Register
Page 34 of 37 FirstFirst ... 243233343536 ... LastLast
Results 331 to 340 of 370
  1. #331
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 40

    BY QIN ZỒ

    Chương 40: Liệu có con đường nào ở giữa để chọn không?


    Vì em gái xuất giá nên vừa ra Tết, Hà phu nhân dẫn con cái lên kinh thành một chuyến, đến khi về Dương Thành thì gần nửa tháng không ra khỏi cửa. Bình thường hễ kinh thành đưa thứ gì đến là nàng ta lại tới từng phủ khoe khoang, mọi người cũng quen với cái tính đấy của nàng ta, giờ bỗng dưng ngừng công kích lại thành ra khó thích ứng.
    Cuối cùng Hà phu nhân cũng lộ diện trong bữa tiệc lại mặt của Mã Khê Liên, mọi người thấy nàng ta ủ rũ không nói không năng, bèn cố ý kể chuyện vui chọc cười.

    Lưu phu nhân nói người thân trong nhà đến dị quốc phía Tây buôn bán, kết quả có một thương gia để chính con dâu của mình ra mặt tiếp đãi y, khiến người họ hàng đó sợ tới nỗi nửa đêm không dám về phòng ngủ.

    Hà phu nhân nghe xong thì trợn mắt, “Về sau đừng có kể mấy chuyện cười dung tục thế nữa, người khác nghe được lại tưởng nữ quyến Dương Thành chúng ta là loại bà tám ngồi lê đôi mách ngoài Sáu Ngõ.”

    Sáu Ngõ tức sáu ngõ hẻm, là một cách nói của người dân tại kinh thành, vì quan viên tam phẩm trở lên sẽ thường trú tại các con đường ở Đông Nam Hoàng Thành, chẳng hạn ngõ Ô Y tập trung quan quân cũng là một trong số đó, cho nên nói Sáu Ngõ tức ám chỉ người có địa vị cùng gia quyến của họ.

    Nịnh chẳng thành lại còn bị phản bác, Lưu phu nhân tự thấy đen đủi, ngậm miệng im lặng. Kỳ thực bình thường Hà phu nhân rất thích nghe những kiểu chuyện cười tục tĩu như vậy, thậm chí còn tục hơn cả thế, chẳng biết hôm nay nàng ta bị gì nữa.

    Các vị phu nhân – bao gồm Tiểu Thất lần lượt nhìn nhau. Vạn phu nhân lớn tuổi nhất, địa vị của trượng phu cũng cao nhất, bình thường hễ có chuyện đều do bà ấy quyết định đầu tiên, nên dĩ nhiên vào lúc này cũng là bà ra mặt. Bà phất tay cho lui bớt gia nhân, chỉ để lại các vị phu nhân cùng nha đầu hầu hạ, cất tiếng hỏi, “Cô bị làm sao đấy? Từ lúc ở kinh thành về cứ như biến thành người khác.”

    Hà phu nhân nhìn Vạn phu nhân rồi lại nhìn những người khác, đoạn thở dài một cách nặng nề, “Đừng nói nữa, lần này về kinh, ta bị cái đám chanh chua kia cười thối mặt rồi.” Rồi nàng kể lại những “đả kích” mình gặp phải khi ở kinh thành.

    Hà phu nhân là Đại tiểu thư đích tôn của tướng phủ, được bà nội nuôi nấng từ nhỏ, ăn uống ăn mặc không một chị em nào trong nhà có thể so bì, sau này lớn lên cũng lấy phu quân có tiền đồ hơn các anh em rể khác – Hà Ứng Kiền mới ngoài ba mươi đã là người đứng thứ hai tại phủ Bắc Đô hộ, năm ngoái còn lập được công trạng lớn trong trận đại thắng Dương Thành, ví với hô mưa gọi gió cũng chẳng ngoa.

    Lần này em gái thành thân, nàng ta định về nhà khoe khoang một trận, thế là ba mẹ con ăn mặc lộng lẫy tham dự, quà hồi môn cho em gái cũng toàn là đồ sang trọng thượng hạng. Nào ngờ lại khiến chúng chị em cười giễu, nói bọn họ ăn mặc quê mùa đã đành, thế nhưng thân là chị ruột mà lại tặng đồ cũ cho em gái, đúng là quá thảm.

    “Các cô nói xem, ta keo kiệt chỗ nào hả? Bạc nén trị giá mười lượng, cả thảy bốn mươi nén, ngoài ra còn thêm năm thớ lụa thượng hạng, một đôi trâm phượng ba đuôi làm bằng vàng nạm trân châu, viên nào viên nấy to bằng quả trứng cút, còn là quà trong cung ngự ban, bản thân ta còn chưa nỡ đeo mà dám nói ta kiết!” Nghĩ đến đó, Hà phu nhân lại nổi đóa.

    Các phu nhân nghe xong, có người hít sâu, những người ít của – ví dụ như Lưu phu nhân, thì chừng đấy đủ cả nhà tiêu xài trong một năm lận đó. Nhưng cũng có người cảm thán, ví dụ như Tiểu Thất, nàng cũng biết kinh thành chi tiêu xa hoa đến mức nào.

    “Hai năm rồi phía Nam đang sửa đường sông, quan lại trên kinh đô đều được đút lót, thế nên tiền của cũng nhiều hơn, nha môn thanh liêm ở chỗ chúng ta nào so được.” Vạn phu nhân chỉ rõ nguyên nhân.

    Mã phu nhân cũng xúc động, “Đúng thế, trước khi Khê Liên xuất giá, ta cũng phải cho thêm không ít ‘của đáy hòm’, sợ đưa hồi môn qua ít quá lại khiến thông gia cười, bây giờ quan ngũ phẩm trong kinh gả con gái đi cũng phải mất chừng này.” Bà giơ hai ngón tay.
    Hai ngàn lượng? Lưu phu nhân vỗ ngực niệm a di đà Phật, bà có đến tận ba đứa con gái lận, “Các phu nhân nhà rộng nghiệp lớn, chứ ta sau này biết phải làm sao? Có bán áo giáp và xe ngựa của cha chúng nó cũng không đủ.”

    Hà phu nhân thấy Lưu phu nhân sốt ruột thế, cuối cùng cũng bật cười.

    Mọi người lại hoang mang, đúng lúc này Vạn phu nhân cười nói, “Không giấu giếm gì các cô, nhà ngoại ta có ông anh họ ngày xưa văn không hay võ không tốt, các chú bác lo lót cho huynh ấy một chức quan nhỏ ở Thái Thường tự, nhưng cũng chẳng đâu vào đâu, ấy mà mấy năm trước lại quen được vài vị khách thương ở phía Nam trong buổi thọ yến của Thánh chủ, huynh ấy mới lén làm kinh doanh hòng trợ cấp chi phí trong nhà, hai năm qua bắt đầu mở rộng ở phía Nam, kinh doanh rất lời, thế là huynh ấy từ quan xuôi Nam. Ta thấy huynh ấy làm ăn cũng ổn định nên đã gia nhập một chân. Mới đây trong thư huynh ấy nói mình đang kinh doanh gỗ, vốn không đủ, đang gấp gáp tìm người rót đầu tư.”

    Các phu nhân nghe thế thì rục rịch, song cũng chỉ vậy mà thôi, bọn họ không dám mạo hiểm giao tiền bạc cho một người không quen không biết.

    Tiểu Thất cũng đang cân nhắc, liệu có nên nhân cơ hội này đổi người đứng tên hai bến đò của hắn không?


    ***


    Ngày thứ bảy sau bữa tiệc lại mặt của Mã Khê Liên, cuối cùng biên giới cũng được bố trí canh phòng xong, Lý Sở trở về Dương Thành, lần này không chỉ ái thê chờ hắn mà còn thêm một đứa con trai rất đáng yêu nữa, trọn vẹn một gia đình.

    “Nội phủ vừa đưa công văn đến, gọi ta và Vạn Mạc Quân về.” Lúc ăn cơm, hắn nói với nàng tin này.

    “Hồi kinh?” Tiểu Thất hỏi.

    “Nói là về báo cáo, nhưng ta đoán Đông cung đã chọn được người, tướng lĩnh trọng trấn luân phiên trở về, vừa là nhận chủ mà cũng bày tỏ lòng trung thành.” Thuận tiện nộp Đầu danh trạng*.

    (*Đầu danh trạng là việc phải làm một số chuyện để cam kết với một phía, đồng thời khóa khả năng trở cờ theo phía bên kia.)


    “…” Đã hiểu rồi, “Vậy mẹ con ta có cần về cùng không?”

    “Nàng muốn đi không?” Hắn hỏi ngược lại.

    “Đương nhiên là có.” Nói gì thì kinh đô cũng phồn hoa hơn Dương Thành, có vài thứ nàng muốn về đặt mua, hơn nữa cũng để con trai biết đó biết đây, “Nhưng thằng bé còn nhỏ quá, sợ đi đường không nổi.” Nàng chỉ vào nhóc con trong lòng hắn, cu cậu đang níu sợi dây thắt lưng của cha chơi vui vẻ.

    “Chúng ta đi riêng, hành trình chậm lại là được, hơn nữa lần này Lưu thái y cũng về cùng, hẳn sẽ không xảy ra chuyện lớn.” Hắn đã tính toán cẩn thận cho chuyến đi rời nhà đầu tiên trong cuộc đời con trai.

    “Lưu thái y cũng về hả?” Đây vừa là tin tốt mà lại là tin xấu, tin tốt là trên đường đi con trai sẽ được bảo đảm, tin xấu là sau này không có đại phu giỏi ở Dương Thành nữa rồi.

    “Ông ấy tuổi đã cao, người nhà lo lắng, cũng giục mấy bận, vừa hay lần này chúng ta về nên đưa ông ấy theo cùng.” Lý Sở giao con cho Tiểu Thất, rửa tay ăn uống.

    Tiểu Thất lau nước miếng cho con trai, vì đang mọc răng nên gần đây cu cậu rất khoái thổi nước bọt chơi, nàng lau xong rồi giao con cho nhũ mẫu, cũng đã đến giờ bú sữa, “Lần này Lưu thái y đi, Dương Thành chúng ta thiệt thòi rồi.”

    “Nghe ông ấy bảo hai người cháu của ông sẽ đến kế thừa y quán, dưới tay tướng mạnh không có binh hèn, nhà họ Lưu hành nghề y mấy đời, ắt hẳn hai cháu trai cũng không tầm thường.”

    Tiểu Thất nghe vậy thì yên tâm hẳn, “Thế cũng tốt, trong thành có đại phu giỏi là bớt lo rồi.” Nàng ngồi xuống dùng bữa với hắn, “Hôm trước ở An Bình đưa tin đến, nói anh rể vừa được bổ nhiệm chức vụ, tháng Sáu sẽ tới huyện Nguyệt Diên ở ngoại ô kinh thành nhậm chức, trong thư Đại tỷ bảo muốn dẫn Tâm An và Trường An đến Dương Thành thăm chúng ta, nếu chúng ta về thì bọn họ không cần phải đi xa nữa, ở lại nhà trên kinh thành là được.”

    Nghe nàng nhắc tới Tâm An và Trường An, Lý Sở lại nhớ đến chuyện nàng nói với hắn hồi ở Tần Xuyên năm ngoái, “Mấy người ta bảo Chu Thành nói với nàng lần trước, có cần điều tra kỹ không?”

    Biết hắn đang nhắc đến hôn sự của Tâm An, “Đã điều tra rồi, có hai người khá ổn, cha mẹ cũng rất tốt, đợi gặp Đại tỷ sẽ đưa tỷ ấy xem, đúng dịp anh rể vừa được bổ chức, xem như hai nhà cũng môn đăng hộ đối.”

    Hắn gật đầu, chuyện này coi như xong, lại sực nhớ hai hôm trước phía Tần Xuyên có gửi thư đến cho hắn, “Bên Tần Xuyên có tin gì không?”

    Nàng lắc đầu, từ khi hai người Mai, Triệu vào Thạch viện thì vẫn không có tin gì, nghe nói hai người đó đã chịu yên phận rồi, “Dương ma ma nói bên kia rất yên ổn, không có chuyện gì cả.”

    Lý Sở hừ lạnh, ngoài mặt thì không có chuyện nhưng hở tí lại lén cho người báo lại bên kia, toàn mấy chuyện nhỏ nhặt, hết đổ bệnh thì là chấn kinh giật mình, quả nhiên hai nhà Mai Triệu đúng là khiến người ta đau đầu, “Phủ Đô hộ mới phát lệnh làm đồ đông, các phủ nhận không ít, giờ nàng đang bận, bảo bên Tần Xuyên làm rồi đưa tới đi.”

    “…” Cứ mỗi năm các phủ đều phải nhận làm mấy trăm bộ đồ đông, coi như là phúc lợi của quan cấp trên đối với quân sĩ bên dưới. Ngày xưa nàng cũng chỉ may một hai bộ, còn lại đều giao cho bên ngoài làm, dù gì sức người cũng có hạn, hắn thì hay hơn nữa, giao hết cả cho Tần Xuyên, “Bên kia bắt đầu làm phiền chàng rồi à?”

    Không đáp tức là ngầm thừa nhận.

    Tiểu Thất cũng đoán được hai người Mai, Triệu không vừa lòng với hiện tại, phụ tá hay thị vệ của hắn đều là người dẫn từ Tần Xuyên đến, hai nhà Mai Triệu muốn chuyển lời tới hắn quá đơn giản, “Có nhà ngoại làm chỗ dựa tốt thật.” Chứ như nàng, việc dẫu nhọc tới mấy cũng phải tự làm.

    Từ khi hai nàng Mai, Triệu chuyển từ Hạm Đảm viện sang thạch viện, hắn và nàng luôn cố né tránh, gần như không trực tiếp thảo luận về họ, có lúc dính dáng đến họ thì cũng dùng các từ như “Tần Xuyên”, “các nàng”, “bên kia” để thay thế, lúc này cũng vậy.

    Lý Sở dặn xong thì không nhắc lại những danh từ trên nữa, ý tứ rất rõ ràng, hắn không muốn nói đến chuyện của họ. Hắn không nói thì Tiểu Thất cũng chẳng muốn hỏi.

    Ăn cơm xong, Tiểu Thất rửa mặt giúp hắn và Hằng Nhi, để hai cha con lên giường chơi rồi mới dành ra thời gian rửa mặt chải đầu.

    Từ sau khi Hằng Nhi đầy tháng, hắn bận chuyện biên phòng liên tục, giờ con trai cũng đã bốn tháng rưỡi mà nay mới được xem là lần đầu hai vợ chồng chung phòng lại, thực ra nàng vẫn muốn đợi thêm một thời gian, chí ít dựa theo toa thuốc của Lưu thái y thì phải dưỡng thêm, giờ nàng thấy cơ thể vẫn chưa bình phục hoàn toàn.

    Tắm rửa xong, nàng ngồi trước gương đồng, soi trái soi phải một lúc lâu, cứ có cảm giác trên người mình là lạ chỗ nào. Nàng lấy quần áo cũ ra mặc thử nhưng cũng không thấy béo lên, vậy mà khi soi gương lại cảm thấy đã có thay đổi. Nghĩ ngợi một hồi, phát hiện thay đổi lớn nhất chính là ánh mắt, ngày xưa trong đôi mắt này là vẻ thuần khiết của thiếu nữ, còn giờ thay vào đó là sự trưởng thành của thiếu phụ, theo lời của Hà phu nhân là – vẻ quyến rũ toát lên sau khi hiểu chuyện trải đời.

    “Đã giờ Hợi rồi đấy, nàng còn định tắm đến lúc nào nữa?” Hắn đột nhiên gõ cửa.

    Trên người Tiểu Thất chỉ quấn một lớp lụa mỏng, theo bản năng nàng vội kéo lấy quần áo che trước ngực, rồi phát hiện cửa khóa bên trong, hắn không thể vào được, bèn thở phào một hơi. Nàng vừa bảo hắn đi ngủ trước vừa thong thả soi gương lau người.
    Nhưng điều khiến Tiểu Thất chẳng lường là vừa hay ánh đèn đã hắt bóng người nàng lên giấy dán cửa, chớ nói cởi hay mặc y phục, ngay tới đai thắt lưng quấn mấy lớp cũng có thể thấy rõ ràng.

    Toàn bộ quá trình từ lau người cho đến khi mặc đồ, người bên ngoài thấy rõ mồn một.
    Mãi nàng mới lau khô tóc, một tay vén tóc ra sau tai, một tay kéo chốt cài, mở cửa ra.

    “Ơ? Chàng vẫn chưa ngủ sao?” Nàng ngạc nhiên khi hắn vẫn đứng bên ngoài.

    Hắn im lặng, nhấc chân bước qua ngưỡng cửa, trở tay khép cửa.

    Ánh đèn bập bùng quay cuồng trên cửa sổ, hai bóng hình một cao một thấp bắt đầu quấn lấy nhau. Mới đầu thỉnh thoảng bên trong lại truyền đến động tác lớn, khiến nhóc con nằm trên giường bên ngoài cựa quậy, ngủ không sâu giấc. Một lúc sau, dường như người bên trong mới nhớ ra còn có nhóc con ở ngoài, thế là sau khi đạt được ăn ý ngầm, động tác trở nên nhẹ nhàng quy luật hơn. Không bao lâu sau, ánh đèn bên trong cũng tắt, chỉ thỉnh thoảng phát ra tiếng thở dốc khó nén.

    Cuối cùng cuộc sống vợ chồng bị gián đoạn hơn một năm cũng đã trở lại bình thường.


    ***


    Sáng sớm hôm sau, nam chủ nhân của Lý phủ đến nha môn Đô hộ điểm Mão đúng giờ, giải quyết chính sự xong lại vui vẻ tán gẫu với đồng liêu một hồi. Chẳng mấy khi thấy hắn hòa nhã như thế, các thuộc hạ ngày xưa không dám lỗ mãng nay cũng tiến tới góp vài lời.

    Vì ra Tết có không ít người mới, nên nhân dịp Lý Sở quay về, Vạn Mạc Quân bèn làm chủ, tối đó mở tiệc ở Đắc Thắng lâu.

    Đang rôm rả say sưa thì bỗng có binh sĩ đến báo phát hiện có gián điệp Bắc Tề ở trong thành, đội vệ binh cổng thành đã dẫn người lùng bắt, hiện đang ở ngay trên phố Thiên Hợp bên cạnh.

    Mọi người nghe thế, men rượu lập tức bay biến. Năm ngoái mới đánh với Bắc Tề một trận, Dương Thành mất một phần ba binh tướng, thù này vẫn khắc ghi trong lòng những người từng tham chiến, mỗi lần nghe nhắc tới hai chữ Bắc Tề là lại nghiến răng kèn kẹt, nay bọn chúng lại dám phái gián điệp đến Dương Thành làm loạn, đúng là to gan!

    Ở bên ngoài khi cánh đàn ông đang lo chuyện sinh sát, thì các thiếu phụ chốn hậu viện vẫn chẳng hay biết gì.

    Đến sẩm tối Lý Sở phái người về nhà báo tin tối nay phải xã giao, thế nên Tiểu Thất dặn phòng bếp không cần chuẩn bị nhiều, chỉ nấu một chén cháo đậu đỏ, chưng mấy chiếc sủi cảo nhân tôm thịt làm bữa tối.

    Tuy Hằng Nhi chưa đầy năm tháng nhưng cứ thấy ai ăn gì là lại bắt đầu thòm thèm, cu cậu nằm trong nôi, thấy mẹ cầm đũa lên thì lập tức la lên.

    “Có kêu lớn nữa cũng không cho con ăn đâu.” Tiểu Thất gắp một đũa sủi cảo nhân tôm giơ lên dợm dợm với con, sau lại cho tót vào miệng mình.

    Thằng nhóc trong nôi bẹp miệng, đập đập mấy cái vì háu ăn, chỉ muốn bổ nhào vào mẹ.
    Hồng Phất và nhũ mẫu đứng bên nhìn lắc đầu, là mẹ con ruột đó hả?

    Thấy con trai đáng yêu chực khóc, Tiểu Thất cảm thấy mình hơi quá, bèn cầm chén đến cạnh cu cậu, múc từng muỗng cháo đút cho con, đồng thời lẩm bẩm, “Chỉ một muỗng thôi đó.”

    Nhưng cu cậu nào hiểu được lời mẹ nói? Cái miệng nhỏ vừa cắn lấy muỗng là không chịu nhả ra.

    Đương lúc hai mẹ con giành nhau chiếc muỗng thì nhác thấy rèm cửa vén lên.
    Hắn đã về rồi.

    “Không phải đến Đắc Thắng lâu à? Sao về sớm thế?” Nhất thời sơ ý mà nàng rút luôn chiếc muỗng ra khỏi miệng con trai, cu cậu khóc ré lên.

    Mẹ xấu xa, tới bữa cũng không cho nó ăn!

    “Có chút chuyện, uống hai ly rồi giải tán.” Lý Sở cúi người lấy ôm con trai đang khóc.

    “…” Mới uống hai ly đã giải tán, vậy chắc chắn cũng chưa ăn cơm rồi, “Để ta bảo các nàng nấu nhanh mấy món.” Đặt chiếc muỗng vào chén cháo, xoay người dặn Hồng Phất mau xuống bếp chuẩn bị thức ăn, lại bảo nhũ mẫu đi lấy nước trái cây, tính đút cho Hằng Nhi uống, nếu không thấy cha nó ăn cơm nó lại quấy nữa cho xem.

    Tới khi dặn dò xong, nàng lại thấy hắn đang cầm muỗng đút con trai ăn cháo.

    “Đừng cho nó ăn lung tung, tiêu hóa không được đâu.” Toan ngăn hắn nhưng thằng bé đã cắn chặt muỗng không nhả.

    “Đã không cho ăn thì đừng có suốt ngày lấy ra dụ dỗ, giờ ghiền rồi đấy, lại trách nó háu ăn!” Hắn vừa nói thay con trai mà đồng thời cũng bất bình thay mình.

    “…” Dĩ nhiên Tiểu Thất hiểu được ẩn ý, cái gì mà dụ dỗ với lại chả ghiền, còn không phải do tối qua hắn chưa thỏa mãn nên giờ mới cạnh khóe sao, “Cái đó… nếu nhiều sẽ ảnh hưởng sức khỏe đó.”

    “Cơm còn chưa no thì nói gì sơn hào hải vị?” Hắn ngước mắt nhìn thẳng vào nàng.

    Sơn hào hải vị? Muốn lấy mạng nàng sao, “Cũng giống nhau mà… Thôi bỏ đi, không phải hai ngày nữa phải về kinh à.” Ít nhất cũng phải cho nàng thể lực đi đường chứ?

    Đương nhiên là hắn sẽ biết tiết chế rồi, “Ngoài điều đó ra?” Còn có gì cần chú ý thì nói cho hắn biết một lần luôn đi, đỡ đến lúc lâm trận rồi lại cái này không được cái kia không được.

    “…” Cũng chẳng thể nói tất cả đều không được được, đã nhịn hơn một năm, nàng không dám nói như vậy, “Thế… còn con thì sao?” Chỉ vào con trai trong ngực hắn.

    Chuyện này thì có gì khó? Hắn cúi đầu nói với con trai đang vui vẻ ăn uống, “Hôm nay cha say rồi, tối nay con ngủ với vú nhé?”

    Thằng bé đâu hiểu hắn nói gì, miễn có ăn là được.

    Thế là, để tránh mùi rượu ảnh hưởng đến con, đêm hôm đó Hằng Nhi sang viện bên cạnh với nhũ mẫu.

    Đèn ngủ trong nhà chính chong sáng tới cuối giờ Hợi…

    Đời sống vợ chồng là cách giao lưu khá đặc thù, nếu không làm tốt sẽ dễ ảnh hưởng đến tình cảm vợ chồng, nhưng hoan ái quá lại thành vất vả.

    Liệu có con đường nào ở giữa để chọn không?


    ********



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 05:23 PM.





  2. #332
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 41

    MARCH 23, 2021BY QIN ZỒ

    Chương 41: Mạc Trường Mạnh và Ngô Thiếu Quân
    Vì vợ chồng Vạn Mạc Quân muốn đến ngoại ô kinh thành để thăm cháu trai nên sau khi hẹn xong ngày cùng vào kinh, Vạn phủ xuất phát sớm, còn đội ngũ Lý trạch thì thong thả du sơn ngoạn thủy.
    Có nhẽ đây là lần đầu Tiểu Thất được thư thả ngắm nhìn núi non ở thế giới này như thế. Nào là trăng lặn quạ kêu, nào là hẹ xuân đêm mưa, trăng ngà đồi thông, vân vân… Ngày trước nàng cảm thấy hắn chỉ biết khói lửa chiến tranh, nay mới phát hiện ra mặt kia của người xuất thân từ tầng lớp quý tộc như hắn, chắc hẳn hắn cũng có thành tựu thơ ca, chỉ là bình thường không phô ra. Nàng hỏi hắn, hắn còn tò mò hỏi lại, ngày nào cũng bận ngập đầu, vì sao còn phải lãng phí thời gian vào chuyện mình không thích? Làm thơ thì có tạo ra lương thực được không? Có thể ngăn cản đao kiếm được không? Có thể khiến thiên hạ an cư lạc nghiệp không? Phải giàu có rồi mới bàn lễ tiết, trách nhiệm của hắn là canh phòng trước kho lương*, bảo đảm sự an toàn của nó.
    (*Kho lương ở đây hiểu rộng ra là sự phồn vinh giàu có của đất nước.)
    Nếu đã như vậy thì việc gì hắn phải đọc nhiều thi từ ca phú? Tiểu Thất hỏi ngược lại.
    Hắn trả lời: Ban đầu cũng không thích, hồi trước đi học hễ tới giờ thầy dạy thi từ ca phú là hắn lại chuồn học, bị thúc gia bắt được nên phạt quỳ, mà phạt quỳ không được thì chuyển sang đánh đòn, sau đó có lẽ chính ông cũng cảm thấy như thế không ổn, thế là hai ông cháu ngồi lại nói chuyện nghiêm túc. Ông nói nếu tương lai cháu muốn làm nên đại sự thì phải tiếp xúc với muôn hình vạn trạng ở thế gian này, trong thơ ca có một dạng mà trong điển tịch sách sử không có, chính là kinh nghiệm thất bại, cháu xem, trong những bài thơ phú lưu truyền bao đời, có bao nhiêu bài là kiệt tác hay nhất của thời đại? Toàn là những mảnh đời chẳng được như nguyện, điều cháu cần làm là hiểu được ý nghĩa sâu xa trong đó, cố gắng vượt qua nó.
    Nhắc đến đây, hắn bật cười vì sợ ngây thơ của mình thuở trẻ, năm đó hắn tưởng thật, nhưng đến khi học xong cũng không tổng kết nổi phương pháp xuôi chèo mát mái nào, nhưng đồng thời nhờ vậy mà đã bào mòn phần nào sát khí trên người hắn, rồi đến tuổi này thì từ từ hiểu được nỗi khổ tâm của thúc gia, chỉ giỏi võ mà hẹp kiến thức thì chắc chắn không thành, vì để bồi dưỡng mấy người bọn hắn mà ông ấy đã hao hết tâm tư.
    Tiểu Thất cảm động, bụng nhủ, xét cho cùng cũng là nhà quyền quý bao đời, hiểu được sức mạnh của kiến thức và giáo dục.
    Từ Dương Thành quay về kinh, đúng lúc đang độ nóng nực nhất.
    Giữa ban ngày, mặt trời vừa nhô là nàng lại không dám ôm con ra ngoài, sợ con say nắng, nhưng đồng thời cũng khiến cu cậu ngột ngạt, bứt rứt khó chịu.
    Đến ngày nào đó vào cuối tháng Sáu, Cao phu nhân của phủ Thái úy phái người lại phủ đưa thiệp, nói là tổ chức tiệc đầy tháng cho cháu trai, dặn nhất định phải dẫn Hằng Nhi đi cùng.
    Tiệc đầy tháng ấn định vào ngày mồng sáu tháng Bảy, quà cáp đã xong xuôi – từ đầu năm Tiểu Thất đã chuẩn bị sẵn nén bạc cùng vòng cổ trang sức tương ứng, chính là để đối phó với những chuyện bất ngờ như thế này.
    Ngày mồng sáu tháng Bảy, đợi hắn từ nội phủ quay về, cả nhà thay trang phục mới, Hằng Nhi còn đeo chiếc vòng cổ bằng vàng khiến thằng bé rất khoái chí, trên đường đi không ồn ào cũng không khóc quấy mà chuyên tâm cắn vòng cổ – cu cậu mới nhú răng, đang ngứa hàm nên hễ thấy gì cũng gặm cắn.
    Tiểu Thất cũng chỉ chú tâm giữ vòng cổ cho con trai.
    “Nhìn kìa, cắn vòng còn chưa đủ, tới cả giày mà thằng bé cũng không tha.” Tiểu Thất giận dữ đoạt lấy chiếc giày nhỏ trong tay con trai, đưa con cho hắn bế, nghiêm túc mặc giày cho con.
    Nhóc con lại tưởng mẹ chơi với nó, ngồi trên chân cha vỗ vỗ hai cái, thổi nước bọt phì phì, làm ướt cổ áo cha nó.
    Mãi mới dọn dẹp được cho hai cha con, tới lúc xe ngựa dừng, Lý Sở xuống xe trước, đón lấy con rồi đỡ nàng xuống.
    Một tay Tiểu Thất vịn khung xe, tay kia nắm tay hắn, nhấc chân bước xuống xe, nhưng vừa ngẩng đầu lên thì sững người, bởi người đang xuống từ chiếc xe ngựa đối diện bọn họ… chẳng phải là Ngô Thiếu Quân sao?!
    Lý Sở thấy nàng ngẩn người thì ngoái đầu nhìn, nhưng người hắn nhìn đầu tiên chẳng phải là Ngô Thiếu Quân đang xuống xe mà là chàng trai nụ cười nho nhã đứng cạnh – Mạc Trường Mạnh.
    Hai người bọn hắn quen nhau từ nhỏ, lại từng học chung ở Thái Học viện, cũng coi như cùng trường nhập quan, bây giờ một người là trợ thủ tại phủ Đô hộ, một người là tâm phúc ở Hồng Lư tự, so với xuất thân của họ thì chẳng thể tính là thành công sớm, nhưng tiền đồ cũng khá xán lạn.
    Quan hệ của cả hai không hẳn thân thiết, dù gì hướng đi cũng khác nhau, ít giáp mặt nhau, cùng lắm chỉ xem như sơ giao. Nhưng nay đã khác, cả hai đều cưới con gái nhà họ Ngô, vô tình trở thành anh em rể.
    “Diên Sơ huynh.” Nếu dựa theo thứ bậc của vợ thì Mạc Trường Mạnh hẳn gọi Lý Sở một tiếng em rể. Nhưng theo hiểu biết của y về Lý Sở thì chắc chắn đối phương không thích y gọi mình như thế, cho nên vẫn sử dụng xưng hô như từ trước – bởi Lý Sở lớn tuổi hơn Mạc Trường Mạnh.
    Lý Sở giao con trai cho Tiểu Thất bế, trả lễ lại đối phương.
    Chẳng rõ vì sao Tiểu Thất lại cảm thấy có luồng gió lạnh phất qua, cảm thấy hắn đáp lễ quá long trọng.
    Lúc này Ngô Thiếu Quân đã xuống xe, đầu tiên là nhún chào Lý Sở, và để đáp lại, Tiểu Thất cũng nhún chào Mạc Trường Mạnh.
    Theo lý thì lần đầu gặp mặt Tiểu Thất nên gọi đối phương là “anh rể”, nhưng nàng không dám gọi, sợ nếu gọi ra tiếng thì đến khi về ai đó sẽ “chỉnh” nàng mất.
    “Đây là đứa cháu ngoại kia của ta đấy hả?” Thiếu Quân đi tới đùa với Hằng Nhi nằm trong vòng tay Tiểu Thất, khen vài câu.
    Tiểu Thất khiêm tốn đáp lại mấy câu như trẻ con nghịch ngợm lắm, đoạn cúi đầu nhìn đằng sau Ngô Thiếu Quân.
    Ngô Thiếu Quân hiểu ý nàng, cười đáp, “Thằng bé khó chịu trong người nên hôm nay không dẫn theo.”
    Đang ở nơi thế này thì cũng không tiện hỏi han bệnh tình, Tiểu Thất chỉ hỏi, “Chắc cũng biết đi rồi đúng không?”
    “Tháng trước mới tập đi, phải dọn dẹp cả viện cho nó đấy.” Nhắc đến con trai, Ngô Thiếu Quân cười rất tươi.
    Hai người đàn ông thấy bọn họ có vẻ muốn hàn huyên tâm sự, thế là giơ tay mời nhau, quyết định đi vào rồi tính tiếp, cứ chặn ngoài cửa cũng không hay.
    Hằng Nhi vừa thấy cha định “trốn” thì khóc oe oe.
    Lý Sở xoay lại toan bế con, nhưng Tiểu Thất không cho, “Lát nữa chàng còn nhiều việc, nào rảnh mà chăm nó.”
    “Giờ còn thưa người, nếu lát nữa đông thì ta sẽ cho người ôm về, các nàng cứ chuyện trò đi.” Hắn chỉ hướng Ngô Thiếu Quân, dễ nhận ra quan hệ của hai người không tệ, chẳng mấy khi có dịp gặp mặt, chí ít cũng nên để các nàng hàn huyên vài câu.
    “Thế… Chàng không được đút rượu cho nó đâu đấy.” Lần trước chơi đùa đang vui, hắn nổi hứng chấm đũa đút rượu cho con, khiến nàng suýt nổi trận lôi đình. Dặn xong vẫn thấy lo, nàng nháy mắt với Mai Hương đứng sau lưng, Mai Hương tự giác đi theo.
    Nhìn hai người băng qua tấm bình phong trước cổng, lúc này Tiểu Thất mới quay đầu lại.
    Ngô Thiếu Quân mỉm cười, vươn tay khoác tay nàng, “Xem ra hắn đối tốt với muội đấy chứ, không đáng sợ như mọi người hay đồn.” Hồi Thành Quân còn sống, nàng thường nghe mẹ nói cậu con rể này không hiểu nhân tình thế này thế kia, đáng nhẽ không nên gả con gái cho người võ dũng như thế, nhưng giờ nhìn lại, chẳng qua là chị gái nàng không có may mắn ấy.
    Hai cô gái băng qua cổng thùy hoa, đầu tiên là ghé chỗ Cao phu nhân thăm đứa nhỏ, dâng quà xong thì đi thỉnh an các phu nhân có thể diện, xong xuôi tất thảy, hai chị em mới tìm nơi vắng người tâm sự.
    Ba tháng sau khi Tiểu Thất đến kinh thành thì Ngô Thiếu Quân mới thành hôn, sau vẫn luôn ở tại Trường Ninh. vì hai nhà Ngô Mạc có quan hệ gần, thành thử mẹ chồng nàng dâu hay cha vợ con rể đều chung sống yên bình, kéo dài phúc cho cả hai nhà. Nay Gia Lộc và Gia Tuấn phòng hai cũng đã làm quan, hơn nữa Gia Ấn và Gia Kích còn lập công ở Dương Thành nên Ngô gia từ từ mạnh lên, nghe nói đã có phong phanh gì đó về chuyện tập tước cho cháu đích tôn, đến lúc đó hai nhà Mai, Triệu ở Tần Xuyên cũng không còn dám cười cợt Ngô gia nhà quê nữa. Còn với Tiểu Thất và Ngô Thiếu Quân, nhà ngoại phất lên âu cũng là chuyện tốt.
    Hai người cùng gả vào nhà chồng quyền quý, với thân phận như Tiểu Thất thì khỏi phải nói, còn Ngô Thiếu Quân tuy là họ hàng nhưng gia sản nhà ngoại lại xếp cuối trong số các chị em dâu, dẫu ngoài mặt không ai nói gì nhưng vẫn ngầm châm chọc nàng.
    Nghe nói Ngô Thiếu Quân vừa vào cửa không lâu đã đổ bệnh, nếu không có Ngô lão thái thái ra mặt thì khéo Mạc gia đã nạp thiếp cho Mạc Trường Mạnh ngay lúc đó rồi, may mà chính bản thân y cũng không muốn, về sau khỏi bệnh lại hoài thai, đúng lúc Mạc Trường Mạnh phải đi sứ Tây Cương, vì nàng vừa mang thai nên không tiện đi cùng, mẹ chồng mới thu một nha đầu hầu hạ Mạc Trường Mạnh từ nhỏ vào phòng, cùng đi theo lo toan cho cuộc sống của y.
    Nếu so sánh thì Tiểu Thất cảm thấy Lý Sở vẫn có ưu thế hơn, từ nhỏ hắn đi theo thúc gia nên hầu như toàn là nam đồng chăm lo cuộc sống thường ngày, tuy nhiên xét khía cạnh nào đó mà nói thì điều ấy cũng khiến hắn không biết cách thương hoa tiếc ngọc, nhưng bàn về vấn đề cá nhân thì vẫn sạch sẽ hơn các con em quý tộc khác. Miễn “đủ ăn đủ uống” là hắn sẽ không để ý nhiều về chuyện tình yêu nam nữ, lại càng không tán thưởng nữ giới vì tài nghệ.
    Nói như vậy không có nghĩa hắn không thích con gái có tài, lấy hiểu biết của Tiểu Thất về hắn mà nói, ngay từ đầu hắn đã không cảm thấy có thể xã giao với giới nữ, tiêu chuẩn của hắn về phụ nữ có lẽ là có thể sinh con, có thể quản lý hậu viện giúp hắn chứ không phải làm phiền hắn, chỉ cần thỏa mãn những điều trên thì hắn có thể chung sống yên bình với đối phương.
    Đây là điểm đáng mừng ở hắn, đồng thời cũng là điểm đáng ghét.
    ***
    Tiểu Thất và Ngô Thiếu Quân tâm sự suốt buổi tối, đến khi người của Mạc phủ tới bẩm tiểu công tử phát sốt thì Ngô Thiếu Quân mới vội vã ra về.
    Tiểu Thất ngồi lại thêm một canh giờ, lúc này ở đằng trước mới tới chuyển lời là đã đến lúc phải về.
    Nàng tạm biệt Cao phu nhân, dẫn nhũ mẫu và Mai Hương đi ra tiền viện, lúc băng qua cổng thùy hoa thì đúng lúc va phải Mạc Trường Mạnh đang bước ra từ bên kia tấm bình phong.
    Tiểu Thất gật đầu chào với đối phương từ xa, đối phương cũng chắp tay thi lễ với nàng.
    Mạc Trường Mạnh đúng y như lời đồn, là quý công tử dịu dàng như ngọc. Có cùng tướng mạo xuất sắc thì rất dễ phân biệt lai lịch, bởi lễ nghi phong thái là thứ khắc sâu trong xương tủy, không nhờ kết đọng nhiều đời thì khó lòng học được.
    Như Nguyên Nhâm bẩm sinh tướng mạo xuất chúng, nhưng so với y thì huynh ấy lại thiếu đi khí chất quý tộc và sự nho nhã, chẳng trách mấy người chị dâu ở Ngô gia ai cũng khen Cửu muội phu không dứt lời, ngay cả ai đó khi nhắc đến y cũng khó chịu, chỉ nhìn từ bề ngoài thì con người này rất hoàn mỹ, chẳng trách đi đến đâu Thiếu Quân cũng muốn đi theo, bởi không để mắt thì không được.
    “Hôm nay người của nội phủ đến đông, Diên Sơ huynh không thể không tiếp rượu xã giao, thành thử uống nhiều mấy chén.” Đứng cách nàng một trượng, hắn giải thích lý do Lý Sở không đi cùng mình.
    Tiểu Thất tất hiểu điều đó, gật đầu đáp, “Người của quý phủ đến báo Văn Nhi không khỏe, thành thử tỷ tỷ đã về trước rồi.” Nàng cũng giải thích hộ Ngô Thiếu Quân.
    Mạc Trường Mạnh cũng đã biết chuyện, đoạn chỉ ra cửa, “Hay muội muội lên xe trước đi, có lẽ Diên Sơ huynh sắp ra rồi đấy.”
    Tiểu Thất lại nhún người chào đối phương.
    Đối phương đáp lễ rồi cất bước ra ngoài.
    Chỉ là cuộc gặp bất ngờ và đôi câu lịch sự, Tiểu Thất không cho rằng mình đã gây ra vấn đề.
    Nhưng trong mắt người nào đó thì lại không nghĩ vậy.
    Đúng, Lý Sở đứng phía sau đã nhìn thấy hết cả quá trình.
    Dĩ nhiên hắn không phải là loại người hẹp hòi gây chuyện vô lý, càng không thể vô duyên vô cớ bắt lỗi nàng.
    Chỉ là hắn cảm thấy hình ảnh đó quá khó người, nàng cúi người, y trả lễ, trông chẳng khác gì đang bái thiên địa. Hơn nữa hắn nghe Mạc Trường Mạnh gọi “muội muội” lại cực kỳ chói tai. Người khiến hắn cũng khó chịu nữa chính lão thái thái Ngô gia, từ lâu bà đã tính toán muốn đưa nàng vào Mạc gia – đừng hỏi vì sao hắn biết, dù hắn có biết, nhưng nếu không nhờ vị nhạc mẫu kia cố chấp phản đối thì e bây giờ nha đầu đó đã là vợ của Mạc Trường Mạnh, khéo con trai cũng lớn hơn Hằng Nhi rồi!
    Đừng hỏi vì sao hắn lại chắc chắn như thế, người có mắt đều có thể nhận ra, nàng đẹp hơn Ngô Thiếu Quân mà Mạc Trường Mạnh cũng không phải tên ngốc!
    Lý Sở cũng biết mình đã uống nhiều, không muốn dọa nàng với con nên chọn nhắm mắt thiếp ngủ. Song, dù mắt nghỉ nhưng đầu óc vẫn tỉnh, hắn cứ liên tục nghĩ tới giả thiết nàng gả vào Mạc phủ, rồi đến cuối cùng hắn cũng tìm được một điểm mà Mạc Trường Mạnh không cách nào thắng được hắn – y không thể cho nàng danh phận chính thê!
    Dù không có Ngô Thiếu Quân thì cha mẹ y vẫn còn đó, với gia quy của nhà họ Mạc, y sẽ không bao giờ được tự do như hắn ở Lý gia, chắc chắn Mạc Trường Mạnh không thể phù chính nàng. Như vậy tính ra bản thân hắn cũng có ưu điểm, chí ít là có thể cho nàng danh phận.
    Có lẽ vì đã tìm được điểm mạnh, bớt suy nghĩ lung tung nên khi vừa thả lỏng, từ chợp mắt đã biến thành ngủ thật.
    Tiểu Thất nào biết hắn nghĩ gì trong đầu, chỉ cho rằng hắn đã quá chén. Nàng vừa dùng khăn tay thấm mồ hôi cho hắn vừa cầm quạt tròn quạt, hôm nay trời nóng, trong người đã đủ bức bối rồi mà còn uống nhiều rượu đến thế!
    Về tới nhà, phải nhờ Chu Thành giúp mới đỡ được hắn vào phòng. Nấu canh giải rượu xong thì hắn lại chê nóng, không chịu uống, hắn lúc mê man còn không hiểu chuyện bằng Hằng Nhi!
    Thực sự hết biết mà, nàng đành dặn mấy người Hồng Phất cho thêm đá bào, múc từng muỗng kèm đá bào đút cho hắn.
    Cả phòng nhốn nháo lao xao.
    Lý trạch bên này như vậy thì Mạc gia bên kia cũng không khác là bao.
    ***
    Tuy Mạc Trường Mạnh không uống nhiều như Lý Sở nhưng tửu lượng của y vốn kém, lúc nói chuyện với Tiểu Thất đã cảm thấy đau đầu, rồi đi xe chòng chành nên nôn hết rượu ra.
    Đến khi về nhà, cần phải có người đỡ mới vào được.
    Vì con trai đang bệnh, sợ mùi rượu ảnh hưởng tới con nên sau khi để y vào phòng ngó qua con trai, Ngô Thiếu Quân lập tức đẩy y về phòng.
    May mà y vẫn có thể tự đi, Ngô Thiếu Quân bước lên cởi y phục giúp y, đúng lúc này vị di nương ở chái Tây tiến vào, cất tiếng thưa phu nhân cứ đi nghỉ, để nàng ta hầu hạ là được, nhưng Ngô Thiếu Quân không thèm đoái hoài.
    “Trời đã khuya, ngươi không đi ngủ đi mà còn chạy đến đây làm gì?” Thấy nàng ta lần lữa không lui, Ngô Thiếu Quân bực tức.
    “Nghe nói tướng công uống nhiều, thiếp có nấu ít trà giải rượu đem tới.” Lan di nương sợ hãi nói.
    “Cứ đặt ở đấy, lát nữa có người lo.” Trong phòng biết bao nha hoàn bà tử, cần nàng ta ở đây làm gì!
    “Đại công tử đang ốm, sợ phu nhân không rảnh.” Thấy quần áo của Mạc Trường Mạnh rơi xuống đất, nàng ta vội cúi người nhặt lên.
    Mạc Trường Mạnh vốn đã đau đầu, giờ nghe hai người lời qua lời lại thì đầu càng đau thêm, “Nếu không cho gọi thì từ nay đừng có tự ý vào.” Ý bảo Lan di nương ra ngoài đi.
    Với vị di nương này thì lời nói của trượng phu tương đương thánh chỉ, nàng ta sợ sệt lui ra.
    Cuối cùng Ngô Thiếu Quân cũng thoải mái đôi phần, hầu hạ trượng phu rửa mặt lên giường rồi mới trở lại phòng con trai, nàng vẫn lo cho thằng bé.
    May mà con đã uống thuốc, đổ mồ hôi một trận thì cơn sốt cũng thuyên giảm, nàng cầm quạt quạt cho con, lại chẳng kìm lòng cúi đầu hôn lên trán con.
    “Phu nhân, vị ở chái Tây lại vào nữa ạ.” Hồng Ngọc tới mách lẻo.
    Ngô Thiếu Quân lườm đối phương, “Chuyện đó mà cũng đến tìm ta? Các ngươi cản lại đi!”
    Hồi xuất giá Ngô Thiếu Quân dẫn theo cả thảy bốn đại nha hoàn, hai người có tên đệm là Hồng, hai người có tên đệm là Thanh, trong hai người tên Hồng thì Hồng Liên được trọng dụng nhất, đáng tiếc tuổi đã lớn, năm ngoái nàng ta đã cưới quản sự ở tiền viện, bây giờ ở Trường Ninh lo liệu chuyện trong nhà giúp nàng. Còn Hồng Ngọc vốn nhát, tính ít nói, năm đó nhắm nàng ta vì thấy yên phận, nay xem ra còn không đáng trọng dụng bằng Hồng Phất mà bà nội tiến cử – nghe Tiểu Thất bảo, hiện giờ nha đầu kia quản gần hết mọi chuyện ở Lý trạch. Trong hai nha đầu còn lại thì Thanh Phỉ là người lanh lợi, được phái đến phòng con trai hầu hạ, Thanh Vũ thì lẳng lơ, hễ được dịp là lại sáp đến gần Mạc Trường Mạnh, nàng nhìn thấy ghét nên năm ngoái đã gả đi, bây giờ bên cạnh chẳng còn mấy ai.
    “Nàng ta thế nào, đâu phải phu nhân không biết, em đâu cản được.” Hồi còn là nha đầu, Lan di nương từng ỷ theo cô gia từ nhỏ, sau lưng lại có lão phu nhân làm chỗ dựa nên luôn xem mình như nửa chủ tử, hiện tại lên làm di nương thì còn ghê gớm hơn, chỉ có cô gia nói mới có hiệu quả, còn lời phu nhân nói nàng ta luôn làm ngơ.
    Ngô Thiếu Quân ném quạt tròn sang một bên, tức giận đứng bật dậy, đi thẳng đến nhà giữa.
    Đến ngoài hành lang, nghe thấy Lan di nương ở phòng trong đang nói chuyện với người trên giường, “Nghe mấy bà tử túm tụm bảo hôm nay vị tiểu cô kia ở Ngô gia cũng đến, nàng ta vốn dĩ đã đẹp, tính tình cũng được, còn giống phu nhân hơn cả vị Lý phu nhân hồi trước.” Rồi nàng ta thở dài, “Cũng tại phủ chúng ta không có phúc khí, nghe nói tổ mẫu Ngô gia vốn định để người kia sang theo của hồi môn.”
    Ngô Thiếu Quân siết chặt tay, biết nàng ta cố ý nói cho mình nghe, người trên giường say bất tỉnh nhân sự, làm gì có chuyện nghe nàng ta hàn huyên!
    Rèm vén lên, người vào phòng trong.
    Quả nhiên thấy Lan di nương đang ngồi trước giường, cầm quạt tròn vờ quạt cho người trên giường, còn người trên giường lật người ngủ say, đâu có vẻ nghe nàng ta nói chuyện!
    “Di nương đang làm gì đấy? Tới thì quang minh chính đại mà tới, có giỏi thì khiến gia tự gọi đến đi, hà tất thấy không có ai lại lén lút vào phòng, đàng hoàng không ưng, lại lén la lén lút làm chuyện mờ ám, không sợ người ta biết được thì cười cho thối mặt à.” Thanh Phỉ miệng mồm hơn Hồng Ngọc nhiều.
    Ngô Thiếu Quân nghe thế thì cũng vơi bớt lửa giận.
    Lan di nương im lặng, gạt nước mắt chạy ra ngoài.
    Thấy Lan di nương đã đi, hai người chủ tớ ra gian ngoài, một lúc sau, Thiếu Quân ngồi trước bàn thở dài, “Nay gặp Tiểu Thất, ta thấy muội ấy mặt mũi hồng hào, ắt hẳn rất được sủng ái, cũng chẳng trách, muội ấy vốn đẹp, tính tình lại như vậy.” Thật ra người phản đối năm đó không phải là mẹ nàng, nói gì thì mẹ nàng vẫn phải nghĩ cho Ngô gia, tất nhiên sẽ không chú ý tới nàng, là chính nàng tự đề xuất với bà nội đừng đưa Tiểu Thất đi cùng, cứ tưởng nàng ta không theo thì mình sẽ thoải mái hơn, giờ nghĩ lại mới thấy bản thân lúc đó còn quá ngây thơ.
    “Nàng ấy là người thông minh, việc gì cũng tính trước tính sau, đi đến đâu cũng có thể sống tốt.” Thanh Phỉ hiểu rất rõ Tiểu Thất, dẫu gì cũng lớn lên từ nhỏ cùng nhau, “Nghe nói lần này nàng ấy cũng dẫn con theo, con trai có giống nàng ấy không ạ?”
    Thiếu Quân nghiêng đầu ngẫm, “Giống phụ thân nó hơn.”
    Thanh Phỉ thở dài, tiếc thật, cứ tưởng có thể sinh được đứa con giống Nguyên Nhâm cậu nó. Thật tình nàng vẫn còn thích Nguyên Nhâm, đáng tiếc cả nhà đều đang ở Ngô gia, không thể thoát nô tịch, thành thử không được may mắn như Thanh Vi.
    Hai chủ tớ mỗi người ôm tâm sự riêng, chẳng ai nói năng gì.
    ***





  3. #333
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 42

    BY QIN ZỒ

    Chương 42: Nắm đỡ tay nhau


    Từ khi các cô gái nhà họ Ngô biết đối phương cũng ở kinh thành, hai người rất năng qua lại.

    Ngô Thiếu Quân mới đến nên không quen nhiều, Tiểu Thất dùng hết khả năng giới thiệu giúp nàng, cũng kể nàng hay những điều cấm kỵ ở các phủ.

    Vì ngày một thân thiết nên cả hai cũng dần biết rõ chuyện nhà của đối phương, ví dụ như Lan di nương ở Mạc phủ hay hai người Mai, Triệu ở Tần Xuyên.

    Bên phía Tiểu Thất thì bình thường, dù gì hai người nọ cũng ở xa nơi này, nhưng Lan di nương ngày nào cũng đong đưa trước mặt, lắm lúc không chịu nổi, Ngô Thiếu Quân lại phát tiết với nàng.

    “Phu nhân, tướng quân đã về rồi, đang ở tiền viện bàn bạc với Tạ quản sự.” Hồng Phất đi vào bẩm báo.

    Tiểu Thất đang thu dọn đồ chơi của con trai với Văn Nhi, nghe thế thì gật đầu, lại sực nhớ ra lúc chiều chiều Thiếu Quân xin nàng toa thuốc hành kinh, “Em đã đưa phương thuốc mà Thiếu Quân tỷ tỷ cần cho Hồng Ngọc chưa?”

    Hồng Phất đi tới dọn dẹp giúp nàng, “Đưa rồi ạ, em còn cho thêm một hộp thuốc viên đã điều chế.”

    Tiểu Thất ngơi tay, để Hồng Phất cất hộp đồ chơi.

    “Nghe Hồng Ngọc nói từ khi sinh Văn Nhi, Cửu tiểu thư vẫn luôn không khỏe, kinh nguyệt không đều, đúng là lo quá.” Hồng Phất vừa dọn đồ vừa nói.

    “Tỷ ấy nặng lòng, việc gì cũng nghĩ theo hướng tiêu cực, hồi ở cữ cứ băn khoăn chuyện anh rể Mạc gia nạp thiếp, thành ra bệnh không dứt gốc.” Nàng thở dài, “Từ nhỏ vốn hay đau ốm, khó khăn lắm mới điều dưỡng khỏe lên, nhưng nay xem ra đã uổng công rồi.” Làm bạn với nhau từ nhỏ, Tiểu Thất rất lo cho Thiếu Quân.

    “Cửu tiểu thư nguyên là người thông minh, ngày còn ở Ngô gia cũng chẳng thấy nàng giành giật tranh đua, sao nay lại thành ra như thế?” Hồng Phất không hiểu vì sao Ngô Thiếu Quân bỗng trở nên ngốc nghếch đến vậy, rõ ràng ngày trước là người rất biết giữ mình kia mà.

    “Có lẽ đã động tình với anh rể rồi.” Cứ nhìn nàng ấy luôn miệng “Trọng Sinh Trọng Sinh” là biết, rõ là thiếu nữ vấn vương tơ tình, “Mà đã động tình, tất sẽ ghen.” Nàng ấy hận Lan di nương tới nỗi còn chẳng buồn che giấu.

    “..” Hồng Phất ngạc nhiên nhìn Tiểu Thất, nói vậy có nghĩa bản thân nàng không động tình? Chí ít là cho đến hiện tại, nàng chưa thấy chủ nhân xem hai người Mai, Triệu là cái gai trong mắt, “Phu nhân à… chuyện đó chỉ nên nói ở đây thôi.” Lỡ lọt vào tai tướng quân, sợ lại ảnh hưởng đến tình chồng vợ.

    Tiểu Thất nhếch môi, “Ta nào có ngốc.” Nàng rất mâu thuẫn trước tình cảm của hắn, vừa muốn bạc đầu răng long cùng hắn mà đồng thời lại không dám tin tưởng hoàn toàn. Nói thật, nàng thấy hơi ghen tị với hai người Mai Triệu, sở dĩ bây giờ nàng vẫn giữ được bình tĩnh là vì đối phương đang ở cách xa nơi này, hơn nữa hắn cũng không mặn mà gì bọn họ, với cả… Nàng thực không dám nghĩ, nhỡ mình rung động thật thì chẳng rõ bản thân sẽ đối phó hai người kia như thế nào.

    Trong thâm tâm, nàng hy vọng bản thân có thể giữ được tâm thái ôn hòa nhân hậu, bởi tâm sinh tướng, nàng không muốn đến khi về già mình sẽ trở thành một bà lão hung tợn. Chính vì vậy nàng mới tận tâm hầu hạ hắn, chỉ mong hắn có thể đối xử tử tế với nàng thêm vài năm.

    “Tướng quân đã về rồi ạ.” Thanh Liên đứng ngoài thưa, vén rèm lên.

    Lý Sở mặc triều phục bước vào.

    “Không phải hôm nay có buổi thiết triều à, sao về sớm thế?” Nàng đi đến, hằng ngày mỗi khi hắn về nhà, chuyện đầu tiên nàng làm là tất bật quanh hắn.

    “Buổi chầu hôm nay ban chiếu, lệnh thọ yến của Thánh chủ phải tổ chức long trọng, bọn họ bận nhận nhiệm vụ lo liệu.” Hắn là quan võ không giúp được, dĩ nhiên sẽ về sớm.

    “Thế chúng ta phải chuẩn bị kỹ quà mừng thọ rồi.” Nàng vừa cởi triều phục cho hắn, vừa nhẩm kiểm lại đồ đạc trong khố phòng, “Trong nhà vẫn còn mấy thứ dùng được, có điều số lượng không đủ.”

    “Ta đã nói chuyện với Tạ quản sự, cũng đã viết thư cho bá phụ, nhờ Tần Xuyên đem tới.” Hắn cởi triều phục, duỗi hai tay, đoạn kiểm tra một vòng quanh phòng.

    Biết hắn đang tìm con trai, “Hồi chiều Thiếu Quân dẫn Hãn Văn tới, hai anh em quậy một trận, giờ đi ngủ rồi.” Tiểu Thất chỉ vào phòng trong, thấy hắn vén rèm bước vào, nàng lập tức ôm triều phục theo sau, “Con nó mới ngủ thôi, chàng đừng làm ồn.”
    Chẳng mấy khi mới có dịp về sớm, không thể chơi với con trai thì đành tìm người thay thế vậy.

    “Này này, trời còn chưa tối, chàng định làm gì thế?” Nàng gạt tay hắn ra, “Đang ở kinh thành đấy.” Nếu lỡ truyền ra ngoài thì hắn còn mặt mũi nào làm quan?

    Thật ra Lý Sở không định làm gì cả, nhìn gương mặt đáng yêu say ngủ của con trai, hắn chỉ muốn cám ơn nàng vài câu, nào biết nàng lại nghĩ bậy bạ.

    Đã nói như thế, nếu không làm gì thì đúng là có lỗi với phản ứng nhạy cảm của nàng.
    Chẳng mấy chốc, ở phòng trong vọng ra âm thanh trầm đục.

    Hồng Phất vội dừng tay đi ra, cũng sai nha hoàn bà tử lui xuống, tránh đồn thổi những lời khó nghe. Dẫu sao đây cũng là kinh thành, không thể tự ý thích làm gì thì làm như ở Dương Thành được.

    Ngày trước thường dùng cơm tối trong đình ở hậu viên, giờ thấy bọn họ không có thời gian ra vườn, Hồng Phất mới bảo Mai Hương chuẩn bị nhiều phiến băng đặt trong phòng.
    Giờ Dậu qua đi, trời dần ngả tối, phòng chính sáng đèn, Lý Sở ôm con trai vừa thức ra trước sân hóng gió.

    Ở phòng trong, Tiểu Thất vừa sửa sang lại y phục vừa nhủ bụng, bây giờ mình đã là phu nhân chính thất, phải trang nghiêm nào, không thể cứ chiều theo ý hắn được nữa. Dù bên trên không có cha mẹ chồng ràng buộc nhưng phép tắc Tần Xuyên vẫn còn đó, nếu còn làm bậy như thế, nhỡ bên kia mà biết, lôi gia pháp ra trị thì không hay.

    “Ăn cơm thôi.” Hắn ôm con trai đi vào gọi nàng.

    Nàng vừa vén tóc, vừa trợn mắt với hắn!
    Đối phương cười cười, ôm con trai từ từ đi tới trước mặt nàng, “Có thể hai hôm nữa ta phải đến đại bản doanh nội phủ, ở lại mấy ngày.”

    “…” Bàn tay cầm lược khựng lại, “Chúng ta không về Dương Thành sao?”

    Chuyện quân cơ đại sự không thể tiết lộ với nàng, có lẽ năm nay sẽ chọn người cho Đông cung trong thọ yến của Thánh chủ, rất có khả năng sẽ xảy ra náo loạn như lần trước, quân đội nội phủ tất phải chuẩn bị sẵn sàng, mà lần này hắn lại bị điều đi thì đã chứng tỏ một việc: e rằng chủ nhân Đông cung lần này có liên quan tới hắn, nếu không đã chẳng đứng sau điều hắn đến vị trí quan trọng như thế, “Đợi thọ yến qua rồi hẵng bàn.” Phải đợi Đông cung có chủ thì mọi chuyện mới kết thúc.

    Nhìn vào đôi mắt đen sẫm của hắn, nàng biết đó là quân cơ đại sự nên không hỏi nhiều, mà có hỏi hắn cũng không nói, “Vậy chàng nhớ chú ý nhé.” Rồi nàng lấy một cây trâm gỗ trong hộp nữ trang ra, cài lên búi tóc.

    Ba người ra gian ngoài ăn tối.

    Hằng Nhi ngồi trên “ghế trẻ em” của mình, chiếc ghế này do mẹ nó tự thiết kế, đích thân cha nó lắp ráp, mỗi lần ngồi là thằng nhóc lại rất ngoan – vì nếu không ngoan thì ai bế xuống đây.

    Hai vợ chồng vừa ăn vừa thảo luận vấn đề quà cáp năm nay, bỗng một tiểu nha đầu đi vào thưa, nói Mạc gia phái người đến báo Đại thiếu phu nhân nhà mình sinh non rong huyết.

    Tiểu Thất điếng người, hồi chiều Thiếu Quân mới từ chỗ nàng về mà, trông vẫn khỏe lắm, cũng đâu thấy bảo gì chuyện mang thai, sao bây giờ lại thành sinh non, lại còn rong huyết?

    Thấy Tiểu Thất nghệch mặt, Lý Sở hỏi thay nàng: “Có biết đã mời thái y nào không?”
    Tiểu nha đầu cũng không biết.

    Hồng Phất vội dẫn người vào – là nha đầu Ngô gia theo Cửu tiểu thư đến Mạc phủ, vừa thấy Tiểu Thất thì lập tức khóc òa. Tiểu Thất an ủi hai câu, hỏi rõ nguyên nhân.

    Thì ra lần này chính Ngô Thiếu Quân cũng không biết mình có thai, vì bình thường kinh nguyệt không đều, lại thêm chuyến này lên kinh đường xá mệt nhọc, tưởng do lạ nước lạ cái nên không để ý. Hôm nay sau khi từ Lý trạch về, không rõ vì sao lại trách mắng Lan di nương mấy câu, đến giờ cơm tối thì la đau bụng, ban đầu tưởng là dấu hiệu kinh nguyệt bình thường, sau thấy không ổn, vội cầm thiệp đi mời Trần thái y, lúc này mới hay thì ra không phải là kinh nguyệt.

    “Mau đi mời thái y khác đi! Anh rể Mạc gia đâu rồi?” Y chết rồi sao?! Tiểu Thất tức giận nói.

    “Đại gia vào triều đến giờ vẫn chưa về, cho người đi tìm thì bảo là đã tiến cung rồi.” Nha đầu khóc tức tưởi.

    “Hắn là quan viên Hồng Lư tự, chuyện thọ yến liên quan đến sứ thần các nước, không thể rảnh trong chốc lát được, nàng đến xem sao đi.” Lý Sở cũng hiểu cái khó của Mạc Trường Mạnh.

    Tiểu Thất lật đật vào phòng thay y phục.

    Lý Sở sai người cầm thiệp đến quý phủ của Lưu thái y, Lưu gia có tiếng lành đồn xa chuyên chữa bệnh phụ khoa, có bọn họ cũng bảo đảm hơn.

    Hằng Nhi mới ăn được nửa quả trứng chưng, bỗng phát hiện chẳng những trứng không còn mà cả mẹ cũng chạy mất, cu cậu lập tức hô “ê a” theo bóng lưng mẹ, nhưng thấy mẹ chẳng màng đến mình thì òa khóc.

    Lý Sở vươn tay điểm cằm con trai, “Khóc cái gì, đó là vợ cha, cha còn chưa nói gì đấy.”
    Hằng Nhi vẫn khóc không thèm để ý tới cha, ít nhất phải có người đút cho nó ăn hết trứng đã chứ!


    ***


    Tiểu Thất đến Mạc phủ thì thấy có nha đầu đứng chờ sẵn, vừa xuống xe đã được dẫn thẳng vào hậu viện.

    Mạc Trường Mạnh không ở tại nhà chính của Mạc gia, có lẽ vì phụ thân từng nhậm chức ở kinh thành nên có nhà riêng, nay được điều về kinh, tất sẽ ở lại đây.

    Căn nhà không quá lớn, không như Lý trạch – muốn vào hậu viện còn cần đổi sang kiệu. Nhóm Tiểu Thất đi băng qua cổng thùy hoa, dọc theo hành lang đi đến Đông viện bốn cổng, đây là chỗ ở của Ngô thiếu quân. Lúc này nha hoàn bà tử đứng chật ních sân viện.
    Vừa thấy nàng tới, người của Ngô gia nhanh chóng bước đến gọi một tiếng “cô”.

    Tiểu Thất ngó quanh, toàn là những gương mặt quen thuộc, lại nhìn những người không đến chào hỏi, có lẽ là gia nhân nhà họ Mạc.

    Hồng Ngọc nghe thấy động tĩnh ngoài sân nên vén rèm đi ra, thấy Tiểu Thất tới thì lập tức dẫn nàng vào nhà.

    Song một cô gái trẻ mặc áo cánh hồng đào đã nhanh hơn nàng ta một bước, đi tới trước mặt Tiểu Thất nhún người, “Vị đây phải chăng là tiểu cô Ngô gia?”

    Có dùng đầu ngón chân cũng đoán được nàng ta là ai, Tiểu Thất chẳng buồn đảo mắt, chỉ nhìn Hồng Ngọc hỏi: “Giờ tỷ tỷ thế nào rồi?”

    “Bẩm thưa, đã uống thuốc cầm máu, tuy đã khá hơn nhưng vẫn mất sức.” Hồng Ngọc đi tới nắm cánh tay Tiểu Thất.

    “Trần thái y vẫn ở bên trong?” Tiểu Thất lại hỏi.

    “Đang kê đơn ở chái phòng ạ.” Hồng Ngọc dẫn Tiểu Thất vào phòng trong.

    Ngô Thiếu Quân nằm trên giường, mặt mày xanh xao, mắt không mở nổi, “Muội tới rồi đấy à?” Giọng thều thào như muỗi vo ve.

    Tiểu Thất thở dài trong bụng, hai người các nàng bắt đầu ở với nhau từ năm mười tuổi, tuy mỗi người có tính toán riêng song không hại gì đối phương, giờ nhìn nàng ấy như thế, ngực nàng nghẽn lại. Để chăm nàng ấy được như hôm nay, thật sự mất đến sức của chín trâu hai hổ, “Mất bao công sức tỷ mới khỏe lên, sao tỷ có thể sơ suất đến vậy?”

    Ngô Thiếu Quân hiểu ý, ý Tiểu Thất đang trách nàng hẹp hòi, có mỗi một Lan di nương thôi mà cũng rối lòng, “Ta cũng biết chút chuyện nhỏ ấy không đáng, nhưng không chịu nổi.” Mỗi khi thấy Lan di nương xáp tới trước mặt trượng phu là nàng lại nổi đóa, chỉ muốn ăn thịt nàng ta, lột da nàng ta, nhưng nàng không muốn trượng phu nhìn thấy bộ mặt xấu xí của mình, thế nên đành kìm nén nỗi uất hận trong lòng, lâu dần chất thành bệnh.

    “Không vui thì tìm cách trút xả đi, sao lại tự giày vò cơ thể mình?” Tiểu Thất cũng không biết phải trấn an nàng thế nào, “Tỷ phải mau dưỡng khỏe, Văn Nhi mới mấy tháng, sau này vẫn còn trông vào tỷ mà.”

    Hai chị em đang nói chuyện thì bỗng rèm vén lên, Lan di nương bưng chén thuốc đi vào.
    Ánh mắt của Ngô Thiếu Quân lập tức trở nên lạnh lẽo, Tiểu Thất vội xoa vuốt không để nàng nổi giận, lại nhìn Lan di nương yểu điệu nâng hai tay đặt chén thuốc lên trước giường, nói, “Phép tắc ở Mạc phủ thoáng nhỉ, khách đang ở trong phòng mà kẻ dưới dám tự tiện vào! Tỷ tỷ à, xem ra tỷ phải chỉnh đốn lại quy củ mới được, nay anh rể đang nhậm chức ở Hồng Lư tự, chớ khiến người ngoài hiểu nhầm huynh ấy không quản nổi hậu viện! Ảnh hưởng tiền đồ!”

    Lan di nương khựng lại.

    Hồng Ngọc đứng bên vội nhận lấy bát thuốc đặt sang, Hồng Phất nhìn Hồng Ngọc, mày nhíu lại.

    Lan di nương đang định giải thích thì Hồng Phất đã nháy mắt với Hồng Ngọc, Hồng Ngọc đi tới túm tay áo Lan di nương, kéo nàng ta ra ngoài.

    Hồng Phất đi ra theo, tiện tay bưng luôn chén thuốc vừa nãy, đợi Lan di nương bước ra khỏi ngưỡng cửa, nàng hất đổ chén thuốc, “Cơ thể phu nhân không khỏe, sao uống được nước lã.” Hồng Phất nói là nói với Hồng Ngọc, vừa khiến Lan di nương mất mặt mà cũng để gia nhân nhà họ Mạc nhìn cho rõ, con gái Ngô gia còn có nhà ngoại, đừng có nhầm tưởng.

    Hồng Ngọc xuống bếp tự sắc một chén thuốc, Trần thái y cũng đã kê đơn xong, lại đi vào dặn dò những chuyện cần chú ý. Tiểu Thất bảo Hồng Ngọc đi lấy một hộp kim châm và mơ lát làm quà, đưa cho người hầu của Trần thái y.

    Nhận lấy toa thuốc, Tiểu Thất sai Hồng Phất đem tới tiền viện đưa cho cháu trai của Lưu thái y xem, sau đó mới bắt đầu sắc thuốc – Trần thái y này được Mạc trạch tạm thời mời đến, vốn chuyên chữa nhi khoa, Tiểu Thất không yên tâm lắm, nhưng lại không thể ngang nhiên dẫn người Lưu gia tới được, cũng may Lưu thái y hiểu chuyện, cho cháu trai đang ở bên ngoài đi cùng.

    Nhân lúc Thiếu Quân uống thuốc, Tiểu Thất sang phòng bên xem Văn Nhi thế nào, lại hàn huyên đôi câu với Thanh Phỉ đang chăm sóc Văn Nhi.

    “Cô không biết đấy thôi, sau khi Thành Quân tiểu thư qua đời, Đại thái thái như hóa điên, không còn tin tưởng hạ nhân nhà khác, rồi từ lúc phu nhân gả vào Mạc gia,bà ấy suốt ngày viết thư dặn dò phu nhân phải cẩn thận đám nô bộc tàn độc ở Mạc gia, dù phu nhân sáng suốt đến đâu thì vẫn còn trẻ, chưa trải đời, nghe Đại thái thái khuyên thế nên không trọng dụng ai ở Mạc gia, hơn nữa lão thái thái bên này cũng chẳng muốn giao quyền, mọi chuyện trong phủ, đến nay vẫn không thể làm chủ.” Nàng hất cằm chỉ ra cửa, “Lan di nương kia hầu hạ cô gia từ nhỏ, lại từng nếm trải khổ cực với cô gia ở Tây Cương, rất được lão thái thái bên này tin tưởng, căn cơ ở Mạc gia hơi bị sâu. Ả tâm tư lắm, nhưng bao giờ cũng tỏ vẻ mình yếu đuối nhút nhát, còn coi lời phu nhân nói như gió thoảng bên tai. Thành ra phu nhân mới hay giận, lần này nói chưa được hai câu đã nổi trận.” Thanh Phỉ hiểu hết mọi chuyện.

    “Đại thái thái cũng thật là.” Một cô nương đã vì lời khuyên của bà mà qua đời, người còn lại thì càng nghiêm trọng hơn, đúng là hỏng việc còn nhiều hơn thành việc, “Lão thái thái không ngó ngàng gì sao?” Ngô lão thái thái là người hiểu biết, ắt cũng xót thương cháu gái chứ?

    “Từ khi phu nhân xuất giá, lão thái thái ngày một yếu kém, phòng hai thấy con cái phòng lớn có tiền đồ, không có chỗ giận cá chém thớt, hở tí là lại chạy đến chỗ lão thái thái khóc lóc. Bà ấy tuổi đã cao, nào quản được nhiều chuyện đến thế!” Thanh Phỉ lắc đầu thở dài, “Giờ khó khăn lắm mới gặp được cô, chỉ mong cô có thể khai sáng cho phu nhân, nắm được trái tim cô gia quan trọng thật, nhưng quyền quản gia cũng quan trọng không kém.”

    Tiểu Thất gật đầu, dẫu Lý trạch bên kia cũng phức tạp nhưng cuộc sống của nàng vẫn dễ chịu hơn Thiếu Quân, để dịp nào rảnh phải nói cho nàng mở mang, ít nhất cũng phải nhìn rõ chuyện trong phòng mình.

    Hai người vừa trò chuyện vừa tắm rửa cho Văn Nhi, bỗng phòng bên đến bẩm, nói Mạc Trường Mạnh đã về.

    Đã là nửa đêm canh ba, Tiểu Thất không tiện ghé lại, chỉ bảo Thanh Phỉ đi bẩm một tiếng rồi dẫn Hồng Phất nhẹ nhàng ra ngoài.

    Nào ngờ ra tới cửa thì thấy Lý Sở đang ngồi trên lưng ngựa, còn mặc quan phục.

    “Chàng đến đón ta hả?” Tiểu Thất ngẩng đầu, mừng rỡ hỏi hắn.

    “Trong cung có lệnh triệu tập.” Hắn chỉ vào quan phục trên người.

    “…” Xấu hổ quá, có điều nàng cũng nhanh chóng cho qua, không cần biết hắn cố ý hay là thuận đường, nói chung người tới là đủ, nàng mỉm cười đi tới sờ bờm Ô Nhĩ Thanh.

    Đúng lúc này Mạc Trường Mạnh gấp gáp bước ra ngưỡng cửa, ôm quyền vái chào Tiểu Thất, “May có muội muội lại phủ chăm sóc, đều do ta sơ suất.” Ngay đến thê tử mang thai cũng không biết, suýt nữa đã gây ra đại sự.

    Tiểu Thất nghĩ ngợi, đoạn nói với y, “Tỷ tỷ ốm đau từ nhỏ, tốn rất nhiều công sức mới được như ngày nay, vợ chồng huynh vừa vào kinh nên chắc trong phủ chưa chuẩn bị xong, e không đủ người, nếu không chê ta nhiều chuyện thì ngày mai ta sẽ dẫn hai bà tử chuyên chuẩn bị thuốc thang sang.”

    Mạc Trường Mạnh sững người, nghiêm túc nhìn cô em vợ trước mặt, nghe ý nàng thì có vẻ không yên tâm để Mạc gia chăm sóc Thiếu Quân.

    Đúng là Tiểu Thất có suy nghĩ ấy, tuy hai nhà Ngô Mạc là thông gia nhưng xét đến cùng thì nhà nàng vẫn là gả cao, đặc biệt sau khi Mạc Trường Mạnh từ Tây Cương về, nhà bọn họ khá coi thường Thiếu Quân, đến nỗi những chuyện dù không phải việc nhà cũng không cho nàng ấy xử lý.

    Ngô gia ở Du Châu xa xôi, khi Tiểu Thất đến Dương Thành, chí ít còn có hai anh em Ngô Gia Ấn làm hậu thuẫn cho nàng, hễ có chuyện là các huynh ấy sẽ luôn đến thăm, trong vô hình tạo nên tác dụng trấn áp người ở Lý trạch, rằng nàng vẫn có nhà ngoại làm chỗ dựa. Nhưng Thiếu Quân thì không, nay lại đang là thời điểm khó khăn nhất, thân là người bầu bạn từ nhỏ và cũng là con gái Ngô gia nuôi lớn, nàng không thể khoanh tay đứng nhìn.

    Vả lại, lấy thân phận của nàng hiện giờ, làm chỗ dựa cho tỷ tỷ mình hẳn không vấn đề gì chứ?

    “Vẫn là muội muội suy nghĩ thấu đáo.” Mạc Trường Mạnh tò mò không rõ vì sao nha đầu này lại to gan đến thế, đoạn nhìn người trên lưng ngựa ở đằng sau, cuối cùng cũng ngộ ra, xem ra tin đồn là thật, cô em vợ này rất được lòng Lý Diên Sơ.

    “Trời không còn sớm, hẳn anh rể cũng bận, bọn ta không làm phiền nữa, ngày mai sẽ lại thăm tỷ tỷ.” Tiểu Thất cúi chào Mạc Trường Mạnh.

    Mạc Trường Mạnh và Lý Sở cũng gật đầu chào nhau, rồi mỗi người quay về phủ mình.


    *******



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 05:39 PM.

  4. #334
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 43

    BY QIN ZỒ

    Chương 43: Giới nghiêm ban đêm


    Xe ngựa rẽ hướng rời khỏi con đường trước Mạc phủ. Lén thấy bên ngoài không bóng người, Tiểu Thất mạnh dạn vén rèm lên, hỏi người nào đó, “Là chàng vào cung báo cho y biết hả?” Hắn vừa vào cung thì Mạc Trường Mạnh đã về, chắc chắn không phải là tình cờ.

    “Vô tình gặp, có nói một câu.” Lý Sở đáp ngắn gọn.

    Nàng nhìn hắn, biết chắc quá trình “vô tình gặp” không đơn giản như thế, đó là đại nội hoàng thành đấy, đâu phải thích là gặp được, “Cám ơn chàng.” Dù có thể không cần can thiệp nhưng cuối cùng hắn vẫn ra tay giúp đỡ.

    Lý Sở nhíu mày, đoạn cúi người “kéo” nàng ra khỏi xe, bế lên lưng ngựa, hại Hồng Phất ở trong xe sợ tới nỗi bật lên một tiếng, lo hắn làm nàng ngã.

    Tiểu Thất không sợ mình ngã mà chỉ lo bị người ngoài bắt gặp, nấp trong lòng hắn dấm dúi ngó nghiêng như chuột trộm mỡ, xem thử có người qua đường không.

    “Từ hôm nay kinh thành bắt đầu giới nghiêm buổi tối.” Không thì cớ gì hắn lại đích thân đến đón nàng?

    Nghe hắn nói thế thì nàng yên tâm.

    “Vì sao lại cám ơn ta?” Hắn cảm thấy câu cảm ơn của nàng quá khách khí.

    “Dĩ nhiên phải cám ơn chàng chứ, không có chàng thì sao ta dám cáo mượn oai hùm?”
    Tránh vấn đề chính, nàng đáp, “Không ỷ có chàng, còn lâu ta mới dám ăn nói như vậy với Mạc Trường Mạnh.” Câu này là nói thật.

    “…” Biết tỏng nàng đang vòng vo với mình, song hắn vẫn thích câu nịnh ấy, “Trong hậu viện nuôi cáo, tất phải để nàng ra oai.” Chính nàng thừa nhận mình là hồ ly đấy nhé.

    Nàng nhéo tay hắn, nào có ai mắng vợ mình là hồ ly tinh? “Thiếu Quân sống ở Mạc gia đã chẳng thoải mái gì cho cam, nay còn để nha đầu thông phòng quản lý.” Lan di nương to gan đến thế âu cũng do Mạc Trường Mạnh nuông chiều mà ra.

    “…” Chuyện như vậy, hắn có muốn cũng chẳng giúp được, “Mạc gia và Ngụy gia đặt nặng phép tắc, miễn phòng lớn cư xử đúng mực thì không việc gì phải sợ.” Giả sử có chuyện sủng thiếp diệt thê thật thì chắc chắn cả nhà họ Mạc đã can thiệp rồi, nhưng điều kiện đầu tiên là chủ mẫu phải có đức hạnh tốt đẹp.

    “Cũng tại Đại thái thái để ý nhiều quá, suốt ngày nói những chuyện không đâu với Thiếu Quân, tỷ ấy còn trẻ chưa trải đời, kiểu gì cũng sẽ đưa ra một hai quyết định sai lầm.” Trọng dụng người nhà ngoại vốn không sai, nhưng cũng nên biết mượn sức của người nhà họ Mạc. Thật sự không biết nên nói sao với Đại thái thái nữa, chính bản thân bà ở Ngô gia đã chẳng làm nên trò trống, nếu không nhờ Ngô lão thái thái cầm cự thì sợ là tình cảm hai anh em Ngô gia đã rạn nứt từ lâu, thế mà bà vẫn cho rằng kinh nghiệm của mình lợi hại lắm.

    “Trẻ tuổi chưa trải đời?” Nếu không nhầm, nàng còn nhỏ thua Ngô Thiếu Quân nửa tuổi cơ mà?

    “Chưa tới hai mươi thì chẳng phải còn trẻ sao?” Ngoài mặt ngây thơ nhưng lòng lại căng thẳng, vì bất cẩn mà nàng vô tình nói hớ.

    Hắn cười, “Nếu đổi lại là nàng thì nàng có nghe lời khuyên không?” Liệu nàng có thể nghe lời nhà ngoại, từng chút từng chút bòn rút lợi ích từ trượng phu mình?

    “Bản thân câu này đã có vấn đề, nếu là ta của hiện tại thì chắc chắn sẽ không, thứ nhất là vì chàng tốt với ta, thứ hai là Ngô gia không có thực lực, thứ ba là ta không phải con gái dòng chính Ngô gia, chắc chắn không có chuyện mọi thứ đều theo ý họ. Nhưng ngẫm kỹ thì, con cháu hầu tước như các chàng, có ai mà chẳng tam thê tứ thiếp, được mấy người đồng tâm vĩnh kết cùng thê tử? Nếu đã không thể nương tựa vào nhau, vậy đành lùi xuống cầu điều thứ hai, ấy là đặt lợi lên đầu, kiếm tìm lợi ích cho nhà ngoại, bởi nhà ngoài có giàu thì nhà chồng mới không coi thường, sau này con cái cũng sẽ có chỗ dựa. Chính chàng nói rồi còn gì, Lữ đại nhân và Lữ phu nhân đó, mỗi người đều đạt được điều mình muốn.” Cái tật hở tí lại thăm dò người khác của hắn chẳng hay ho chút nào.

    “…” Không ngờ chỉ hỏi có một câu mà lại được nàng trả lời một tràng dài đầy cảm xúc đến thế, lại còn lên án nữa, “Nàng cũng lo lắng cho tương lai?”

    “Đương nhiên.” Cuộc sống tốt đẹp như vậy, ai mà chẳng muốn sống tiếp?

    “Có gì mà phải lo?” Hắn tò mò.

    “Ta… ta đâu biết liệu bên cạnh chàng có đột nhiên nhảy ra Phàn di nương, Phượng di nương nào không.” Dù gì tổ tiên nhà hắn cũng từng có chuyện chuyên sủng di nương, hình như là ông cố của hắn thì phải? Nghe nói tất cả hoa sơn chi ở Tần Xuyên đều do một di nương trồng, ngay đến những hoa văn trên xà mái của gian thờ tổ cũng là đường vân của gỗ sơn chi được sơn trắng.

    Lý Sở che giấu nụ cười, ngoái nhìn ra sau, thấy tùy tùng cách một khoảng xa thì mới cúi đầu thì thầm vào tai nàng, “Đừng quên thân phận của nàng lúc mới đến.” Nàng cũng từng là di nương đấy thôi.

    “Nhưng không phải đã bái tổ tiên rồi à?” Bây giờ nàng đã là chính thất phu nhân rồi đó.

    Ý cười trong mắt Lý Sở càng thêm đậm, “Đúng thế, nhà chúng ta noi theo đời trước, sủng thê diệt thiếp.”

    Tiểu Thất bật cười trước cách nói kỳ quặc của hắn, “Thật ra cũng chẳng cần diệt, chỉ cần không nạp là được.” Nếu đã là vợ chồng đùa giỡn, vậy thì cùng đùa đi.

    Tâm trạng hắn lúc này rất dễ chịu, còn hỏi nàng có muốn cưỡi ngựa chạy một vòng không.

    “Chẳng phải đang giới nghiêm sao?” Tiểu Thất tò mò nhìn trái phải.

    Lý Sở chỉ vào ngự bài treo bên hông, hắn là tướng lĩnh tuần tra của nội phủ, có thông hành lệnh đặc biệt – vừa lấy từ trong cung.

    “Nhỡ ai mà biết thì không hay đâu.” Trú tại Sáu Ngõ đều là nhà quan, nếu để người khác biết hắn dùng vật công vào chuyện tư thì có tố cáo hắn trong buổi chầu không?

    Dĩ nhiên hắn sẽ không gây chú ý ngay trên đường chính, ở phía Đông kinh thành còn có trại ngựa. Sai Chu Thành đưa xe ngựa và hạ nhân về, hai người đi theo đường nhỏ uốn lượn đến trại ngựa.

    Là nơi Tiểu Thất luôn muốn tới mà mãi chưa có dịp.

    Ở nơi này, hắn dạy nàng rất nhiều động tác cưỡi ngựa, có mấy động tác Tiểu Thất chỉ học một lần là thuần thục, phần vì bản thân nàng có nền tảng nhất định, lại được đích thân hắn dạy dỗ nên rất dễ hiểu.

    Lý Sở còn định dạy nàng cưỡi ngựa đánh cầu, nhưng trời đã khuya, không thể không hồi phủ.

    Đi dạo trên bờ sông Vị Hà vắng lặng, nhìn hoàng thành rực rỡ ánh đèn phía xa, trong chốc lát, Tiểu Thất chẳng hay đêm nay là đêm nao, bản thân như quay lại cảnh tượng nào đó trong kiếp trước, nhưng thời gian đã quá xa xôi, có những chuyện không còn nhớ rõ.

    “Nhìn gì vậy?” Thấy nàng thẫn thờ nhìn nơi xa, hắn tò mò hỏi.

    “Không có gì, chỉ là hơi nhớ nhà.” Một nơi mãi mãi không thể quay trở lại.

    “Nhà nào?” Bọn họ có đến ba nơi ở.

    Nếu muốn nàng phải chọn một trong ba thì chắc là, “Dương Thành.” Dù hoang liêu, nhưng người ở đó lại chân chất đơn thuần, cuộc sống sinh hoạt cũng đơn giản. Kinh thành tuy phồn hoa nhưng lắm quy định phép tắc, chú ý nhiều, làm việc gì cũng cẩn trọng, còn phải uốn lưỡi bảy lần trước khi nói.

    “…” Hắn không ngờ nàng lại thích nơi đó, “Sau này còn rất nhiều cơ hội.” Bản thân hắn thuộc về thế giới hoang liêu ấy, cũng may là nàng không ghét.

    Ngồi trên lưng ngựa, vó giẫm nền gạch cà lộc cà lộc, hai người lặng thinh.

    “Sao lần nào đi ngủ chàng cũng quay lưng lại với ta vậy?” Nhân lúc bóng đêm nồng, không thấy rõ mặt đối phương, nàng bất thình lình hỏi hắn. Đây cũng là chuyện nàng đã tò mò từ lâu, dù trước đó có xoay người trở mình thế nào, nhưng hễ nhắm mắt ngủ là hắn lại vô thức quay lưng lại với nàng. Dù nàng chưa mở lòng hẳn với hắn, song nếu cần thẳng thắn thì nàng vẫn có, còn hắn? Có phải cũng nên thử chấp nhận nàng không?

    “…” Lý Sở suy nghĩ, đoạn nhảy xuống ngựa, chìa tay đỡ nàng xuống rồi xoay lưng về phía nàng, giơ tay ra hiệu nàng đi tới.

    Tiểu Thất khó hiểu nhưng vẫn làm theo chỉ thị, đi tới sau lưng, giơ tay toan đặt lên vai hắn. Nhưng trước khi tay chạm vào người hắn thì bỗng trước mắt vụt một cái, cơ thể như biến thành sợi mì, bị hắn trở tay vòng từ sau lưng ra đằng trước.

    Qua ánh đèn đằng xa, nàng ngơ ngác nhìn đôi mắt gần trong gang tấc của người trước mặt… Vừa có chuyện gì vậy?

    “Năm mười bốn tuổi, ta theo chú họ đến Bắc Cương, khi ấy vừa kết thúc tranh giành Trung Nguyên, bắt đầu Bắc Phạt. Đi ngang qua Yến Sơn, bên ngoài rất phức tạp, nào thích khách, nào mật thám có mặt khắp nơi, dù là già trẻ lớn bé, hễ có người tiếp cận từ đằng sau thì chuyện đầu tiên cần làm là quật ngược đối phương, nếu không chưa chắc đã giữ được mạng. Ta sống trong môi trường như vậy hơn một năm. Sau lại vào quân đội Bắc Phạt, hai năm đầu từng bị ám sát rất nhiều lần, từ từ hình thành thói quen.” Hồi nàng mới đến, vì chưa quen nên có những lúc tỉnh giấc nửa đêm, hắn suýt đã đẩy ngã cả nàng lẫn chăn, may mà nàng không biết.

    “Ý chàng muốn nói… Nằm xoay lưng với ta là để quen với việc có người ngủ bên cạnh?” Qua lời giải thích của hắn, nàng chỉ đoán được như vậy.

    “Ban đầu thì đúng là thế.” Tập mãi mới quen được với nàng, “Sau lại thấy ngủ như vậy cũng không tệ.”

    “Ý gì cơ?” Là nàng làm ảnh hưởng đến giấc ngủ của hắn? Không lẽ nàng ngủ ngáy? Nhưng đâu nghe hội Hồng Phất nói gì.

    Hắn giơ tay ôm nàng ra đằng trước, cơ thể của cả hai dựa sát vào nhau, một lúc sau nàng mới hiểu ra… Nằm ngủ xoay lưng an toàn thật, chí ít là đúng với nàng.

    Thực ra nàng cũng không ghét làm chuyện đó với hắn, chẳng qua là thấy mệt, thể lực của nàng không đáp ứng nổi sự giày vò của hắn, còn hắn thì hay rồi, đã bắt đầu là phải giết sạch đối phương mới chịu thôi, lâu ngày khiến nàng sinh sợ.


    ***


    Vì nàng đã hỏi chuyện nằm ngủ xoay lưng nên hắn rút kinh nghiệm, tối hôm đó đổi tư thế ngủ.

    Do hai người về trễ nên nhũ mẫu đã ấp Hằng Nhi ngủ trước, ngày lành cảnh đẹp đến vậy, sao nỡ phụ lòng.

    Hắn đang trong độ cường tráng, nhu cầu cao, lại thêm nàng mang thai mấy tháng, hại hắn một năm qua kìm nén đến ngộp, chẳng mấy dịp mới có cơ hội giải tỏa, thế là hắn ra sức hành hạ mấy hiệp. Mới đầu Tiểu Thất còn phản đối, thế này không được thế kia không được, nhưng về sau xương cốt rã rời, nào còn hơi mà quản hắn giày vò thế nào, có thể tiết kiệm được bao nhiêu sức lực thì tiết kiệm đi, dù gì có nói hắn cũng chẳng nghe. Mà xem ra hắn rất thích nàng lúc ấy, hai mắt nhìn nàng đỏ rực hẳn lên.

    Điều này khiến Tiểu Thất chợt nghĩ đến những lời thô bỉ Phàn di nương từng nói, vốn là lời bình về các di nương ở phòng ba, nguyên văn là: Người chết vì khát, kẻ chết vì úng.
    Xem ra nàng chính là người chết vì ngập úng rồi.

    Trời nóng nực, có cho thêm bao nhiêu băng đi nữa thì vẫn cứ nóng, nhất là khi hắn còn quần quật lao động, cơ thể ướt đẫm mồ hôi như được thoa một lớp dầu, sờ vào ướt nhẹp.
    Sắp quá giờ Tý, Tiểu Thất mệt mỏi nằm trên chiếu tre, chẳng buồn cử động dù chỉ một ngón tay, bình thường toàn là nàng giục thì hắn mới chịu đi rửa mặt, nay nàng không giục, hắn cũng cứ để vậy, ở trong đại doanh lâu ngày, dơ chút cũng chết ai?

    Vì nàng đã hỏi nên lần này hắn không xoay lưng ngủ nữa, thay vào đó là áp ngực vào lưng nàng.

    Có nhẽ vì cả hai đã mệt nên chẳng ai phàn nàn ngủ như vậy nóng thế nào, chung phòng đã lâu, nhưng đây lại là lần đầu tiên đầu gối tay ấp.

    Tiểu Thất nằm mơ, trong giấc mơ có con sói lớn ăn thịt người rượt theo nàng, nàng hồng hộc chạy về phía trước, đang mải chạy thì bỗng vấp phải chiếc trống đồ chơi trên đất, chó sói bổ nhào đến, chụp lấy lưng nàng.

    Nàng sợ hãi mở bừng mắt ra, trông thấy sắc trời ngoài cửa sổ đã hửng sắc xanh, nàng trở mặt lại nhìn, người nào đó đang dán vào lưng nàng, một tay đặt lên hông nàng, nhắm mắt ngủ say.

    Nhìn mặt hắn rồi lại nghĩ tới con sói đáng sợ trong giấc mơ, nàng cảm thấy vui vui, muốn xem mô tả của mình về hắn trong tiềm thức chính xác đến mức nào.

    Khẽ dịch tay hắn, mất bao sức mới rời khỏi lòng hắn, lại tìm áo lụa ở đầu giường, đang định mặc vào thì người trên giường đã mở mắt.

    Bốn mắt nhìn nhau, nhận ra trong mắt hắn vẫn còn vẻ ngái ngủ, nàng nhỏ giọng dỗ hắn như dỗ con trai: “Vẫn còn sớm, chàng ngủ tiếp đi.” Nàng muốn đi tắm, người dính dơm dớp là ngủ không nổi.

    Hắn cũng chưa ngủ đủ giấc thật, nhắm hai mắt lại, trở mình ngủ tiếp.

    Mỗi lần vào triều là hắn lại đứng rất lâu, có hôm nhiều việc phải đứng suốt cả ngày, tới lúc về chân sưng vù – từ xưa đến nay, làm công kiếm tiền đúng là khó khăn quá. Không muốn làm hắn thức giấc, một tay Tiểu Thất nhấc giày thêu, một tay ôm y phục trước ngực, rón rén đi vào phòng bên.

    Nước trong thùng vẫn còn ấm, xem ra mấy nha đầu kia cũng hiểu phong cách của hắn: chưa giày vò đủ thì tuyệt đối không ngừng.

    Tắm táp thoải mái xong, đang cầm khăn khô lau mình thì phát hiện khắp người bầm tím cả, đây cũng là khuyết điểm của hắn, chưa lần nào chịu kiểm soát lực trong chuyện ấy.
    Tới khi lau tóc xong thì hắn bước vào, cũng chẳng ngại nước nàng đã tắm, nhấc chân ngồi vào.

    “Tối qua tiến cung được ban thưởng, ta đã bảo Tạ quản sự cất vào phòng kho, bao giờ rảnh thì nàng đi xem.” Tối qua không có thời gian nói với nàng việc này, giờ mới sực nhớ ra.

    “Đợi từ Mạc phủ về rồi tính, còn phải đưa hai bà tử hầu thuốc qua.” Phải đi xem Thiếu Quân thế nào trước đã.

    “Đưa người đi hết, thế còn nàng?” Nếu hắn nhớ không nhầm, lần này về kinh nàng không dẫn theo nhiều, đưa đi hai người hầu thuốc thì nàng làm sao? Phương thuốc bổ dưỡng hậu sản Lưu thái y kê vẫn còn uống vài tháng nữa.

    “Hội Hồng Phất, Thanh Liên quen việc rồi, bên cạnh ma ma cũng có mấy người đáng tin, chuyện uống thuốc thì dễ thôi, chỉ là có thể mấy ngày tới ta sẽ thường xuyên sang đó mấy chuyến, chàng không ưng hả?” Nàng vừa lau tóc vừa hỏi.

    Hắn không ý kiến chuyện nàng đi chăm sóc Ngô Thiếu Quân, chẳng qua là sợ nàng chưa khỏe đã phải chịu vất vả, mới sinh chưa được mấy tháng, “Nàng nhớ chú ý cẩn thận.”
    Lau tóc xong rồi sửa sang lại quần áo, cũng đúng lúc hắn tắm xong, nàng bèn hầu hắn mặc quan phục.

    Trước khi vào chầu không được ăn uống, vì ở đại điện đâu thể giơ tay xin hoàng đế cho đi vệ sinh được, nếu như vậy thật thì khỏi làm quan nữa. Thế là nàng nhét vào trong tay áo hắn mấy viên Sâm Vinh hoàn, đề phòng hoàng đế đột nhiên nổi hứng không cho tan chầu sớm. Nghe nói hôm trước có quan văn chưa bãi triều đã ngất, khiến hoàng đế tức giận phất tau bỏ đi, e là tiền đồ của người kia coi như chấm hết.

    Tiểu Thất tin tưởng vào tố chất cơ thể của Lý Sở, nhưng là cọp cũng có lúc ngủ gật, chuẩn bị chu đáo còn hơn không, hơn nữa hắn còn là trụ cột của cả nhà, gần trăm người trông cậy vào hắn, không chuẩn bị thì không được.

    “Ủng này làm bằng vải gì vậy?” Chẳng mấy khi hắn hỏi chuyện sinh hoạt như thế.

    “Là loại lụa đen mới ở phía Nam, thấy nó thoáng khí, còn được phủ thêm một lớp gai đen. Dạo này trời oi bức nên sợ chàng đi ủng nhiều sẽ nóng, sao vậy? Không thoải mái hả?” Hắn bị đổ mồ hôi chân, chỉ vì đôi ủng này mà nàng vắt óc nghĩ không biết bao biện pháp, khó khăn lắm mới tìm được loại vải thông thoáng như của đôi này, dù không thoải mái nhưng chắc cũng chịu được.

    “Không phải, hôm qua Thuận lão vương gia thấy nên hỏi ta.” Hắn nói.

    “…” Người khác thì còn qua loa chứ Thuận thân vương thì không dám, “Để lát nữa ta cho người đưa hai đôi sang.” Và chắc chắn không chỉ đưa mỗi hai đôi ủng được, còn phải thêm kha khá đồ.

    “Cứ để bọn hạ nhân lo, tặng đồ cũng chỉ là hình thức, chưa chắc bên kia đã đi thường xuyên.” Nếu là hắn, chắc chắn sẽ không mặc đồ phụ nữ nhà khác làm, và cũng tương tự, là người phụ nữ của hắn thì không thể đưa đồ thủ công cho người đàn ông khác được.
    Sao nàng có thể không biết hắn độc đoán thế nào, mới may cho Nguyên Nhâm bộ y phục mà hắn đã sầm mặt, “Không thích còn đi khoe.” Chớ tưởng nàng không biết, Vạn phu nhân kể cho nàng rồi, nói có lần y phục của hắn bị rách, người khác cho hắn mượn áo khoác, hắn lại lấy bộ của mình ra so sánh ngay trước mặt người kia, chê áo của người ta kém chất lượng, hại nàng bị các phu nhân chê cười một thời gian.

    Lý Sở chẳng đổi sắc, coi lời nàng nói như gió thổi bên tai, đó là chuyện hắn làm khi uống say, không thể dùng hành vi của người bình thường để nhận xét được.


    ***************



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 05:46 PM.

  5. #335
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 44

    BY QIN ZỒ

    Chương 44: Gia đình đáng sợ


    Hoàng đế muốn tổ chức đại thọ long trọng, làm hạ thần tất phải a dua.

    Thế là, mọi tiệm châu báu bảo vật to nhỏ khắp kinh thành, dẫu có đắt cắt cổ đến đâu cũng đều bị “cướp sạch không còn một mống”.

    Chỉ có những lúc thế này, Tiểu Thất mới cảm nhận được làm dâu “Tần Xuyên” hạnh phúc đến dường nào, chí ít là không cần phải ra ngoài xếp hàng giành giật châu báu.

    Tình hình ở Mạc phủ bên kia cũng không khác là bao, chắc chắn nhà chính sẽ không để con cháu nhà mình chịu xấu hổ, những lúc cần sĩ diện thì tuyệt đối sẽ có.

    Nên trong cuộc chiến giành nhau châu báu lần này, hai chị em Ngô thị là người sung sướng đắc chí nhất.

    Ngô Thiếu Quân ở cữ sau sẩy thai nửa tháng, rảnh tới mức phát chán, chờ mấy hôm rồi mà vẫn không thấy Tiểu Thất ghé phủ, bèn sai người đến Lý trạch tặng quà, hôm nay là hai lạng tổ yến, ngày mai là một hộp long não, thực chất chỉ muốn giục Tiểu Thất nhanh nhanh qua phủ bầu bạn với nàng.

    Đợi Vương ma ma quay về từ điền trang, Tiểu Thất mới có thời gian ghé thăm Mạc phủ.

    “Đã năm sáu ngày rồi đó, muội không bận ra ngoài giành đồ thì thôi, đằng này cũng chẳng tới thăm ta.” Ngô Thiếu Quân vừa gặp đã trách.

    “Bà cô của muội ơi, muội nào được may mắn như tỷ, cha Hằng Nhi vừa đi là đi liền mươi bữa nửa tháng, muội vừa phải thu xếp nhà cửa, còn phải lo cho mấy cô em họ với cả thuộc hạ, thiếu nước mọc ba đầu sáu tay thôi đấy.” Tiểu Thất nhận lấy trà ướp lạnh Hồng Ngọc dâng, vội uống hai hớp.

    Thuộc hạ đến Lý phủ xin trợ giúp thì còn hiểu, nhưng em họ là thế nào? “Con gái nhà họ Lý gả tới kinh thành, là hai người năm kia đúng không? Khoan bàn đến địa vị nhà chồng, ngay của hồi môn của bọn họ cũng đủ tặng quà dâng lễ mấy chầu, hà tất phải về nhà ngoại đòi đồ?” Ngô Thiếu Quân cảm thấy đúng là chuyện hoang đường.

    “Người ta cứ tới đòi đấy, tỷ có thể làm gì được đây?” Thất tiểu thư Lý Lan Nhược gả cho hoàng thân quốc thích, bản thân còn là con gái dòng chính ở Tần Xuyên, chắc chắn không thèm làm cái chuyện về nhà ngoại đòi đồ. Người đến chính là Bát tiểu thư Lý Hề Nhược, thực sự khiến Tiểu Thất được phen mở mắt. Chỉ vì muốn bớt chuyện cho nhà chồng mà Bát tiểu thư có thể về ăn bám nhà ngoại, mở miệng là đòi hẳn bốn trăm cân nén vàng nén bạc, lại thêm bốn cây đào mừng thọ bạch ngọc lá phỉ thúy, bốn tấm bình phong lưu ly, giá trị đâu chỉ liên thành? Rõ ràng là muốn hôi của! Quản sự bên Đông phủ không dám làm chủ, thế là dẫn thẳng người tới chỗ nàng, thân là chị dâu, nàng có thể làm gì được đây? Chỉ đành vừa báo tin về Tần Xuyên, vừa chuyển lời đến chồng mình –Bát tiểu thư nhà chàng đến đòi đồ, đòi quá nhiều, không ai dám đứng ra lo, nhà chàng tự lo liệu đi!

    Ngô Thiếu Quân nghe xong, lắc đầu thở dài, “Nhà nào cũng có con cháu nhiều chuyện, mấy hôm rồi nhà chính bên ta ồn ào lắm, may mà ta đang ở cữ, không ai đến tìm, à phải rồi ——” Nàng vẫy Hồng Ngọc cầm chiếc hộp trên bàn trang điểm tới, “Hôm nay gọi muội đến là vì có đồ muốn cho muội.” Lại ra hiệu Tiểu Thất nhận lấy chiếc hộp.
    Tiểu Thất không thắc mắc, nhận lấy chiếc hộp từ tay Hồng Ngọc, mở ra: nằm bên trong là pho tượng như ý phỉ thúy to bằng cánh tay trẻ em.

    “Hồi trước anh rể muội đi sứ Tây Nam, nhận được mấy miếng phỉ thúy thượng hạng, vì chuẩn bị lễ thọ cho Thánh chủ nên lấy dùng hai miếng, tìm người đúc một cặp như ý, anh rể muội nói chức quan của mình nhỏ, tặng cả cặp thì sợ vượt quá quy chế, chi bằng cho các muội một pho tượng, dù không dùng bây giờ thì về sau ắt sẽ có chỗ dùng.” Ngô Thiếu Quân nói.

    “Món đồ quý thế này…” Có phải Mạc Trường Mạnh trả ân tình nhiều quá rồi không?

    “Có xá gì đâu, phỉ thúy tốt như vậy cũng chỉ có người trong hoàng thành mới dám dùng, người như chúng ta nào dám đeo ra ngoài rêu rao, cuối cùng vẫn phải vào túi hoàng gia thôi. Muội cứ lấy đi, có lẽ sau này sẽ có dịp dùng đến. Lần này ta ở cữ cũng làm phiền muội chạy qua chạy lại, hai ta là chị em không việc gì khách sáo, nhưng anh rể muội cứ áy náy hoài.” Cốt chính là trượng phu nhà nàng cảm thấy không thể nợ ơn Lý gia.

    “Nếu tỷ đã nói vậy thì muội không khách khí nữa, cho muội cám ơn anh rể.”

    Cầm như ý phỉ thúy về nhà chưa được hai ngày, Lý Sở cũng từ đại bản doanh nội phủ trở lại.

    Tiểu Thất “báo cáo” lại với hắn những chuyện trong nhà gần đây, quan trọng nhất là “Bát đường muội” của hắn, kế tiếp là mấy người Vạn Mạc Quân lại phủ nhờ giúp đỡ, cuối cùng mới nhắc đến chuyện trả lễ của Mạc Trường Mạnh.

    Hắn không bàn luận gì về chuyện của cô em họ, bởi dù sao cũng chẳng lấy đồ từ tay hắn, người làm phê chuẩn phải là Đại ca và Tam ca ấy. Còn những người Vạn Mạc Quân đến nhờ vả, hắn cảm thấy nàng giải quyết rất ổn thỏa, dẫu gì cũng là những người cùng vào sinh ra tử, khi cần thì cũng nên giúp đỡ. Còn Mạc Trường Mạnh, hừ! Có đưa cả cái nhà sang hắn cũng nhận.

    Tiểu Thất cảm nhận được tia lửa giữa hắn và Mạc Trường Mạnh, tuy cho rằng mình chẳng làm gì sai – có phải nàng muốn làm ‘của hồi môn’ theo tới Mạc gia đâu, nhưng cuối cùng vẫn thấy không nên nói với hắn thì hơn, có lúc đàn ông phân thắng bại thật sự bất chấp một cách khó hiểu.


    ***


    Cuối cùng Đông phủ vẫn đưa tới những thứ mà Bát đường muội Lý Hề Nhược muốn, nhưng nghe nói Đại công tử lẫn Tam công tử đều viết thư trách cứ Lý Hề Nhược, còn trả luôn cả quà lễ nàng tặng nhà ngoại hồi đầu năm – không phải nghèo đến mức không có gì ăn sao? Sau này đừng tặng gì cho nhà ngoại nữa, giữ lại mà dùng.

    Hành động ấy đã khiến Lý Hề Nhược lẫn nhà chồng khiếp đảm, chạy đến khóc lóc kể khổ với Lý Sở, lúc này mới hay thì ra là do mẹ chồng không hiểu chuyện xúi giục, tưởng Lý gia giàu có, chắc sẽ không quan tâm đến chút đồ này.

    Ông thông gia nào hay biết chuyện, tới lúc Lý gia trả lại quà trong hai năm qua thì mới phát hiện, chỉ vì chút tư lợi mà vợ mình đã gây ra đại họa!

    Chu Án Long – cha chồng của Lý Hề Nhược đang nhậm chức tự thiếu khanh ở Quang Lộc tự, tự thiếu khanh phụ trách các buổi tế tư, triều hội và các lễ nghi khác. Chuyện lần này đúng khiến ông mất mặt, bản thân lo liệu lễ nghi của một nước mà người nhà lại làm ra chuyện thất lễ đến vậy. Ở trong triều lúc Lý Sở đến chào hỏi, ông ta chỉ muốn có cái lỗ mà chui xuống, về đến nhà thì xém tí nữa viết hưu thư bỏ bà vợ già không hiểu chuyện! Thánh thượng tin tưởng ông đến mức nào mới có thể làm chủ để con trai ông cưới con gái nhà họ Lý, còn chẳng phải để trấn an Lý gia sao?

    Chu Án Long mất ngủ mấy đêm liền, nghĩ đi nghĩ lại, cảm thấy phải làm gì đó để tạ tội, thế là viết thư cho Tần Xuyên rồi đến Lý trạch nhận lỗi, mong nhà thông gia nể mặt con gái nhà mình, đừng truyền chuyện này tới ngự tiền. Vốn Chu Án Long ông ta không có xuất thân cao, nhưng để được Thánh chủ coi trọng như ngày hôm nay thật chẳng dễ dàng, lại còn phải dựa vào vinh sủng ấy để che chở cho con cháu, không thể chỉ vì mấy cây đào mừng thọ hay mấy cân vàng bạc mà phá hỏng tiền đồ rạng rỡ được.

    Lý gia giận thì giận nhưng cũng chưa tới mức gieo họa lên đầu thông gia, cuối cùng Lý Sở đành ra mặt trấn an Chu Án Long, nhận lại quà mừng lễ tết, thôi truy cứu chuyện này.
    Nhưng từ đó Chu phu nhân không còn nắm quyền quản gia nữa, một phần chuyển giao cho mẹ của Chu Án Long, một phần được nàng dâu Lý Hề Nhược nắm gĩ. Nhưng Chu lão phu nhân tuổi đã cao, nên những chuyện xã giao bên ngoài đều giao cho cháu dâu đích tôn đảm nhận, coi như toàn quyền giao cho Lý Hề Nhược quán xuyến.

    Lý gia không dị nghị gì về chuyện này, chỉ viết thư răn dạy Lý Hề Nhược vài câu, dặn dò nàng ta phải làm nàng dâu chấp chưởng nhà cửa thật tốt.

    Xem xong tuồng kịch hay lần này, Tiểu Thất nuốt ngụm nước bọt, Lý gia không hổ xuất thân từ vương tộc, chơi trò quyền biến lợi hại thật, đến hậu viện cũng chơi trò chính trị, vừa nắm chặt Chu Án Long lại vừa nắm toàn bộ Chu phủ, đúng là giết người không cần đao!

    “Sao lại nhìn ta như thế?” Lý Sở tò mò trước ánh mắt của nàng, từ khi tiễn vợ chồng Hề Nhược về là nàng lại nhìn hắn với ánh mắt thăm dò đầy hồ nghi.

    “Không có gì.” Chỉ là cảm thấy nhà chàng đáng sợ quá.

    Hắn nhếch mép, biết nàng đã nhận ra mục đích chính đằng sau vở tuồng lần này, “Chu gia là nước cờ sống mà Thánh chủ đa vứt bỏ, nếu đã đưa cho Tần Xuyên thì dù gì cũng phải dùng.” Quang Lộc tự bề ngoài phụ trách triều hội lễ nghi, nhưng thực chất là đoàn cố vấn của Thánh chủ, có quân cờ Chu Án Long, Tần Xuyên sẽ phần nào khống chế được thế cục trong triều. Thánh chủ có thể nhượng lại lợi ích lớn đến vậy là vì Lý gia bọn họ có tư cách, cũng có bản lĩnh để ông phải nể trọng, còn về Chu Án Long, ông ta không còn lựa chọn nào khác ngoài phải theo bọn họ.

    “Trước đó hỏi chàng chuyện Hề Nhược, chàng còn vòng vo với ta.” Hồi đầu nàng đã thấy chuyện này lạ lùng, Lý Hề Nhược dù gì cũng là cô nương phòng lớn, tuy không phải do Đại thái thái sinh nhưng được bà nuôi dưỡng từ nhỏ, không lý nào lại yếu kém không hiểu chuyện như vậy được, mới năm thứ hai sau khi cưới đã chạy về nhà ngoại đòi tiền, nói thẳng ra là thiên lý không dung.

    “Tự xem hiểu không phải thú vị hơn à?” Hắn nói.

    Cả hai đang trên đường tới nhà kho hậu viện, hôm nay dẫn hắn đến là để kiểm tra quà mừng thọ lần cuối trước khi tiến cung.

    Nhà kho luôn là cấm địa ở Lý trạch, ngay tới Tạ quản sự đằng trước cũng không được tùy tiện ra vào, chìa khóa vốn do Vương ma ma giữ, nay Tiểu Thất đã được phù chính nên giao lại cho nàng.

    Lễ thọ lần này, ngoài đồ mình tự chuẩn bị thì phía nhà chính ở Tần Xuyên còn cho thêm mấy bảo vật, nghe nói đều có niên đại rất xưa. Tiểu Thất không dám để bừa, đặt vào trong cùng nhà kho.

    Thiết kế bên trong nhà kho Lý gia rất đặc biệt, nhìn từ bề ngoài thì chỉ là một con dốc nhỏ, không những trồng hoa, cây xanh mà thậm chí có cả lương đình, những bức tường dưới thảm cỏ được xây bằng đá xanh dày đến hai mét, không có cửa sổ trên tường, chỉ có một vài lỗ thông hơi to bằng ngón tay cái được khoan trên hai bức tường phía nam theo Bát quái đồ. Theo lý thì bên trong hẳn oi bức và kín gió lắm, nhưng thực tế không khí thông thoáng, Đông ấm Hạ mát. Có lần hỏi hắn mới hay, đây là nhà kho có từ thời tổ tiên nhà họ Lý, bình thường có thể dùng làm nhà kho, trong thời chiến còn có thể để người nhà trú ẩn.

    Bên trong gì cũng tốt, có điều ánh sáng quá tối, hay có thể nói là không có ánh sáng.

    Mở cửa ra, Tiểu Thất quen tay mò lấy bộ đánh lửa trong hốc trên vách tường, châm cung đèn quỵ thị* mạ vàng rồi xoay người khép cửa lại. Sau đó mở mấy cánh cửa nhỏ ra, theo thứ tự châm cung đèn ở bên trong.


    (*Cung đèn quỵ thị là đèn cung đình có hình người đang quỳ, ảnh minh họa.)




    Trong ánh đèn chập chờn, nàng soạn những bảo vật được Tần Xuyên đưa tới ra cho hắn xem, để hắn quyết định những món đồ cuối cùng.

    Cuối cùng hắn chọn hai món trong đó làm quà mừng thọ, Tiểu Thất dùng mực đỏ quẹt hai nét vào danh sách nhà kho, biểu thị đã lấy ra những thứ này.

    “Lại đây.” Tiểu Thất đang gục xuống bàn đánh dấu, nghe thấy hắn đứng dưới đèn hạc đồng đen cao nửa người vẫy gọi mình.

    Tiểu Thất cầm bút mực đỏ đi đến.

    “Tay nàng nhỏ, có thể mò thấu bụng tiên hạc, lấy đồ ở trong ra đi.” Hắn chỉ vào ngọn đèn hạc.
    Tiểu Thất nghi ngờ nhìn hắn, thấy hắn không có vẻ đùa bèn đưa bút mực cho hắn cầm, mở nắp nhỏ ở đuôi tiên hạc ra, nhưng lúc vừa đưa tay vào thì hắn bỗng hô lên “cẩn thận”, khiến nàng sợ hãi loạng choạng, suýt nữa đã phịch mông xuống đất. Nàng đứng thẳng dậy, véo mạnh vào tay hắn, đã mấy tuổi rồi mà còn chơi cái trò con nít này.

    “Bên trong có đồ tốt thật, không lừa nàng đâu.” Hắn cười nói.

    Lần này Tiểu Thất vừa nhìn hắn vừa thò tay vào, đúng là mò được một thứ gì đó ở trong bụng tiên hạc, là một cây trâm phụ nữ dùng để vấn tóc, thân trâm làm bằng ngọc đen, trên đỉnh là một chùm nhị hoa trông như lụa được chạm khắc bằng đá quý màu đỏ, nhìn giống hoa bông liễu đỏ phụ nữ dùng để nhuộm móng tay.

    “Hồi nhỏ vì trốn học nên ta từng bị giam vào nhà kho, chán quá không có gì chơi mới cạy mở một chiếc hộp gấm, làm hỏng không ít thứ, lúc ấy phát hiện thúc gia đến, không biết giấu đi đâu nên ném cả vào trong bụng tiên hạc.” Sau đó thúc gia không còn nhốt bọn họ vào nhà kho nữa, hắn vừa nói vừa cầm lấy cây trâm trong tay Tiểu Thất cài lên tóc nàng, năm xưa thấy thứ này đẹp nên chẳng nỡ làm hỏng, xem ra ánh mắt hồi ấy cũng không tệ, nàng cài rất hợp.

    “Chỉ mong con trai chớ nghịch ngợm như chàng.” Còn dám làm hỏng mấy thứ đồ quý thế này!

    “E rằng sau đại yến trong cung, Đông cung sẽ có chủ.” Hắn xoay ngòi bút trong tay, “Lần trước về Tần Xuyên, thúc gia đã dặn ta phải tránh xa triều cục, nhưng nay xem ra khó mà tránh được, chuyến này sẽ còn ở lại kinh thành lâu, nàng nhẫn nại chút.” Hắn có dự cảm cuộc tranh đoạt Đông cung lần này sẽ không dừng chỉ vì Đông cung đã lập chủ, trái lại còn trở nên gay gắt hơn, nay không chỉ có hắn, đến con cháu hai nhà Ngụy Mạc cũng bị kéo vào. Bên ngoài có cường địch nhăm nhe, bên trong lại lục đục nội bộ, rốt cuộc đám chóp bu trên kia đang chơi trò gì thế?

    “…” Không ngờ hắn lại nói những chuyện này với nàng, là vì lo nàng còn nhỏ tuổi, lòng chộn rộn sẽ làm hỏng chuyện? “Chàng yên tâm, tuy không hiểu được thế cục trong triều, nhưng ta vẫn biết đạo lý lấy bất biến ứng vạn biến, chúng ta chỉ cần lo chuyện mình cần làm, mặc kệ gió ngoài kia thổi thế nào, dù chi cũng không thổi vào được tường viện. Ta không giúp được chàng ở bên ngoài, nhưng nhất định sẽ bảo vệ hậu viện giúp chàng.” Thân ở chức vụ thì phải làm tốt chức vụ ấy, đây là đạo lý sinh tồn đúc kết từ kiếp trước lẫn kiếp này.

    Có lời này của nàng, hắn yên tâm hẳn. Nhưng hơn cả yên tâm là cảm thấy tò mò, nàng còn nhỏ tuổi, từ nhỏ cũng không được dạy dỗ chu đáo, chỉ làm chuyện nữ công thêu thùa, nhưng vì sao lại có được tính cách thế này? Chả nhẽ lão thái thái Ngô gia là thánh sư thật? Nhưng theo lý mà nói thì bà chị vợ ở Mạc phủ phải lợi hại hơn mới đúng, cớ gì lại xảy ra chuyện như vậy? “Xem ra tổ mẫu Ngô gia dạy nàng không ít.”

    “…” Hình như biểu hiện chín chắn quá rồi, “Thông tuệ cũng có sớm muộn, ta ăn nhờ ở đậu từ nhỏ, nhờ vậy mà hiểu được nhiều đạo lý hơn người ngoài.” Ta còn biết được mấy kiểu chữ viết nữa cơ, nói ra có mà hù chết chàng.

    Hắn đồng tình trước lời giải thích của nàng, khổ cực và nghị lực chính là người thầy tốt nhất cho bản thân, “Còn cần xem gì nữa không? Nếu không thì về sớm ăn cơm thôi.” Ở đại bản doanh làm nhiệm vụ cả ngày, không kịp ăn bữa trưa, giờ hắn đói bụng lắm rồi.

    “Hết rồi, nhưng mà Vạn phủ và Hà phủ có đến mượn mấy thứ, Vạn gia mượn một bức bình phong và một cặp bàn thấp gỗ kim ty, thêm mấy bức tranh chữ. Hà gia thì mượn hai bình rượu lưu ly.” Vạn Mạc Quân vốn căn cơ mỏng, trong nhà không có nhiều thứ tốt, nhưng ông vừa được tước vị nên không dám chuẩn bị xoàng xĩnh, chỉ vì dâng quà chúc thọ lần này mà đã bới hết cả vốn liếng trong nhà. Hà Ứng Kiền đỡ hơn chút, dẫu gì Hà phu nhân còn có của hồi môn phong phú, chỉ cho người đi mượn hai bình rượu, nhân tiện còn đưa tới một pho Quan Âm bạch ngọc cao nửa thước, giống lấy vật đổi vật hơn.

    “Nghe giọng điệu lão Vạn thì có vẻ vẫn chưa đủ, mới nãy ta thấy trong góc còn có hai hòm giáp trụ, nàng cho người đem qua đi, ông ấy vừa được tước vị, không chỉ Thánh chủ mà còn phải tỏ lòng với quý nhân trong cung.” Vạn Mạc Quân là lão đại ở phủ Bắc đô hộ, nếu ông mất mặt thì toàn bộ phủ Bắc đô hộ cũng mất mặt theo.

    “Được.” Hắn là lớn nhất, nói tặng thì tặng, “Có điều ta phải nói rõ với chàng, sau lần thọ yến này, trong kho nhà ta không còn thứ tốt nữa đâu.”

    Hắn thổi tắt cung đèn, “Không gấp, đã tặng đi bao nhiêu thì dĩ nhiên có thể lấy lại bấy nhiêu. Nếu vét hết của bên dưới, kẻ này lại vơ của khác, đến lúc đó còn cần dân sinh nữa không? Mấy rương châu báu cũng không mua được cả thiên hạ Đại Chu.”

    Hắn nói vậy thì nàng yên tâm rồi, chứ nếu cứ chìa tay xin Tần Xuyên thì cũng không hay, “À, lần này nhà chính đem đồ tới, Đại tẩu và Tam tẩu cũng nhân tiện cho người chuyển lời, bảo muốn đưa hai người ở Thạch viện đến kinh thành.” Dĩ nhiên hai người ở Thạch viện chính là Mai di nương và Triệu di nương vừa vào.

    “Nói với bọn họ, đã rời khỏi Tần Xuyên thì cả đời này đừng mơ quay về nữa.” Hắn sẽ không để hai người kia đến kinh thành làm loạn, đã nói rồi, chuyện ở Tần Xuyên thì chỉ được dừng lại ở Tần Xuyên, hắn đã nể mặt quá đủ, còn nếu không cần cái mặt này nữa thì đó cũng là do hai nhà bọn họ tự chọn.

    “Ừm.” Hình như hắn giận rồi, nhưng sao nàng lại thấy có chút vui vui?

    Được rồi, nàng thừa nhận không chỉ có chút vui vui!


    **********


    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 05:53 PM.

  6. #336
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 45

    BY QIN ZỒ

    Chương 45: Trong cung lắm phép tắc


    Tiểu Thất nhớ năm ngoái lúc chuẩn bị quà mừng thọ cho Thánh chủ là vào cuối tháng Tám, đến năm nay không hiểu sao lại dời thọ yến lại lên trước lễ Trung thu. Làm sớm thì sớm, dù gì cũng là sinh nhật của người ta, thích ngày nào làm ngày đó.

    Vào ngày thọ yến, từ giờ Sửu một khắc* đã phải dậy tắm rửa thay trang phục, bảy tám nha hoàn quần quật nửa buổi mới mặc vào lễ phục nặng nề cho hai người. Lễ phục của nam còn đỡ, không quá cồng kềnh, cùng lắm chỉ có mão đội là hơi nặng; nhưng lễ phục của nữ thì không như thế, vì để bộ đồ trang trọng hơn mà chẳng những may rộng tay áo, ngay đến vạt áo cũng dài thêm một thước, váy dài quét đất, nếu bước đi không chú ý sẽ rất dễ vấp ngã. Trên người từ đầu xuống chân đeo đầy trang sức, nội bộ tóc giả trên đầu thôi mà cũng chuẩn bị mất nửa canh giờ, sau đó lại vấn búi tóc, rồi đồ trang sức cài đầu mới là nặng nhất, nhất là cây trâm phượng khảm trân châu điểm thúy bằng vàng, khó đeo đã đành, đằng này còn nặng chừng hai cân.

    (*Giờ Sửu là từ 1 giờ đến 3 giờ sáng.)

    Cài trang sức lên đầu xong thì tròng vào cổ một chuỗi ngọc, hai cổ tay đeo hai chiếc vòng vàng nạm hồng ngọc.

    Vào khoảnh khắc này Tiểu Thất mới hiểu vì sao phụ nữ quý tộc lại để ý đến tư thế đứng ngồi và đi như vậy, bởi nếu đi quá nhanh thì mọi thứ từ đầu xuống chân sẽ đập vào nhau kêu leng keng, tới lúc ấy còn bàn gì khí chất sang trọng, quả thực là trò cười.

    Được Hồng Phất và Thanh Liên dìu bước, Tiểu Thất chậm rãi đi qua ngưỡng cửa, lên kiệu nhỏ, hai bà tử nâng nàng ra khỏi cổng thùy hoa, đến tiền viện ngồi xe ngựa.

    Giờ Dần một khắc, đội ngũ Lý trạch đã đến cổng Tây ở góc hoàng thành, theo quy định thì nữ quyến sẽ vào hậu cung từ đây, đầu tiên là vấn an nữ quyến trong cung, và không thể dẫn theo bất cứ người hầu nào, tất cả gia nhân phải đứng chờ bên ngoài cửa cung.
    Neo đậu xe ngựa, Lý Sở đỡ Tiểu Thất xuống xe, thì thầm vào tai nàng căn dặn mấy câu cần chú ý.

    Nhiệm vụ hôm nay rất nặng nề, nàng lại lần đầu vào cung, còn không có người hầu đi theo phục vụ, vừa lo cơ thể nàng không chịu nổi, lại sợ nàng thất lễ. Nội cung đâu giống những nơi khác, không thể nói lý lẽ, tuân theo phép tắc là biện pháp tự vệ duy nhất.
    Nói không lo lắng là nói dối, nhưng Tiểu Thất cũng không lấy làm chắc chắn, dù gì cũng chỉ mới nghe nói chứ chưa trải qua, không biết rốt cuộc tình hình trong đó như thế nào. Có điều chẳng vì thế mà đánh mất tấc lòng, vì tính ra nàng đã sống hai kiếp người rồi.
    Sau khi tạm biệt Lý Sở, Tiểu Thất được cung nhân dẫn tới đội ngũ của mình.

    Trước cửa hông có đến mấy mươi nữ quyến của các quan viên, vì Tiểu Thất là dâu nhà họ Lý nên đứng gần đầu hàng. Nhân chỗ bóng râm, nàng lén nhìn những người đứng trước, bọn họ đội mão của cáo mệnh phu nhân, mắt nhìn thẳng đứng tại chỗ.
    Thấy mọi người đứng yên rất nề nếp, Tiểu Thất cũng chẳng dám ngó nghiêng lung tung, chỉ có thể mắt nhìn mũi, mũi nhìn tim, ngơ ngác đứng đó.

    Theo vầng trăng dần dịch chuyển về phía Tây, khi đằng Đông ló ánh bình minh, Tiểu Thất vừa thả lỏng ngón chân thì chợt nghe phía sau vang lên cái *bịch*, có người đứng lâu quá nên ngất xỉu. Các cung nhân lập tức đi tới khiêng người xuống, trong lúc ấy không có bất cứ ai ho he lên tiếng. Chúng nữ không dám nhìn công khai, chỉ hơi nghễnh đầu, liếc nhanh về phía người kia. Tiểu Thất cũng thế, đáng tiếc biên độ nghễnh cổ quá nhỏ, không thấy được gì, nhưng nàng vẫn thở dài một tiếng trong bụng, đồ chế độ tôn ti độc ác, thực quá hại người!

    Vừa xoay đầu lại, đúng lúc phát hiện vị phu nhân đứng trước nàng lặng lẽ nhét gì đó vào miệng.

    Tiểu Thất bừng hiểu, xem ra người này cũng là đồng đạo, nàng cũng chuẩn bị mấy viên thuốc cấp cứu tạm thời, hay là… nàng cũng dùng một viên, đề phòng bất trắc?

    Bàn tay lặng lẽ sượt qua túi thơm bên hông, nhón lấy một viên thuốc ở trong hà bao thêu chỉ vàng, nhân lúc cung nhân đang bận dìu người xuống, nàng vội nhét vào trong miệng, đè dưới lưỡi.

    Có thuốc tốt bồi bổ, ngay lập tức Tiểu Thất cảm thấy tinh thần khoan khoái, lại đợi thêm nửa canh giờ, khi nắng ban mai dần át đi ánh sáng của cung đèn, cuối cùng cánh cửa vừa dày vừa nặng ở đầu kia cũng vang lên tiếng *ù ù*.

    Cửa cung mở ra, đội cung nữ y phục sặc sỡ xếp thành hai hàng nối đuôi đi ra, được phân đến đứng hầu các vị phu nhân, bên cạnh Tiểu Thất cũng đứng một người.

    Đợi lúc người ở trong cửa hô “vào”, cung nữ lập tức đỡ tay Tiểu Thất, theo đội ngũ phía trước lần lượt bước vào cửa cung.

    Đi một quãng dài trên con đường lát gạch xanh, đến đoạn ngã tư, các vị phu nhân mỗi người một ngã, đến nơi đã dự tính từ trước.

    Cung nữ hỏi Tiểu Thất, “Phu nhân muốn đến cung nào?”

    “Từ Nguyên điện.” Tiểu Thất trả lời, lúc ở nhà nàng và Lý Sở đã bàn bạc với nhau như vậy.

    Tuy Tần Xuyên Lý gia không có con gái vào cung hầu hạ, nhưng không có nghĩa Tần Xuyên không có người ở trong cung, Dương phi ở Từ Nguyên điện chính là người của Tần Xuyên. Nghe nói bà rất được Thánh chủ sủng ái, hai hoàng tử và hai công chúa dưới gối chính là minh chứng rõ ràng, mà điều khiến thánh chủ yên tâm hơn hẳn là hai vị hoàng tử đã đến đất phong, hành xử khiêm tốn, hai cô công chúa cũng đã xuất giá, dưới sự hỗ trợ của Lý gia, thành công tránh khỏi vận mệnh phải kết thân với các nước khác. Vì vậy Dương phi rất cảm kích Lý gia, hơn nữa Dương gia cũng không có con cháu làm to, thế là hoàn toàn “đầu quân” cho Lý gia.

    Cung nữ dẫn Tiểu Thất đi vào một con đường nhỏ, sau thời gian một chung trà thì tới Từ Nguyên điện.

    Mang tên Từ Nguyên điện nhưng không chỉ có một cung điện, trái lại nơi đây có đến hai tòa viện, Dương phi ở viện trước, hai chái Đông Tây cũng thuộc cả về bà.

    Chưa vào cổng viện thì đã có bốn tiểu cung nữ đi ra đón.
    Cung nữ dẫn đường tự động lui xuống.

    Tiểu Thất được hai tiểu cung nữ dìu vào viện. Một người phụ nữ trung niên mặc cung trang tơ lụa màu quất vàng dẫn theo hai thị nữ đứng chờ trong sân, thấy các nàng đi vào thì lập tức tiến tới đón, “Nương nương vừa dậy đã hỏi hôm nay các phu nhân vào cung lúc nào, còn bảo phòng bếp chuẩn bị ít điểm tâm nóng, phòng phu nhân tới thì còn có đồ lót dạ.”

    Tiểu cung nữ bên cạnh giới thiệu với Tiểu Thất, “Ngài đây là Bàng ma ma bên cạnh nương nương.”

    Tiểu Thất gật đầu đáp.

    Bàng ma ma cũng là người Tần Xuyên, vừa thấy Tiểu Thất là kéo tay nàng ân cần hỏi han, tỏ vẻ thân thiết, tới trước tẩm điện của Dương phi thì nói với Tiểu Thất, “Mời phu nhân đến thiền điện dùng điểm tâm trước, nương nương đang dùng bữa sáng.”

    Tiểu Thất gật đầu, theo cung nữ vào thiền điện trước. Đứng cũng gần hai canh giờ, cuối cùng đã có thể ngồi nghỉ.

    Nhìn một bàn đầy điểm tâm, món nào món nấy vô cùng tinh xảo, đáng tiếc Tiểu Thất không dám ăn dù chỉ một miếng, hôm nay còn phải chịu đựng một ngày dài, nào dám ăn lung tung. Nhưng không ăn cũng khó coi, thế là nàng cầm muỗng lên múc nửa muống cháo, coi như đã ăn.

    Đợi ở thiền điện khoảng nửa canh giờ thì chính điện tới truyền lời, nói nương nương đã dùng bữa sáng xong, tuyên nàng gặp mặt.

    Tiểu Thất đứng dậy chỉnh sửa nghi dung, đoạn theo cung nữ đi tới chính điện.

    Ngưỡng cửa chính điện cao khoảng một thước, nhờ có hai cung nữ giúp đỡ thì Tiểu Thất mới có thể đoan trang bước vào.

    Đặt trước cửa chính là một bức bình phong làm bằng gỗ tử đàn, trên bình phong thêu cảnh cá vờn lá sen rất sinh động, xuyên qua lớp vải thấp thoáng trông thấy bóng người đung đưa ở trong phòng.

    Đi qua bình phong, trông thấy căn phòng rộng rãi tao nhã, ngồi ở ghế chủ là một người phụ nữ trung niên đã ngoài bốn mươi, mặc cung trang gấm tứ hợp như ý, trên đầu đội mũ phượng điểm thúy sáu cánh, điểm trang nhã nhặn, dù không cười nhưng nét mặt lại toát lên vẻ vui mừng, trong đáy mắt còn vương nét quyến rũ thuở trẻ, không cần giới thiệu cũng biết đây chính là Dương phi, ở độ tuổi này mà vẫn giữ được dung mạo như thế, chẳng trách được thánh sủng nhiều năm.

    “Đây là tân nương của Lý đô hộ đấy hả?” Người hỏi câu này không phải Dương phi mà là một cô gái trẻ tuổi ngồi dưới bà, thoạt trông mới hai mươi tư hai mươi lăm tuổi, trên đầu cũng đội mỹ phượng điểm thủy, gương mặt giống Dương phi đến bảy tám phần, song lại không có được vẻ duyên dáng như bà, trông tuổi tác, người này hẳn là công chúa Xuất Vân, con gái lớn của Dương phi.

    Dựa theo cung quy, Tiểu Thất phải hành đại lễ với Dương phi trước, sau đó mới hành lễ với Xuất Vân công chúa.

    Rồi sau đó là những lời nịnh nọt màu mè, cũng chỉ là mấy lời khen như dung mạo, gia cảnh hay con cái với nhau, nói tóm lại những gì có thể lấy ra khen thì sẽ không bỏ qua, cùng là người xa lạ, không nói những câu dối trá như thế thì còn biết nói gì đây?

    Tiểu Thất cẩn trọng tuân theo bí quyết chín chữ vàng: bớt nói năng, ít hành động, giữ quy tắc.

    Ngồi ở chỗ Dương phi nửa canh giờ, Dương phi thưởng cho nàng một hộp trang sức và len lông cừu. Tiểu Thất không quá đỗi ngạc nhiên, hành lễ tạ ơn theo quy củ, sau đó Dương phi sai Bàng ma ma dẫn nàng đến các cung vấn an.

    Nào là Ngụy quý phi, Mạc nương nương, Hoa tiệp dư, nói tóm lại là khom lưng khấu đầu rồi nịnh nọt. Cứ như thế cho đến trưa, Tiểu Thất mệt tới nỗi người cứ lâng lâng, quà ban thưởng cũng được đưa ra ngoài cửa cung từng hộp từng hộp.

    Đến bây giờ nàng đã hiểu lời của hắn, cái gì gọi là đưa đi thế nào thì nhận lại thế ấy, toàn nhờ nàng dập đầu lấy về.

    Mãi mới tới giữa trưa, Bàng ma ma dẫn nàng vào cung uyển bỏ trống, phái năm sáu cung nữ tới phục vụ nàng cởi áo tháo mũ. Đã đến giờ dùng bữa trưa, khó khăn lắm mới được thoải mái nửa canh giờ.

    Lúc này mới hay làm người trong cung nào có dễ, nghe nói những vị phu nhân mà không có ai chiếu cố thì chỉ có thể tụ tập trong đại điện, nhiều người ở với nhau làm gì được như Tiểu Thất có thể cởi áo tháo mũ, mà bọn họ phải chịu đựng trong lớp y phục nặng nề.

    Sau nửa canh giờ nghỉ ngơi, cung nữ tới giúp nàng mặc lễ phục vào, lần nữa cài lên cây trâm phượng khảm trân châu điểm thủy nặng hai cân nọ. Lại cứng cổ hoàn thành thủ tục một buổi chiều, nói là thủ tục, nhưng thực chất chỉ là đứng xếp hàng nghe các nương nương khen ngợi lẫn nhau, cũng có những lời ghen tỵ qua lại – là tiết mục hậu cung tranh sủng như thường lệ, trước loại chuyện thần tiên đánh nhau thế này, quan quyến bên dưới chỉ biết giả ngốc, có nghe thấy cũng vờ như không biết.

    Đến chiều thì lại trông thấy mấy gương mặt quen thuộc, đầu tiên là Vạn phu nhân, xếp chung một hàng với Tiểu Thất, có điều bà ấy đứng cuối hàng, hai người chỉ có thể nhìn nhau cười. Sau đó là Hà phu nhân ở hàng bên cạnh, cách Tiểu Thất không xa, nhân lúc cung nhân lui tới, hai người còn thấp giọng trò chuyện đôi câu.

    Cuối cùng là Thiếu Quân, nàng đứng bên cạnh một phu nhân ở Mạc gia, sắc mặt không được khỏe, dẫu gì cũng mới sẩy thai, có trang điểm đậm tới đâu cũng không che được nét mặt nhợt nhạt, may là Mạc gia còn có người ở trong cung nên cũng được chăm sóc.

    Ngoài ra còn gặp Lưu phi ở Trang vương phủ và Cao phu nhân ở phủ Thái úy, nhưng bọn họ đều đứng ở hàng đầu tiên, tất nhiên Tiểu Thất sẽ không chen đến trong lúc thế này.
    Nhai rồi lại nhai, cuối cùng cũng cầm cự được tới lúc mặt trời ngả về Tây, đèn vừa lên, đại tiệc bắt đầu.

    Tiểu Thất ngạc nhiên phát hiện, thì ra nam nữ có thể cùng bàn ăn uống!

    Đại tiệc tổ chức trên đài ngắm cảnh ở Ngự hoa viên, đài ngắm tuy lớn nhưng không đủ cho quan viên cả triều cùng người thân, nên trên đài chỉ đặt mấy chục cặp bàn nhỏ, mỗi cặp gồm hai bàn lớn nhỏ, bàn lớn đặt phía trước – là bàn của phái nam, bàn nhỏ đặt phía sau để nữ quyến sử dụng.
    Hầu hết những người có thể ngồi trên đài là những người có chữ Vương ở đầu cùng với người của ba đại gia tộc, các quan viên còn lại và gia quyến ngồi ở bàn tròn dưới đài, đương nhiên cũng được sắp xếp theo thứ tự.

    Lý Sở đại diện Tần Xuyên nên chỗ ngồi được xếp trên dài, Tiểu Thất là chính thê của hắn, tất cũng phải đi theo.

    Vì phái nam đang dùng trà ở Dụ Hoa điện, cách ở đây xa, cung nhân bèn dẫn nữ quyến vào vị trí trước.

    Lúc này, Lưu phi ở Trang vương phủ thong thả đi đến, nắm tay Tiểu Thất thân thiết chuyện trò, chính phi của Trang vương thấy vậy thì hừ lạnh, giả vờ giả vịt, tưởng dựa vào một ả vợ kế thì có thể nương tựa được Tần Xuyên?

    Tiểu Thất và Lưu phi lần lượt đi lên đài ngắm cảnh, tiểu cung nhân dẫn các nàng đến chỗ ngồi. vì Lưu phi chỉ là phòng nhì nên vị trí ngồi gần chót, còn Tiểu Thất là dâu chính của Tần Xuyên, dù không có tước hiệu cáo mệnh song nhà chồng cũng có vương tước, thành ra cũng không thua kém gì các cáo mệnh phu nhân đang có mặt ở đây.

    Quỳ xuống tấm đệm trước bàn nhỏ, đã có cung nữ đứng chờ phục vụ.

    Giờ Dậu ba khắc, khách nam vào tiệc.

    Từ đằng xa Tiểu Thất trông thấy Lý Sở giữa đám đông, hôm nay hắn mặc lễ phục dành cho thế gia công tử dòng chính của nhà họ Lý, Tiểu Thất thích nhất hai món trong đó, một là áo tay bó* gấm đen chỉ vàng và một là đai buộc màu vàng sẫm hắn đeo trên trán, vì hai thứ này do đích thân nàng làm, ở trên người hắn, dẫu không phô trương song rất có uy thế, có thể át đi sát khí trên người hắn.

    (*Nguyên văn là tiễn tụ, loại áo bó hẹp ở cổ tay, tiện bề cưỡi ngựa bắn cung.)

    Lý Sở vừa đi vừa nói chuyện với người bên cạnh, khóe môi nở nụ cười châm biếm, đoạn tầm mắt quét lên đài ngắm cảnh ở xa, khi thấy bóng người mình muốn tìm thì mới hắn yên tâm, tiếp tục cười nói với người kia.

    Ở bên này, sau khi trông thấy hắn, Tiểu Thất ngồi yên có nề nếp, nhìn chằm chằm chiếc bàn trước người, lúc hắn đến gần thì ngước mắt lên, bốn mắt chạm nhau. Sự mệt mỏi suốt ngày và niềm vui khi gặp lại hắn được viết rõ trong khoảnh khắc ấy.

    Hắn siết chặt tay trái, bao ánh mắt đang nhìn, hắn không tiện nói gì với nàng, chỉ khẽ hé môi coi như an ủi tạm thời.

    Đợi hắn ngồi vào chỗ, lập tức có người đến đáp chuyện.

    Lại một hồi ồn ào náo loạn, tới giờ Tuất hai khắc, hai đội cung nhân xuất hiện trên thềm đá hán bạch ngọc.

    Ngự hoa viên rộng lớn là thế nhưng trong thoáng chốc bỗng trở nên vô thanh vô tức, mọi người vội vã đứng dậy, cúi đầu đứng hầu.

    Sau khoảng thời gian một nén nhang, hai hàng cung nhân áo tím gồm mười hai người vỗ tay, đại biểu Thánh chủ giá lâm.

    Tất cả lập tức cúi đầu, kỳ thật Tiểu Thất rất muốn liếc trộm xem hoàng đế trông ra sao, nhưng vào lúc này lại không dám thất lễ, đành khoanh tay đứng hầu cùng mọi người.

    Trong tiếng nhạc, cung nhân cầm quạt xách đèn cùng cung nữ lần lượt nối đuôi đi vào cổng vòm ở Ngự Hoa viên, làm Ngự Hoa viên vốn đèn đuốc sáng rực càng trở nên lung linh đầy sắc màu, tựa như tiên cảnh.

    Sau khi kết thúc khúc nhạc vui tươi kéo dài, cung nhân cao giọng hô to: “Ngồi.”

    Mọi người im lặng ngồi vào chỗ, ngẩng đầu lên.

    Tiểu Thất vừa ngồi xuống là lập tức nhìn lên chủ tọa, nhưng phát hiện khoảng cách khá xa, người đàn ông ngồi trước lại cản ba bốn phần tầm mắt, hơn nữa còn có rất nhiều cung nhân cung nữ đứng hầu xung quanh chủ vị, chỉ lờ mờ thấy được đôi giày bó màu đen và nửa vạt áo màu vàng thu của người ngồi trên đó… Coi như hôm nay đến không uổng công rồi.

    Thứ tự hội tiệc không khác mấy so với những bữa tiệc ở kiếp trước, đầu tiên là lời dạo đầu của chủ tọa – xét đến thân phận của hoàng đế bệ hạ, loại chuyện khô cổ rát họng này tất sẽ do cung nhân làm thay. Đọc một đống từ mở màn tối nghĩa khó hiểu, cũng chẳng biết có được bao nhiêu người nghe hiểu, nói tóm lại sau khi đọc xong, mọi người đứng dậy ba lạy chín vái, hô to vạn tuế.

    Tiếp đến, cung nhân đọc tên từng người một, các vị hoàng tử dẫn theo gia quyến tiến lên yết kiến, khấu đầu lạy.

    Hết lượt các hoàng tử thì cứ ngỡ sẽ có thể nhập tiệc, nào ngờ lại nghe thấy cung nhân cao giọng re ré: Tần Xuyên Hán Bắc vương đệ Cửu đại tôn, phó Đô hộ Bắc đô hộ phủ, kiêm nội phủ phó Tả lĩnh Lý Sở yết kiến.

    Tiểu Thất đang nhàm chán nghịch ngón tay dưới gầm bàn, nghe thấy cái tên này thì cảm thấy quen quen, nghĩ một hồi, bụng dạ đột nhiên giật mình, sao lại có hắn nữa? Không phải chỉ có vương tử vương tôn mới yết kiến ư? Trong chương trình nội đình đưa cũng đâu có nhắc bọn họ phải yết kiến?!

    “Đi thôi.” Đây là câu đầu tiên hắn nói với nàng trong đêm nay.

    Cái cổ của Tiểu Thất đã cứng đờ, nhờ có cung nữ nâng đỡ, nàng chậm rãi đứng dậy giữa bao ánh nhìn đang đổ về, theo sau hắn bước tới nơi ánh đèn sáng chói.

    Vào phạm vi chủ vị, chỉ thấy đèn hoa rực rỡ, phục sức lộng lẫy, thật đúng là khiến người nhìn hoa cả mắt.

    Mọi thứ dường như trở nên hư ảo, ngoại trừ bóng lưng của hắn.

    Đợi hắn dừng bước, Tiểu Thất cũng im lặng đứng bên tay phải hắn.

    Cung nhân trải tấm đệm dày trước đầu gối hai người.

    Cả hai cùng quỳ xuống.

    Một xưng thần, một xưng thần thiếp, khấu đầu thỉnh an.

    “Ngày càng có dáng vẻ của Hoàn Công năm đó rồi.” Thánh chủ ngồi trên kia ôn hòa khen Lý Sở một câu, Hoàn Công mà ông nói chính là tổ phụ của Lý Sở, “Có người cháu như thế, Hoàn Công mà biết, hẳn được an ủi lắm.”

    Lý Sở không nói gì hơn ngoài đáp: Nhờ bệ hạ thương xót.

    Ý tại ngôn ngoại: cũng nhờ bệ hạ ban cho cơ hội.

    Người trên long ỷ im lặng nhìn Lý Sở một hồi, bỗng quay sang hỏi Cao thái ủy ngồi bên trái ở phía dưới, “Trẫm nhớ ngày Tiên Tấn Công còn tại thế, hình như đã được phong hàm Quốc công.”

    Tiên Tấn Công là phụ thân của Lý Sở.

    Cao thái ủy nhủ bụng: Bệ hạ giỏi hồ đồ thật, chuyện phong tước là chính miệng vàng lời ngọc của người ra lệnh, có kẻ nào chán sống dám nói bậy bạ, thì lấy đâu ra chuyện “hình như”? Nếu ngài muốn bồi thường cho họ Lý thì cứ nói thẳng, chứ đẩy trách nhiệm sang cho hạ thần có vẻ không hay lắm đâu? Nếu thần đáp phải, ngài sẽ hỏi vì sao một người qua đời đã lâu mà tới giờ vẫn chưa đả động gì? Nếu thần đáp không phải, thì lại bóc mẽ mặt mũi của người, trước sau đều khó xử, “Hồi bẩm hệ hạ, đúng là có chuyện này. Tháng mười một năm Tân Sửu, Tiên Tấn Công đại thắng Bội Sơn, nội đình từng đề nghị phong tước, nhưng sau lại xảy ra chiến tranh Lang Sơn, để chống lại sỉ nhục bên ngoài mà toàn triều đã thề huyết, tạm gác lại mọi chuyện, mà Tiên Tấn Công cũng hy sinh trong trận chiến này, cho nên bảng phong tước vẫn tạm cất ở nội đình.” Mồ hôi trong lòng bàn tay ông túa ra như mưa, thời gian, địa điểm, sự kiện phải nói cho thật khớp, làm hạ thần nào có dễ.

    “Ừ.” Lão hoàng đế gõ tay lên đùi, lại chỉ vào một người chức quan nhị phẩm trong đám đông bên dưới, nói, “Là lương tướng tận trung với nước, thế mà các khanh không hiểu cảm thông, còn dám qua loa, có biết đã khiến bao nhiêu trung thần lương tướng nguội lòng chưa?”?!”

    Chúng thần nhủ thầm: Hay, tự dưng bị ụp tội vô cớ.

    Làm sao bây giờ? Phải gánh.

    Những người có liên quan rối rít đứng dậy nhận lỗi, còn người chưởng quản việc phong tước thì rầu rĩ không thối, chưa nói tự dưng bị chụp tội vô duyên, theo quy định còn bị phạt nửa năm bổng lộc vì tội không làm tròn trách nhiệm.

    Vậy là như một trò đùa, phụ thân Lý Sở được truy phong tước vị Quốc công, thực ấp* hai ngàn hộ.

    (*Thực ấp là đất phong cho quan để cai quản lấy thuế làm bổng lộc.)

    Tước vị của Tần Xuyên từ một Vương một Công biến thành một Vương hai Công, gần như ngang hàng với hai nhà Ngụy Mạc.


    **********



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 06:01 PM.

  7. #337
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 46

    BY QIN ZỒ


    Chương 46: Lời căn dặn của tổ mẫu Ngô gia


    Thế là bằng một cách thần kỳ, Tiểu Thất bỗng trở thành Quốc Công phu nhân – cha Lý Sở qua đời sớm, chỉ có mỗi hắn là con nối dõi, vì vậy tước vị này còn có thể trao cho ai ngoài hắn đây. Cảm giác chẳng khác gì đang mơ, thậm chí khi rời khỏi hoàng cung, nàng vẫn lâng lâng như ở trên mây.

    “Sao thế? Từ lúc xuất cung tới giờ không thấy nói năng gì.” Lên xe ngựa, buông rèm xuống, cuối cùng Lý Sở đã có thể thôi giả vờ đoan chính, xáp tới gần vợ, “Phấn khích quá hả?”

    Tiểu Thất gật đầu rồi lại lắc đầu, chụp lấy tay hắn nói: “Đã phong tước thì có cần mở tiệc chiêu đãi không? Có cần tạ lễ với trong cung không? Có cần ban thưởng gì nữa không?”
    Lý Sở gật đầu, những chuyện này đều là lệ thường.

    “Nhưng mà…” Nàng mếu máo, “Chúng ta còn tiền nữa đâu.” Lúc nàng tiếp nhận sổ sách thì chỉ còn chưa tới năm ngàn lượng, sau khi đến kinh thành còn xã giao từng phủ một, cộng với việc chuẩn bị quà mừng thọ lần này, gần như tiêu hết tiền rồi. Mà nay còn phải chi trả tiền lương và sinh hoạt phí của gần trăm gia nhân ở ba tòa nhà, bọn họ đã ngửa tay đòi nàng, nàng biết đi đâu lấy tiền phát cho họ đây? “Chàng còn cười được à? Chốc nữa về cầm hết mấy thứ đao thương kia đi, thật sự không được nữa thì cầm luôn cả Ô Nhĩ Thanh.” Nghe nói Ô Nhĩ Thanh là bảo mã Tây Vực, dẫu có ngàn vàng cũng mua chẳng nổi, hắn chăm sóc cho ngựa còn chu đáo hơn tự chăm sóc cho mình, lát về bán quách nó đi, để xem hắn có cuống hay không.

    Lý Sở bật cười, “Mấy thứ đó thì đáng bao nhiêu, hay là nàng cứ cầm ta, khéo đổi được ít bạc đấy.”

    “Cấm chàng rồi thì sau này chúng ta biết làm sao?” Cầm ai thì cầm chứ không thể cầm hắn, “Cửa hàng với điền trang Ngô gia cho đã sinh lời chút đỉnh, chắc đủ để mở tiệc, nhưng còn tạ lễ trong cung thì đáng lo đây.”

    Nghe ý nàng muốn rút tiền riêng của Ngô gia, hắn che đi ý cười, “Đó là tiền của nàng, chớ dùng lung tung, cũng chỉ chừng đó bạc, đáng gì?” Hắn vẫn luôn cho rằng tiền bạc không phải là thứ quan trọng.

    “Chớ xin Tần Xuyên là được.” Nếu không lại để hai nhà Mai Triệu lấy cớ, mệt muốn chết.

    “Tưởng phu quân của nàng chỉ có mỗi bản lĩnh chìa tay trong nhà à?” Hắn nhíu mày.
    Nàng tất hiểu bản lĩnh của hắn, chớ nói giờ đã có tước vị, mà ngay trước đó đã có không biết bao nhiêu người muốn đút lót tạo quan hệ với hắn, chẳng phải chính nàng cũng được Ngô gia mặt dày đưa sang để làm ấm giường cho hắn đấy sao? “Không được nữa thì ta sẽ cầm ít đồ lấy tiền dùng, đợi điền trang đưa tiền tới thì chuộc đồ về, chứ chàng đừng dính líu đến những chuyện bẩn tay này.” Nếu để tay hắn dính tiền bẩn thì về sau có muốn phủi sạch cũng khó, mà bọn họ lại chưa tới nông nỗi phải tham ô tiền hối lộ.

    Hắn nâng cằm nàng, “Trái lại phải thanh liêm mới đúng, yên tâm, ta chưa đến mức phải làm bẩn tay vì chút hoàng kim bạc trắng đấy.”

    Nghe hắn nói thế, Tiểu Thất yên tâm hẳn, chợt sực nhớ đến một chuyện rất quan trọng, “Ây da, mới nãy lo lắng quá mà quên nhìn kỹ dung nhan Thánh chủ rồi.” Cơ hội tốt đến vậy mà nàng lại có thể bỏ qua, chỉ nhớ mang máng người trên long ỷ có nước da rất trắng, ngón tay dài, dường như không già nua như mình đã tưởng.

    Lý Sở buồn cười vì suy nghĩ nhảy cóc của nha đầu này.

    “Ta trông Thánh chủ còn khỏe, nào giống phải vội vàng lập trữ.” Trong thọ yến hôm nay cũng không tuyên bố chủ nhân Đông cung, song đội nghi trượng và vị trí của tam hoàng tử Triệu vương lại chiếu theo lệ của Đông cung, có bị mù cũng hiểu rõ chuyện gì đang xảy ra.

    “Nên ta mới bảo tạm thời chúng ta chưa thể rời khỏi kinh thành này được.” Hắn và Triệu vương cũng đâu có giao tình, nhưng vì sao lúc này lại được triệu hồi tạm thời về nội phủ? Chứng tỏ vụ tranh chấp hoàng trữ vẫn chưa thực sự kết thúc, mà trái lại chỉ mới bắt đầu, “Được rồi, đừng nói mấy chuyện vô vị này nữa, lần này phong tước tập tước ắt sẽ ban chiếu, sau lúc ấy chúng ta còn phải về Tần Xuyên một chuyến, làm lễ tế tổ phụ và phụ thân.”

    Nhắc đến chuyện phải về Tần Xuyên, Tiểu Thất bất giác nhăn mày, chuyện bên đó còn rắc rối hơn cả kinh thành, cộng thêm hai người Mai Triệu, khéo lại “náo nhiệt” lắm đây.


    ***


    Vì chuyện truy phong tước nên dạo này Lý Sở phải đi đi lại lại rất nhiều nơi, đến tận sau Trung thu mới thu xếp mọi thứ ổn thỏa, thậm chí ngay cả chuyện tập tước cho người nhà họ Ngô cũng được phê duyệt cùng. Ngày trước Ngô Triều Anh cũng từng chạy chọt ở kinh thành, song dù có được danh phận nhưng vẫn không thể công khai, lần này Lý Sở thuận tay giải quyết luôn.

    Sau khi hay tin, cả gia đình nhà họ Ngô kéo nhau từ Du Châu lên kinh thành. Chuyện này khiến Tiểu Thất rất bất ngờ, sau khi thảo luận với Ngô Thiếu Quân, hai bên bèn cho người sang tòa trạch của Ngô gia ở kinh thành quét dọn thu xếp.

    Đến cuối tháng Tám, người nhà họ Ngô đã tới kinh thành, Lý Sở và Mạc Trường Mạnh xin nghỉ, mở tiệc mời khách tại Ngô trạch.

    Ba năm trước khi Tiểu Thất rời khỏi đất Du Châu, nàng chỉ là một thiếu nữ nhà họ Ngô bé nhỏ, đảm đương công việc của đại nha đầu trong phòng; vậy mà năm sau lại trở thành Quốc Công phu nhân, ngay cả Ngô Thiếu Quân cũng không sánh bằng.

    Lúc gặp lại nàng, người nhà họ Ngô mang theo bao cảm xúc xốn xang, nhất là Đại thái thái Mã thị, bà ngó Tiểu Thất một lượt từ đầu xuống chân. Thấy nàng mặc áo dài đỏ thẫm thêu viền hoa mẫu đơn trên nền đen, bên dưới mặc váy lụa màu phù dung, trên đầu không có nhiều trang sức, chỉ dắt mỗi cây trâm ngọc hình phượng và một chiếc cài tóc điểm thúy to bằng ngón cái, đeo đôi bông tai hồng ngọc cùng chiếc vòng nạm ngọc tinh xảo trên cổ tay trái. Nét mặt hồng hào, đôi mắt quyến rũ, trông phần cởi mở, đứng bên Thiếu Quân, chẳng những không thua kém mà trái lại còn phúc tướng hơn.

    Mã thị nghẹt thở, hơi không ra nổi mà cũng chẳng xuống được – những thứ này vốn là phúc của Thành Quân!

    Mạc Trường Mạnh và Ngô Thiếu Quân vái chào xong, Lý Sở dẫn Tiểu Thất tới chỗ phụ mẫu, lần lượt hành lễ với Ngô lão thái thái cùng vợ chồng Ngô Triều Anh và Ngô Triều Kiệt.

    Lão thái thái Ngô gia vui tới độ không khép nổi miệng, vội bảo bà Tôn ban thưởng cho hai đôi vợ chồng trẻ, tiền chẳng bao nhiêu, cốt là tấm lòng thương yêu của trưởng bối.
    Gặp cũng đã gặp, chào cũng đã chào, lão thái thái bảo hai con trai dẫn hai cháu rể đi dạo, lại sai hai con dâu và cháu trai cháu gái đi chỗ khác, rồi bà dẫn Thiếu Quân và Tiểu Thất lui tới hậu đường.

    Bà Tôn và Hồng Thược đã chuẩn bị sẵn tràng kỷ, trải đệm mềm, lót gối tựa, để ba người ngồi thoải mái.

    “Hai con sống với ta từ nhỏ đến lớn, nay thấy vợ chồng các con ấm no hạnh phúc, lòng ta hết sức hân hoan.” Lão thái thái nhẹ nắm lấy bàn tay của hai người, “Nhà chúng ta không có gốc rễ ở kinh thành, lại chẳng giàu có bằng ai, sợ là sau này cũng không thể làm chỗ dựa cho hai con được bao nhiêu, hai con có thể giúp nhau như thế khiến ta rất vui.” Lão thái thái đã biết chuyện Tiểu Thất giúp Thiếu Quân, cũng nhờ đó mà một lần nữa bà phải nhìn lại Tiểu Thất. Cứ ngỡ nha đầu này chỉ biết khôn vặt, không ngờ cũng có kiến thức đến vậy, biết rằng nhà họ Ngô là chỗ dựa của con bé, tuy lòng có oán nhưng không để lộ ra ngoài, chẳng những sống chung hòa hợp với Gia Ấn, Gia Kích ở Dương Thành, mà khi đến kinh đô cũng giúp Thiếu Quân không ít chuyện, đúng là biết nhìn xa, chẳng trách tiểu tử Lý gia có thể phù chính nó, “Đoạn đường về sau ắt còn dài hơn, hai con phải nhớ thật kỹ, được chiều không nên kiêu, có nhục cũng chớ nản, làm việc phải nghiêm túc, không qua loa cẩu thả, không để tâm nhuốm bẩn. Chủ mẫu các nhà kỵ nhất những điều trên, đấy là tướng phá của, và cũng là điều tối kỵ của các con, cũng như của chồng và con cái của các con.” Đoạn, bà vỗ nhè nhẹ lên tay hai cô cháu gái, “Âm mưu quỷ kế là thứ không hay, có thể không dùng thì cố đừng dùng, có dùng cũng chỉ được dùng dương mưu, đã hiểu chưa?”

    “…” Ngô Thiếu Quân và Tiểu Thất nhìn nhau, khẽ gật đầu.

    Lão thái thái nhìn bình phong gỗ tử đàn ở đằng xa một lúc lâu, sau đó mới chậm rãi lên tiếng, “Còn về con cháu Ngô gia chúng ta… Những người dùng được thì đã đi hết, còn những người không dùng được thì, ta và cha mấy đứa đều ở Du Châu, muốn gieo họa tất sẽ hạn chế, có cha mấy đứa để ý, hẳn trước mắt sẽ không xảy ra chuyện xấu. Sau này khi ta và cha các con không còn, Gia Ấn và Gia Tuấn sẽ quản gia, hai đứa chúng nó được ông nội các con đích thân dạy bảo từ nhỏ, biết an phận thủ thường, đối ngoại cũng rất khá, tương lai khi các con có được chỗ đứng trong nhà, nếu giúp được gì thì cố giúp đỡ một hai, nhà ngoại mà vững thì cũng có ích cho hai con.”

    Hai cô gái tất hiểu đạo lý này, âm thầm ghi tạc.

    “Còn hai chuyện này, ta muốn lần lượt dặn từng đứa.” Lão thái thái quay sang nhìn cháu gái Thiếu Quân, “Ta biết mẹ con các con đồng lòng, cũng không ưa nói xấu mẹ con, nhưng con chớ quên những gì ta đã dạy con từ nhỏ đến lớn! Làm người phải nhớ ruột thịt, làm việc phải hiểu lý lẽ, con đường đường là phu nhân, so bì với một đứa thông phòng làm gì? Thị hồ đồ thì con cũng hồ đồ luôn hay sao? Chỉ vì ghen ghét mà quên cả chính sự của mình, con và thị đấu đá thì được gì nào? Đưa thị ta đi rồi, sau này mẹ chồng con lại rước ba bốn người tới, con có thể đấu đá nổi nữa không?” Bà thở dài, “Ta biết con thương Mạnh Nhi, không muốn nó dính dáng đến người phụ nữ khác, nhưng biện pháp này của con… Sống chết với một di nương thì có thể tâm ý tương thông được với nó sao?”

    Ngô Thiếu Quân cúi gằm đầu, mặt đỏ phừng vì xấu hổ.

    “Thế đạo vốn bất công với phận nữ chúng ta, có chuyện gì bà nội chưa trải? Bà nội cũng từng ở cái tuổi trẻ ấy, hiểu được suy nghĩ của các con về thị thiếp, nhưng biết làm gì nữa đây? Xách đao đi nói lý với chồng? Con xách có nổi không? Nếu đã không xách được, thế thì cứ mặc họ xử lý chuyện của họ! Từ rày về sau, chớ có nghe lời mẹ con nữa, phải hồi tâm chuyển ý, quản lý hậu viện thật tốt mới là điều đúng đắn. Sau này đợi hậu viện vào cả tay con, thì còn kẻ chán sống nào dám nhảy múa trước mặt con nữa? Ta chậm rãi xử lý chẳng phải tốt hơn sao?” Lão thái thái chỉ muốn dí mạnh vào trán cháu gái.
    Ngô Thiếu Quân ngúng nguẩy gọi “bà nội”.

    Lão thái thái vẫn thương cháu lắm, không nỡ nói nặng lời, bà thở dài, đoạn quay sang vuốt tóc Tiểu Thất, “Còn nha đầu con, lúc đưa con đến Lý trạch, thực ra ta đã che giấu tâm tư, biết con luôn muốn ra ngoài với Nguyên Nhâm, nhưng lúc đó, nhà chúng ta thật sự… Ta biết con đã chịu khổ không ít ở Lý trạch, là Ngô gia nợ con.”

    Tiểu Thất không ngờ lão thái thái lại nói thẳng như vậy, quả nhiên, thành thật chính là dương mưu lớn nhất, nàng chẳng thể phản bác được, bởi vì những gì đối phương nói là sự thật, “Con và anh con lớn lên trong cái nhà này, nhờ lão công tước và lão thái thái cưu mang, nuôi anh em chúng con như công tử tiểu thư, từ lâu đã là người của nhà ta, sao có thể nói nợ này nợ kia ạ?”

    “Con có thể nghĩ được vậy, chứng tỏ là đứa trẻ hiểu chuyện.” Bà vuốt ve ngón tay mảnh dẻ trắng nõn của Tiểu Thất, “Con là đứa thông minh, lại có phúc khí, nói không chừng tiền đồ tương lai của nhà ta cũng phải nhờ cả vào con, những lời ta nói vừa rồi, con hãy nhớ kỹ. Đại gia tộc tay nắm quyền cao như Lý gia, có được ngày hôm nay một phần dựa vào âm mưu quỷ kế, không có việc gì là đơn giản và cũng chẳng có ai là sạch sẽ, bây giờ con dấn thân vào đó, có thể đi được bao xa đều do lòng con quyết định, chứ không phải là những thủ đoạn cướp gà trộm chó kia. Ngoài hậu viện, bình thường con cũng nên chú ý nhiều tới bên ngoài, chuyện của cánh đàn ông, nữ giới chúng ta không tiện can thiệp, song cũng phải có áng chừng một hai, nếu không khó mà giúp chồng xu cát tị hung, và đã chẳng thể xu cát tị hung thì cũng chẳng biết chồng đang nghĩ gì, còn nói chi đến tâm ý tương thông. Con có hiểu lời ta nói không?”

    Tiểu Thất nghiền ngẫm thật kỹ, gật đầu.

    Lão thái thái thở dài một hơi, “Ta là người Mạc gia Trường Ninh, năm xưa thành thân với ông nội các con, theo lý là gả thấp, nhưng ông cố ngoại của các con cảm thấy ông ấy là tài năng có thể bồi dưỡng, hơn nữa tổ tiên cũng chẳng phải hạng vô danh, nên mới gả ta sang, và đúng là ông nội các con rất có tài trị quốc, đáng tiếc chẳng có vận may.” Vị hoàng đế tán thưởng tài năng của ông lại băng hà sớm, còn trẻ đã bị điều ra xa trung tâm quyền lực, “Ta cũng có lúc khổ sở, chán nản, cảm thấy không đáng, nhưng còn cách nào được đâu, chuyện trên đời vốn dĩ vô thường. Ta và ông ấy ở lại Du Châu chờ đợi ròng rã suốt ba mươi năm, nhìn ông ấy dần dần già đi, nhưng rồi vẫn liều mình lần cuối vì tương lai của con cháu, lòng ta rất buồn, lại càng không phục, con cháu Ngô gia chúng ta, nếu bàn về trung quân ái quốc, văn trị võ nghệ, mưu kế hành sự thì nào thua kém con cháu nhà ai? Cớ gì mà phải long đong như vậy, cho nên… ta mới nhẫn tâm gả chị em con đi, với Ngô gia lương tâm ta không thấy thẹn, nhưng với chị em các con…” Bà lắc đầu.

    Xét một cách công bằng, đến bây giờ Tiểu Thất vẫn chưa nguôi khi năm đó đột nhiên bị đưa đến Lý trạch, nhưng nàng cũng hiểu trên đời này nào có công bằng tuyệt đối. Ngô gia đã nuôi nấng anh em nàng nhiều năm, cũng không bị đối xử lạnh nhạt, tiêu chuẩn ăn ở giống Ngô Gia Ấn và Ngô Thiếu Quân, nuôi nên béo tốt như thế cũng là công lao của người ta, có được tất có mất, đó mới là công bằng. Vì vậy mà nàng không quá căm hận Ngô gia, cùng lắm cũng chỉ xa lánh về mặt tâm lý. Nhưng đồng thời nàng cũng hiểu rõ, thân thế đạo này, nhất là khi có nhà chồng như vậy, thì nhà ngoại và con cái rất quan trọng với nàng, sau khi cân nhắc cho tương lai, nàng không những không thể phủi sạch quan hệ với Ngô gia, mà về sau còn phải giúp đỡ bọn họ nhiều thêm, vì từ phương diện nào đó mà nói thì nàng và bọn họ có lợi ích gắn liền, không liên quan đến tình cảm riêng tư.

    Lão thái thái trông có vẻ muốn nói riêng với Tiểu Thất, bảo Thiếu Quân ra ngoài tìm bà Tôn, nói là có gì đó muốn cho Văn Nhi và Hằng Nhi.

    Thiếu Quân đi rồi, bà mới quay sang hỏi Tiểu Thất: “Nghe nói ở bên Tần Xuyên có thêm hai di nương?”

    Biết kiểu gì lão thái thái cũng muốn hỏi việc này, Tiểu Thất gật đầu, “Là con gái nhà ngoại của Đại tẩu và Tam tẩu.” Xuất thân không kém gì nàng.

    Lão thái thái nhíu mày, “Chẳng phải bảo Vương gia có đưa cô em họ nào đó đến à?” Việc này là từ miệng vợ Gia Ấn truyền đến Du Châu.

    Tiểu Thất cũng từng nhắc tới những chuyện ấy với mấy bà chị dâu Ngô gia, nên lão thái thái có biết cũng không lạ, “Diên Sơ sợ muội ấy chịu tủi nên đã đưa về rồi, bây giờ đã tìm nhà chồng khác, hai tháng nữa sẽ xuất giá.”

    Lão thái thái thở phào, “Con có thể tiễn vị tôn phật đó đi là chuyện tốt rồi, còn hai người Mai Triệu…” Bà nghĩ ngợi, “Hai nhà bọn họ đã đắc chí quá lâu ở Tần Xuyên, gặp Tần Xuyên nhân số ít ỏi, thời buổi rối loạn, bọn họ thực sự như sói với hổ, e sớm muộn gì cũng có chuyện xảy ra. Con giữ hai người đó lại cũng hay, không những chặn đường của người khác, mà Lý gia cũng không dám để bọn họ dễ dàng quấn lấy, suy cho cùng chẳng gì quan trọng bằng dòng dõi.” Hai mắt sáng lên nhìn Tiểu Thất, nha đầu này biết tính kế hơn đứa cháu gái ngốc nghếch kia của bà, biết với xuất thân của trượng phu, tuyệt đối không có khả năng chỉ có một thê thất, nên trước hết là để hai người khó dây dưa chiếm chỗ, cản đường những người phụ nữ khác, mà đồng thời cũng giữ thanh danh cho con gái hai nhà Mai Triệu. Trông tiểu tử Lý gia kia có vẻ cũng không định đưa bọn họ tới, dù gì Hằng Nhi vẫn còn quá nhỏ, “Nếu Thiếu Quân có được phân nửa tâm tư như con thì ta yên tâm hơn.”

    “…” Gừng càng già càng cay, chút tính toán của nàng đã bị bà nhìn thấu, Tiểu Thất cảm thấy đẳng cấp của mình vẫn còn quá non.

    Lão thái thái thấy sắc mặt Tiểu Thất khác lạ, cười nói, “Xu cát tị hung vốn là bản năng của con người, nào phải chuyện xấu, chớ khúc mắc trong lòng, con phải nhớ kỹ, bây giờ con đã là chính thất phu nhân, là nữ chủ nhân thực sự của Lý trạch, làm việc gì cũng phải quang minh chính đại, còn các nàng…” Bà hừ lạnh, đoạn không nói thêm, “Quan trọng nhất vẫn là cơ thể mình, nhất định phải khỏe mạnh.” Chỉ có khỏe mạnh mới có thể nuôi nấng được con cháu khỏe mạnh.

    Tiểu Thất vâng dạ từng điều một.

    Đúng lúc này ở đằng trước có người đến thưa, báo là bữa tiệc đã chuẩn bị xong.
    Hai bà cháu dừng lời tại đây.


    *******



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 06:13 PM.

  8. #338
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 47

    BY QIN ZỒ

    Chương 47: Chỉ cần nàng nói “không”


    Đầu tháng Chín, trong cung hạ chiếu phong tước, Lý Sở thay mặt vong phụ nhận chiếu, đồng thời cùng trưởng tôn Lý Hạ tới từ Tần Xuyên vào cung tạ ơn, qua hôm sau, Lý trạch tấp nập người đến chúc mừng.

    Ngày mồng mười tháng Chín, Lý trạch lấy lý do mở đại tiệc.

    Đây là lần đầu Tiểu Thất đón khách với tư cách là chủ mẫu Lý trạch, dẫu trước đó đã chuẩn bị rất kỹ nhưng vẫn sợ thiếu sót. Cũng may có lão thái thái Mạc gia đứng bên chỉ điểm, nhờ vậy mà yên tâm phần nào.

    Đúng ngày mồng mười, vừa qua giờ Sửu*, hậu viện Lý trạch thắp đèn sáng rực.

    (*Giờ Sửu: từ 1 đến 3 giờ sáng.)

    Tiểu Thất dậy sớm tắm rửa, ngồi trước gương trang điểm.

    Lâm ma ma đứng ngoài rèm, báo với nàng về tiến độ chuẩn bị công việc.

    Tiểu Thất lắng nghe, thỉnh thoảng lại sửa vài chỗ, Lâm ma ma ghi lại, tới khi Hồng Phất làm tóc và trang điểm cho nàng xong thì việc báo cáo cũng hoàn thiện bảy tám phần.

    “Ta đến Đông phủ bàn bạc với Đại ca trước đã.” Lý Sở rửa mặt thay đồ, gấp gáp muốn tìm Lý Hạ để bàn chuyện tiệc rượu, tân khách hôm nay có thân phận không như mọi khi, mà hiện tại kinh thành đang độ bất ổn, nếu không chuẩn bị nhiều, lỡ xảy ra sơ suất thì khó mà xử lý kịp thời.

    “Chàng sang đó thì sẵn ăn sáng với Đại ca luôn, ta đã dặn chuẩn bị bữa sáng rồi, đỡ lát nữa khách đến, hai người muốn ăn cũng không được.” Tiểu Thất đứng dậy, cầm lấy đai ngọc đã chọn từ tối qua thắt vào cho hắn.

    “E hôm nay nàng phải vất vả rồi.” Hắn nói.

    “Nữ quyến với nhau, cùng lắm cũng chỉ nói mấy câu gây khó dễ, tiền viện mới là đại sự, chỉ có hai người chàng với Đại ca, có lo liệu được hết không?” Cứ tưởng bác cả nhà họ Lý sẽ đến phụ giúp, xui nỗi là gần đây Tần Xuyên cũng không được yên ổn, ông bác cáo bệnh, cho Lý Hạ tới thay.

    “Đến đâu hay đến đó, bọn họ cũng chẳng dám làm loạn.” Nói gì thì Tần Xuyên cũng nắm binh quyền trong tay, tìm khắp cả triều cũng không được mấy người dám lên mặt ở Lý trạch, “Đã sắp xếp người chăm sóc Hằng Nhi chưa? Nay đông đúc, đừng ôm con đến đằng trước.”

    Nàng mắng, “Đã dặn rồi, nhũ mẫu với tụi Phương Bích không cần làm gì hết, chuyên tâm phục vụ Đại thiếu gia nhà chàng.”

    Lý Sở bị mắng mà lại bật cười, đưa tay ôm eo nàng, thì thầm vào bên tai, “Đợi nàng nghỉ ngơi khỏe, lại sinh cho ta thêm mấy đứa nữa đi, con nhiều rồi sẽ quen thôi.” Hắn mới làm cha nên chỗ nào cũng cảm thấy lo.

    “Nói be bé thôi, bên ngoài có người đấy.” Nàng đẩy hắn, chỉ ra ngoài rèm.

    Đôi vợ chồng quấn lấy nhau lời ta lời nàng, đến khi rèm vén lên, Lý Sở đã trở lại với vẻ oai nghiêm đứng đầu một nhà, sải bước đi ra khỏi nội thất.

    Nha đầu bà tử chen chúc đứng đầy sân, thấy nam chủ nhân đi ra thì lập tức cúi đầu nhường đường.

    Tiểu Thất soi gương, chấm thêm son rồi mới thong thả đi vào trong sân.

    Ngoài sân, dưới mái hiên nhà chính bày sẵn một chiếc ghế Thái Sư* và một chiếc bàn nhỏ, trên bàn có một chiếc lọ mun cắm rất nhiều thẻ tre. Lâm ma ma và Hồng Phất đứng hai bên sau ghế Thái Sư, thấy Tiểu Thất bước ra, cả hai dìu nàng đi tới ngồi xuống ghế.


    (*Ghế Thái Sư: là loại ghế gỗ như ảnh dưới.)


    Ngồi vào chỗ, đầu tiên Tiểu Thất nhìn mọi người một lượt, sau đó mới gác tay lên bàn, “Hôm nay là ngày phủ ta đổi biển, phu nhân và thiếu phu nhân ở các phủ nể mặt đến chúc mừng nhà ta, âu là đại hỉ.” Dừng một lúc, nàng nói tiếp, “Đã là hỉ sự thì phải tập trung cao độ, không được để xảy ra chuyện, nếu không Lý trạch sẽ không tha bất cứ ai.”

    Sau một thoáng im lặng, Tiểu Thất ra hiệu Lâm ma ma và Hồng Phất bắt tay vào làm, “Cứ án theo những gì tối qua đã nói mà làm, còn những chỗ vừa sửa ban nãy thì hai người phân công lại đi.”

    Cả hai gật đầu, đứng trước bàn, Hồng Phất cầm danh sách đọc tên, Lâm ma ma cao giọng gọi người đến.

    Các nhóm như nhóm lo đón khách chia bàn, nhóm bưng trà rót nước, nhóm bưng bê thức ăn được xem là bộ mặt của phủ nên chủ yếu chọn những người ưa nhìn kiệm lời, do Hồng Phất quản lý, hễ có chuyện không giải quyết được thì báo lại với Hồng Phất để xử lý. Ngoài ra có thêm vài phòng riêng được sắp xếp cho các vị phu nhân thân phận đặc biệt nghỉ ngơi, Thanh Liên dẫn các nha đầu có chữ Phương vào trong phụ trách hầu hạ.

    Còn nữa, sợ trẻ con tới đông nên bố trí thêm những thiếu phụ trẻ tuổi, tìm thêm mấy con rối đồ chơi, phụ các vị phu nhân chăm sóc con nhỏ. Còn các bà tử trông coi cửa ngõ, để ý đồ vật trong nhà và ở hậu viện đều do Lâm ma ma quản lý. Toàn quyền sau bếp giao cho trợ thủ đắc lực của Vương ma ma lo liệu, những ai có sai sót hay không nghe lời thì sẽ ghi lại hết. Nếu thật sự không giải quyết được, ba người phải nhanh chóng báo lại cho gia chủ.

    “Có rất nhiều chuyện cần để ý, ai làm tốt tất sẽ có thưởng, còn nếu làm không tốt, ngày hôm nay chỉ có một lần, mất mặt là mất mặt tướng quân, cũng là mất mặt Lý gia chúng ta, nên phạt thế nào thì tối qua cũng đã nói với các ngươi rồi, về phần tướng quân có trừng trị thêm gì không thì… Các ngươi cũng biết tính cách ngài ấy rồi đấy, ta không cảnh cáo thêm nữa, các ngươi tự ghi nhớ.” Đoạn, nàng đánh mắt ra hiệu với Lâm ma ma.
    Lâm ma ma cho mọi người giải tán, ai làm việc nấy.

    Tiểu Thất lại căn dặn Hồng Phất và Lâm ma ma mấy câu, rồi hai người cũng vội vã tới đằng trước.

    Mai Hương và Phương Như đem bữa sáng lên, hầu hạ Tiểu Thất dùng bữa.

    Ăn sáng xong, nàng đi dạo một vòng kiểm tra rồi giao Hằng Nhi cho nhũ mẫu, lúc này trời đã hửng sáng.

    Ở cổng trong có bà tử đến báo, nói đằng trước đã bắt đầu chuyển rương hòm vào rồi.
    Tiểu Thất vội sửa sang nghi dung, chuẩn bị tiếp khách.

    Đến sớm nhất là nữ quyến Dương Thành như Vạn phu nhân, Hà phu nhân, nhận lời mời của Tiểu Thất, bọn họ tới sớm cũng tiện giúp nàng kiểm tra, dẫu gì các nàng cũng từng trải qua sinh tử cùng nhau, cho nên quan hệ thân thiết hơn so với người khác.

    Sau đó là nội quyến đồng liêu ở nội phủ, như những người Trương phu nhân chẳng hạn, dù không quen thân nhưng cũng từng gặp mấy lần, Tiểu Thất có thể xã giao giải quyết được.

    Càng lúc thanh danh của nữ quyến đến phủ càng một lớn, như Cao lão phu nhân ở phủ Thái úy, Lưu phi ở Trang vương phủ, các phu nhân ở Thuận vương phủ, thậm chí nữ quyến ở Triệu vương phủ và Tấn vương phủ cũng đến, bọn họ đều là quý nhân, Tiểu Thất phải cẩn thận đón tiếp.

    “Nghe nói Ngô gia lão phu nhân cũng đã tới kinh thành, liệu nay có ghé phủ không?” Cao phu nhân hỏi Tiểu Thất.

    “Mấy ngày nay tổ mẫu không khỏe nên không định đến, nhưng hôm qua nghe bảo phu nhân sẽ tới, nói là đã mấy mươi năm không gặp, có khuyên thế nào cũng khăng khăng muốn đến gặp người một lần, trước đó đã cho xe đi đón rồi ạ, chắc là cũng sắp tới rồi đấy.” Tiểu Thất trả lời.

    Cao phu nhân cười nói, “Đúng là đã mấy mươi năm không gặp.”

    Đúng lúc này Hồng Phất tiến tới, thì thầm vào tai Tiểu Thất báo rằng Ngô gia lão phu nhân cùng các phu nhân, thiếu phu nhân đã đến.

    Tiểu Thất vội chào mọi người rồi đi tới cổng trong đón tiếp nhà ngoại.

    Một chốc sau, Tiểu Thất đỡ Ngô lão thái thái bước vào hậu viện, có người tinh mắt hỏi người bên cạnh, “Nom lạ quá, đang nghênh đón lão thái thái nhà nào đấy?”

    “Người mặc đồ màu thiên thanh đó là phu nhân huyện công tân nhiệm ở Du Châu, chính là mẹ ruột của thiếu phu nhân đang ở đằng trước, vừa gả con gái mấy năm trước, cũng ồn ào ở kinh thành lắm. Người đi trước chắc là mẹ chồng nàng ta? Nghe bảo là người Mạc gia.” Người bên cạnh trả lời.

    Đang nói chuyện thì thấy Cao phu nhân và Lưu phi của Trang vương phủ bước ra khỏi nhã gian, đi tới đỡ lão thái thái Ngô gia.

    Ngô lão thái thái và Cao phu nhân tay nắm tay, một người nói “lão tỷ tỷ còn khỏe quá”, một người hỏi thăm “muội muội trông vẫn khỏe mạnh”, người ngoài không biết hai bà có quan hệ ra sao, nhìn bề ngoài trông như bạn cũ đã nhiều năm không gặp, nhưng thực ra xưa cũng chỉ là quen biết sơ sơ, sở dĩ Cao phu nhân nồng nhiệt với Ngô lão thái thái như vậy chẳng qua là vì nể mặt Mạc gia, còn hôm nay Ngô lão thái thái đến là để giữ thể diện cho hai cháu gái.

    “Kính chào di mẫu.” Lưu phi nhẹ nhàng chào hỏi lão thái thái Ngô gia.

    Tuy Ngô lão thái thái chưa gặp Lưu phi, nhưng cũng từng nghe Tiểu Thất nhắc đến người như thế, nay thấy nàng ta gọi mình là di mẫu, vậy chắc hẳn chính là vị trắc phi ở Trang vương phủ rồi, bà bèn đáp, “Dù ta chưa gặp con nhưng có biết mẫu thân con, mẫu thân con có khỏe không?”

    Lưu phi cười đáp, “Người vẫn khỏe ạ, chỉ là cứ nhớ mãi tỷ muội trong nhà.” Nói đoạn, nàng đi tới đỡ tay của Ngô lão thái thái.

    Tiểu Thất im lặng lùi nửa bước, không ngáng đường nàng.

    Ba người vui vẻ chuyện trò, rồi Ngô lão thái thái quay sang nói với Tiểu Thất, “Dẫn hai bác gái và chị dâu con vào trong đi, chúng ta có chuyện muốn nói.”

    Tiểu Thất đáp một tiếng, cho Thanh Liên đi vào lo liệu trước rồi mới dẫn hai vị phu nhân Ngô gia và các thiếu phu nhân vào, giới thiệu mọi người với nhau.

    Từ lúc bước vào cửa lớn Lý gia, Đại thái thái Mã thị cứ u ám ra mặt, bây giờ thấy Tiểu Thất ra vẻ đương gia chủ mẫu, hàn huyên với các vị thái thái nhà quan thì trong lòng càng thêm phức tạp, tất cả thể diện cùng vinh hoa phú quý này đều đổi lấy bằng tính mạng của khuê nữ nhà bà!

    Người khác không hay, nhưng Nhị thái thái Từ thị ngồi bên nào lại chẳng biết, bà không khỏi đánh giá Tiểu Thất thêm lần nữa, hễ nhắc đến nha đầu này là cứ khiến người ta ngạc nhiên, sao nó lại có được may mắn đến nhường ấy, mới vào cửa ba năm đã có con trai, lại được phù chính, thế thì đã đành, nay lại còn có tước vị, quả nhiên là mệnh vượng phu mà. Nếu biết thế thì hồi đầu khi mẹ chồng muốn gửi nuôi nó dưới danh nghĩa của bà, bà đã đồng ý rồi.

    Tiểu Thất đang định rót rượu cho Mã thị và Từ nhị thì có một thị nữ ghé đầu báo, nói rằng Dương phi biết hôm nay trong phủ mở tiệc nên thưởng mấy vò rượu, nàng không thể không đích thân đi tiếp.

    Nàng vừa đi, cánh phụ nữ trong phòng túm tụm lại chuyện trò, có không ít người đáp chuyện với nhóm phu nhân và thiếu phu nhân nhà họ Ngô. Từ thị cười nói rôm rả, nhưng Mã thị không có tâm trạng, càng náo nhiệt thì trong lòng bà càng khó chịu, cứ nghĩ hoài đến cô con gái đáng thương của mình, khung cảnh lúc này chẳng phải vốn dĩ đều là của con bé hết sao?

    “Kể ra thì Lý phu nhân cũng là cô nương chính tông ở Ngô gia ha, nhìn cử chỉ hành động kia, rất có phong phạm quý phái.” Một vị phu nhân cằm nhọn, lông mày lá liễu cố tình nói lời trên với phu nhân Ngô gia.

    Mã thị nghe thế thì hừ lạnh, Thành Quân và Thiếu Quân nhà bà mới là cô nương chính tông ở Ngô gia! Nha đầu kia cùng lắm cũng chỉ là một con đại nha đầu không bị liệt vào nô tịch mà thôi! Chính tông cái nỗi gì! Cũng chỉ có thằng nhãi Lý Sở mắt mù đó mới bị con nha đầu kia mê hoặc mà phù chính nó, chứ nó thì làm sao mà xứng, chẳng qua là đứa điền phòng!

    Từ thị liếc dòm sắc mặt Mã thị, thầm đảo mắt.

    “Ta phải năng qua lại với các thái thái Ngô gia mới được, xem xem vì sao có thể dạy dỗ nên một cô gái đáng yêu như thế được.” Vị phu nhân mặt nhọn nói với Mã thị và Từ thị, “Chẳng hay người nào mới là mẫu thân của Lý phu nhân? Ta có thể mặt dày xin lời khuyên được không.”

    Các phu nhân đồng loạt nhìn sang bên này, có không ít người biết Tiểu Thất không phải là cô nương đích xuất của Ngô gia, có cô nương đích xuất nào chịu làm thiếp cho người ta không?

    Từ thị thấy Mã thị im lặng cười gằn, bụng thở dài, bà chị dâu này lại sắp nổi cơn tam bành rồi, chỉ vì hả giận mà không màng đến mặt mũi Ngô gia, rõ ràng là người ta cố ý làm xấu mặt nha đầu kia, nhân tiện bêu xấu cả Ngô gia. Vậy là bà mỉm cười, tiếp lời, “Vị phu nhân này thật biết nói đùa, nhà nào nuôi con mà chẳng phải là cho ăn cho uống, cùng lắm cũng chỉ dạy dỗ mấy câu an phận thủ thường, đừng mang lòng dạ xấu. Kể ra thì Thập Nhi nhà tôi thực sự đáng thương, phòng ba nhà chúng tôi mất sớm, từ nhỏ không cha không mẹ, được lão thái thái nuôi lớn, lão thái thái thương cháu nên mới dạy thêm thêu thùa may vá.”

    Khi Tiểu Thất vào Lý trạch thì thân phận cũng được quyết định, năm xưa lão huyện công có ba người con, nhưng con út qua đời khi mười sáu mười bảy, không có con cháu hương khói, thế là bèn đưa Tiểu Thất đến phòng ba, đây là chuyện toàn Ngô gia đều hay.

    Phu nhân mặt nhọn mỉm cười, mày nhướn cao, toan mở miệng nói.

    Nhưng Hà phu nhân ngồi ở bàn bên cạnh hờ hững nói, “Chậc! Chớ lại giả điên giả đần. Có chuyện gì của nàng ấy đâu! Rảnh quá hả!”

    Phu nhân mặt nhọn qua sang thì thấy là Hà phu nhân, biết nhà ngoại nàng không dễ dây, bèn mím môi nhẫn nhịn.

    Vạn phu nhân ngồi bên thấy tất, nhiều một chuyện chi bằng bớt một chuyện, bà kéo tay áo Hà phu nhân dưới gầm bàn, khuyên nàng nên biết chừng mực, vị phu nhân kia có vẻ khá thân với Triệu vương phủ, không có gì thì chớ trêu chọc gây tai vạ.

    Đúng lúc này thức ăn cũng được dọn lên, các nữ quyến bắt đầu cho thử đồ ăn, bầu không khí lúng túng nhờ đó mà vơi đi.


    ***


    Chuyện xảy ra trên bàn tiệc, chẳng mấy chốc đã truyền đến tai Tiểu Thất, đúng lúc Lý Sở tới chuẩn bị đón người trong cung, nàng mới hỏi hắn có xích mích gì với Triệu vương phủ không?

    “Sao? Bọn họ cũng làm khó nàng?” Lý Sở nhận bát cháo lót dạ Tiểu Thất đưa, sợ nếu bụng rỗng mà uống rượu thì hại dạ dày.

    Tiểu Thất tinh ý nhận ra chữ “cũng” trong câu hỏi của hắn, “Chàng kết thù với người ở Triệu vương phủ à?” Đấy là trữ quân đấy, đối nghịch với ai chả được, lại cứ đâm đầu vào người ta.

    “Cũng chưa tới mức kết thù, chỉ là mấy hôm trước gặp cậu em vợ của y, hắn nói gì mà tặng ta mỹ nhân, ta từ chối nên không vui.” Giờ hắn đang nắm trong tay một đội quân ở nội phủ, cho nên bên đó muốn lôi kéo hắn.

    “…” Đúng là cạm bẫy nơi nơi, “Ai cũng muốn nhét người vào phòng chàng, sắp không còn chỗ chứa nữa rồi.” Sau buổi thọ yến của Thánh chủ, biết bao nhiêu là người muốn đưa nữ nhân vào hậu viện của hắn.

    “Cũng may nàng biết nhìn xa, hai người ở Tần Xuyên đúng là rất có tác dụng ngáng đường.” Hễ có ai muốn đưa người đến là hắn lại lấy chuyện trong nhà đã có một thê hai thiếp ra nói, hiện tại về cơ bản trong phòng hắn đã đủ người, huống hồ hắn còn dẫn binh đánh giặc, kỵ nhất chuyện phòng the, Thánh chủ cũng năm lần bảy lượt nhắc nhở nên tiết chế, chỉ thiếu nước chưa nói thẳng trên triều!

    “Đừng nói lung tung, ai muốn bắt bọn họ làm lá chắn, chẳng phải do hai bà chị dâu của chàng sắp xếp hết hả?” Nàng lườm hắn.

    “Không phải lá chắn đúng không? Vậy bao giờ về Tần Xuyên, ta đến phòng các nàng ngủ.” Hắn vừa ăn cháo, vừa nhìn xoáy vào mắt nàng.

    “…” Biết hắn cố ý trêu nhưng trong lòng nàng vẫn khó chịu, “Giỏi thì đi đi.” Đi rồi thì đừng mơ gặp lại nàng nữa, nói được làm được.

    Đuôi mắt hắn cong lên thấy rõ.

    Nàng nhìn mà chỉ thấy chướng, đưa mắt trông đi chỗ khác, toan đứng dậy thì bị hắn kéo lại ấn ngồi lên đùi, “Chỉ cần nàng nói “không”, ta sẽ không đi đâu cả.” Nàng có dám nói không?

    “…” Biết chữ “không” ấy có nghĩa là gì, nàng nhìn hắn một lúc lâu, “Chàng cho rằng nói những lời đó thì có ích gì không?” Nàng không cảm thấy thốt ra câu thề thì có thể trói buộc cuộc đời của một người.

    “Không có gan nói ra thì sẽ không bao giờ có thể chứng minh được có ích hay không.” Hắn đáp.

    “…” Nàng lúng liếng nghĩ, bỗng vẻ mặt trở nên giảo hoạt, “Không cho phép.”

    Hắn gật đầu, “Nghe nàng.” Rồi nói, “Tối nay để Hằng Nhi ngủ với nhũ mẫu nhé?”

    “…” Câu này đúng là phá cảnh quá, “Suốt ngày chỉ nghĩ đâu đâu.”

    Hắn bật cười, hẳn nàng sẽ không muốn biết suy nghĩ trong đầu hắn đâu.

    ********



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 06:20 PM.

  9. #339
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 48

    BY QIN ZỒ

    Chương 48: Mỗi người có cách sống riêng


    Bữa tiệc kéo dài từ giữa trưa đến tận giờ Tuất.

    Tiễn vị khách cuối cùng về, hai anh em Lý Sở Lý Hạ vừa bước vào cửa đã lăn quay ra ngủ, rượu quá mạnh, bọn họ không cầm cự nổi nữa.

    Tạ giản gia không dám làm phiền hai người, dặn gã hầu đứng ngoài cửa hầu hạ, hễ bên trong gọi thì vào phục vụ.

    Cuối giờ Tuất, Hồng Phất phụng mệnh đến trước hỏi bao giờ nam chủ nhân mới về hậu viện, đúng lúc gặp Tạ quản gia đang ghi lại danh sách quà cáp, nàng thuận tay mài mực phụ y, vừa mài vừa nhìn cổ áo của người trước bàn, lộ cả đầu chỉ. Lấy hết dũng khí, nàng nói nhỏ với y, “Lát nữa huynh thay đồ xong thì bảo nha đầu Tú Tuyết đưa ra sau đi, nếu có rảnh ta sẽ giúp huynh khâu lại.” Tú Tuyết là con gái của Tạ quản gia, từ khi vợ y qua đời từ mùa xuân năm ngoái, cô bé được Vương ma ma nuôi dạy.

    Tạ quản gia không bắt kịp ý nàng.

    “Huynh cũng là người có máu mặt trong phủ, ăn mặc như thế, người ta thấy lại cười cho.” Hồng Phất nói khẽ.

    “… À.” Tạ quản gia cúi đầu nhìn mình, bấy giờ mới phát hiện vạt áo bị sút chỉ, đúng là xấu mặt, nhưng… Y tự đem đến phòng may vá sửa là được, việc gì phải nhờ tới tâm phúc của phu nhân? Đang định bảo không cần làm phiền, đúng lúc này có nam hầu đến trả đối bài.

    Hồng Phất thấy có người ngoài thì không nán lại nữa, dặn mấy câu như nhớ cho tướng quân uống canh giải rượu rồi quay về hậu viện. Trên đường về vô tình gặp phải Tú Tuyết, tiểu nha đầu mới mười tuổi, nhưng do ốm yếu từ nhỏ nên trông thấp bé hơn bạn đồng trang lứa, song lại là đứa rất cơ trí, thấy Hồng Phất vẫy tay gọi, cô bé lập tức rảo bước chạy tới.

    Hồng Phất ghé vào tai tiểu nha đầu xì xà xì xầm, tiểu nha đầu gật đầu một cái, tung tăng chạy vào phòng cha, một lúc sau cầm bọc quần áo ra giao cho Hồng Phất.

    Hồng Phất hẹn tiểu nha đầu hôm kia tới nhà chính tìm mình, tiểu nha đầu cười hì hì vâng dạ.

    Về nhà chính, Tiểu Thất đang ôm Hằng Nhi ngồi trên giường nghịch bàn tính, thấy Hồng Phất đi vào thì hỏi Lý Sở sao rồi.

    “Tướng quân uống nhiều, ngủ ngay trong cửa phòng, Đại gia ở Đông phủ cũng thế, kéo thế nào cũng không dậy, em đã bảo bọn họ chú ý, bao giờ tỉnh sẽ có người phục vụ canh giải rượu.” Nàng húng tay vào chậu rửa, lau sạch tay rồi mới đi tới chơi với Hằng Nhi.

    Tiểu Thất nhìn nàng rồi lại nhìn ra cửa, thấy không có tụi Mai Hương thì mới cất tiếng, “Vừa gặp Tạ quản gia phải không?”

    “Có gặp, đang ghi danh sách quà, nói tối nay sẽ làm xong, sáng mai sẽ đem tới cho phu nhân xem.” Nàng ôm Hằng Nhi, chọc cười cu cậu.

    Thằng bé cũng rất thích được đùa, vừa chảy nước dãi vừa bi bô “nói chuyện” với Hồng Phất.

    Tiểu Thất nhân đó dọn bàn tính lên tủ đầu giường, “Tạ quản gia cũng chẳng dễ gì, gà trống nuôi con, cũng may nha đầu Tú Tuyết ở chỗ ma ma quen rồi. Hồi trước Lâm ma ma có đề cử với ta mấy người, nói là để ta với ma ma và Tạ quản gia xem sao, nếu y có ưng ý ai thì cũng tốt.”

    Bàn tay Hồng Phất đang trêu Hằng Nhi khựng lại.

    “Dạo này bận yến tiệc, mãi mà không rảnh, hay em nghiên cứu hộ ta đi, dù gì cũng toàn là người em biết, xem có người nào tính cách thích hợp không?” Tiểu Thất nói.

    Hai người nhìn nhau, không ai lên tiếng.

    Từ trong mắt nàng ấy, Tiểu Thất đã có được câu trả lời, quả nhiên cảm giác của nàng chính xác, nha đầu này coi trọng Tạ quản gia, “Tuổi y lớn hơn em quá nhiều, đã từng lấy vợ, lại còn có con lớn đến thế, em… bảo ta nên nói gì đây?”

    Hồng Phất vùi mặt vào tay Hằng Nhi, rầu rĩ không đáp. Hằng Nhi lại tưởng nàng đang chơi trò ú òa với mình, hưng phấn huơ tay huơ chân, nhưng mãi lâu đối phương không có động tĩnh, thế là cu cậu giơ tay túm tóc nàng, kéo một phát.

    “Huynh ấy chỉ ba mươi ba ba mươi tư, em cũng đã hai mươi, có lớn mấy đâu.” Cha nàng còn lớn hơn mẹ nàng những hai mươi tuổi kia kìa.

    “…” Được rồi, xét thấy nàng và Lý Sở cũng chẳng khác là bao, về vấn đề này có thể cởi mở được, “Em hoàn toàn có thể chọn người tốt hơn, ta cũng đã nói với em rồi, nhất định sẽ tìm một người tốt giúp em, việc gì em lại khổ thế?” Nàng thật không hiểu nổi lựa chọn của nàng ấy.

    “Xuất thân của em thế nào, không phải phu nhân không biết, dù có lấy người trong sạch, đến lúc đó ông anh bất lương kia đến tìm gây rối, thử hỏi có mấy nhà chịu nổi? Đúng thế, phu nhân có thể giúp em, nhưng người đáng tin chỉ là nhất thời, liệu có dựa dẫm được cả đời không? Huynh ấy thì khác, huynh ấy là đại quản gia Lý trạch, từng gặp nhiều sóng to gió lớn, ông anh của em có to gan tới mấy cũng không dám gây gổ với huynh, lần trước… gã đến tìm em đòi tiền, chính huynh ấy đã đuổi đi.” Nàng bật cười, “Từ sau khi tiểu thư Thành Quân ra đi, trước khi phu nhân tới, bọn em ở trong phủ toàn bị xem thường, cũng may có huynh ấy ra mặt làm chủ, bọn em mới không bị bắt nạt, vốn em chỉ coi huynh ấy như ân nhân, cũng chẳng nghĩ nhiều, năm ngoái lại nghe nói nương tử huynh ấy đổ bệnh qua đời, cũng chỉ nhờ người đem ít đồ ăn đồ dùng sang cho huynh ấy và Tú Tuyết, sau đó huynh ấy và Vương ma ma tới Dương Thành, em thấy huynh ấy gầy gộc hẳn đi, bỗng cảm thấy đáng thương, thế rồi… tự dưng có suy nghĩ đó. Kể ra cũng thật lạ kỳ, vừa có suy nghĩ đó là cứ nghĩ hoài về huynh ấy.”

    “…” Đúng là chuyện nam nữ sinh tình, “Y nói sao? Có ý kiến gì không?”

    “Huynh ấy… vẫn chưa biết.” Mới nãy bảo y đem quần áo đến cho nàng, nhìn ánh mắt ngơ ngác kia, trông thật buồn cười.

    Liệu có mến nàng không, hay chỉ là tình đơn phương đây.

    Nhìn dáng vẻ hết nói nổi của Tiểu Thất, Hồng Phất không khỏi đỏ mặt, “Phu nhân chớ xen vào chuyện này, chuyện của bọn em thì để bọn em tự giải quyết, dù gì Tú Tuyết vẫn đang ở độ tuổi tò mò, em cũng không sốt ruột.” Nay nàng đang ở kinh thành, lại còn quản lý hậu viện, có thể gặp mặt y thường xuyên, năm dài tháng rộng, kiểu gì cũng sẽ có cách nói rõ.

    Tiểu Thất nghĩ đến gương mặt già dặn của Tạ quản sự, lại nhìn Hồng Phất như hoa như ngọc trước mắt, “Em vừa ý y ở điểm nào vậy?”

    “Vậy phu nhân nhìn trúng tướng quân ở điểm nào?” Cả ngày lẫn đêm chỉ toàn nghiêm mặt, đến người mạnh khỏe cũng có thể bị ngài ấy hù cho chết.

    “…” Chí ít Lý Sở đâu có già, hơn nữa vóc dáng cao to, Mạc Trường Mạnh đứng bên còn lép vế hẳn, so thế nào thì hắn vẫn hơn đứt Tạ giản gia. Mà thôi, phân bua mấy chuyện vô vị này với nàng ấy làm gì, Lý Sở có được hay không, trong lòng nàng rõ là đủ, “Ta nói trước rồi đấy, sau này sống không tốt thì cũng đừng đến chỗ ta khóc lóc.”

    “Phu nhân có thấy em khóc bao giờ chưa?” Đường do chính nàng tự chọn, có khó khăn tới mấy cũng sẽ bước tiếp.

    Một tay Hằng Nhi túm tóc Hồng Phất, tay kia níu lấy cổ áo mẹ, hai người nói chuyện đã lâu, có phải nên chơi với nhóc rồi không? Sự kiên nhẫn của cu cậu chỉ có hạn thôi.

    “Hằng Nhi, đừng giật tóc.” Hồng Phất nhíu mày vì đau.

    Tiểu Thất thấy con trai cau có thì nghĩ thôi xong, lúc sáng sợ con thức sẽ quấy nên để nó ngủ suốt buổi chiều, khéo tối nay phải khổ rồi.

    Cứ tưởng cha nó say thì tối nay sẽ được yên ổn, nào ngờ lại đến lượt cu cậu!


    ***


    Ít hôm sau bữa tiệc, Thánh chủ bỗng hạ chỉ muốn tuần du Nam Lãng, quân đội nội phủ đi theo hộ giá, Lý Sở thân là quan viên nội phủ, tất cũng phải đi cùng.

    Trước đó Lý Hồng Nhược gửi thư tới, nói trung tuần tháng Chín sẽ vào kinh, đang tính cả nhà đoàn tụ, nhưng sợ chuyến này hắn đi không thể quay về ngay trong tháng, nên đành vội vã viết thư hồi âm kể rõ tình hình, xin anh rể dời ngày xin nghỉ.

    Qua qua lại lại mấy bận, đến cuối tháng Chín, đã tới lúc Vạn phu nhân và Hà phu nhân trở về Dương Thành, Tiểu Thất bịn rịn không nỡ, ở chung đã lâu, tuy mỗi người cũng có tâm tư riêng, nhưng hễ nhà ai gặp chuyện là mọi người lại dốc sức giúp nhau, so với các quý phu nhân bằng mặt không bằng lòng ở chốn kinh đô, tình cảm giữa nữ quyến Dương Thành chân thành hơn hẳn.

    Vạn phu nhân cũng nhận ra nàng lưu luyến, bèn khuyên nhủ mấy câu, bảo nàng vạn sự cẩn thận, trong kinh không so được với Dương Thành, nói năng hành sự nhất định phải thận trọng.

    Hà phu nhân vẫn như cũ, nói nàng không ưng thì đừng ra ngoài gặp bọn họ nữa, ở nhà coi sổ sách, chán chán thì ngồi xe ra ngoài đi dạo một vòng, mua ít đồ, đợi về Dương Thành cho mọi người xem món mới.

    Tiểu Thất chuẩn bị ít quần áo trẻ con và một chiếc vòng cổ bằng vàng để Vạn phu nhân đem về cho Văn Tú, tính toán thời gian thì cũng sắp tới ngày nàng ấy lâm bồn.

    Vạn phu nhân và Hà phu nhân vừa đi, Tiểu Thất cũng chẳng còn ai ở kinh thành để nói chuyện cùng, đáng nhẽ còn có thể tới chỗ Thiếu Quân, nhưng tháng trước mẹ chồng nàng bỗng chạy tới kinh thành, có lẽ là biết chuyện nàng ấy sinh non, nghe đâu thấy nàng đang nghỉ dưỡng thì lại cố ép Mạc Trường Mạnh đến phòng của Lan di nương. Mã thị nổi giận tới Mạc gia gây gổ, kết quả vì đẳng cấp quá thấp, không những bị Mạc phu nhân ăn miếng trả miếng mà còn lôi ra một đống tin đồn nói cho bà nghe, lời trong lời ngoài chê Mã thị năm xưa gây trở ngại không để Tiểu Thất đi theo bồi giá, bởi vì bà ta thấy Tiểu Thất rất khỏe mạnh, có thể sinh dưỡng.

    Đúng là đang ngồi trong nhà mà cũng bị tai họa vô cớ ụp lên đầu.

    Từ đó Tiểu Thất không dám đến Mạc trạch nữa, chỉ ở nhà chơi với con, thỉnh thoảng đến Dương trạch ở ngõ Hoa Đồng thăm Mã Khê Liên.

    Mã Khê Liên được mẹ làm chủ, gả cho con trai của cậu, là thị vệ đeo đao ở nội đình, lần này cũng hộ giá tới Nam Lãng. Cũng giống Vạn Văn Tú, Mã Khê Liên đang trong thai kỳ, có điều không được may mắn như Văn Tú, nhà chồng của nàng không cao, anh chị em bên chồng lại đông, mẹ chồng thường xuyên lấy cớ trong nhà cần chi tiêu mà vòi tiền nàng. Vốn đồ cưới Mã phu nhân cho nàng đã không nhiều, nay còn bị yêu cầu thường xuyên, bản thân nàng đang mang thai không thể tranh biện đấu lý, đành ngậm bồ hòn làm ngọt, nhìn đồ trong nhà ngày một vơi dần, mà con sinh ra cũng phải nuôi nấng, nên nàng đành tiết kiệm từ việc ăn uống chi tiêu của mình.

    Chuyện nhà người ta, Tiểu Thất không tiện xen vào, cũng không dám đưa tiền hay tặng đồ cho nàng ấy, ngộ nhỡ nhà chồng nàng mà biết, khéo có khi càng dữ dội hơn. Nên chỉ bảo Hồng Phất nếu ra ngoài mua đồ thì lén đem ít thứ cho nha hoàn thiếp thân của nàng ấy.

    Trung tuần tháng Mười, bến tàu phía Nam chở một chuyến hàng đến, Hồng Phất theo Tạ quản gia ra khỏi thành lựa đồ, trên đường trở về đi ngang qua ngõ Hoa Đồng, nàng ngồi xe ngựa nhẹ nhàng đi vào, lúc tới cửa sau nhà họ Dương thì cho bà tử giữ cửa nửa xâu tiền và một vò rượu, bà ta vui vẻ đưa Hồng Phất vào trong.

    Mã Khê Liên xuất giá dẫn theo bốn nha đầu, một người trong đó miệng mồm lanh lợi vào cửa chưa lâu đã bị đuổi, một người được anh chồng nhìn trúng, được lên làm di nương, bây giờ chỉ còn lại hai người.

    Người mà Hồng Phất gặp tên là Hương Tuệ, tay chân vụng về song được cái rất trung thành.

    Hai người gặp nhau tại phòng bên của một gian sau hậu viện, Hương Tuệ ngồi trên ghế đẩu ăn cơm, thấy bà tử dẫn Hồng Phất vào thì ngạc nhiên, lại lật đật đặt bát xuống, kéo nàng vào nhà, nhưng tìm quanh một vòng cũng chẳng thấy ghế đâu, hai người đành ngồi bên mép giường, “Tỷ chớ chê, mới chuyển đến nên vẫn chưa dọn dẹp xong.”

    Hồng Phất nhìn quanh, phòng rất thấp, ở chỗ to chừng lòng bàn tay chất chồng rất nhiều rương hòm, giữa chúng là một chiếc giường nhỏ ghép từ mấy ván gỗ, “Bây giờ muội ở đây à?”

    Hương Tuệ thở dài, “Chứ sao nữa, nói là trong nhà đông anh chị em, không còn phòng trống, giờ cô nương nhà ta lại sắp sinh, phải dành chỗ chuẩn bị cho tiểu công tử sắp chào đời, thế là chuyển tới đây.”

    “Chỉ một cái giường, cô với Hương Hòe ngủ thế nào?” Hồng Phất không hình dung nổi hai người sao có thể ngủ ở nơi chút éc như này.

    “Người ta sắp lên di nương rồi, dĩ nhiên sẽ đến chỗ chủ tử ngủ.” Hương Tuệ thở hắt ra.
    “Đại bá nhà bọn muội lại nhìn trúng Hương Hòe?” Hồng Phất ngạc nhiên.

    “Không phải, thái thái bên này nói cô nương nhà ta giờ đang mang thai, không thể hầu hạ cô gia, khăng khăng đòi nâng Hương Hòe lên làm di nương, gây gổ mấy ngày, cô gia mà ở nhà thì còn có thể can ngăn, nhưng nay ngài ấy đang ở Nam Lãng, mà bụng cô nương đã lớn, nào để ý tới chuyện đó, bữa trước đã chuyển tới phòng đơn ở đằng trước, cũng chải tóc luôn rồi.” Hương Tuệ thở dài.

    “Đúng là quá đáng, mới thành thân bao lâu? Lại còn là bà con cô cậu, sao có thể chơi xấu vậy được!” Hồng Phất cảm thấy nhà họ Dương quá nhẫn tâm.

    “Biết trách ai được đây, muốn trách thì trách cô nương không có mẹ tốt, đưa cô nương đến nơi hố lửa thế này.” Hương Tuệ nhìn ra ngoài cửa, thấy không có ai mới nói tiếp, “Hồi cô nương nhà ta đến, lão gia lên tiếng cho hơn một ngàn lượng bạc, tỷ đoán xem rồi sao, phu nhân trắng trợn lấy bớt một nửa trả nợ cho ông em nhà ngoại, mà cũng không biết trong phủ bên này nghe ai đồn mà vừa vào cửa đã xét nét cô nương nhà ta, cô nương cũng cho người về Dương Thành tâm sự, kết quả phu nhân lại bảo, có tân nương nhà ai mới vào cửa mà không bị lập khuôn phép?! Tỷ nói xem có phải mẹ ruột không?”

    “…” Hồng Phất trợn mắt, không ngờ Mã phu nhân lại có thể làm ra chuyện như thế, “Bà ấy không sợ việc này lọt vào tai Mã tướng quân à?”

    “Từ trước đến nay bà ấy mang tiếng quản gia sạch sẽ, nắm chặt mọi chuyện lớn nhỏ trong phủ, e tới giờ tướng quân cũng chẳng biết trong phủ có bao nhiêu bạc ấy chứ, nói gì biết có bao nhiêu tiền rót vào hầu bao của em vợ. Mấy năm qua bà ấy móc hết tâm tư, tới tiền tháng của con ruột cũng chia đôi, tỷ xem, lần nào ra ngoài các cô nương nhà ta cũng chỉ quanh đi quẩn lại chừng đó y phục, đừng bảo so với hai chị em nhà họ Vạn, so với tỷ và Thanh Liên tỷ tỷ thôi cũng đã chẳng bằng, hầy, có bà mẹ ruột như thế, biết làm sao được?” Hương Tuệ lắc đầu, “Không nói mấy chuyện không vui này nữa, hôm nay tỷ lại đem đồ ăn đến hả?”

    Lúc này Hồng Phất mới nhớ đến chính sự, vội mở tay nải đem theo ra, bên trong có mấy bọc nhỏ được gói trong khăn trắng, “Lần trước phu nhân nhà ta đến thăm cô nương nhà muội, thấy nàng ấy gầy quá, sắc mặt vàng vọt, đang định đưa ít dược liệu tới, đúng lúc phía Nam mới chuyển đến một ít, nên ta dựa theo đơn thuốc mang thai của cô nương nhà muội chuẩn bị mười gói, uống tạm xem có được không, nếu được thì lần sau thêm.”

    Nàng nhét bọc giấy xuống dưới chăn đệm, lại lấy một chiếc túi gấm ra, “Còn đây là huyết yến mới thu hoạch ở Nam Lĩnh, ta chuẩn bị sẵn ba lượng, sợ gần đây các muội không có thời gian ra ngoài nên chuẩn bị thêm nửa cân đường phèn, có gì bọn muội dùng nồi nhỏ đun từ từ, mỗi ngày ăn nửa bát, ít hôm nữa sắc mặt sẽ khá lên.”

    Hương Tuệ hô to, “Dược liệu thì được, chứ huyết yến này quá quá quý, lỡ mà nhận thì cô nương nhà muội lại mắng mất.”

    “Nào đáng là bao, tướng quân nhà ta có đồng liêu là người Nam Lĩnh, trùng hợp trong nhà cũng kinh doanh thứ này. Hồi phu nhân mang thai Hằng thiếu gia, Lưu thái y nói ăn tổ yến rất bổ, ngài ấy mới sai người đích thân đi, bàn bạc giá cả hợp lý, bây giờ quý nào cũng đưa tới trong nhà, mà thứ này chả phải bánh gạo ăn hằng ngày, phu nhân và ma ma ăn không hết, cho người không quen thì lại tiếc, chẳng phải cô nương nhà muội cũng từng chơi chung với phu nhân hồi ở Dương Thành sai, bây giờ lại đang mang thai, làm chuyện gì cũng nên đặt đứa bé trong bụng lên đầu.” Hồng Phất nhìn ra cửa, giục Hương Tuệ mau mau cất đi.

    Hương Tuệ không nói nhiều nữa, nhét túi gấm xuống chăn, lại phủ hai chiếc áo khoác lên trên che lại, “Hồi ở Dương Thành, muội hay nghe người ta nói tướng quân nhà tỷ lạnh lùng sắt đá, còn tự bất bình thay cho phu nhân nhà tỷ, không ngờ thì ra lại thương phu nhân đến vậy.”

    “Tướng quân nhà ta đúng là nghiêm khắc, nhưng chỉ cần không động đến giới hạn của ngài ấy thì cũng chẳng đáng sợ vậy đâu.” Hồng Phất không định nhiều lời về chuyện nội viện Lý trạch.

    Hai người đang nói chuyện thì bỗng thấy một người phụ nữ mặc áo hồng đứng ngoài cửa lấm lét.

    Hương Tuệ trợn mắt, nhỏ giọng nói với Hồng Phất, đây là người của lão thái thái Dương gia.

    “Ồ, Hương Tuệ cô nương có khách hả?” Bà ta cười cười bước vào.

    Hương Tuệ làm lơ phớt lờ bà ta.

    Người đàn bà ngó bọc giấy trong tay nải trên giường, lại nhìn Hồng Phất đứng bên cạnh, chậc chậc hai tiếng, “Trông cô này sang trọng thế, hẳn là đến từ gia đình giàu có, chắc chắn là cô nương ở phủ Lý quốc công ngõ Ô Y đúng không? Kể ra Nhị thiếu phu nhân nhà chúng ta cũng tốt số thật, ở cái chốn như Dương Thành mà cũng chơi thân với quốc công phu nhân, có bứt cọng lông cũng to hơn chân người nhà ta, cuộc sống về sau không cần lo lắng gì nữa rồi.” Nói đoạn, bà ta lắc mông đi tới, “Đồ phủ Quốc công đưa tới chắc chắn là thứ tốt, để bọn ta mở mắt một phen nào.”

    “Cái đồ mặt dày kia, dám ở đây làm loạn?!” Hương Tuệ tức giận định đẩy bà ta ra, lại bị Hồng Phất giữ chặt.

    Hồng Phất cười nói, “Nào có gì hay ho đâu, chẳng qua là mấy món đồ ăn vặt giữa chị em bọn ta, đương nhiên không thể so với đồ của chủ nhân, nếu thím muốn ăn thì cũng lấy một miếng nhé?” Nói rồi nàng mở bọc giấy ra, bên trong toàn là mấy món điểm tâm như mứt hạnh, bánh xốp quế.

    Người đàn bà đó thăm dò xong, cũng chẳng định ở lại lâu, vừa lầm bầm chửi vừa lắc hông bỏ đi.

    Hương Tuệ không biết trút giận vào đâu cho hả, nhổ cái toẹt ra ngoài cửa.

    Hồng Phất thấy nàng như thế thì bật cười, “Muội ngày càng giống Hương Trăn rồi đấy.”

    Hương Trăn chính là người bị đuổi đi, nghe nói Mã Khê Liên đã âm thầm sắp xếp cho nàng ta về Dương Thành, không tới Mã trạch mà đến chỗ của Vạn Văn Tú.

    “Nay chỉ còn lại mình ta, không lợi hại thì có mà bị bắt nạt à?” Nghĩ đến Hương Trăn, Hương Tuệ lấy làm buồn bã, “Trước khi đi, Hương Trăn cứ dặn lui dặn tới nhất định phải giữ được đứa bé trong bụng cô nương, tỷ cũng thấy cái nhà này rồi đấy, nếu không liều mạng thì biết sống thế nào đây?”

    “Phu nhân nhà ta bảo, tuy bình thường cô nương nhà muội không hay nói chuyện, nhưng trong bụng tự có tính toán, giờ chẳng qua mới đi tới dưới chân núi, đợi qua thời gian này, sinh con rồi, nàng tất sẽ tìm cách lấy lại mọi thứ.” Sau buổi gặp Mã Khê Liên lần trước, Tiểu Thất đã nói với Hồng Phất như thế.

    Hương Tuệ gật đầu.

    Bị người đàn bà kia xen ngang, Hồng Phất cũng không tiện nán lại lâu, tạm biệt Hương Tuệ, nàng lặng lẽ từ cửa sau đi ra khỏi Dương trạch.

    Ở đầu ngõ, Tạ quản gia lái xe đã chờ sẵn bên ngoài, thấy nàng đi ra, lập tức giục ngựa đi đến, nhưng chưa tới gần thì một gã say mặc áo xanh đã lao đến —— vừa nãy từ đằng xa trông thấy Hồng Phất ở trong ngõ, rượu vào tiếp thêm can đảm, gã nhất thời nổi sắc tâm.


    *********






    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 06:31 PM.

  10. #340
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 49

    BY QIN ZỒ

    Chương 49: Bất ngờ gặp họa


    Hồng Phất lớn lên ở hậu viện nhà họ Ngô, dẫu không bằng Tiểu Thất bên cạnh lão thái thái, nhưng nói gì cũng là cô nương chốn khuê phòng, nào đã gặp lưu manh xó chợ bao giờ? Vô tình bị kéo tay khiến nàng cảm thấy buồn nôn vô cùng, cũng may Tạ Tế Đường đến kịp, chụp tay gã ta trở ngược ra sau lưng – y xuất thân nhà võ, có đến bốn năm tên lưu manh như thế cũng không sợ.

    Gã say quỳ xuống đất la lối “lão gia phu nhân tha mạng”, sợ gây chú ý với người qua đường làm hỏng thanh danh Hồng Phất, Tạ Tế Đường không truy vấn thêm, nhấc chân đạp gã vào góc tường, lệnh nằm sấp trên đất nửa canh giờ, cấm tiệt ngẩng đầu.
    Điều này khiến Hồng Phất khó hiểu, đợi khi lên xe ra khỏi ngõ, nàng mới vén rèm lên hỏi người đang đánh xe.

    Người đánh xe mắt nhìn thẳng, “Ở kinh thành cứ mười bước một trạm gác, năm bước một đồn gác, ai biết chỗ nào có ám tiễn, nhiều một chuyện chi bằng bớt một chuyện, đánh một trận rồi thôi, không cần phải để hắn biết chúng ta là ai.” Nói đoạn, y nghiêng đầu hỏi, “Cô không bị thương chỗ nào chứ?” Nếu bị thương thì y khó mà ăn nói với phu nhân.

    “Không có.” Chỉ là thất kinh quá, cộng thêm buồn nôn.

    Vó ngựa cà lộc cà lộc, Hồng Phất muốn hỏi y nữa, nhưng cảm thấy giờ vẫn chưa phải lúc, thế là chậm rãi thu tay về, đang định buông rèm thì bỗng nghe y nói, “Ta là quan nô mấy đời ở Lý gia, khó thoát được nô tích, còn cô vẫn có tương lai sáng sủa đang chờ.” Một cô nương như hoa như ngọc chớ lãng phí thời gian công sức với một người góa vợ như y làm gì.

    Xem ra y đã biết rồi, cũng tốt, “Ta sẵn lòng!” Nàng khép rèm lại.

    “…” Tạ Tế Đường ngoái đầu, ngẩn ngơ nhìn tấm rèm rung động, không hiểu sao nha đầu kia lại giận dỗi.

    Xe ngựa ra khỏi ngõ, đội ngũ vận chuyển của Lý trạch đang dừng trong rừng cây cạnh bờ sông, thấy bọn họ về, hai nam hầu cùng một tiểu nha đầu vội vã đi tới.

    Nam hầu nhận lấy dây cương từ tay Tạ Tế Đường, còn tiểu nha đầu thì bò vào xe.

    Vén rèm lên, người bên trong và người ngoài xe nhìn nhau, mỗi người mang nặng tâm sự.

    Cứ thế hai hôm, nhân lúc báo cáo doanh thu của điền trang với Tiểu Thất, Tạ Tế Đường sẵn dịp thưa chuyện riêng với nàng.

    “Tôi đã gặp mấy người ma ma nói rồi, thôi thì cứ chọn người lo ươm giống ở sân sau đi.” Trượng phu người ấy mới qua đời, khá cân xứng với y.

    Tiểu Thất đang giở sổ sách, nghe y nói mà chưa phản ứng kịp, đến khi định thần, nàng đánh mắt nhìn Hồng Phất đang mài mực, chỉ thấy nha đầu đó khựng lại, ngón tay nắm nghiên mực trắng bệch. Cũng chẳng rõ rốt cuộc giữa hai người họ có chuyện gì, nghĩ một lúc, nàng nói với Tạ Tế Đường, “Chuyện hôn nhân đại sự, tốt nhất vẫn nên bàn bạc kỹ lưỡng.”

    “Không cần, tôi báo trước với phu nhân một tiếng, có gì chọn ngày để cô ấy chuyển sang là được.” Tạ Tế Đường không cho rằng đó là đại sự.

    “…” Quả không hổ là người ai đó nhìn trúng, vật hợp theo loài, “Thế này đi, để ta và ma ma bàn bạc lại đã, dù gì huynh cũng là đại quản sự nhà chúng ta, không thể lo liệu hôn sự qua loa được, nói ra cũng xấu hổ.”

    Nữ chủ nhân đã lên tiếng, Tạ Tế Đường không nói gì thêm, chắp tay lui xuống.

    Y đi rồi, bầu không khí trong phòng trở nên lúng túng, Tiểu Thất không hỏi chuyện Hồng Phất, mà trước hết tìm cớ sai Phương Như đang sửa sang kệ sách ở đằng sau ra ngoài.
    Phương Như vừa đi, trong phòng chỉ còn lại hai người bên bàn.

    Tiểu Thất đặt sổ xuống, nhìn Hồng Phất im lặng nãy giờ, đang không biết nên hỏi thế nào thì nha đầu kia đã lên tiếng, “Hôm nay phòng thêu sẽ phát đồ mùa Đông, em đi xem thế nào.”

    “… Đi đi.” Nha đầu này kín miệng, nàng ấy đã không muốn nói thì có hỏi cũng không được, đành để nàng ấy tự gặm nhấm nỗi buồn, còn về hôn sự của Tạ Tế Đường… thôi thì cho y chờ vậy.


    ***


    Vào tháng Mười, tiết trời ngày một lạnh dần, hơi thở ra hóa thành sương trắng.

    Đến giờ vẫn chưa có lấy tin tức nào từ Nam Lãng, không rõ bao giờ Lý Sở mới về, Tiểu Thất chỉ biết ở nhà suốt ngày, thỉnh thoảng lại đến Ngô trạch hay chỗ của Mã Khê Liên dạo chơi.

    Hồi trước còn có thể may vá thêu thùa giết thời gian, bây giờ cũng chỉ có quần áo của hắn với Hằng Nhi mới có thể khiến nàng cầm kim, nói gì đến mấy việc lặt vặt như làm băng đeo trán cho Ngô lão thái thái, đúng là càng nghỉ càng lười.

    Còn về phía Ngô Thiếu Quân, nàng không dám sang đó nữa, chỉ thỉnh thoảng bảo Thanh Liên đưa ít điểm tâm qua, lâu lâu có thứ gì hiếm thì cũng cho người đem đến, bên kia cũng vậy.

    Từ khi mẹ chồng Ngô Thiếu Quân lên kinh, nàng bị nhốt ở phủ suốt, vất vả lắm mới có dịp về Ngô trạch một chuyến, vậy mà Mã thị lại suốt ngày lải nhải bên tai, cũng chỉ là khuyên nàng mau chóng đuổi Lan di nương đi.

    “Hôm nay em đem sâm núi đến cho lão thái thái, nghe Hồng Thược bảo hôm trước Cửu tiểu thư về nhà, Đại thái thái kéo nàng đến chỗ lão thái thái khóc nửa buổi, nhưng lão thái thái không nói một câu.” Thanh Liên đỡ vòng lụa bằng đầu gối, quấn chỉ quanh ống chỉ.

    Tiểu Thất đang cầm kim lớn thêu giày, tối qua chuẩn bị y phục cho hắn mới phát hiện thiếu hai miếng đệm giày, tính đến phòng thêu tìm, nhưng nhìn quanh cũng chẳng có cặp nào ổn, không phải đường khâu quá thưa thì là hoa văn khó coi, đành đích thân làm, “Nói gì Cửu tiểu thư, ngay mấy người như Gia Ấn huynh đó, hễ đã thành hôn thì sẽ không có chuyện để trong nhà làm chủ. Đại thái thái hồ đồ thì thôi, lão thái thái có thể hồ đồ theo bà ấy được sao?” Lại bảo Thanh Liên cầm cái đê trên bàn đến, “Đang yên đang lành, Đại thái thái khóc lóc làm gì?”

    “Bảo là Lan di nương ở Mạc gia đã mang thai, chắc là muốn lão thái thái nghĩ cách giúp.” Thanh Liên trả lời.

    Tiểu Thất khựng lại, thầm nhủ, Thiếu Quân đã bỏ lỡ một lần cơ hội với Lan di nương, không thể kiểm soát được nàng ta, mà nay đã có con, sợ sau này lại càng khó kiểm soát nữa, kế trước mắt không phải là tranh đấu với nàng ta, cũng chẳng phải đến chỗ Mạc Trường Mạnh khóc lóc, mà người thật sự nên nghĩ cách trấn an là lão phu nhân Mạc gia, đưa bà ấy về Trường Ninh, như thế trong phủ mới có thể lập phép tắc. Được lão thái thái chỉ dạy, có thể Thiếu Quân sẽ sớm tỉnh ngộ, “Nghe nói bây giờ Thanh Phỉ về hầu hạ Thiếu Quân tỷ rồi hả?”

    Thanh Liên gật đầu, “Nghe Hồng Thược tỷ nói là Thanh Phỉ thế chỗ Hồng Ngọc, cũng nên đổi từ lâu rồi, Hồng Ngọc vốn ngơ ngơ, cũng không hiểu sao năm đó Cửu tiểu thư lại chọn nàng ta.”

    Còn có thể vì sao, sợ nha đầu kia tranh sủng thôi, đáng tiếc phòng được giặc trong lại chẳng phòng nổi giặc ngoài.

    “Phu nhân à, hai người bên chỗ chúng ta cũng ồn lắm, nghe nói mới cãi vã với nhà chính, phu nhân không ở đó, liệu có khi nào bị hai ả phá hỏng danh tiếng không?” Tháng nào Dương ma ma cũng cho người đưa tin tới, vì vậy chuyện ở Tần Xuyên các nàng đều biết rõ.

    “Cũng vì chuyện đồ mùa Đông mà ra.” Số tiền nàng đưa chắc chắn đủ, chỉ là hai người kia sẽ không bao giờ đích thân làm, nhưng muốn thuê ngoài làm thì phải tự bỏ tiền. Chi phí ở Thạch viện khác với Hạm Đảm viện, ở Hạm Đảm viện bọn họ là khách, đương nhiên sẽ được phục vụ tận tình. Nhưng một khi vào Thạch viện thì sẽ là người nhà, không còn được ưu đãi, tiền tháng chưa bằng một nửa so với ban đầu. Đang giản dị mà sống xa hoa thì dễ, chứ đang sống sung sướng mà bảo phải tiết kiệm, khó thấu trời, khéo oán than lắm rồi. Nhưng hết cách, đấy là gia quy nhà họ Lý, không chịu cũng phải chịu.
    “Đại thái thái ở nhà chính có trách tội phu nhân không?” Điều Thanh Liên lo lắng nhất chính là chuyện này.

    “Nếu muốn trách thì đã trách từ lâu rồi.” Ngay lần đầu gặp mặt, Tiểu Thất biết Đại bá mẫu ở nhà chính là một bà chủ cần cù tiết kiệm, nhìn ăn mặc của mấy người như Phàn di nương ở Tần Xuyên đi, dù lén lút chi tiêu xa hoa tới đâu cũng không dám thể hiện ra mặt, có thể thấy rõ gia quy cực kỳ nghiêm ngặt. Về tiền tháng và chi tiêu hằng ngày của hai người Mai, Triệu, nàng đã dựa theo tiêu chuẩn năm mình vào cửa mà tăng gấp đôi, những chuyện này cũng được Phàn di nương tiết lộ với Đại thái thái, đúng sai thế nào, bên kia ắt tự có nhận định.

    “Cũng phải, giờ bọn họ còn sướng hơn phu nhân hồi đó nhiều, ngày trước mỗi tháng phu nhân chỉ có hai lượng, nay bọn họ được hẳn bốn lượng, ơn lắm rồi đấy, thế mà còn dám nói không đủ.” Nghĩ đến đây, Thanh Liên lại tức tím mặt.

    “Đã muốn đi lên, tiền không bao giờ là đủ.” Nào là mua chuộc kẻ khác, nào là đút lót cho người có quyền, có thứ nào cần ít bạc đâu? Nhìn từ góc này, chí ít hai người họ coi như có lòng tiến thủ.

    Chủ tớ đang chuyện trò thì bỗng thấy Hồng Phất hớt hải chạy vào, nói là có tin đến từ Nam Lãng.


    ***


    Trong thư phòng ở tiền viện, Tạ Tế Đường thuật lại tin tức không sót một chữ với Tiểu Thất: Thánh chủ bị thương long thể, tất cả quan viên hộ vệ đều bị liên lụy, bao gồm Lý Sở.

    “Ngài ấy… thế nào?” Nghe xong tin đưa tới, gan bàn tay Tiểu Thất lạnh toát, dạo này có cảm giác quá may mắn, như thể có chuyện sắp sửa xảy ra, đúng như dự đoán: họa tới rồi.

    “Nói là tướng quân bị bắt giam tạm thời.” Tạ Tế Đường trả lời.

    “Đại ca ở Đông phủ thì sao?” Không phải Lý Hạ cũng đi theo à? Hắn là trưởng tôn nhà họ Lý, tương lai sẽ là Hán Bắc vương, người hắn muốn bảo lãnh, chắc Thánh chủ cũng sẽ nể nang?

    “Đầu tháng nay Đại công tử đã đến Tây Nam tiếp tế cống phẩm, không theo giá hành dinh.” Tạ Tế Đường đáp.

    “…” Quá trùng hợp, Lý Hạ vừa đi thì hắn gặp chuyện, không lẽ có người muốn hại hắn?
    “Tạ quản sự, huynh nhanh đi gọi các tướng công* lo văn thư tới đây, đồng thời kiểm tra lại hết thư từ và sổ sách trong nhà một lần nữa, hễ có chỗ nào không rõ ràng thì đem đến chỗ ta. Ngoài ra, phái người tới các điền trang điều tra, nhất định không được có chuyện kiện cáo mập mờ, nếu có chuyện là phải báo lại với ta ngay. Còn nữa… hai bến tàu ở phía Nam, trước giờ ta vẫn cứ lo, huynh phái người nào cẩn thận qua đó xem sao, quả thực không được thì cứ xóa sạch sổ sách, đảm bảo không được để tên tướng quân xuất hiện.” Dù từ khi nhận hậu viện tới nay nàng vẫn luôn xử lý những chuyện này, nhưng việc lần này quan trọng, vẫn nên kiểm tra lại lần nữa thì hơn, “Trước khi tin tức truyền về kinh, chúng ta phải giải quyết sạch sẽ tất cả.” Nghĩ kỹ một hồi, đoạn quay đầu căn dặn Hồng Phất, “Bắt đầu từ hôm nay, đóng kín cửa sau, mọi chuyện mua sắm do em sai người phụ trách ra ngoài, còn nha đầu thiếu phụ trong phủ không được đeo trang sức vàng bạc, cấm tiệt phô trương, những ai không nghe theo thì báo lại với ta.” Trước khi có tin tức chính thức, Lý trạch cần phải thu mình cần kiệm, đề phòng có kẻ lợi dụng gây chuyện.

    (*Tướng công ở đây là cách gọi đàn ông thành niên thời xưa.)

    Tạ Tế Đường cẩn thận quan sát vị thiếu phu nhân trước mặt, không ngờ nàng còn nhỏ mà đã suy nghĩ được nhiều đến vậy, cứ tưởng nàng phải khóc lóc đã rồi mới nhớ tới chính sự, “Vậy tôi xin lui lo liệu.” Thực ra ngay khi nhận được tin, y đã cho xử lý hơn phân nửa những chuyện trên rồi.

    Tạ Tế Đường vừa đi, Hồng Phất cũng lĩnh mệnh lui xuống, trước khi đi còn định gọi Thanh Liên tới phục vụ, nhưng Tiểu Thất khoát tay, chỉ bảo nàng đóng cửa.

    Cửa khép lại, sống lưng căng thẳng bỗng chùng xuống, không phải nàng sợ hay hốt hoảng, chỉ cảm thấy đầu óc trống trơn.

    Hắn có ổn không? Hắn là con cháu Lý gia, chắc hẳn sẽ không ai dám làm gì hắn, cùng lắm cũng chỉ mất chức… Phải chăng có kẻ nào cố ý nhắm vào Lý gia? Nhà họ Lý mấy đời thưa thớt, chỉ có mình hắn vào trong quân đội, diệt được hắn, dẫu không khiến Lý gia tổn hại nặng nề, song có thể làm suy yếu thế lực của Lý gia trong quân đội… Nhưng Lý gia không phải là trái hồng mềm, chắc chắn sẽ không ngồi yên chờ chết, nàng đã nhận được tin thì kiểu gì lão thái gia ở Tần Xuyên và Lý Hạ cũng biết chuyện, bọn họ nhất định sẽ cứu hắn, đúng không?

    Thời gian lặng lẽ trôi qua trong sự tự vấn tự trả lời…


    ***


    Cùng lúc đó, ở Nam Lãng xa xôi, trong đại trướng hành dinh, Triệu vương đang ngồi trước giường hết lòng mớm thuốc cho phụ vương.

    Hoàng đế Đại Chu đã năm mươi tuổi, dùng bàn tay gầy gò trắng bóc hất bát thuốc xuống đất, “Đồ ngu dốt, nhốt ở đất hạt nhiều năm cũng không biết hối cải, dám khinh thường quân thượng, mưu toan phản nghịch, sinh hắn có ích gì, người đâu! Mau đưa người tới, chém đầu hết tất cả lũ sau trướng!”

    Triệu vương sợ hãi quỳ sụp xuống đất, “Phụ vương bớt giận, tất cả là do nhi thân hành sự bất cẩn, đã không thể bảo vệ phụ vương cẩn thận, lại không thể dạy dỗ huynh đệ, kính xin phụ vương bảo trọng long thể.”

    Chu đế liếc nhìn đứa con thứ ba thấp thỏm quỳ trên đất, hai mắt đục ngầu, “Vết thương trên người ngươi sao rồi?”

    Thái y ở bên cạnh vội đi tới bẩm báo, “Bẩm bệ hạ, mũi tên bắn trúng vương gia lệch hai tấc, lại có nhuyễn giáp bảo vệ, không bị thương tới tim.”

    “Ngươi đang bị thương, đừng có gắng gượng, đêm đã khuya, sớm về nghỉ đi.” Hoàng đế khoát tay với người dưới đất.

    Triệu vương còn định bày tỏ lòng trung thành, song tổng quản nội thị bên cạnh đã lắc đầu với y, Thánh chủ đang bực bội, chớ rước xui xẻo.

    Triệu vương đành hành lễ lui ra, rời khỏi hành dinh mười mấy trước, tại nơi ánh đuốc không tới, một tiểu cung nhân cúi đầu đi đến sau lưng hắn.

    Nét mặt kính cẩn của Triệu vương từ nãy đến giờ lập tức toát lên vẻ lạnh lẽo, “Tấn vương giờ đang ở đâu?” Trong số các hoàng tử đích xuất thì chỉ còn lại hắn và lão Tứ, chỉ cần hành động lần này thành công, về sau sẽ không còn ai có thể ngáng đường hắn.

    “Thị vệ nội đình đã đưa người tới hành dinh rồi ạ.” Tiểu cung nhân thấp giọng báo.

    “Còn đám Lý Sở, Ngụy Liêu?” Triệu vương hỏi.

    “Người của chúng ta đã trà trộn vào đội canh gác, đúng là bọn họ đang bị giam sau dinh.” Tiểu cung nhân trả lời.

    Triệu vương nhếch mép, “Cứ theo kế hoạch mà làm! Giết Lý Sở, giữ Ngụy Liêu.” Giá họa cái chết của Lý Sở cho Ngụy gia, để hai nhà Lý Ngụy cắn nhau, đợi hắn vào được Đông cung thì sẽ hòa giải từ trong, không sợ bọn họ sẽ làm khó hắn.

    “Vâng.” Tiểu cung nhân lĩnh mệnh rời đi.

    Tiểu cung nhân đi rồi, Triệu vương sải bước đi đến hành dinh Tây Nam, hắn phải tới “trấn an” bào đệ kia mới được.

    *********



    Dáng đứng Bâng Khuâng...... ( hay đang quờ quạng??? )

    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 06:42 PM.

 

 

Similar Threads

  1. Tỉa trái cây trang trí
    By lolem in forum Gia Chánh
    Replies: 1
    Last Post: 02-16-2013, 09:59 PM
  2. Adam và Eva bàn câu chuyện trái nho khô
    By mayngan2 in forum Tiếu Lâm
    Replies: 0
    Last Post: 11-27-2012, 10:37 AM
  3. Sự mách bảo của trái tim
    By MưaPhốNúi_ in forum Truyện
    Replies: 0
    Last Post: 07-22-2012, 09:58 AM
  4. Replies: 0
    Last Post: 09-20-2011, 09:31 AM

Posting Permissions

  • You may not post new threads
  • You may not post replies
  • You may not post attachments
  • You may not edit your posts
  •  
All times are GMT -7. The time now is 12:53 AM.
Powered by vBulletin® Version 4.2.5
Copyright © 2022 vBulletin Solutions Inc. All rights reserved.
Forum Modifications By Marco Mamdouh