma ma chạy đến, nhưng cũng không dám tùy tiện vào phòng, chỉ đứng ngoài nói với vào: Trời đã tối, nương tử nên nghỉ sớm thôi.

    Vậy mà Lý Sở ở bên trong đáp lại: Biết rồi, các ngươi lui xuống cả đi.

    Lâm ma ma chức nhỏ, không dám phản bác, đành ảo não lui xuống, nghĩ bụng nếu cứ tiếp tục như vậy thì không được, nhưng Vương ma ma có thể nói tướng quân thì lại không ở đây. Bỗng bà sực nhớ tới hai vị di nương ở Tây viện, hẳn lời nói của các nàng có phân lượng hơn.

    Vậy là trong gia yến ngày hôm sau ở Thạch viện, hai vị di nương bắt đầu “giảng bài” cho Lý Sở, chỉ tiếc hắn nghe không hiểu…

    Còn Tiểu Thất thì nghe rất rõ nhưng vẫn giả vờ không hiểu, đâu thể giải thích với hắn trước mặt người nhà được? Chuyện này dĩ nhiên chỉ có thể nói thầm.

    ***********



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 03:27 PM.





  10. #320
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,839
    Ngõ Ô Y – Chương 29

    BY QIN ZỒ

    Chương 29: Trở lực quá lớn


    Đóng kịch phải đóng cho tròn, vì bảo với bên ngoài là một người quan trọng ở Tần Xuyên đã qua đời, con cháu phải quay về thủ tang, thế nên tang lễ của vị thúc thúc họ xa này được tổ chức rất lớn, ngay đến người nhà thấy mà cũng hãi, quy mô có thể sánh với người trong tộc chính. May là đỉnh Thiên Diệp chi tiền, chứ không thì, làm tang lễ xong khéo người nhà phải ăn không khí.

    Tang lễ lần này đã kinh động đến triều đình, vậy là con cháu nhà chính ở đỉnh Thiên Diệp cũng phải mặc đồ tang, túc trực bên linh cữu, nghênh đón khách xa, đã nói dối thì phải nói dối đến cùng.

    Tiểu Thất đang mang thai nên hôm di quan Lý Sở không cho nàng đi, vì có quá nhiều thủ tục rắc rối, hắn sợ nàng động thai.

    Nhưng đến ngày di quan lại thực sự không trốn được, hai người dậy sớm dùng bữa, thay tang phục. Lúc tới nơi thì cũng gần giờ Thìn, Lý Sở dặn Tiểu Thất vài câu rồi vội vã đến linh đường, giờ Thìn hai khắc, trong triều phái người đến đọc điếu văn, hắn không thể vắng mặt.

    Đợi hắn đi vào linh đường, lúc này Tiểu Thất mới ra hậu đường.

    Bức rèm đen trên cửa hậu đường rất nặng, được quấn bằng lụa đen nhiều lớp, lúc vén cũng nặng hơn rèm bình thường nhiều. Hồng Phất vén không nổi, may mà bên trong còn có tiểu nha đầu chuyên vén rèm.

    Rèm cuốn lên, Tiểu Thất vịn khung cửa, đang định bước vào thì thì thấy chính đường rộng lớn chật ních người ngồi, bọn họ cũng đang nhìn thẳng vào nàng.

    Tiểu Thất giật mình, một lúc sau vẫn nhấc chân đi vào.

    Lúc này rèm ở Tây phòng được vén lên, một tiểu nha đầu mười bốn mười lăm tuổi đỡ một thiếu phụ trên dưới ba mươi, mặc tang phục đi tới trước mặt Tiểu Thất, thiếu phụ nắm hai tay Tiểu Thất, nhún người làm lễ.

    Lâm ma ma đứng bên giới thiệu: đây là đại khuê nữ của vị thúc thúc qua đời.

    Tiểu Thất khuỵu gối làm lễ, khuyên “tỷ tỷ nén đau lòng”.

    Thiếu phụ được trả lễ, lại rấm rứt mấy câu theo thủ tục mai táng, không phải là khóc như bình thường mà là với giọng điệu như hát, toàn dạng như “phụ thân đáng thương” vân vân. Nghe nói đây là kỹ năng cần thiết của nữ quyến trong tang lễ, thậm chí còn liên quan đến có hiếu hay bất hiếu, Tiểu Thất đã từng thấy ở Ngô gia một lần, đợi đối phương “hát xong”, nàng bước đến an ủi vài lời.

    Sau con gái lại đến một thiếu phụ trẻ mới hơn hai mươi, Lâm ma ma giới thiệu đây là con dâu của người đã khuất, vậy là lại một hồi hành lễ và “hát tụng”.

    Trong lúc các nàng làm lễ, nữ quyến ở hậu đường cũng nhân đó quan sát Tiểu Thất.
    Một thiếu phụ khoảng bốn mươi tuổi ngồi trong góc rỉ tai với người bên cạnh: Đấy là tiểu nương tử Du Châu đến sau.

    Thiếu phụ được rỉ tai cẩn thận quan sát Tiểu Thất, trả lời: Dáng vẻ như thế, hèn gì được sủng, nhìn sắc mặt mấy vị thái thái của Mai gia mà xem.

    Thiếu phụ nọ làm như vô tình nhìn về phía nữ quyến Mai gia, đoạn cụp mắt, lén cười thầm, nói nhỏ: nôn nóng nhét con gái vào đỉnh Thiên Diệp cho lắm, rồi chẳng ai được sủng, lại vì được vào phòng năm mà đắc tội với người ở kinh thành, giờ thì người ta dẫn tiểu nương tử có thai về đấy, ta mà là bọn họ, khéo ra đường phải che mặt lại mất.

    Ở bên này còn đang túm tụm xì xầm, thì bên kia Tiểu Thất đã chào hỏi thân nhân người đã mất xong.

    Tiểu nha đầu đứng bên cạnh cúi người với Tiểu Thất: “Các vị thái thái mời nương tử vào phòng.”

    Tiểu Thất tạm biệt người ở bên này, đi theo tiểu nha đầu đến Đông phòng.

    Bài trí trong phòng rất đơn giản, ba sạp nhỏ xếp theo hình chữ “quynh” (冂), ngồi ở vị trí chủ tọa là một phụ nữ trung niên khoảng năm mươi tuổi, mặc áo gấm dài màu xanh lơ cùng váy lụa màu xanh sẫm trông có vẻ cũ, chiều cao trung bình, thân hình hơi phì, nước da trắng nõn, trông đoan trang đứng đắn, tuy không đeo trang sức vàng bạc nhưng vẫn nổi bật lên sự tôn quý.

    Lâm ma ma nói với Tiểu Thất: đây là Đại thái thái ở nhà chính.

    Tiểu Thất nhủ bụng, đúng là có phong thái, còn thong dong hơn cả phu nhân thái úy. Nàng bước đến vái chào: “Thiếp Ngô thị xin bái kiến Đại thái thái.” Nàng là thiếp thất nên không dám gọi tự tiện gọi đối phương là Đại bá mẫu.

    Đại thái thái nhìn Tiểu Thất một lượt từ đầu tới chân, đoạn gật đầu, “Nay con đang có thai, không cần hành lễ.” Lại ra hiệu cho Hồng Phất và Lâm ma ma, “Mau đỡ nương tử nhà ngươi dậy đi.”

    Hai người đi tới đỡ Tiểu Thất đứng lên.

    Đại thái thái vẫy tay gọi Tiểu Thất tới ngồi cạnh bà.

    Tiểu Thất khựng lại, sau đó cúi đầu đi tới, được Đại thái thái nắm tay kéo đến ngồi cạnh.
    Hành động này của Đại thái thái đã khiến bà cụ tuổi ngoài sáu mươi ngồi gần đó cau mày, Đại thái thái đang định mở miệng thì chợt nghe thấy bà ta cười nói, “Nghe bảo lão thái thái Ngô gia Du Châu xuất thân từ Mạc gia Trường Ninh, đúng là khuê tú đại tộc có khác, ngay cả cô hầu cũng vừa ý người khác.” Ngoài mặt thì cười nhưng trong mắt giăng đầy cay nghiệt.

    Tiểu Thất “xấu hổ” cụp mắt, ngăn lại ám tiễn bắn đến chung quanh, bụng nghĩ chắc lão thái thái này là người nhà họ Mai nhỉ? Cũng chỉ có nhà ấy mới ghét nàng đến vậy, đều tại người kia gây họa hết, không muốn cưới con nhà người ta đã đành, lại còn đùa giỡn người ta như thế, lần này e báo ứng đổ xuống đầu nàng rồi.

    “Cô nương được Mạc gia dạy dỗ dĩ nhiên chỗ nào cũng tốt, có thế gia đại tộc nào dạy con gái không dịu dàng hiền hậu không, cũng chỉ có những nhà nhỏ thích bám quyền dựa thế mới dạy ra nổi kẻ có tâm tư ác độc, bà nói xem có đúng không hả Mai lão thái thái?”

    Một thiếu phụ chừng ba mươi tuổi, ngồi bên trái Đại thái thái đón lấy ánh mắt cay độc từ Mai lão thái thái, lại còn trở tay đâm ngược đối phương.

    Tiểu Thất đang còn phỏng đoán thân phận của thiếu phụ ấy thì bỗng nghe Đại thái thái mắng: “Liên Nhã, không được mất chừng mực.”

    Liên Nhã? Từng nghe Lý Sở nhắc đến, ngoài Lý Hạ ra thì Đại bá mẫu còn có một cô con gái lớn, khuê danh là Lý Liên Nhã, chẳng lẽ là người này?

    Đại thái thái mắng con gái vô lễ, nhưng cũng chẳng trấn an lão thái thái Mai gia, trái lại nắm tay Tiểu Thất, dịu dàng nói, “Hồi vẫn còn ở khuê phòng, ta từng có duyên gặp tổ mẫu Ngô gia nhà con một lần, bà ấy hiền từ, lại rất giỏi việc nhà. Còn con từ nhỏ đã đi theo bà ấy học tập, Thạch viện giao cho con thì Diên Sơ mới có thể yên tâm.” Chỉ một câu nói đã khiến mọi người chấn động.

    Nói vậy là có ý gì? Giao Thạch viện cho nàng ta?!

    Người đầu tiên mất bình tĩnh chính là đại tẩu Mai thị ngồi dưới Lý Liên Nhã, có lẽ vì quá ngạc nhiên mà thất thố hỏi mẹ chồng: “Nghe ý mẫu thân, không lẽ Ngô nương tử được phù chính?”

    Lý Liên Nhã ngồi bên tốt bụng giải đáp cho em dâu: “Trước đó Diên Sơ đã đi tìm tổ phụ, nói muốn ghi tên Ngô nương tử vào sách tông phụ, tổ phụ đã đồng ý.”

    Mai thị nheo mắt nhìn Tiểu Thất, sau đó lại nhìn Mai lão thái thái ở đối diện, bụng bảo: tổ mẫu người nói gì đi chứ.

    Mai lão thái thái nhìn Đại thái thái một hồi, cố gắng ép giá lạnh trong mắt thành nụ cười bên mép, “Cuối cùng Thạch viện cũng đã có người chủ quản, đúng là chuyện vui.”

    Đại thái thái gật đầu, “Vốn nên thế, nhưng vì tang lễ của thúc thúc nên không dám bàn chuyện vui, giờ chỉ đợi hết tang kỳ rồi ghi tên vào sách dòng tộc là được, thằng bé Diên Sơ cũng không coi trọng lễ lược.”

    Bầu không khí trong phòng trở nên kỳ quặc, Tiểu Thất có cảm giác bản thân đã trở thành tiêu điểm, ai ai cũng nhìn nàng chằm chặp. Vất vả lắm mới cầm cự đến khi tiếng tụng kinh bên ngoài ngưng dần, đúng lúc này có bà tử quản sự đi vào bẩm báo, nói sắp bắt đầu làm lễ dời quan, xin mời các thái thái và thiếu phu nhân ra ngoài làm lễ.

    Tiểu Thất như gặp được đại xá, chỉ muốn được ra ngoài quỳ không cần đứng dậy nữa.
    Theo thời gian trôi, mọi người dần mệt mỏi trước nghi lễ quy củ. Tiểu Thất cũng không ngoại lệ, may mà lúc này không ai rảnh chú ý đến nàng, nàng thầm thở phào một hơi.

    Đúng lúc này Lý Sở lại đến.

    “Du Châu cũng phái người tới, theo ta đi gặp nhé?” Hắn ghé vào tai nàng hỏi, khiến các thiếu phu nhân và nương tử đồng loạt nhìn về phía họ.

    Tiểu Thất ưỡn lưng, rất muốn phô vẻ đứng đắn trước mặt người ngoài, rằng nàng không có ý định quyến rũ cám dỗ, đáp một cách rắn rỏi, “Làm lễ xong thì ta sẽ đến.”

    Lý Sở nhíu mày, hắn đích thân đến tìm nàng là cho nàng cơ hội khỏi phải bái lạy, theo quy củ thì nữ quyến bổn gia phải đứng trong linh đường đón tiếp nữ quyến đến thăm, chí ít cũng phải quỳ hơn một canh giờ. Mà nàng bây giờ chỉ sợ chưa quỳ được nửa canh giờ đã gặp chuyện, đúng lúc người nhà họ Ngô tới, muốn nhân đó dẫn nàng đi, “Nhiều người như vậy cũng không lo thiếu phần nắng.” Hắn dùng sức, nắm tay nàng kéo nàng đứng dậy, lại khiến những người bên cạnh liên tục ghé mắt.

    Mí mắt Tiểu Thất giật giật, cảm thấy mình nghĩ sai rồi, đáng nhẽ lúc hắn tới thì nàng nên đứng dậy theo hắn đi ngay, như thế còn đỡ hơn tình cảnh bây giờ.

    “Diên Sơ à, Dại tỷ ta cũng mệt rồi, hay đệ cũng kéo ta dậy với?” Nhân lúc không có khách vào, Lý Liên Nhã ngồi xếp bằng tại chỗ, nghiêng đầu trêu cậu em.

    Cánh chị em thấp giọng bật cười.
    Lý Sở trợn mắt với nàng, tỏ ý nàng nghiêm túc lại đi, “Đại bá ở bên ngoài đấy.”

    Lý Liên Nhã bĩu môi, “Dù có là tổ phụ ta cũng không sợ.” Thì nàng càng chẳng sợ phụ thân.

    “Anh rể cũng có mặt.” Lý Sở nhướng nhướng mày.

    Lý Liên Nhã nghe nhắc chồng mình đến, vẫn bĩu môi: “Chàng ấy lên kinh báo cáo công việc rồi, về nhanh thế kia à.” Dù nói vậy nhưng nàng không dám ngồi xếp bằng nữa, ngoan ngoãn ngồi quỳ, không sợ trời không sợ đất, chỉ sợ tướng công nhà nàng nổi giận.

    Lý Sở cười cười nhìn chị họ, dẫn Tiểu Thất đi ra ngoài qua cửa bên.

    Sau đó qua miệng gã nam hầu Lý Liên Nhã mới biết, tướng công nhà nàng không hề đến, nàng tức giận nhìn cửa bên mắng: “Đồ tiểu tử thối.”

    Mai thị quỳ gần đó cũng nhìn ra cửa bên, trong mắt ẩn chứa vẻ âm hiểm, đúng lúc hình ảnh này lọt vào mắt Triệu thị phòng ba.

    Triệu thị rùng mình, cảm thấy may vì nàng đã từ chối yêu cầu của nhà ngoại từ sớm, nếu không sợ là lúc này nàng ta cũng rơi vào vũng bùn giống Mai thị.

    Lần này Mai gia bất chấp muốn làm một ván trở mình, lần nào cũng dựa vào chiến công ngày xưa để kỳ kèo lợi ích với đỉnh Thiên Diệp, chuyện này đã chọc giận mẹ chồng và Đại công tử. Bây giờ đại tẩu Mai thị không được nắm quyền quản gia nữa, chỉ còn danh phận ở Lý trạch mà thôi.

    Bản thân phải ghi nhớ thật kỹ không được bước vào vết xe đổ của nàng ta, lại nhớ đến những chuyện hồ đồ mình đã làm trong những năm qua, thực không khác đại tẩu là bao, nàng ta không khỏi thấy sợ, bèn quay đầu gọi thị tỳ lại gần, nói nhỏ, “Dặn Xuyến Vũ tới trước xem thế nào rồi, bên ngoài nhiều chuyện, nên phối hợp chút, đừng để tam gia chịu mệt.” Nói đi nói lại thì đây mới là điều nàng ta nên làm, nếu ngay cả chuyện này mà cũng không làm được thì sau này khó mà sống nổi.

    Ở bên này Triệu thị đã tìm được lối ra cho mình, thì ở bên kia Mai thị vẫn còn hãm trong vòng luẩn quẩn, trong đầu chỉ nghĩ: suy đoán ngày trước quả không sai, con nha đầu này không khác gì ả tiện tỳ ở Yến Tử cư, sớm biết vậy đã không để nó đến Dương Thành, nay không những trong bụng đã có nghiệt chủng mà ngay tới cô nương Mai gia nhà nàng cũng bị gạt ra, nha đầu này lại còn thân thiết với ả tiện tỳ ở Yến Tử cư, kiểu gì sau này cũng sẽ giúp bên đó, có cơ hội tốt nhất là nên xử cả hết, đỡ sinh hậu hoạn.

    Tiểu Thất hắt xì, giơ tay sờ mũi, không lẽ có người đang mắng nàng? Chẳng hiểu sao lúc này trước mắt lại hiện lên dáng vẻ của Mai lão thái thái, nàng rùng mình, hỏi người bên cạnh: “Bao giờ chúng ta có thể về Dương Thành?”

    Lý Sở tưởng nàng chê Tần Xuyên nóng, mấy ngày nay luôn muốn ăn đồ lạnh, “Đợi chuyện bên này ổn thỏa, ta sẽ dẫn nàng vào núi ở mấy ngày, ở đó dim mát hơn.” Hồi bé cứ đến Hè là hắn lại lên núi ở, rất mát mẻ.

    “Không phải ta chê nóng, chỉ là cảm thấy quan hệ bên này loạn quá.” Gì mà Mai gia rồi Triệu gia rồi chả hắc gia, Vương ma ma không ở đây, cũng không ai nói rõ cho nàng biết quan hệ của bọn họ, Lâm ma ma chỉ biết sơ sơ, hắn lại không hiểu chuyện hậu viện, nên khi ở chung với các nữ quyến là nàng không dám nói nhiều, sợ nói sai gây họa.

    “Đợi xong nghi lễ mai táng, thủ hiếu thêm mấy ngày nữa, thuận tiện chuẩn bị chuyện ghi tên cho nàng, tới khi ấy ta sẽ tìm thúc gia trò chuyện.” Nhìn ý ông ấy thì có vẻ cũng không định giữ hắn lại Tần Xuyên lâu.

    “Tốt nhất là đừng lâu quá, chứ không khéo khi về không chỉ có hai chúng ta đâu.” Nhìn ánh mắt của Mai lão thái thái hôm nay, nghĩ bằng đầu ngón chân cũng biết bà ta sẽ không dễ dàng bỏ qua cho nàng, không gả được con gái thì vẫn có thể nhét thêm mấy tiểu thiếp.
    “Sao lại nói thế?” Hắn hỏi.

    “Hôm nay lão thái thái Mai gia cũng đến, trông bà ấy có vẻ vẫn chưa từ bỏ ý đồ, ngài lại quay nhà họ như chong chóng, nay cô nương nhà họ không thể làm chính thất, nhưng vị trí thiếp thất thì vẫn còn khuyết nhiều lắm, liệu bọn họ có định tìm cách chỉnh ngài không?” Nếu nhét thêm người vào thì hậu viện của hắn thực sự quá náo nhiệt.

    “Bọn họ muốn nhét người thì cũng phải xem ta có đồng ý không đã.” Đống chuyện xấu trong phòng Đại ca và Tam ca cũng là do quá nhiều phụ nữ mà ra, coi như bài học trước mắt.

    “Vậy… vì sao năm đó ngài lại đồng ý để ta qua cửa?” Nếu hắn đã ghét hậu viện ồn ào đến thế, thì đáng nhẽ sau khi Thành Quân qua đời nên dẹp chính thất, bỏ thiếp thất đi chứ? Sao lại còn cho nàng vào cửa?

    “…” Sở dĩ năm đó để nàng vào cửa vì thứ nhất là hắn không biết, tới khi biết thì người đã vào hậu viện của hắn, thứ hai, Ngô Thành Quân vừa vào không lâu đã đổ bệnh qua đời, dù hắn có từ chối thế nào thì cũng không phủi được trách nhiệm làm chồng, nói thật, hắn vẫn thấy áy náy với Ngô gia nên mới cho phép nàng nương thân ở hậu viện của hắn, “Nàng lo bọn họ đưa người vào?” Hắn không đáp mà hỏi ngược lại nàng.

    Tiểu Thất thành thật gật đầu, “Ta sợ mình không đối phó nổi.” Hỗ trợ và chỉ huy là hai công việc mang tính chất khác nhau hoàn toàn, muốn làm tốt thì nhất định phải nắm rõ mọi chuyện ở hậu viện cùng với địa vị xã hội của nhà hắn hiện giờ, ngoài ra còn phải biết thêm về các mối quan hệ cá nhân khác, mà đấy lại không phải là chuyện có thể thông thạo trong nay mai, “Đợi thêm một thời gian nữa đi.” Ít nhất phải đợi nàng làm xong những chuyện này thì mới có sức quản những thứ khác.

    Nghe nàng nói vậy, vẻ mặt của hắn không thay đổi nhiều, chỉ dời tầm mắt khỏi nàng mà nhìn về trước, “Một thời gian nữa là bao lâu?”

    “Chí ít cũng đợi con chào đời đã…” Cúi đầu nhìn cái bụng phẳng lì của mình, thấy hắn không lên tiếng, nàng nghiêng đầu nhìn hắn, biết hắn lại mất hứng, bỗng ánh mắt chợt lóe, nàng nghĩ đến điều gì đó, “Ngài chê lâu hả? Vậy… Đợi về Dương Thành, ta sẽ nhờ Vạn phu nhân giúp, bà ấy có mắt nhìn lắm, hai di nương ở hậu viện Vạn gia rất dễ gần, không dám làm bậy, để bà ấy giúp ngài tìm hai người dịu dàng có được không?” Mải nói mà không để ý dưới chân, xém tí nữa đã chụp ếch, may có hắn giữ nàng lại kịp thời.

    “Hấp ta hấp tấp, đi đường cũng không xong.” Nhìn vẻ hứng thú của nàng, hắn biết nàng đang cố ý chọc tức mình, “Không cần Vạn phu nhân giúp gì hết, nàng cứ sống thế đi, không cần ghi vào sách dòng tộc nữa.” Tiếp tục làm tiểu di nương đi.

    Thấy hắn giãn mày, Tiểu Thất phì cười, “Vậy ngài phải cẩn thận nhé, nếu không đến lúc đó lại thêm một Phàn di nương đấy.”

    Lần này đổi thành hắn cười, đây là lần đầu tiên nàng thấy hắn cười tươi đến thế, “Làm càn.” Chuyện này sao có thể nói lung tung ở bên ngoài? Để người ta nghe được lại tưởng đang nói chuyện thị phi của Đại ca.

    Nhưng nói thật, trong thâm tâm hắn rất sợ bản thân sẽ làm ra chuyện sủng thiếp diệt thê, vì vậy hắn mới tích cực muốn phù chính nàng sơm sớm. Đến hôm nay hắn không thể thờ ơ với nàng được nữa, dù sau này có cưới người khác thì nha đầu này cũng sẽ chắn giữa hắn và chính thất.

    Hắn không muốn nâng cao địa vị của thiếp giống Đại ca, đó chính là nguyên nhân khiến nhà cửa loạn hết cả lên; cũng không muốn như Tam ca để mặc thiếp thất bị phòng lớn đè đầu – ngay đến mẫu thân hắn luôn hiền từ mà cũng không thể bình tâm đối xử với thiếp thất, thì chờ mong gì người vợ còn chưa biết kia sẽ đối xử tốt với nàng?

    Ngay từ lần đầu tiên gặp nha đầu này, hắn biết lão thái thái Ngô gia đang muốn trả thù hắn vì đã không chăm sóc tốt cho Ngô Thành Quân. Đẩy hắn vào thế cờ như vậy, nếu tiến thì Ngô gia được ơn, còn nếu lùi, e rằng hậu trạch của hắn sẽ không bao giờ có ngày lành. Quả không hổ danh xuất thân từ Mạc gia “hồ ly”, dùng dương mưu rất đường hoàng, lại có lí có cứ.

    “Có bao giờ nàng từng muốn làm Phàn di nương không?” Đi qua bức tường ở sân sau, hắn hỏi nàng.

    “Có.” Con người luôn hướng đến nơi cao, ai mà chẳng muốn có ngày đứng trên người khác? “Nhưng rồi ta lại phát hiện, có vẻ ngài không háo sắc đến thế.” Nói cho chính xác thì hắn vẫn có thể khống chế bản thân trước sắc dục, ít nhất là có thể tự hỏi muốn hay không muốn, quả thực không giống sự kiểm soát mà hắn nên có ở tuổi của mình, “Hoặc có thể do ta không phải là kiểu con gái ngài thích.” Khả năng này cũng khá cao, “Nên là…”

    Hắn tiếp lời, “Nên là nàng bắt đầu lấy lòng ma ma, lại còn tự tích góp tiền?” Hắn nhíu mày, “Ngô gia gả nàng vào với thân phận thiếp thất, nàng không hiểu như thế có nghĩa là gì à?” Theo luật pháp Đại Chu, thân phận như nàng không giống thị thiếp bình thường, không thể bị mua bán hoặc bị đưa đi một cách tùy tiện, hay nói cách khác, trừ khi hắn đưa ra lời chứng trước quan phủ thì nàng không thể rời khỏi Lý trạch.

    “…” Lúc ấy nàng không biết mình còn có thân phận pháp lý này, nàng chưa từng đọc về luật pháp Đại Chu, chỉ là hồi ở Ngô trạch từng gặp thấy thiếp thất bị đưa hoặc bị bán đi, nên cứ tưởng nếu thất sủng thì mình cũng sẽ có kết cục như vậy, “Tích góp tiền bao giờ cũng có lợi, dù có rơi vào tình cảnh giống di nương Lữ phủ thì cũng sẽ không sống khổ ở thôn trang.” Ít nhất là không bị chết đói.

    “Lữ Lương đã đón nàng ta về rồi.” Hắn cảm thấy mình cần minh oan cho bằng hữu, “Hơn nữa trước đó hắn đã cho nàng ta sản nghiệp ở Tây Nam.”

    “…” Không rõ vì sao, nàng bỗng cảm thấy Lữ Lương này thật đáng ghét, “Còn Lữ phu nhân?”

    “Nàng ta là đương gia chủ mẫu, lại còn mới sinh trưởng nam.” Đây là vận may của nàng ta.

    “Thê có phần, thiếp có tình, Lữ đại nhân mới là người may mắn.” Tiểu Thất làu bàu.

    “Hôn nhân không phải là chuyện của một người.” Dù với tính cách cứng rắn như hắn thì vẫn phải nghe theo lời của cha mẹ bà mai, cưới một cô gái hắn không thích làm vợ, mà đã cưới rồi thì phải có trách nhiệm, nhưng trách nhiệm không bao gồm tình cảm, “Có mất có được, hai người ở bên nhau thì phải chuẩn bị cho điều ấy, Lữ phu nhân cũng đã có được thứ mình muốn.” Địa vị, danh phận và sự phục tùng của Lữ gia, “Thứ Lữ Lương muốn, hắn sẽ cố gắng giành lấy cho bằng được.”

    “…” Nàng nhìn hắn, không hiểu hắn nói với nàng để làm gì, “Ngài đang dạy ta đạo lý thê thiếp hòa thuận đấy à?” Để chuẩn bị cho việc nạp thiếp sau này?

    “…” Hắn thở dài, “Đánh giá cái gì đúng hay sai không thể chỉ dựa vào sở thích.” Đây mới là ý hắn muốn nói, nàng rất thông minh, giải quyết nhiều chuyện rất tốt, nhưng vấn đề lớn nhất chính là để tình cảm chi phối, tuy không thể hiện rõ ràng nhưng hắn vẫn cảm thấy được thiên hướng sâu trong tâm trí của nàng, điều này sẽ ảnh hưởng đến việc nàng quản gia về sau.

    “Thế còn ngài? Ngài đã bao giờ làm điều gì đó mà dựa vào sở thích của mình chưa?” Nàng hỏi.

    “…” Hắn dời tầm mắt, “Đi thôi.”


    ********



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 03:38 PM.

 

 

Similar Threads

  1. Tỉa trái cây trang trí
    By lolem in forum Gia Chánh
    Replies: 1
    Last Post: 02-16-2013, 09:59 PM
  2. Adam và Eva bàn câu chuyện trái nho khô
    By mayngan2 in forum Tiếu Lâm
    Replies: 0
    Last Post: 11-27-2012, 10:37 AM
  3. Sự mách bảo của trái tim
    By MưaPhốNúi_ in forum Truyện
    Replies: 0
    Last Post: 07-22-2012, 09:58 AM
  4. Replies: 0
    Last Post: 09-20-2011, 09:31 AM

Posting Permissions

  • You may not post new threads
  • You may not post replies
  • You may not post attachments
  • You may not edit your posts
  •  
All times are GMT -7. The time now is 04:10 AM.
Powered by vBulletin® Version 4.2.5
Copyright © 2022 vBulletin Solutions Inc. All rights reserved.
Forum Modifications By Marco Mamdouh