Register
Page 35 of 37 FirstFirst ... 253334353637 LastLast
Results 341 to 350 of 370
  1. #341
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 50

    BY QIN ZỒ


    Chương 50: Hữu kinh vô hiểm


    Dù tin đồn đã dồn dập lan truyền, nhưng hành dinh ở Nam Lãng vẫn không hề hạ bất cứ chiếu lệnh nào.

    Đêm khuya ngày mười lăm tháng Mười, biên thành phương Bắc gặp tập kích.

    Sáng sớm ngày mười bảy, thành Bách Li tận cùng phía Nam Đại Chu dấy lên chiến tranh.
    Chạng vạng ngày hai mươi, quân đội Tần Xuyên ở biên giới Đông Bắc và quân đội Đông Liêu chạm mặt chính diện.

    Có thể nói, Đại Chu đã bốn bề thụ địch.

    Vào giữa trưa ngày hai mươi ba, trong đại trướng hành dinh ở Nam Lãng, Chu đế đang cùng con trai thứ ba dùng bữa. Nghe tin chiến sự liên tục, sau gáy Triệu vương đổ mồ hôi lạnh.

    “Trẫm nhớ ngươi thích món thịt dê do ngự trù làm nhất, nay sao không ăn?” Chu đế nhìn con trai.

    “Nhi thần… lo cho chiến sự ở tiền tuyến.” Hắn cảm thấy chiến sự lần này có điểm kỳ quặc, vì sao Nam Lãng vừa gặp chuyện thì bốn bề lại đánh nhau? Không lẽ… Hắn không dám nghĩ tiếp.

    “Ngươi ấy…” Chu đế thở dài, “Bảo Đại ca ngươi chỉ biết võ dũng, nhưng ngươi còn không dũng bằng nó.” Chí ít năm đó lão Đại còn có gan ép cung, “Bảo Nhị ca ngươi thích giở mánh, nhưng ngươi chẳng học được cái ác của nó.” Lão Nhị độc ác, dẫu là anh em ruột nhưng nói giết là giết, coi như quyết đoán, “Còn nói đến chữ nhẫn và mưu sách… Ngươi lại không bằng một phần mười của đệ đệ ngươi, từng đường đi nước bước của ngươi đều bị nó đoán rõ, ôi…” Trong bốn đứa con trai đích xuất, chỉ có lão Tam đây là ngu xuẩn nhất, may còn có lòng hiếu thảo, thấy ám tiễn lệch hướng bắn, cũng biết nghiêng người cản mũi tên cho ông.

    Triệu vương dẫu có ngu đến mấy cũng biết chuyện của mình đã lộ, hắn quỳ sụp xuống cạnh phụ vương.

    Chu đế chậm rãi đặt đũa xuống, “Cái ngu nhất của ngươi chính là… nuôi quá nhiều kẻ thông đồng với địch phản quốc, mà lại mảy may không biết gì.” Bị người ta lợi dụng lại còn tưởng mình đang bày mưu lập kế, nếu không phải bộ mặt này giống ông thì ông ta thực sự nghi ngờ không biết nó có phải con mình không.

    “Phụ vương…” Triệu vương rơm rớm.

    “Giết Lý Sở, giữ Ngụy Liêu? Ngươi tưởng hai thằng nhãi đó sẽ bó tay để ngươi giết? Ngu ngốc!” Nếu không nhờ còn có con út lật ngược tình thế, thì ông thật sự sẽ lấy làm thất vọng về đời sau của mình, “Ngươi không thể hồi kinh được nữa, ở lại Nam Lãng đi, đón đám oanh yến ở hậu viện của ngươi tới đây, cứ thế mà sống hết đời.” Vẫn còn trẻ mà trong phòng có quá nhiều đàn bà, nào còn tâm tư để học mưu kế của đế vương! Từ lâu đã nhắc hắn phải giới sắc, nhưng đến chuyện này cũng không làm được mà còn đòi làm chủ Đông cung? Nực cười! “Lui ra đi.” Nhìn hắn lại thêm bực bội.

    Đến lúc này Triệu vương vẫn chưa rõ vì sao mình lại thua, thua ở đâu? Nhưng hắn không dám hỏi phụ vương, có thể giữ được mạng đã là tốt lắm rồi.

    Lảo đảo bước ra khỏi đại trướng, tình cờ giáp mặt Tấn vương đi tới.

    Mấy ngày trước khi gặp nhau, Tấn vương vẫn đang là tù nhân, còn hôm nay thế sự đã đổi.

    Tấn vương thi lễ với Triệu vương, gọi một tiếng “Tam ca”.

    Triệu vương kinh ngạc nhìn đệ đệ… Vì đằng trước còn có hai người anh, từ nhỏ hắn chưa từng mơ mình có thể làm chủ Đông cung, cho nên tình cảm anh em rất thân thiết, nào ngờ hai huynh trưởng lại thành ra như thế.

    Từ khi Đại ca và Nhị ca không còn, những người bên cạnh hắn ngày đêm xúi giục hắn, tâng bốc hắn, cứ thế bước lên con đường sai trái, cuối cùng ngay tới lý do vì sao mình thua cũng không biết rõ, phụ vương mắng không sai, hắn đúng là kẻ ngốc!

    Nếu đã ngu ngốc thì cũng chẳng cần hại nước hại mình nữa, hắn đi tới vỗ vai đệ đệ, đoạn rời đi.

    Tấn vương nhìn theo bóng lưng hắn, không nói nhiều, vì lúc này nội thị đã tuyên y gặp mặt.

    Quỳ xuống trước Quân chủ, đối mặt với vị phụ vương vừa xa lạ lại quen thuộc, Tấn vương hành đại lễ ba lần cho những năm tháng ông đã khổ tâm tôi luyện y: nửa năm trước nhận được mật chiếu y mới hay, thì ra mình mới là trữ quân mà phụ vương muốn.

    “Con chọn Lý Sở và Ngụy Liêu, có giải thích gì không?” Trong tướng quân hộ giá đến Nam Lãng lần này có không ít lão tướng danh tướng, nhưng tiểu tử đây chỉ chọn hai người trẻ tuổi.

    “Bọn họ không thuộc dòng chính trong gia tộc, gánh nặng ít, song trong lòng quân sĩ họ vẫn đại diện cho hai gia tộc có thế lực lớn, tất sẽ không dao động lòng quân, cũng không khiến hai đại gia tộc nghi ngờ, mà quan trọng nhất là bọn họ còn trẻ, còn có thể xông pha, lại đồng đạo với nhi thần.” Tấn vương trả lời.

    “Ừ, con cảm thấy lần này bọn họ có thắng nổi không?” Theo như yêu cầu của tiểu tử này, nửa tháng trước Lý Sở và Ngụy Liêu đã lần lượt chia nhau đến biên thành và Bách Li.

    “Nhi thần tin vào bản lĩnh của họ.” Hai nơi đó là trận địa mà bọn họ quen thuộc nhất,
    “Chỉ là nhi thần đang nghĩ, hẳn phụ vương sẽ không để bọn họ được đắc chí.”

    Trẻ nhỏ dễ dạy, vì hai người họ là hạ thần ông để lại cho tân quân, dĩ nhiên sẽ muốn đích thân tân quân lấy lòng, do đó, chẳng những ông ta sẽ không thưởng cho họ mà rất có thể sẽ chèn ép, chỉ như thế, bọn họ mới cảm nhận được long ân của tân quân, “E rằng mấy ngày nay con phải chịu khổ rồi.” Vì để lập uy cho con trai mà ông đã đi một nước cờ hiểm, mượn tay đứa con trai ngu ngốc dàn dựng tranh chấp hoàng trữ, để đối thủ bên ngoài tưởng có thể lợi dụng xen vào, mà thực chất tất cả tướng lĩnh ở những trấn địa quan trọng đã nắm chặt giáo mác, sẵn sàng chiến đấu.

    Để tạo nên cục diện “bốn bề thụ địch” cho con trai, ông đã mất những hai năm ròng, lúc thì để Tần Xuyên giả vờ lục đục nội bộ, khi lại khiến ba đại gia tộc giả vờ bất hòa – mà thực ra cũng không hẳn giả vờ, chẳng qua là khuếch trương mâu thuẫn, quả thực cũng mất công.

    “Nhất định nhi thần sẽ không phụ lòng kỳ vọng của phụ vương.” Tấn vương hào hứng lĩnh mệnh.

    Nhìn bóng lưng con trai ngẩng đầu rảo bước, lão hoàng đế cười nói với thái giám, “Còn trẻ tốt thật.”

    Đuôi lông mày của lão thái giám nhướn lên, “Làm lão nô chợt nhớ lại tình hình đại chiến Trung Nguyên năm xưa.”

    Đúng thế, hồi ấy bọn họ cũng đã hăng hái tràn ngập khí phách như thế, tiếc nỗi, chỉ chớp mắt đã già đi.


    ***


    Tại kinh thành.

    Vì vẫn không có tin tức đưa tới, Lý trạch đóng cửa suốt ngày, hành sự rất khiêm tốn.
    Tiểu Thất không dám cho người nghe ngóng, sợ rước họa vào thân, đành phải nhờ Tần Xuyên giúp đỡ, song bên kia cũng không có hồi âm.

    Sau đó lại nghe nói ở biên ải có chiến tranh, cộng thêm chuyện hoàng đế bị hành thích ở Nam Lãng vẫn chưa rõ ràng, trong kinh lập tức bàng hoàng.

    Trung tuần tháng Mười một, biên giới Đông Bắc truyền đến tin tốt, quân đội Tần Xuyên đã diệt sạch kẻ địch.

    Tiếp đó là đại quân phía Nam đã rút lui khỏi Bách Li.

    Mà cứng đầu nhất chính là quân Bắc Tề ở phương Bắc, lần trước để mất biên thành, lần này bọn chúng thề sống chết cũng phải lấy lại, nghe nói đại chiến kéo dài nửa tháng, Tứ vương tử Tấn vương còn đích thân ra tiền tuyến đốc chiến.

    Lúc bấy giờ Tiểu Thất vẫn chưa biết Lý Sở đang ở biên thành, chỉ nghe nói biên giới đánh nhau dữ dội, còn đổ mồ hôi lạnh thay mấy người Vạn phu nhân.

    Khi tin chiến thắng truyền về, cuối cùng hoàng đế bệ hạ cũng hồi kinh.

    Theo sau là có thưởng có phạt, đứng mũi chịu sào chính là Tam vương tử Triệu vương, vì không thể hộ giá tận trách, chẳng những bị bãi bỏ tước vị mà còn bị phạt ở lại bãi bắn Nam Lãng. Các tướng quân hộ giá cũng vậy, có người bị phạt gậy, có người bị giáng chức, Lý Sở và Ngụy Liêu của Ngụy gia cũng có trong danh sách này, chiếu theo lệnh thì nhẽ ra sẽ phải xóa bỏ tước vị của bọn họ, phạt không gia sản, nhưng vì cả hai đã lập công chuộc tội nên chỉ hạ hai bậc, tạm cách quan chức, đợi lệnh của Thánh chủ.

    Sau khi nhận được chiếu lệnh, Tiểu Thất còn lấy làm vui mừng, nghĩ bụng giảm tước thì giảm, cách chức thì cách, dù gì cũng chẳng dựa vào đó mà kiếm sống, chỉ cần hắn không sao là tốt rồi, giữ được núi xanh lo gì không có củi đốt.

    Kết quả cuối tháng Chạp khi hắn về tới nhà, nàng quyết định thu hồi những lời trên.

    Hắn được khiêng vào, chân trai bị lưỡi dao trên trục chiến xa cắt trúng, ngay đến Ô Nhĩ Thanh cũng bị thương, Tấn vương phủ phái thái y chuyên trị ngoại thương tới, may là không trúng xương, nhưng sẽ không thể xuống giường trong một thời gian.

    “Về cũng đã lâu, sao không nói năng gì với ta?” Khi trong phòng chỉ còn hai người, Lý Sở hỏi ra thắc mắc trong lòng. Hắn chẳng đợi dưỡng thương lành mà đã về ngay, định bụng đón Tết với hai mẹ con nàng, còn nàng thì ngược lại, đã mấy ngày trời không nói với hắn một câu.

    “…” Tiểu Thất tức tới mức phồng bụng, làm gì còn lòng dạ nói chuyện với hắn, chưa xông tới đạp hắn mấy phát là may lắm rồi.

    “Đừng đắp, trong phòng không lạnh.” Không để nàng đắp chăn cho mình, hắn nhân đó kéo người tới gần, đã hơn ba tháng không gặp nhau, nửa đêm nằm mơ, thường xuyên mơ thấy nàng đứng trước mặt hắn mỉm cười, nụ cười ấy khiến xương cốt ngứa ngáy, vất vả lắm mới gặp được nhau, tất nhiên sẽ muốn thân mật.

    Tiểu Thất đang còn tức giận, nào chịu toại nguyện hắn, vừa đánh vừa cắn, khó khăn lắm mới dừng được bàn tay làm bậy của hắn.

    “Sao thế?” Bị nàng phản kháng một cách khó hiểu khiến hắn buồn bực, nhưng dĩ nhiên, nguyên nhân chính là vì không được “xơ múi”.

    Sao vậy? Đúng thế, người này cầm tinh con lợn, nàng mà không nói thì chắc chắn hắn cũng không biết nàng đang tức chuyện gì, “Nếu chàng đã đến Dương Thành thì sao không gửi tin tức về nhà? Cũng chỉ là một câu nói, nào có trễ nải chính sự của chàng. Chàng có biết ba tháng qua cả nhà chúng ta sống thế nào không hả?” Mấy chục mạng người trong phủ nơm nớp sợ hãi như chim non nép mình trong động, “Sợ gây rắc rối cho chàng, sợ phạm phải cấm kỵ, chỉ dám lén cho người hỏi thăm tin tức của chàng, mất biết bao công sức, lo lắng biết bao nhiêu. Còn Đại tướng quân nhà chàng thì hay quá, cưỡi ngựa xông pha chiến trận, liều mạng đánh nhau, đánh thì đánh thôi, cũng chẳng ai cản được chàng. Cũng không phải Dương Thành không có người của chúng ta, vậy mà không thèm sai người báo tin về, chứng tỏ chàng không cần cái nhà này nữa, nếu đã vậy thì còn trở lại làm gì?” Nàng đẩy hắn lần nữa, nhưng đẩy thế nào cũng không nhúc nhích.

    “…” Đúng là Lý Sở không định báo tin với nhà, ban đầu là vì phải giữ bí mật, về sau khi không cần giữ bí mật nữa thì hắn đã tới biên thành, cảm thấy phiền toái nên thôi. Giờ nghe nàng nói thế, cảm giác đúng là mình đã sai, may mà còn sống trở về, lỡ như xảy ra bất trắc thì đến một câu dặn dò cũng không có, đúng là không ổn, “Chuyện này là ta sai, phu nhân cứ đánh cứ mắng.” Hắn vén tay áo lên để lộ nửa bắp tay, ý bảo nàng có thể cắn.

    Tiểu Thất cũng chẳng khách sáo, cắn mạnh một phát. Ban đầu hắn còn thả lỏng mặc cho nàng cắn, nhưng vì đau nên bắp thịt bỗng co rút lại, cứng tới mức khiến răng nàng bật ngược. Trên làn da màu lúa mạch in hai hàng dấu răng vừa nhạt vừa nông, lại nho nhỏ, thậm chí còn dính nước bọt trong suốt.

    Hắn ngây người, rồi chuyển tầm mắt sang cánh môi đỏ mọng còn hơn hải đường ngoài kia, nhất thời không nhịn nổi, tiến tới gần.

    Đúng lúc này Vương ma ma ôm Hằng Nhi đến, ngay khi người nào đó ở trong phòng đã thò tay vào dưới vạt áo vợ mình.

    Mai Hương thấy ma ma bước vào cửa viện, cố ý hô to, “Ma ma đã đến.”

    Ai đó rất không tình nguyện thu tay về, để người trong lòng đứng dậy sửa sang y phục.

    Khi ma ma đi vào, Tiểu Thất đã tới bên bàn cạnh bệ cửa, xách bình trà rót nước.

    Hằng Nhi thấy mẹ, vui vẻ hô lên “bẹ (mẹ)”.

    Tiểu Thất lật đật ôm lấy con trai từ ma ma, mời bà ngồi xuống ghế đẩu trước giường.

    Vương ma ma nhìn vết thương trên đùi Lý Sở, vành mắt hoen đỏ. Cũng trách móc mấy câu như Tiểu Thất, trách hắn không báo tin về nhà, vừa khóc vừa than, lúc thì than lão phu nhân, lúc lại than lão gia. Lý Sở sợ nhất cảnh này, mấy lần dùng mắt cầu cứu Tiểu Thất, nhưng Tiểu Thất chẳng thèm để ý tới hắn, vào lúc quan trọng còn góp gió thổi lửa, nhấn mạnh mấy câu đại loại như “đúng vậy”, cứ thế rán vàng Lý Sở đang ở trong “chảo dầu” đều cả hai mặt.

    Cuối cùng vẫn là Hằng Nhi giải cứu cha nó ra khỏi dầu sôi lửa bỏng, cu cậu đói rồi.

    Ma ma không nói nữa, lau nước mắt rồi ôm nó đi ăn, bà cũng đã nhận ra, người lớn càng lúc tâm càng hoang dại, không còn kiên nhẫn nghe bà lải nhải, còn đứa nhỏ tạm thời vẫn khiến bà có cảm giác thành tựu, chí ít lúc ăn vui vẻ thì nó còn bập bẹ gọi bà mấy tiếng “me me”.

    Ma ma và nhũ mẫu rời đi, để tiện Lý Sở dùng cơm, tụi Hồng Phất chuyển luôn bàn cơm nhỏ lên giường.

    “Chiếu lệnh trong đình đã hạ chưa?” Nhân lúc nhận đũa, hắn hỏi nàng.

    Tiểu Thất gắp một miếng cá xốp lên cắn, “Mới hạ ba hôm trước.” Nàng dẫn cả nhà ra nhận chiếu chỉ.

    “Có lo cho tiền đồ của nhà ta không?” Bây giờ hắn đã mất chức vị, liệu nàng có chê hắn vô dụng không?

    “Nếu chàng cứ như vậy thì mới khiến nhà ta phải thắp hương.” Chậu sành rồi sẽ va vào thành giếng mà vỡ, làm tướng quân khó tránh bị tử trận, hắn có thể lui thì đấy mới là may mắn cho nàng và con. Có điều khả năng này quá nhỏ, “Rảnh rỗi ít bữa cũng hay, tranh thủ dưỡng thưỡng chăm sóc bệnh tật lâu năm trên người, nếu không đến già thì lại khổ.”

    Ăn hết nửa miếng cá xốp còn lại, cầm lấy bát nhỏ múc cho hắn nửa bát canh cá lóc, phòng bếp đặc biệt nấu riêng cho hắn, có công hiệu giúp khép miệng vết thương.

    “Khéo sẽ rảnh rỗi không ít bữa, tới khi ấy nàng đừng chê phiền.” Vương Hàn vừa chết, Dương Thành có thể tạm thời cất binh khí, vừa hay Thánh chủ cũng ra tay chấn chỉnh lại triều chính, trải đường sẵn cho Tấn vương cầm quyền, “Kinh thành là chốn thị phi, đợi cuối năm chúng ta về Tần Xuyên một chuyến, chào hỏi thúc gia rồi ta sẽ dẫn mẹ con nàng ra ngoài.” Tương lai chưa chắc được rảnh rỗi như bây giờ.

    “Có cần dọn ra khỏi phủ ở Dương Thành không?” Hắn đã không còn quan chức ở đó, nếu chiếm luôn căn nhà to như vậy thì có ổn không?

    “Để mấy người Lâm Điền Sinh ở lại coi giữ, sau này rồi vẫn phải về.” Nhấp một hớp canh, hắn nhướng mày, trong canh có kỷ tử!

    Tiểu Thất vội giơ tay đặt dưới đáy bát, không cho hắn bỏ xuống, “Coi như thuốc mà uống thôi, bao giờ chàng lành vết thương thì sẽ không ép chàng uống mấy thứ này nữa.”

    Không biết phải làm gì hơn, hắn đành cau mày uống nốt chỗ canh.

    Tiểu Thất lập tức đưa trà cho hắn súc miệng, “Tối qua người của Tấn vương phủ đưa đến hai hòm lớn, ta có mở ra xem, ngoài vàng bạc ra thì toàn là cống phẩm trong triều, giá trị liên thành, ta cũng không biết có chuyện gì, không dám nhận mà cũng không dám trả, vừa hay chàng về, xem xem xử lý thế nào đi.”

    “Cứ nhận đưa vào kho đi.” Đó cũng là đồ hắn nên có, “Không nhận lại thành không nể mặt y.” Lần này công lao của hắn và Ngụy Liêu đã bị Tấn vương độc chiếm, tiền bạc dẫu tục, song chí ít có thể chứng minh bên kia vẫn niệm tình bọn họ.

    “Được, vậy để lát ta bảo Tạ quản sự kiểm kê.” Nàng cầm đũa lên tiếp tục ăn, “Đại tỷ có cho người đến hỏi mấy lần, Tết này còn định để bọn họ tới nữa không?”

    “Đừng, nói với bọn họ, đợi về Tần Xuyên rồi gặp cũng không muộn.” Nếu không phải hắn bị thương ở đùi thì thật sự rất muốn về Tần Xuyên ngay trước Tết, “Về phía Ngô gia, nàng tạm đừng qua đó nữa, nhà chúng ta vừa bị triều đình quở mắng, chớ làm liên lụy tới họ.”

    Nàng dẩu môi, “Từ khi nhận tin chàng gặp chuyện ở Nam Lãng, ta chỉ ra ngoài tổng cộng có hai lần.” Mà cả hai lần đều là để nghe ngóng tin tức của hắn, kết quả bị chặn lại hết, mấy tháng trước vẫn còn rất nhiều người xếp hàng muốn tặng lễ cho nhà họ, thế mà chẳng mấy chốc, giờ vừa thấy nàng từ xa đã lủi mất tăm, “Ta cũng đâu phải ngốc, lúc này về chỉ có hại bọn họ, nhưng mà lão thái thái đích thân đến hai chuyến, lo ta còn trẻ chưa trải chuyện, khuyên ta rất nhiều, Thiếu Quân cũng đến một chuyến, rồi Khê Liên và Cao phu nhân cũng cho người đưa ít đồ sang.” Xảy ra chuyện đã gần ba tháng, cũng chỉ có bọn họ dám qua lại cùng nàng.

    “Có hoạn nạn mới thấu chân tâm, trong lòng tự hiểu là được.” Hắn cảm thấy đó cũng là chuyện tốt.

    “Ta tất hiểu lý lẽ này, chẳng qua thấy đã lãng phí quá nhiều tiền bạc cho những người không liên quan.” Quá nhức nhối. Hiện nay hắn không có chức vị, điền trang được hưởng nhờ tước vị cũng bị tịch thu, mà năm nay chiến sự liên miên, điền trang phải nộp thuế rất nhiều, doanh thu không bằng một nửa năm trước, đúng là chính trị hà khắc dữ hơn cả hổ.

    Năm ngoái hắn còn chức vị nên cũng có kha khá thu nhập “vùng xám” được công nhận, ví dụ như quà cáp này nọ. Năm nay không còn nữa, mấy thứ đó cũng biến mất theo, vài hôm trước Tạ Tế Đường còn hỏi có có cần tạm dừng tặng “lễ năm mới” cho các phủ ở kinh thành không, nàng nghĩ ngợi, cảm thấy vẫn nên cắn răng mà biếu, sau này kiểu gì cũng có thể lấy lại, năm nay mà dừng, khéo năm sau còn phải bù gấp đôi, việc gì phải thế. Nói tóm lại, năm nay nhà bọn họ phải trải qua ải cuối năm cực kỳ vất vả.

    Lý Sở nhìn nàng nghiến răng xé miếng thịt sườn, trông vừa đáng yêu lại khiến người ta thương, chỉ mới ba tháng không gặp mà nàng đã gầy hẳn, có thể thấy thời gian qua nàng đã phải chịu áp lực lớn thế nào, “Sau này nếu còn có chuyện xảy ra, ta nhất định sẽ nói trước với nàng.” Chuyện hắn đã nói thì chưa bao giờ nuốt lời.

    “…” Đang nhai thịt nhưng vì lời của hắn mà nàng bỗng dừng, đuôi mắt cong cong.


    ********





    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 06:50 PM.

  2. #342
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 51

    BY QIN ZỒ


    Chương 51: Thê thiếp cùng nhà


    Năm nay Lý trạch đón năm mới khá bình đạm, biển phủ Quốc Công vừa gỡ, biển mới thì chưa thấy đâu, thế là cứ để không ra vậy.

    Tết cứ nhẹ nhàng trôi qua, đến ngày mồng năm, cả nhà bắt đầu gói ghém quà cáp, vài người bạn cũng như đồng liêu của hắn lần lượt đến tiễn, Lữ Lương cố ý xin nghỉ một ngày, nhậu say với hắn một chầu mới thôi.

    Tiểu Thất biết tuy hắn không có ý kiến về bố trí chính trị như hiện tại, nhưng trong thâm tâm vẫn rất khó chịu, chẳng qua không thể hiện ra ngoài mặt. Có hôm đang sắp xếp đồ đạc trong thư phòng của hắn, vô tình tìm thấy hai câu thơ hắn viết trong đống giấy lộn: Về từ chiến ải ai thiết hỏi, tóc bạc áo sờn chờ đặc xá. Đấy, hắn vẫn luôn trăn trở vì thế cục phương Bắc và chiến hữu vào sinh ra tử.

    Ngày mồng bảy, cuối cùng Mã Khê Liên cũng hết ở cữ, nhân hôm trượng phu được nghỉ, đôi vợ chồng ngồi xe đến Lý trạch tạm biệt.

    Khi canh cổng vào báo, Tiểu Thất đang ở trong nhà kho chỉ huy sắp xếp rương hòm, nghe nói Mã Khê Liên tới, nàng lập tức sửa sang y phục rồi đến hậu đường.

    Đã gần ba tháng không gặp, Tiểu Thất gầy hơn trước, còn Mã Khê Liên sắc mặt hồng hào, trông đầy phúc tướng, xem ra ở cữ được chăm rất tốt.

    “Muội chỉ mới hết ở cữ, mà nay còn lạnh, sao lại đến làm gì?” Nàng nhận lấy lò sưởi cầm tay từ Mai Hương đưa cho Mã Khê Liên.

    “Ngồi xe ngựa mà, từ đầu đến chân bọc kín, lạnh thế nào nổi? Nghe Hồng Phất bảo mồng mười tỷ sẽ khởi hành, nếu nay không tới, cũng chẳng biết bao giờ mới có thể gặp lại.”

    Tuy nàng không thân với Tiểu Thất bằng Vạn Văn Tú, nhưng người ta luôn chìa tay giúp đỡ khi nàng gặp khó khăn, chân tâm đổi thật lòng, nàng tình nguyện kết thân với Tiểu Thất, “Đúng lúc hôm trước Hoằng Chí ca nhận được vài thứ ở trong cung, bảo nhà tỷ sắp về Tần Xuyên, chắc có thể dùng được trên đường đi.” Nàng ra hiệu Hương Tuệ ôm đồ đến, “Cũng chẳng có gì hay ho, chỉ là hai dải lụa và ít dược liệu mới từ phương Nam, ta biết tỷ không thiếu mấy thứ này, nhưng đây là tâm ý của ta.” Nàng đặt đồ xuống bàn.

    Tiểu Thất tỏ lời cám ơn, nhanh nhanh kéo nàng tới ngồi cạnh địa long.

    Mới đầu hai người chỉ tám chuyện con cái, lúc sau lại nói đến chuyện nhà.

    Mã Khê Liên nhìn ra ngoài, ghé lại bên tai Tiểu Thất, “Nghe Hoằng Chí ca nói, Tấn vương khen Lý tướng quân trước mặt Thánh chủ rất nhiều, còn nói chuyện Tấn vương làm chủ Đông cung chỉ là sớm muộn, nhất định tới đây Lý tướng quân sẽ lại như cũ, tỷ chớ lo.”

    Tiểu Thất nghe thế, vội vã nhìn ra cửa, đưa tay đập nhẹ, “Chuyện trong cung mà hai người cũng dám nói lung tung, không muốn sống nữa hả, sau này tuyệt đối không được như vậy nữa, trọng tội chém đầu đấy.”

    Mã Khê Liên le lưỡi, “Chỉ nói lần này thôi, dù gì chàng cũng sắp không ở trong đó nữa rồi.”

    Tiểu Thất khó hiểu, “Xảy ra chuyện gì hả?”

    “Lần trước tỷ khuyên ta muốn trị phải trị tận gốc, ta cũng đã nghĩ thông, hồi đầu năm cha ta có lên kinh báo cáo công tác, ta mới khóc kể khổ cả buổi, ông ấy bảo để về tìm cách. Rồi sau đó Hoằng Chí ca và Tấn vương đến Dương Thành, chàng tìm dịp nói chuyện với cha ta, hai người cùng cảm thấy cứ ở lại trong cung cũng không có tiền đồ, bèn mượn chiến công lần trước xin bổ nhiệm đến môn hạ phủ, khoảng hai tháng nữa, ta sẽ theo chàng đến Yên Bắc.” Nàng mỉm cười, chân mày cong cong, “Dẫu mới chức nhỏ, là tham sự ở Ti binh, nhưng cha ta nói, nếu chàng làm tốt thì sau này sẽ tìm cách điều đến nơi có thể kiếm công lao.”

    Nhìn nàng phấn khởi, Tiểu Thất cũng vui thay, “Mẹ chồng muội chịu cho muội đi cùng hả?”

    Nhắc đến mẹ chồng, Mã Khê Liên tối mặt, “Ta đã bỏ ra hai trăm lượng thêm vào của hồi môn cho em chồng, bà ấy còn dám cản ta chắc, có điều vẫn bắt dẫn theo Hương Hòe.” Nàng bĩu môi, “Nó vốn là nha đầu của ta, nếu đàng hoàng thì ta cũng chẳng cấm đoán, nhưng hở tí nó lại chạy tới chỗ Hoằng Chí ca, nhìn mà nóng máu.” Cũng may trượng phu chẳng thèm liếc nhìn nha đầu kia, nếu không khéo đến ở cữ nàng cũng không xong.

    “Giờ nàng ta đã là thiếp, tất sẽ muốn trèo cao, chuyện thường.” Nhà nàng cũng có hai người kia kìa, chuyến này về Tần Xuyên phải đấu đá với bọn họ nữa, cuộc sống mệt mỏi quá!

    Nhìn sắc mặt Tiểu Thất cũng biết nàng đang nghĩ gì, “Lần này về Tần Xuyên, chắc chắn hai người trong phủ nhà tỷ sẽ không chịu yên cho xem, dù sao Hương Hòe cũng vốn là nha đầu, không như hai người kia, tỷ nên có tính toán.”

    Nàng gật đầu, “Ta hiểu.” Kiểu gì lần này về cũng gặp chuyện bực mình, vừa hay nhân cơ hội này xem hắn nói thế nào, tính làm sao.

    Hai cô gái ngồi trong phòng mải mê chuyện trò, Tiểu Thất còn muốn giữ hai người họ ở lại ăn trưa, nhưng Mã Khê Liên nói bên nhà có họ hàng mở tiệc, không tính ở lại lâu. Trước khi chia tay, Tiểu Thất bảo Hồng Phất đem một chiếc hộp nhỏ đến, bên trong đựng trang sức vàng bạc của trẻ nhỏ.

    Dương Hoằng Chí ngại nhận, nhưng Mã Khê Liên thì sảng khoái sai Hương Tuệ cất vào xe.

    Ra hỏi ngõ Ô Y, hai người trong xe thì thầm.

    “Vừa rồi sao nàng cứ thế mà nhận đồ vậy?” Dương Hoằng Chí cảm thấy vợ mình quá xem nhẹ thể diện.

    “Có gì đâu? Hồi ở khuê phòng thiếp và Văn Tú thân với tỷ ấy, cần gì phải hư tình giả ý như ngoài kia.” Nàng mở chiếc hộp ra, nhìn thứ bên trong, “Thợ làm khéo quá, sau này có thể dùng làm đồ cưới cho Vân Nhi nhà chúng ta được đấy.”

    “Nàng nói với nàng ta rồi hả? Sao nàng ta phóng khoáng vậy?” Dương Hoằng Chí xáp đến gần hỏi.

    “Ừ, nhưng thiếp trông tỷ ấy cũng không quá lo. Người như Lý tướng quân, chắc cũng không cần dựa vào tin tức của chúng ta. Mấy năm trước cha thiếp có nói, không chừng sau này Bắc phủ sẽ là địa bàn của ngài ấy, nay chỉ là tạm thời ngã ngựa, đám người ngoài kia chỉ nịnh nọt là giỏi, nhãn lực thì chả thấy đâu.” Mã Khê Liên cảm thấy người ở kinh thành cũng chỉ vậy mà thôi.

    “Nàng thì biết gì? Kinh thành không như nơi khác, Lý Sở Ngụy Liêu và trong cung giả vờ diễn, tưởng không ai biết thật hả? Hai người họ là một cặp lưỡi câu, dù nâng hay hạ thì kẻ mắc câu không thiệt mười cũng hại tám, thánh chủ đang đào sẵn hố chờ chấn chỉnh triều cương, có ai bị mù dám nhảy vào?” Dương Hoằng Chí thấy cô vợ nhà mình quá ngây thơ.

    “Vậy mà chàng còn dám theo thiếp đến đây?” Mã Khê Liên tò mò trước hành động của trượng phu.

    Dương Hoằng Chí thở dài, “Kiến con như chúng ta làm gì đủ tư cách để bị đào hố.” Bao giờ y có thể khiến người khác tránh không kịp, thì lúc đó mới là nhân vật có tiếng nói.

    “Thế lần này đến Bắc phủ chàng nhớ làm việc chăm chỉ nhé, nhân khi cha thiếp còn ở phương Bắc, cũng tiện châm chước cho chàng.” Mã Khê Liên nói.

    “Tất nhiên, có điều lần này đã liên lụy nàng phải bỏ ra của hồi môn.” Ngoài hai trăm lượng cho em gái, vợ y còn lấy ra hơn hai trăm lượng lo lót cho y, khiến lòng y áy náy.

    “Có thấm gì, tới Hương Hòe cũng đưa cho chàng thì có gì mà không bỏ được?” Bỗng nàng dỗi hờn lên tiếng.

    “Ta nào có tới phòng nàng ta, nếu nàng không vui thì đuổi người đi, ta chắc chắn sẽ không nói dù chỉ một câu.” Y cũng chẳng rõ là đã có chuyện gì, vừa hộ giá trở về thì phát hiện trong phòng có thêm một người, có phải oan không?

    “Đó là vì nàng ấy không xinh thôi.” Nếu thật sự có một di nương như Tiểu Thất tỷ, e rằng ngay cả đường sống nàng cũng chẳng còn, may mà nàng ấy đã được phù chính, nếu không Lý trạch sẽ ồn ào lắm đây.


    ***


    Đến cuối tháng, đội ngũ Lý trạch mới trở về Tần Xuyên, Lý Sở vừa về đến nơi đã tức tốc cùng Lý Hạ đến nhà chính.

    Mọi chuyện thu xếp giao cho Dương ma ma xử lý, Tiểu Thất chỉ dặn không được mạnh tay với rương hòm rồi ôm Hằng Nhi đi ngủ.

    Đang nửa tỉnh nửa mê lại nghe thấy bên ngoài có tiếng nói chuyện, mở mắt một lúc lâu mới nhớ mình đã về Tần Xuyên.

    “Ai đến vậy?” Nàng uể oải nằm trên giường, thấy Hồng Phất đi vào thì hỏi.

    Hồng Phất bĩu môi, “Hai người ở Tây viện, khăng khăng đòi ngồi chờ phu nhân dậy, mà bị em đuổi đi rồi.”

    “Bọn họ cũng sốt ruột thật.” Tiểu Thất miễn cưỡng chống người ngồi dậy.
    Hồng Phất đi tới khoác thêm áo cho nàng.

    “Trời đã tối, ngài ấy chưa về à?” Nàng nhìn sắc trời ngoài khung cửa, hỏi.

    “Tướng quân phái người đến báo là lão thái gia giữ lại dùng bữa, bảo phu nhân không cần phải đợi.” Nàng nhúng khăn vào chậu nước rồi vắt khô, cầm đến cho Tiểu Thất, “Mấy người Dương ma ma cũng vừa tới bàn giao, nói đã thu xếp xong nha đầu bà tử, nam hầu thì đến viện phụ phía Tây, còn các đại tướng công ở đằng trước, cũng theo phu nhân dặn, được sắp xếp vào ở Hạm Đảm viện.”

    “Có tin gì từ Đại thái thái ở nhà chính không?” Theo lệ thì nàng phải đi bái kiến bà ấy đầu tiên.

    “Đã phái người đi hỏi rồi ạ, người về nói nhà ngoại Đại thái thái đang có tang, theo tục phải túc trực bên linh sàng, sợ đến giữa tháng Hai mới về, Phàn di nương nói phu nhân đi xe vất vả, nghỉ ngơi hai ngày rồi hẵng tới.” Hồng Phất bất giác nhìn ra ngoài phòng, ở nơi xa lạ khiến nàng không yên tâm, sợ tai vách mạch rừng, “Nghe nói mấy hôm Đại thái thái không ở nhà, mọi chuyện trong nhà đều giao cho Phàn di nương giải quyết.”

    Tiểu Thất nhướn mày, bụng nhủ Phàn di nương đúng là lợi hại, có thể khiến Đại thái thái giao hậu viện cho nàng ấy xử lý.

    “Lúc nãy em mới nói chuyện với Dương ma ma, nghe bà ấy bảo, Đại thiếu phu nhân của Mai gia kia không được Đại công tử cho phép đã tự ý lấy hai mươi nghìn lượng bạc trong kho ra đem cho anh em nhà ngoại, tính chạy chọt một chức vụ nhỏ ở kinh thành, kết quả Đại công tử ở trong kinh vô tình nghe được, gửi thẳng thư về cho Đại thái thái, Đại thái thái lập tức lấy đi chìa khóa kho riêng của Đại công tử, cũng đưa hai vị tiểu thư đi, Đại thiếu phu nhân năn nỉ cầu xin mấy lần, nào là thề thốt này kia mới được ôm con về.” Hồng Phất nói nhỏ.

    Tiểu Thất thở dài, “Cơm ở Tần Xuyên nào có dễ ăn.”

    “Về sau ít tới nhà chính là được.” Hồng Phất an ủi nàng, “Em vừa bảo tụi Thanh Liên ninh ít chè hạt sen, phu nhân có muốn dùng không?”

    Nàng gật đầu, đúng là có hơi đói. Nàng mặc xiêm y, lại kéo chăn cho thằng nhóc trên giường.

    Ở phòng ngoài, Thanh Liên và Mai Hương bày chè hạt sen ra bàn, thêm hai đĩa đồ ăn.
    Ăn xong bữa cơm tối đơn giản, lại nghĩ quà cáp cho các phòng ở nhà chính vẫn đang nằm trong rương, phải sắp xếp trước mới được.

    Thế mà sắp xếp phải đến tận giờ Tuất canh ba mới xong.

    Cuối cùng Lý Sở cũng về, vừa vào cửa đã đưa dây cương cho Chu Thành, tự đi tới hậu viện.

    Nhưng vừa qua cổng thùy hoa lại gặp phải hai người Mai Triệu, đây là lần đầu hắn gặp bọn họ, dù không nhận ra, nhưng nhìn cách ăn mặc và ánh mắt của hai người nhìn hắn, chẳng khó để đoán được thân phận của các nàng.

    Nhìn hai cô gái quần áo sặc sỡ, trang sức quý phái, nhất là cái người cao cao kia, y phục sang trọng nhất, trong lòng hắn lấy làm khó chịu, Tết năm nay, dù Tiểu Thất không nói nhưng hắn cũng biết rất khó khăn, thậm chí nàng còn không đánh khóa vàng đủ trọng lượng cho cho con trai, vậy mà hai người này lại ăn mặc xa xỉ đến thế, hắn nhìn mà mất vui, cũng chẳng buồn để ý bọn họ nhún người thi lễ, chỉ ừ cho có rồi nhấc chân toan đi.

    “Xin tướng quân dừng bước.” Người lên tiếng là cô gái thấp hơn, “Ban nãy bọn thiếp tới định thỉnh an phu nhân, nhưng phu nhân đang nghỉ nên không dám vào trong quấy rầy, nghe bảo dạo này Đại thiếu gia thường ho, đây là cao thuốc thiếp và tỷ tỷ Triệu gia tự làm, chẳng hay có dùng được không.” Vừa nói nàng vừa đưa tới một chiếc hộp nhỏ.
    Lý Sở nhìn chiếc hộp trong tay, chẳng nói chẳng rằng, nhấc chân đi lên hành lang, tiến vào Đông viện.

    Triệu Sương Khởi nhìn người bên cạnh, hừ lạnh, “Hơn nửa đêm gọi ta đến là để bị xối nước lạnh với cô à?”

    Mai Uyển Ngọc lúng túng cười, “Hôm nay bọn họ vừa về, dù gì cũng phải đến gặp.”

    “Ta thấy cô chớ phí công nữa.” Nàng ta hất cằm về phía Đông viện, “Nàng ta vốn là di nương mà lại được phù chính, ắt không thiếu thủ đoạn câu kéo đàn ông, chắc chắn sẽ không có chỗ cho chúng ta đến gần đâu.”

    “Làm việc gì cũng cần tẫn tâm, nếu chúng ta đã thành người nhà này thì phải làm tốt chuyện của mình.” Mai Uyển Ngọc ôm chiếc hộp vào lòng, nhẹ nhàng đáp.

    Triệu Sương Khởi nhìn nàng ta, không khỏi đảo mắt, “Cô muốn mất mặt thì tự mà mất mặt một mình, đừng việc gì cũng dẫn ta theo.” Nay coi như đã thấy được dáng vẻ của Lý Sở, quả thực khác xa hình tượng công tử như ngọc trong lòng, nàng ta mất hứng, chỉ cảm thấy cuộc sống vô vọng, tiền đồ mong manh.

    Nhìn bóng lưng đầy tức giận của Triệu Sương Khởi, Mai Uyển Ngọc nắm chặt chiếc hộp trong tay… Cuối cùng cũng được gặp lại hắn rồi, bảy năm trước trên sông Phượng Minh, nếu không nhờ hắn cứu nàng lên bờ, chỉ sợ hôm nay đã chẳng có cơ hội gặp nhau. Hồi ấy nàng rất hy vọng hắn chỉ là người bình thường, đáng tiếc ông trời trêu ngươi. Nhưng không sao, bây giờ nàng cũng đã là người trong phòng hắn, về sau chỉ cần thời gian nữa thôi.

    Khi Lý Sở đi vào nhà chính, Hằng Nhi đang đi vòng vòng quanh mép bàn, Thanh Liên và Mai Hương đứng bên vui vẻ vỗ tay cười, khen cậu đi giỏi quá, làm thằng nhỏ đắc chí, duỗi thẳng đôi chân bé nhỏ, đây là lần đầu trong đời nó không cần người đỡ mà đi được lâu đến thế! Thấy cha bước vào, nó tính tới khoe cha, nhưng khả năng định hướng chưa tốt, cứ đi vòng qua trước chân cha, làm thế nào cũng không thể tới gần được, làm cha nó bật cười thích thú.

    Để cu cậu thể hiện sự oai phong của nam nhi, Lý Sở lập tức kéo hết bàn ghế qua một bên, cho con trai thỏa sức hoành hành, đồng thời cũng không để con bị va đập.

    Nhìn hai cha con chơi đùa, Tiểu Thất im lặng mỉm cười, tiếp tục rửa mặt chải đầu ở buồng trong.

    “Nha đầu trực đêm vừa tới báo, hai người ở Tây viện chạy ra cửa cản người đấy ạ.” Hồng Phất nói nhỏ vào tai Tiểu Thất, “Tướng quân vừa vào viện đã bảo Thanh Liên tới đằng trước tìm Lâm Điền Sinh, mới nãy ở trong buồng sưởi nói mấy câu, Lâm Điền Sinh đến tiền viện gọi đám gã hầu gác cổng vào trong nhà, không biết đã có chuyện gì.”

    Tiểu Thất ngoái đầu nhìn người nào đó đang cao hứng chơi đùa với con trai, bụng nhủ, chắc là hắn lo phòng mình cũng xảy ra tai họa như phòng lớn phòng ba, không yên tâm về hai người Mai, Triệu nên mới đề phòng trước, dù sao Hằng Nhi vẫn còn nhỏ, nàng lại còn trẻ, sợ sai sót đâu đó lại làm hại máu mủ của mình.

    Đúng như dự đoán, trước khi thay đồ, hắn dặn nàng, “Đợi thu xếp đâu vào đấy thì bố trí lại trong viện đi, nhất là cái đám trực đêm, cấm tiệt uống rượu đánh bài, nếu có phát hiện thì bán đi.” Nghĩ một lúc, hắn lại nói tiếp, “Không được để người lạ vào phòng của Hằng Nhi, nếu thiếu người thì điều tạm từ nhà chính trước, còn bên này cứ chậm rãi tìm sau.”

    Tiểu Thất nén cười gật đầu, mấy anh em nhà này đúng là dọa con gái hai nhà Mai, Triệu hết hồn, có thể khiến bọn họ phải đề phòng như vậy, e rằng hai nhà đó cũng chẳng thể tiến xa được nữa.

    Thay áo ngủ vào, tay hắn cũng bắt đầu làm bậy trên người nàng, “Hay nàng nghỉ thêm mấy hôm đi, chuyện hậu viện để sau? Dạo này yếu quá.” Ngay cả lúc trên giường cũng không chịu cho hắn động vào.

    Tiểu Thất khó hiểu liếc hắn, “Còn không phải do chàng làm bậy à.” Trên đường hết đi lại nghỉ, hễ hắn thấy chán là lại làm liều một trận, thuốc Lưu thái y đưa đã uống hết, dạo trước bận thu dọn hành lý mà quên chế thuốc, kinh nguyệt đã trễ mười ngày, khéo lại sắp có rồi.

    Nghe nàng nói thế, hắn tất lấy vui, nhưng hơn cả vui là bận tâm, “Nếu biết thế đã không để ma ma ở lại kinh thành.” Lần này về không biết bao giờ mới trở lại, trước đó đã để ma ma tới điền trang đoàn tụ với bạn già, mà với cơ thể nàng bây giờ thì nào chịu nổi dày vò trong nhà?

    “Ta nào phải đất bùn, hơn nữa không phải còn có chàng ư.” Nàng sờ bụng, lần này tuy đi đường có mệt nhưng chưa tới nỗi không thiết ăn uống như lúc mang thai Hằng Nhi, nói không chừng lại có thể sinh được một cô con gái ngoan.

    Hắn cúi người hôn lên bụng nàng, bỗng nhớ lại lời Lưu thái y nói, phụ nữ sinh con cũng như bị bệnh, cần tĩnh dưỡng lâu dài mới có thể hồi phục nguyên khí, Hằng Nhi mới đầy tuổi, cơ thể nàng cũng vừa trở lại như cũ, nay không ở kinh thành, Lưu gia lại quá xa, “Đợi Đại bá mẫu về, ta sẽ hỏi bà ấy có đại phu nào đáng tin không.”

    “Lúc chiều có cho người hỏi Phàn di nương rồi, nàng ấy giới thiệu một người mình hay gọi, đại phu kia nói là sáng mai sẽ đến xem.” Nàng vẫn ưu tiên chú trọng sức khỏe của mình và đứa con lên đầu.

    Nghe nói đã tìm được đại phu tốt, Lý Sở yên tâm, chỉ là nhìn cô vợ như hoa như ngọc trước mặt, nghĩ đến sau này lại phải giới sắc một năm, trong lòng không khỏi nuối tiếc.

    ********



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 07:00 PM.

  3. #343
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 52

    BY QIN ZỒ

    Chương 52: Hoa đào trên gấm (1)


    Họ ngoại của Đại thái thái là Hắc thị – nhà tướng mấy đời ở Tần Xuyên, nghe nói tổ tiên từng theo chân ông cố nhà họ Lý tung hoành ngang dọc, lập vô số chiến công, nên các thế hệ sau mới ở lại Tần Xuyên, kéo dài đến tận hôm nay. Tang lễ lần này là ông chú ruột ở Hắc thị, cũng là tộc trưởng dòng họ Hắc gia, lúc đưa tang, quan viên các cỡ tại Tần Xuyên đều lập đàn tế lễ dọc đường. Thạch viện cũng lập đàn, không những lập mà ngày thứ hai sau khi về nhà, Lý Sở đã tức tốc tới Hắc gia túc trực bên linh sàng – đấy là yêu cầu của Lý lão thái gia. Kể từ khi Đại Chu lập quốc, họ Hắc đã trợ giúp họ Lý trấn thủ Đông Bắc, biết bao con cháu đã hy sinh trên chiến trường, thì cớ gì con cháu nhà họ Lý không thể đến vái lạy?

    Vì Tiểu Thất và Phàn di nương đang có thai nên chỉ tới đại viện Hắc gia giúp đón tiếp các vị khách nữ một ngày. Đại thái thái Hắc thị sợ hai người không chịu nổi, nhất là Tiểu Thất, vẫn chưa quá trăm ngày đầu thai kỳ, sợ xảy ra chuyện, bèn phái người sớm đưa các nàng tới biệt viện – cũng là nơi ở của Hắc thị.

    Đến lúc dùng cơm chiều, Hắc thị dẫn theo vài nữ quyến tới, nghe nói là chị em họ ở hàng ở Hắc gia. Hắc thị nhanh chóng ăn uống trở về linh đường, còn Phàn di nương và Tiểu Thất ở lại tiếp nhóm nữ quyến này.

    Phàn di nương xuất thân từ Tần Xuyên, gần như quen biết hơn nửa trong số họ nên cũng có đề tài để trò chuyện, còn Tiểu Thất ngồi đó làm cảnh, nghe tin đồn, nghe chuyện cũ.

    Trong đó có một người phụ nữ khoảng hơn bốn mươi, mặt mũi sắc nét, ắt lúc trẻ từng là một mỹ nhân, chỉ tiếc giữa trán lại khảm một chữ “xuyên (川)” quá rõ – bà chính là đối tượng mà các nữ quyến chủ yếu an ủi đêm nay.

    “Tiểu Yêu à, khen hay chê thì các tỷ tỷ cũng đã nói hết, sao cô không nói gì? Nếu hắn không tốt thì cô báo về nhà đi, sớm ngày ly hôn, hoặc sống một mình hoặc theo con gái, có khi còn tìm được người khác tốt hơn. Còn nếu thấy hắn tốt, muốn tiếp tục bên nhau, thì lấy lại tinh thần mà sống, cô cứ cãi nhau như thế, một ngày hai ngày thôi thì không sao, có vợ chồng nhà nào mà không cãi nhau? Một năm hai năm tạm coi như vợ chồng cô không hòa thuận, nhưng nay cũng đã gần mười năm, cô không chung phòng với hắn, lại không cho người ta nạp thiếp, ngay cả hạ nhân trong nhà cũng dăm ba bữa đuổi đi, một ngày ba tra kiểm bốn, hắn không chịu nổi mới chạy đến đại doanh ở Đại Uyển khẩu, cô thì hay lắm, còn tới doanh trại tìm hắn! Cô…” Lão đại tỷ mặt mũi hiền từ của Hắc gia tức giận lắc đầu.

    “Đại tỷ không biết đấy thôi, người ngoài nhìn vào lại thấy ông ấy đi kiếm công danh, kiếm tiền đồ, nhưng… nhưng ông ấy là đến chỗ có gái.” Cô gái được gọi là Tiểu Yêu rơm rớm nước mắt.

    Xung quanh nghe thế, người thở dài, kẻ lắc đầu, “Sao cô lại cố chấp đến vậy, cũng đã gần mười năm, cô không cho hắn đến gần, cũng không cho hắn nạp thiếp, giờ lại muốn hắn không ra ngoài ăn vụng?” Nói xong, người kia nhìn sang Phàn di nương và Tiểu Thất, “Hai cháu ngoại chớ chê, lão di của hai đứa không rành chữ nghĩa, nói lời thô tục.”
    Phàn di nương và Tiểu Thất lắc đầu, bụng nhủ mấy người cứ nói chuyện của mình đi, coi chúng tôi như không khí là được rồi.

    Bà chị lớn nhà họ Hắc tiếp tục giáo huấn cô em họ, “Cô quản nghiêm cũng không phải là vấn đề, nhưng cô có hiểu lý lẽ không vậy? Bây giờ hắn không có thanh danh, cô vẻ vang lắm sao? Cô có từng nhớ mình cũng còn có con cái không? Sau này chúng nó cũng phải thành hôn, con trai thì thôi, che mắt cưới về một nàng dâu, dù có chuyện gì cũng phải kính trọng mẹ chồng là cô, nhưng còn con gái? Thăm dò được có một bà mẹ ghê gớm như cô, thử hỏi ai dám cưới nó? Huống hồ nhà ngoại cô còn có ba bốn đứa cháu gái cũng đang đến tuổi cưới, nghe phong thanh có bà cô ruột như vậy, còn ai dám cưới con gái họ Hắc ta?” Nếu không phải việc này ảnh hưởng đến chuyện nhà thì các bà cũng chẳng buồn nhúng tay.

    “Ta tự làm tự chịu, liên quan gì đến người ngoài?” Chữ “xuyên” giữa trán Tiểu Yêu thẳng đuột, như muốn quyết tâm liều mạng với trượng phu, “Hắn đã thề thì đời này đừng hòng nuốt lời!”

    Câu nói này đã rước lấy lời quở trách của các chị em nhà họ Hắc.

    Phàn di nương chọc Tiểu Thất, Tiểu Thất cũng đang tính chuồn đi, hai người nhẹ nhàng dịch mông, lặng lẽ rời khỏi chính đường.

    Tận lúc rời khỏi viện, cả hai mới dám thở hắt một hơi.

    “Cô không hay ở đây nên không biết, người vừa nãy là ‘Thạch Đầu nương tử’ nổi tiếng lắm, vì bà ấy mà không ai dám cưới con gái nhà họ Hắc, ngay cả Đại thái thái nhà ta cũng bó tay với bà ấy.” Phàn di nương giải thích rõ cho Tiểu Thất.

    “Xem ra cô và Đại thái thái gần gũi hơn rồi nhỉ.” Tiểu Thất nhớ lại lúc đến Tần Xuyên lần trước, khi đó Đại thái thái vẫn không coi Phàn di nương ra gì.

    “Không phải công lao của ta đâu, dù ta có nịnh nọt, câu kéo hay ngu ngốc tới đâu, cũng không dám tới trước mặt bà ấy phô trương.” Nàng ta cười khổ, “Tính cách của phòng lớn nhà ta cũng chẳng khác Thạch Đầu nương tử kia là bao, muốn khiến cả nhà mất hứng mới chịu, nay không làm gì được ta thì quay sang ám phòng hai. Đại thái thái nhìn chẳng đặng, thời gian trước nàng ta còn dám lấy hai mươi ngàn lượng trong kho ra cho anh em nhà ngoại, chết dở cái là để Đại gia biết được, Đại gia viết thư về tra hỏi, ai ngờ lại tra ra thâm hụt bảy tám vạn lương, cô cũng biết thái thái nhà ta thế nào rồi đấy, ngay đến đồ mới còn không dám dùng, xảy ra chuyện đó không nổi trận lôi đình mới lạ. Làm liên lụy đến cả phòng ba, tra xét triệt để đỉnh Thiên Diệp, thu hồi quyền quản gia, cũng mất luôn chìa khóa phòng kho, ngay tới chi tiêu của Đại gia cũng bị quản, may mà trước đó chàng có cất ít tiền ở chỗ ta, thế mới có thể ngoại giao nổi.” Nàng bĩu môi, “Giờ cả nhà, kể cả hai người ở phòng ba cũng hận nàng ta đến nghiến răng.”

    Tiểu Thất tặc lưỡi, không phải vì “công trạng sáng lạng” của Mai thị, mà là tiền riêng của phòng lớn, rút đại thôi cũng có ngay hai chục ngàn lượng, rồi còn thâm hụt tới bảy tám vạn lượng, chưa hết, trong kho nhà bọn họ hiện tại “chỉ” còn ba bốn ngàn lượng hiện ngân, mà đấy là cũng tính luôn phần Tấn vương đã cho, quá chênh lệch! Chẳng trách hai nhà Mai Triệu liều mạng muốn đưa con gái tới Lý gia, chỉ nhúc nhích đầu ngón tay thôi là đã có thể ấm no mấy đời.

    Trên đường ngồi xe về Thạch viện, nàng nhắc đến chuyện này với Lý Sở.

    “Sao Đại ca lại có nhiều tiền thế nhỉ?” Gần đây trong nhà thiếu tiền, nên nàng rất nhạy cảm với hai chữ “tiền bạc”.

    “Huynh ấy sẽ là gia chủ Tần Xuyên tương lai, mọi chuyện kiếm tiền chi tiêu đều phải qua tay huynh ấy, từ nhỏ lại được thúc gia và Đại bá chỉ dạy rất nhiều, được hướng dẫn đúng đắn, nên tất nhiên thông thạo hơn người ngoài.” Nhìn con ngươi trong suốt của nàng, e là nha đầu này đang có ý gì đó, “Hiện tại Đại bá mẫu đang rất để ý, nàng vừa phải thôi, huống hồ Đại ca phụ trách toàn là giao dịch tiền bạc lớn, nếu muốn nhúng tay, sợ nàng cũng chưa góp đủ vốn.” Theo hắn biết, gần đây Đại ca đang giao dịch khu mỏ và ngựa với người ta, một lần qua lại cũng ngốn mất mấy chục lượng bạc, nhà bọn họ dù không ăn không uống một năm cũng chưa chắc đã tiết kiệm được đủ một nửa số đó để góp vốn.

    “Dĩ nhiên ta không dám nghĩ đến chuyện mua bán đó, nhưng biết thêm nhiều thông tin vẫn tốt mà.” Biết được nhiều tin tức nội tình vẫn luôn hữu dụng.

    “Xem ra mấy hôm nay nàng đã nghỉ ngơi đủ, tinh thần hăng hái quá đấy. Đợi trong nhà thu dọn xong, ta dẫn hai mẹ còn nàng đến Đào cốc một chuyến nhé?” Cả ngày ở lì trong nhà, ngay tới hắn cũng chịu không nổi.

    “Đào cốc? Là cái chỗ hoa đào khắp nơi ấy hả?” Nàng từng nghe Dương ma ma kể qua về các danh lam thắng cảnh ở Tần Xuyên, Đào cốc là một trong số đó.

    Hắn gật đầu.

    “Nghe bảo thường xuyên có văn nhân mặc khách đến đó tụ hội, quán trọ và quán trà luôn đông khách quanh năm.” Phong cảnh có đẹp, nhưng nếu phải chen chúc thì còn nghĩa lý gì.

    “Đây là Tần Xuyên.” Là địa bàn tư nhân của Lý gia bọn họ, đến chuyện ngắm cảnh cũng không xong thì còn gì là tộc đứng đầu Tần Xuyên?

    “…” Những lúc thế này, Tiểu Thất cảm thấy có đặc quyền đúng là tốt, chẳng trách mọi người cứ suốt ngày tranh đấu giành giật, “Được, đợi ta thu dọn nhà kho xong thì khởi hành luôn.” Ngoài chuyến đi đến suối nước nóng ở Dương Thành, hắn vẫn chưa thực sự dẫn nàng đi đâu chơi bao giờ.

    Nửa đường còn lại, Lý Sở giới thiệu với nàng về phong cảnh địa lý, văn hóa lịch sử và danh lam ở Tần Xuyên, cũng hứa nhân cơ hội này sẽ dẫn hai mẹ con nàng đi thăm thú mấy nơi, nay nàng cũng đã là nửa người Tần Xuyên, không thể đến quê quán ra sao cũng không biết được.

    Hai người như quay về thuở nhỏ, càng nói chuyện càng ăn ý, Tiểu Thất còn ngâm mấy câu thơ, đại loại như “chèo mát mái khua dòng nước trong”, “kia bích đào ẩn bóng hồng lâu”, hắn cảm thấy lạ, “Tổ mẫu Mạc gia còn dạy nàng mấy thứ này à?”

    “Nào có, rảnh rang nên ta tự đọc sách.” Kiếp trước từng đọc không ít, có điều đã quá lâu, cũng quên hơn nửa.

    “Mạc gia Trường Ninh đúng là thi thư gia truyền.” Rất nhiều bài thơ hắn mới nghe lần đầu.

    “Là do hồi nhỏ chàng toàn trốn học, không chịu học hành tử tế.” Cách phòng ngự tốt nhất là chủ động tấn công, sợ hắn đào sâu tiếp chuyện thi từ, nàng chuyển chủ đề, “Nhắc mới nhớ, đã tìm được thầy giáo vỡ lòng cho Hằng Nhi chưa?” Hồi ở kinh thành, hắn cũng có nói khó tìm thầy giáo nên phải quyết định từ sớm.

    Nhắc đến chuyện học hành của con trai, Lý Sở bất giác ngồi thẳng người, tư tưởng nam quyền thâm căn cố đế khiến hắn cảm thấy đấy là đại sự, “Đợt ở kinh thành ta cũng có đến thăm vài thầy giáo vỡ lòng, nhưng ta thấy họ vẫn bảo thủ lắm, Hằng Nhi là con trưởng, sau này sẽ thừa kế gia sản, không thể dạy nó thành mọt sách được, nếu học vỡ lòng mà không đàng hoàng, chưa nói phí thì giờ, còn chậm trễ sự học của con, nên là…” Nên là đến giờ hắn vẫn chưa tìm được.

    “Vẫn còn hai ba năm nữa, chàng ghi nhớ là được rồi.” Nàng thực sự không có chút xíu kinh nghiệm nào trong việc giáo dục tại thế giới này, nhưng nói gì con trai cũng là người ở đây, không thể vì để thỏa mãn mình mà dạy con những điều vượt thời đại, nếu vậy chẳng khác gì đang hại con. Là khúc thịt rơi xuống từ trên người, nàng chỉ hy vọng con có thể sống tốt trong thế giới của mình.

    “Ta vẫn luôn ghi nhớ.” Lần đầu trong đời làm cha, đại sự của con chắc chắn hắn sẽ không quên.

    Nhìn hắn nghiêm túc như vậy, Tiểu Thất cảm thấy không thú vị, bèn cắt ngang chủ đề, quay lại hỏi hắn phong tục tập quán ở Tần Xuyên, lúc nói những chuyện này, hắn thoải mái hơn hẳn.

    Thật ra nếu tìm đúng đề tài thì hắn cũng nói nhiều đấy chứ.


    ***


    Đào cốc nằm ở hướng Tây Bắc của đỉnh Thiên Diệp, cách đỉnh Thiên Diệp khoảng hơn ba mươi dặm, ngồi xe ngựa chỉ một giờ đã tới, nhưng vì Tiểu Thất đang mang thai nên lần này bọn họ đi suốt cho tới trưa.

    Vì ở gần biên giới Tần Xuyên và cũng có Lý Sở bên cạnh, nên lần này nàng không có nhiều gia nhân đi cùng, chỉ dẫn theo mấy nha đầu bà tử trong phòng của Hằng Nhi, một chiếc xe lớn và ba bốn chiếc xe nhỏ nối đuôi.

    Đúng lúc Tạ Tế Đường giải quyết xong chuyện ở kinh thành vừa đến Tần Xuyên, Lý Sở dẫn hắn theo cùng, định bụng trên đường đi vừa hay tham khảo mấy chỗ điền trang.

    “Có chuyện gì vậy?” Lý Sở chỉ vào Hồng Phất, hắn bảo nha đầu kia tới trước đưa đồ cho Tạ Tế Đường, thế mà bị từ chối, nói là đổi Mai Hương đi đưa, lần đầu tiên bị hạ nhân từ chối, phép tắc đâu rồi?

    “Không thấy nàng với Tạ Tế Đường đang tránh mặt nhau à? Chàng lại còn bảo nàng ấy đi.” Tiểu Thất cảm thấy lo thay cho nhãn lực của hắn.

    “…” Còn Lý Sở lại cho rằng vợ mình quá dung túng người dưới, nhưng xét thấy nha đầu này bình thường hầu hạ vợ chồng họ rất chu đáo, thôi thì không chấp nhất làm gì, “Sao hai người đó lại cãi nhau?” Một người ở trước một người ở sau, có quăng tám sào cũng chẳng đến, lấy đâu ra chuyện mà cãi?

    “Tạ tẩu mới qua đời năm trước đúng không? Vừa hay Hồng Phất cũng tới tuổi, ta và ma ma định xem hai người họ có thành không, nhưng vừa chấp thuận thì Tạ quản sự lại sợ mình làm chậm trễ nha đầu này, kết quả nhân duyên không thành, lại kết thành thù.” Tiểu Thất cũng không rõ lý do.

    Lý Sở ngẫm nghĩ, “Tạ Tế Đường cũng thiệt rồi.”

    Tiểu Thất ngạc nhiên, “Y mà thiệt? Năm nay Hồng Phất chỉ mới hai mốt, trông còn xinh xắn, có điểm nào không xứng với y?” Nàng còn chê Tạ Tế Đường già đây này.

    Hắn nhìn nàng với ánh mắt “nàng đúng là không có mắt nhìn”, “Năm xưa Tạ Tế Đường cũng là một trong những người xông pha trận mạc dám lấy đầu tướng địch, chẳng qua vì trúng ám thương nên mới không thể ở lại trong quân đội.”

    “Là hảo hán chớ nhắc chuyện năm xưa, y không cưới là y không có phúc, dĩ nhiên Hồng Phất có thể tìm được người khác tốt hơn y nhiều, còn y thì chưa chắc.” Không rõ có phải vì mình và Hồng Phất quá giống nhau không, mà khi nghe thấy hắn nói Hồng Phất và Tạ Tế Đường không xứng, nàng bỗng cảm thấy hắn đang gián tiếp nói hai người họ, thế là cãi lại.

    Nhưng Lý Sở nào nghĩ sâu xa đến vậy, dĩ nhiên không hiểu lòng nàng, “Vậy nàng đi hỏi nha đầu kia xem, hỏi nàng ta có chịu tìm người khác không.” Nếu chỉ đơn giản là tìm người khác thì còn giận dỗi cái gì?

    “Hỏi thì hỏi.” Sợ hắn chắc.

    Lý Sở ôm eo nàng, thích nhìn những lúc nàng giận dỗi, lần nào cũng khiến hắn buồn cười, “Nàng bây giờ ấy, tốt nhất đừng bận tâm đến chuyện của người ngoài nữa, nếu thực sự muốn tác hợp cho họ thì đơn giản lắm, vừa hay ngày mai chúng ta sẽ vào cốc, nàng chuẩn bị trước đi, ta cũng bảo Tạ Tế Đường làm hộ vệ cho nàng ta.” Phải nói chuyện rồi mới đến yêu đương, nể tình hai người họ là cánh tay phải của vợ chồng hắn, lần đầu tiên và cũng là lần cuối cùng hắn làm mai.

    “Không thấy thiệt cho Tạ Tế Đường nữa à?” Nàng ngẩng đầu cười hỏi.

    “Nếu hắn muốn, người ngoài dù nói cũng vô dụng.” Cũng như hắn và nàng, có biết bao kẻ chê bai xuất thân của nàng quá thấp, không hợp làm chính thất của hắn, nhưng hắn chỉ thấy đám người đó không có mắt.

    “Ta đi tìm Hồng Phất…” Cảm thấy ánh mắt hắn nhìn mình quá chói, nàng toan giơ tay che mắt.

    Hắn không buông tay, cẩn thận ngắm nhìn nét xấu hổ phảng phất trong đôi mắt đối phương, miệng lẩm bẩm, “Màn mưa say sắc đào, hương vấn vương trên áo.”

    Có nhẽ đây là một trong số những câu thơ ít ỏi hắn sáng tác trong đời, là câu thơ tình hiếm hoi, dẫu không hay nhưng gói đủ chân tình. Từng có người nói với hắn, núi đao biển lửa có xá chi, chỉ ải mỹ nhân mới là khó, lúc ấy hắn cảm thấy câu trên quá nông cạn, nhưng này nhìn lại, quả nhiên y như đã nói, sắc đẹp không mê hoặc lòng người, thứ mê hoặc ấy là lòng mỹ nhân, “Bao giờ nàng mới chịu lớn đây?” Khi cánh môi chạm nhau, hắn hỏi nhỏ.

    Một người có rung động với mình hay không là điều có thể cảm nhận, có lẽ hắn chưa quen nhưng không phải ngốc. Hắn muốn mỹ nhân, lại càng muốn có được trái tim người con gái ấy. Nhưng bao giờ nàng cũng mở to đôi mắt trong veo vô dục nhìn hắn. Hắn từng học thi từ ca phú, từng học binh thư chiến sách, sử thư điển tịch, cũng học cưỡi ngựa cầm kiếm, bài binh bố trận, chỉ duy không học là làm thế nào để phái nữ thích mình, điều duy nhất hắn có thể làm là cho nàng những thứ tầm thường ấy, để nàng sinh con dưỡng cái, quản lý hậu viện vì hắn, những chuyện này nàng làm rất tốt. Song, lâu ngày bên nhau, hắn lại cảm thấy chưa đủ. Hắn từng nghĩ chuyện giường chiếu có thể xóa đi khoảng cách đó, mà cũng đúng là cả hai rất vui vẻ, nhưng… Yêu tinh trong mắt nàng vẫn chưa thỏa mãn, chẳng buồn đảo tròng nhìn về hắn.

    Hắn đổ tất cả những lý do ấy lên tuổi tác của nàng, có nhẽ là do nàng chưa lớn mà thôi.
    Muốn chân tâm cần đổi bằng thật lòng, còn rung động chỉ cần nhìn cũng rõ, nhưng khoảnh khắc ấy bao giờ mới xuất hiện, và có xuất hiện không, thì chẳng ai hay.

    Tiểu Thất cảm thấy hắn là một người đàn ông tốt, chí ít trong lòng nàng là thế, nàng bằng lòng nên vợ nên chồng với hắn, thậm chí còn sinh con dưỡng cái, bởi nàng muốn hòa nhập vào thế giới này, nhưng đôi khi, muốn và làm là hai chuyện khác nhau.

    Ấn tượng ban đầu luôn giữ vai trò chủ đạo, nàng vẫn cảm thấy kiếp trước mới là bản thân thực sự, còn nơi đây chỉ là miền hư ảo, nên thường bất giác dùng thân phận của một người ngoài cuộc để quan sát thế giới này.

    Như trận đại chiến Dương Thành năm ấy, nàng xúc động trước tấm lòng quân dân Dương Thành vệ quốc, nhưng nàng không thể có chung cảm xúc với họ, vì trong tiềm thức đây không phải là quốc gia của nàng, cũng không phải nhà của nàng, thậm chí đến cơ thể này cũng chẳng phải là nàng nốt.

    Nếu có thể, nàng cũng rất muốn “lớn lên”. Cái cảm giác chỉ có một mình ở thế giới này rất tệ.


    *******



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 07:11 PM.

  4. #344
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 53

    BY QIN ZỒ


    Chương 53: Hoa đào trên gấm (2)


    Biệt viện của Lý trạch ngụ tại nơi có phong cảnh đẹp nhất Đào cốc, những lúc không người ở, tòa viện sẽ mở cửa cho nhã sĩ phong lưu bên ngoài vào ngắm hoa ngắm cảnh.
    Nay đang là mùa hoa nở đẹp nhất, người kéo tới Lý trạch chen chúc ngắm hoa cũng theo đó tăng lên.

    Vịt vàng đùa nô dưới cành liễu, mê mẩn đào hoa đỏ một vùng, Đào cốc quả không hổ với cái tên của nó!” Một người trung niên mặc đồ trắng nhìn cảnh núi đồi hoa đào nở, tức cảnh sinh tình.

    Người trung niên mặc đồ xanh bên cạnh vỗ tay phụ họa, đoạn giơ tay mời người áo trắng đi tiếp về phía trước.

    Hai người vừa đi vừa bàn luận, hai gã hầu cúi đầu theo sau, một xách cặp lồng, một ôm rương bút mực. Khi nhóm người đi qua cánh cổng thùy hoa hình vòm, bỗng nghe trong cửa có tiếng cười đùa, dừng bước nhìn kỹ, trông thấy một cậu bé mũm mĩm khoảng một tuổi đứng dưới gốc dương liễu, mặc áo gấm đội khăn màu thiên thanh, gương mặt bầu bĩnh, đôi mắt mở to hàng mi rậm, mỗi khi cười, đuôi mắt lại nhướng cao, trông rất đáng yêu.

    Vì thấy cậu bé dễ thương, hai người dừng chân nhìn một hồi.

    Lại thấy cu cậu vịn cây liễu chậm rãi ngồi xuống, bàn tay nhỏ bé chỉ vào lũ vịt vàng dưới cây, chu môi hô lên “vịt vịt”.

    “Cậu bé trông mặt mày đáng yêu, Trạm Sơn huynh đúng là có phúc.” Người mặc đồ trắng tưởng thằng bé là cháu trai của ông bạn, cất lời khen.

    Người áo xanh tên là Cố Trạm Sơn, nghe bạn nói thế thì khoát tay lia lịa, “Trong cửa là tư gia nhà họ Lý, người ngoài không được vào, đấy chắc là người nhà họ tới rồi, chúng ta đến tiểu đình bên suối phía trước ngắm đi.”

    Vừa nói xong câu, chợt nghe thấy bên trong vọng đến âm thanh trầm thấp căn dặn, “Dĩ Hằng, không được ngồi dưới đất.” Theo tiếng nói, một bóng người cao ráo xuất hiện dưới vòm cây, mặc trường bào viên lĩnh tay bó màu đen, trên ống tay thêu hình xà mùa lượn bằng chỉ bạc. Tuy hiện nay Đại Chu quốc đã cởi mở hơn trong việc đàn ông mặc y phục có hình mãng xà, song chẳng người bình thường nào dám mặc như thế ra ngoài rêu rao, hễ mặc y phục đó thì cũng là người có tước vị.

    Ấy?

    Lý Sở vừa ôm con, bỗng thoáng thấy người ngoài cửa, hắn nhận ra người mặc đồ xanh, chính là danh sĩ Cố Trạm Sơn ở Tần Xuyên, hồi nhỏ còn từng dạy hắn Hán sử một thời gian.

    Nếu đã gặp thì phải chào hỏi, ôm con trai bước ra cổng thùy hoa rồi đặt con xuống đất, cung kính thi lễ với Cố Trạm Sơn, đồng thời gọi đối phương một tiếng “thầy”.

    Cố Trạm sơn cũng nhận ra Lý Sở, chỉ là ông không cho rằng mình là thầy của hắn, mới dạy được hai tháng, hắn đã lên kinh thành vào Thái Học viện, “Công tử khách khí quá, chưa dạy dỗ đến nơi đến chốn, sao dám xưng thầy?” Sau câu chào hỏi, bỗng sực nhớ ra ông bạn bên cạnh, vội giới thiệu với Lý Sở, “Đây là danh sĩ Lục Thương Bạch Cư Thiền.”

    Danh sĩ Lục Thương? Lý Sở đảo qua mấy cái tên Lục Thương trong đầu, nghe nhiều nhất đương nhiên là mấy người dòng họ Phương thị, còn vị trước mắt lại chưa nghe nói bao giờ, ắt chỉ mới thành danh không lâu, “Kính chào tiên sinh.” Hắn ôm quyền thi lễ với đối phương.

    Bản thân Bạch Cư Thiền khá kiêu, dẫu gì cũng sư xuất danh môn, lại thường xuyên gặp các vị quan lớn, thành ra ông không quá ưa tính khí đức hạnh của con cháu quý tộc, có điều cảm thấy chàng trai trước mặt chu toàn phép tắc, lại có dáng vẻ như long như hổ, nghĩ bụng, chắc có lẽ không giống loại con nhà giàu kia, bèn chắp tay đáp lễ.

    Sau một hồi hàn huyên, nhất là khi biết Bạch Cư Thiền từng theo học tại Phương gia Lục Thương, Lý Sở bèn mời hai người vào tư trạch của Lý gia. Cả hai đi vào rồi mới hay, ra bên trong lại có phong cảnh bực này: sương mù xanh ngắt, rừng đào trải dài, quả đúng là tiên cảnh chốn nhân gian.


    ***


    Hôm nay Tiểu Thất dậy muộn, mở mắt ra đã chẳng thấy bóng dáng hai cha con đâu, nghe nói cu cậu nhớ đám vịt vàng hôm qua, mới sớm đã đánh thức cha nó, hai cha con đi tập thể dục buổi sáng.

    Tập thế nào mà mất hút bóng dáng, cho người hầu đi tìm, lại quay về bẩm đằng trước có khách, tướng quân đã ăn sáng trong đình giữa núi với khách, nàng bảo nha đầu mau đi lấy thêm áo khoác cho Hằng Nhi.

    Nếu khách đã đến thì buổi sáng nay chắc không có thời gian đi cùng nàng nữa, Tiểu Thất bèn kéo tụi Hồng Phất ngồi thuyền gỗ lim, nói là thuyền nhưng cũng to như tàu thủy, ngồi rất vững.

    Ở Đào cốc có một con sông vắt ngang, nơi hẹp nhất cũng rộng mười thước, nước trong vắt, phong cảnh hai bên bờ đẹp tựa tranh vẽ, nhất là khi hoa đào nở rộ vào ngày xuân, thật sự không từ ngữ nào có thể lột tả được cái đẹp đó.

    “Phu nhân nhìn kìa, người trên bờ có phải là tướng quân và Hằng Nhi không?” Mọi người đang cười đùa nô nức, bỗng Thanh Liên chỉ vào bóng người trên sườn núi phía xa.
    Giữa thanh sơn lục thủy, lê trắng chen đào hồng, một lớn một nhỏ nằm dạng theo hình chữ đại (大) trên đồi cỏ.

    Hồng Phất lập tức bảo người hầu khua chèo vào bờ.

    Mũi thuyền chạm tới lục bình bên bờ, sợ mắc cạn nên không dám đi thêm, cũng may Lý Sở chân dài, ôm con trai tung người nhảy lên mui thuyền, khiến cu cậu khoái chí nhún nhảy trong lòng cha nó.

    “Không phải có khách à? Sao lại chạy đến đây chơi rồi?” Nàng phủi cỏ lá dính trên người cả hai.

    “Vừa về rồi.” Lý Sở giao con trai cho Thanh Liên bế đi rửa ráy, thằng nhóc vừa đào bùn lấm lem trong đồng cỏ.

    “Khách nào vậy? Sao biết chàng đến đây?” Chuyến này đi chơi chẳng mấy ai hay, ngay tới hai người ở Tây viện cũng không biết, trước khi đi chỉ dặn dò mấy người Lâm Điền Sinh.

    “Mới gặp ở cửa, là một tiên sinh dạy Hán sử hồi nhỏ, ông ấy dẫn bạn tới, nói là đệ tử Lục Thương, nên ta muốn xem thế nào, không phải nàng vẫn đang tìm thầy cho Hằng Nhi à?” Rửa tay xong, nhận lấy khăn ướt vợ đưa lau mặt.

    Tiểu Thất có nghe đến đệ tử Lục Thương, lúc bé khi còn ở Du Châu, vì tiền đồ của con cháu mai sau, Ngô lão thái gia đã phải chạy chọt nhờ người gửi gắm Gia Ấn và Gia Kích đến thư viện Lục Thương, chỉ tiếc cuối cùng không thành, đành chọn khả năng khác, chi biết bao bạc mời đệ tử của đệ tử Lục Thương tới nhà dạy hai năm, “Người có học vấn rộng như thế, liệu có chịu dạy đám nhỏ không?” Bởi như thế có khác gì gáo vàng múc giếng bùn.

    “Con trai nàng rồi cũng sẽ lớn, Lục Thương rất hiếm nhận đệ tử, chẳng mấy khi gặp được cơ hội tốt, nếu đã biết thì qua lại một chút cũng không thiệt, sau này nhà ta cũng không chỉ có mỗi Hằng Nhi là đi học.” Hắn chỉ vào phần bụng chưa nhô lên của nàng, chuyện con cháu mai sau cần phải cân nhắc sớm.

    “Con gái mà cũng đi học?” Nàng sờ bụng, có cảm giác lần này sẽ là con gái.

    “Nếu con nó muốn thì có gì không thể? Đại đường tỷ cũng theo học cùng anh em ta từ nhỏ đấy.” Hắn nói.

    “…” Tốt nhất là chớ, nàng chỉ là tục nhân, không muốn khuê nữ biến thành người như bà chị họ của hắn. Không phải nói chị họ hắn không tốt, nhưng nghe hắn kể vài chuyện về tỷ ta, Tiểu Thất lại có cảm giác tỷ ta còn giống người chuyển kiếp hơn mình, có những hành động khiến người khác không cách nào hình dung nổi, nghe nói năm ấy Đại thái thái mất bao công sức mới gả được con gái, cũng may anh rể tài hoa có thể trấn áp được bà chị họ. Tiểu Thất cảm thấy chưa chắc mình đã may mắn như vậy, có thể tìm được một cậu con rể tài hoa cưới khuê nữ nhà mình, an toàn vẫn là tốt nhất, chọn con đường bình thường, như Thất tiểu thư hay Bát tiểu thư nhà họ Lý là đủ rồi.

    Nhìn vẻ mặt nàng, Lý Sở nhếch môi, “Có chúng ta dạy dỗ, chắc chắn sẽ không giống tỷ ấy.” Bà chị họ kia của hắn cũng phóng khoáng quá rồi.

    “Mong là được như chàng nói.” Nàng thở dài, sinh càng nhiều, trách nhiệm càng nặng.
    Rửa mặt lau tay xong, Lý Sở kéo nàng lên mui thuyền, nghe tiếng vượn hót oanh ngân, ngắm đào đỏ liễu xanh chung quanh.

    Ở Đào cốc bảy tám ngày, hoa đào dần úa tàn, cũng đã thưởng thức hết cảnh đẹp, đã đến lúc đi nơi khác, “Địa điểm tiếp theo, hay ta đến Ngưỡng Xuyên nhé?” Ấn tượng duy nhất của hắn với cha mẹ hồi còn sống là ở nơi đó, ngày trước hắn không muốn đến, người cô độc sẽ hoài niệm những chuyện cô đơn, lại sợ chuốc xấu mặt, nhưng nay đã khác, hắn có vợ con, có gia đình nhỏ, nỗi nhớ cũng trở thành lễ tế.

    “Xuyên Xuyên ——” Hằng Nhi vừa rửa mặt xong, vịn cột đi vào, nghe phụ thân nói chuyện thì lặp lại câu cuối.

    Lý Sở xoay người bế con trai, “Được, ngày mai dẫn con về Xuyên Xuyên thăm ông bà.”

    Tiểu Thất nghiêm túc nhìn hắn, hắn rất ít khi nhắc đến cha mẹ, lần cuối nghe hắn nhắc đến là vì cô em họ nhà họ Vương.

    Ấn tượng của nàng về mẹ chồng chưa gặp mặt rất mơ hồ, chỉ loáng thoáng nghe Vương ma ma nói là người dịu dàng điềm đạm, còn về cha chồng, nàng không tiện hỏi thăm, chỉ biết ông hy sinh trên sa trường, lúc tử trận đang ở độ tuổi như hắn bây giờ. Có lúc nghĩ thấy hắn cũng đáng thương, từ nhỏ không cha không mẹ, dẫu có ông chú dạy dỗ thì vẫn khuyết tình thân, bên cạnh hắn, ngoài Vương ma ma ra chẳng có một ai là nữ, hèn gì tính cách lại ngông cuồng đến thế.

    “Ta có nghe ma ma kể mẫu thân thích ngọc lan, vừa hay đang là mùa lan nở, chi bằng chúng ta đi hái một ít, trồng trong bình rồi mai đem theo?” Nàng chỉ cây hoa trên bờ, hỏi hắn.

    Nói là làm, cho thuyền đi sát vào bến, cả nhà ba người đi dọc theo đường sông hái hoa.
    Hắn hái hoa không cần phải leo, chỉ cần chạy bật nhảy hoặc đứng trên tảng đá là có thể với tới cành, nàng chỉ vào đâu, hắn giơ tay ngắt, chẳng mấy chốc đã hái được vài nhánh ngọc lan uốn cong.

    Hai mẹ con cười tươi ôm hoa quay về thuyền, Hồng Phất với tụi Thanh Liên đã múc sẵn bùn trong bọc vải, cắm hoa vào bùn là sẽ không lo héo.

    Độ ban trưa, bên ngoài mặt trời chói chang, trong khoang lại say sưa thỏa ý, không muốn đi xa về phòng, một nhà ba người dọn bữa ăn trưa ngay tại khoang thuyền.

    Đang ăn dở thì Tạ Tế Đường tới, nói nhà chính phái người đến, hình như có việc gấp, Lâm Điền Sinh sợ chậm trễ nên dẫn người tới báo.

    Lý Sở không bất ngờ, đặt bát xuống đứng dậy toan đi, lại bị Tiểu Thất ngăn.

    “Áo khoác lấm bùn thế kia, sao gặp người được? Thay áo khác đi đã.” Lại dặn Mai Hương vào phòng lấy y phục, tự tay thay cho hắn.

    “Ta đi xem thế nào, mẹ con nàng ăn xong thì về phòng trước, sáng nay đã hứng gió cả buổi, đừng để bệnh.” Hắn vừa buộc thắt lưng vừa dặn nàng.

    Mới đầu tưởng hắn đi một lúc sẽ về, ăn cơm xong, hai mẹ con lên thuyền đợi một lúc, nhưng đợi mãi mà chẳng thấy người đâu, Hằng Nhi bắt đầu ngủ gà ngủ gật, nàng bèn bế con về phòng trước.

    Tiểu Thất không định ngủ, nhưng khi nằm trên giường dỗ con lại vô tình thiếp đi, tới lúc tỉnh giấc, mặt trời đã xuống núi.

    “Sao không gọi ta dậy? Đã bao lâu rồi?” Nàng vừa vén tóc vừa hỏi Hồng Phất.

    “Phu nhân chớ vội, tướng quân có việc ra ngoài, xế chiều đã cho người tới báo, nói có thể đêm nay sẽ không về, bảo phu nhân đừng chờ, sáng mai đi thuyền đến Ngưỡng Xuyên trước, ngài ấy xong việc sẽ qua ngay.” Hồng Phất đáp.

    “Có chuyện gì mà gấp vậy?” Tiểu Thất không vui, chẳng mấy khi được đi chơi, vừa mới hào hứng thì giữa chừng đã bị gọi đi, nay đã không còn chức quan mà sao phải làm nhiều việc thế?

    “Chẳng rõ nhà chính xảy ra chuyện gì nữa? Tạ Tế Đường cũng đi theo ạ.” Hồng Phất lấy chụp tóc trên bàn trang điểm cài lên tóc cho nàng.

    Nhắc tới Tạ Tế Đường, Tiểu Thất tỉnh hẳn, ngọn lửa nhiều chuyện trong mắt cháy rực, nhìn Hồng Phất qua gương, hỏi, “Hai người thế nào rồi?”

    Hồng Phất giả chết, mấy ngày nay hỏi gì cũng không nói, kín miệng cực kỳ.

    “Hôm trước Phàn di nương còn hỏi ta về em đấy, hỏi em đã ưng ai chưa, hình như có ai bên nhà chính nhờ nàng nghe ngóng.” Hai mắt lóe sáng, nhìn chằm chặp người trong gương.

    Hồng Phất thấy không thoát được, dẩu miệng đáp, “Ai mà lắm chuyện tán tỉnh thế, bảo người ta dẹp suy nghĩ ấy đi.”

    Nghĩa là hai người họ đã thành rồi? Bỗng nàng thấy tò mò không hiểu vì sao Tạ Tế Đường lại thay đổi ý kiến, nàng quấn lấy hỏi cho bằng được, nha đầu này mới chịu tiết lộ.

    Nhờ Tiểu Thất sắp xếp, cuối cùng mấy ngày trước cả hai đã có cơ hội nói chuyện, Tạ Tế Đường cũng hay tin bên nhà chính có người vừa ý Hồng Phất – ai nói thì không rõ, tóm lại là y biết, Tạ Tế Đường cũng quen người kia, y cảm thấy không hợp, còn không hợp hơn cả mình, vô tình nhắc nhở Hồng Phất một câu, cốt là muốn tốt cho nàng, nào ngờ Hồng Phất hiểu sai ý, tưởng y nói nàng dụ ong gọi bướm, tức giận nhảy xuống xe, sau đó xảy ra chuyện gì thì Hồng Phất sống chết cũng không chịu nói, nhưng kết quả là hai người đã làm lành.

    Dù Tiểu Thất nhiều chuyện nhưng cũng chỉ hóng chơi, không đến mức thăm dò chuyện cá nhân của người ta, nàng ấy đã không muốn nói thì nàng cũng không làm khó, “Chuyện thành hôn y nói thế nào?” Đấy mới là đại sự.

    “Giờ Tú Tuyết vẫn ở kinh thành, y nói để về thông báo với muội ấy đã, rồi sẽ tới chỗ phu nhân chính thức cầu thân.” Hồng Phất đỏ mặt đáp.

    “…” Bỗng Tiểu Thất thấy buồn, có cảm giác như rau xanh mình trồng bị người ta nhổ đi, “Em nói thật với ta, thích y thật hả?”

    Hồng Phất nhăn nhó ngượng nghịu, đoạn gật đầu.

    “Được, đợi y đến cầu thân, ta có chuyện muốn nói với y.” Nàng nheo mắt, “Hai ta biết nhau từ nhỏ, nay còn ở chung với nhau đã lâu, ta rất sợ em chịu thiệt.”

    “Phu nhân yên tâm, em đã bảo với y rồi, tuy xuất giá nhưng em vẫn sẽ làm việc ở hậu viện, tới lúc ấy còn phải nhờ phu nhân giữ em lại đó.” Nàng cười nói.

    “Ta có tính toán rồi, sau này Hằng Nhi, và cả đứa bé trong bụng nữa, rồi cũng sẽ chia chỗ ở, tới khi ấy trong phòng nhiều nha đầu bà tử, tốt xấu lẫn lộn, cũng nên có người dạy dỗ, mấy nha đầu chữ Phương em dạy rất hiểu chuyện, nên về sau giao việc này cho em thì ta mới yên tâm.” Bọn họ là những người thân cận nhất với vợ chồng và con cái, không thể đại khái được.

    Hồng Phất biết đó là đặc ân, gật đầu vâng dạ.

    Đêm cuối tại Đào hoa cốc, Tiểu Thất bỗng thấy trống vắng, hắn không bên, không ai kể chuyện cho nàng, màn đêm buông, sau lưng cũng không có cơ thể ấm áp để nàng dựa vào… lại cảm thấy không quen.

    Trước khi ngủ, nàng mong ngóng có thể sớm đến Ngưỡng Xuyên.

    Nhưng sau khi đến Ngưỡng Xuyên…

    Một ngày lại hai ngày… Năm ngày trôi qua, tin nhận được lại là hắn đã đến đại doanh Đông Bắc.

    Nghe bảo, Tần Xuyên gặp nguy cơ lớn nhất kể từ khi Đại Chu thành lập.

    *******





    Quán Thời Gian



    Mời em vào quán thời gian
    Nâng ly ký ức chạm làn hương xưa

    Mời em vào quán không mùa
    Ta chia nhau ngọn gió lùa rét căm
    Mời em vào quán không năm
    Lặng nghe nỗi nhớ ướt đầm mắt cay
    Mời em vào quán không ngày
    Để nghe chiều thả heo may...để buồn

    Đắng lòng môi chạm yêu thương
    Thời gian quên bỏ chút đường đấy em..
    .

    Trương Nam Hương

    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 07:32 PM.

  5. #345
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 54

    BY QIN ZỒ


    Chương 54: Muốn chống bên ngoài, tất phải yên trong


    Cuối tháng Ba, đoàn Tiểu Thất trở lại Thạch viện, vừa về đã lập tức sai người đến chỗ Phàn di nương ở đỉnh Thiên Diệp nghe ngóng, Phàn di nương cũng không hay đã có chuyện gì, chỉ biết mấy hôm trước Lý Hạ Lý Húc lần lượt ra ngoài, cuối cùng đến Đại lão gia cũng đi theo, mà Đại thái thái lại rất kín miệng.

    Tiểu Thất sinh nghi, nhưng tạm thời không đoán được là gì, Đông Liêu quốc vừa chiến bại ở biên giới, không lẽ chưa gì đã xâm lăng lại nhanh như vậy ư?

    Rồi cảm thấy có đoán mò cũng vô ích, nàng tĩnh tâm bắt tay thu vén chuyện nội viện.

    Bây giờ phủ viện ở kinh thành và Dương Thành đang tạm khóa, nhất là ở Dương Thành, chỉ để lại vài gia nhân già trông nom, còn những người khác được điều hết về Thạch viện, lại thêm những người dẫn về từ kinh thành, Thạch viện hôm nay quả là “nhân tài đông đúc”.

    Mà đã người đông ắt sẽ sinh sự, nhất là nhóm người già ở Thạch viện, đây vốn là địa bàn của họ, đột nhiên lại có nhiều người đến tranh giành, chắc chắn sẽ không muốn, nhưng dù không muốn cũng có làm được gì? Nhóm ở Dương Thành vốn là tâm phúc của chủ mẫu, tốp ở kinh thành lại được nam chủ nhân dùng quen, vì vậy gia chủ gần gũi với hai bên đó hơn, nói đi nói lại, bọn họ chính là nhóm xui xẻo nhất, bà không xót ông không thương, chưa gì đã thua ngay trong cuộc chiến tranh đoạt quyền lực. Mà thua một kèo, trong lòng khó chịu, đâm làm mình làm mẩy.

    “Đêm hôm khuya khoắt, sao trong cửa còn ầm ĩ thế?” Trong nhà kho, Tiểu Thất đối chiếu danh sách xong rồi đi ra, nhà kho nằm gần vườn sau nên vừa ra thì loáng thoáng nghe thấy tiếng ồn ở bên kia, theo lý bên đó chỉ có bà tử gác đêm và vài nha đầu hay ở.
    Hồng Phất bảo Mai Hương đi xem sao.

    Không lâu sau, Mai Hương quay về bẩm, “Vừa gặp một nha đầu trồng hoa thay ca, nàng nói vợ Thượng Hỉ ở vườn sau gây gổ với vợ Hà Tam quản bếp núc.”

    Tiểu Thất nghe là vợ Thượng Hỉ, nụ cười trong mắt lập tức tắt ngúm.

    “Phu nhân, hay để em đi xem thế nào?” Hồng Phất hỏi.

    Tiểu Thất cũng cảm thấy nên để Hồng Phất đi, “Hai vợ chồng Thượng Hỉ dẫn về từ bên nhà nội, cần nể trọng hơn người khác, em nói chuyện nhớ để ý, chớ để người ta cảm thấy chúng ta mới đến đã giết gà giết khỉ.”

    Hồng Phất gật đầu liên tục, lại dặn Mai Hương trên đường về nhớ cẩn thận, rồi dẫn theo Phương Như đi ra sau vườn.

    Giữa hậu viện và nội viện có một cánh cửa, trong phủ gọi là nội môn, vào ban đêm sẽ khóa lại, ban ngày mở ra để nữ quyến trong nhà tiêu khiển, hoặc nếu có khách nữ tới thì vào trong du ngoạn. Lúc này các bà các cô đang cãi nhau trong cửa.

    Hai người phụ nữ ngoài cửa ngồi trên hành lang vừa cắn hạt dưa, vừa nháy mắt ra hiệu với bên trong. Nhưng vô tình ngẩng đầu lại thấy Hồng Phất và Phương Như tới, một người trẻ tuổi trong đó đứng dậy, toan đi vào.

    Phương Như nhanh chân, cố ý giơ đèn lồng tới trước, chặn đường thị ta.
    “Tối lửa tắt đèn, để ta soi đường cho ma ma, đỡ tìm không ra chìa khóa.” Phương Như nói.

    Thị ta lúng túng cười gượng, nhưng quay mặt đi lại nguýt một phát, chậm rãi lấy chùm chìa khóa bên hông ra, song tìm nửa buổi cũng không tìm được chìa khóa, làm Phương Như đứng bên trợn mắt, “Ma ma chấp lệnh giữ việc, thế mà không tìm được lệnh bài?”

    “Ôi chao, tối nay bọn họ ăn đau bụng, chỉ mình ta trực suốt đêm, cô nương nhìn cặp mắt này của ta đi, sưng húp rồi đây này, nên mới không nhìn rõ.” Thị cố ý tìm kiếm.

    “Nếu đã khó chịu thì báo lên trên, để bên trên phái người khác trực, làm gì có chuyện tự tiện đổi việc!” Phương Như hừ lạnh, chỉ ra điểm sai của đối phương.

    Thị ta cứng họng, nhưng người lớn tuổi hơn ở bên cạnh đã tiếp lời, “Cô nương hạ hỏa, bà ấy cũng chỉ có lòng tốt thôi, vốn hồi lão phu nhân còn tại thế cũng thường khen chuyện trực thay này, bọn ta mới thành thói quen, hơn nữa nửa đêm tự dưng đau bụng là chuyện không ai ngờ, có báo lên trên thì các ma ma ở thượng phòng cũng đã ngủ, không phải đến lúc đó còn mắng bọn ta sao.”

    Phương Như đang định cãi, thói gì mà thói, nếu đã tới chỗ mới thì phải theo quy định mới.

    Nhưng Hồng Phất đã ngăn nàng lại, người ở nhà cũ đã quen với việc không có chủ nhà, đâm lười biếng còn giỏi dùng mánh, có tranh cãi thì Phương Như cũng không cãi nổi, nàng bèn nói, “Quy định là quy định, nếu đã không thể trực, vậy bên ngoài có rất nhiều nơi không cần tới quy định.”

    Hai thị kia tròn mắt nhìn nhau, dấm dẳng đáp.

    Cửa mở ra, đợi hai người đi vào, người mở khóa mới hừ một tiếng theo bóng lưng cả hai.

    Phương Như tinh mắt trông thấy, tính quay lại mắng mấy tiếng nhưng đã bị Hồng Phất đưa mắt cản, “Phu nhân đã bảo rồi, muốn tóm giặc phải bắt vua trước, vua đã không còn, đám lâu la bên dưới dễ chỉnh thôi.” Mấy ngày trước từ sau khi phu nhân phát đối bài, những chuyện cãi vã trong tối xảy ra liên tục, phu nhân chỉ trấn áp tạm thời, cốt là muốn xem bọn họ còn có thể kéo được bao nhiêu người tới.

    Hai người phụ nữ đi vào nội môn, lại vòng sang cửa nách, thấy mấy bà tử đang cãi nhau ỏm tỏi dưới nhà tre nghỉ mát.

    “Nửa đêm nửa hôm, không lo về phòng mà ở đấy la lối cái gì?!” Phương Như thét lớn.

    Vợ Hà Tam thấy họ đến thì mừng ra mặt, không buồn cãi nữa, phủi quần áo rồi bước tới đón, “Đêm đã khuya, sao hai vị cô nương lại đến đây?”

    Hồng Phất nhìn nhóm người sau lưng bà, đáp, “Phu nhân đi ngang hành lang, hỏi sao sau vườn lại ồn vậy? Cứ tưởng có trộm.”

    Vợ Hà Tam lườm cái người phía sau, “Trộm thì chả thấy đâu, nhưng chắc có cường đạo đấy.”

    Bà ta nói thế, vợ Thượng Hỉ lập tức sừng sộ, “Ai là cường đạo? Cường đạo thế nào? Từ ngày ta theo lão phu nhân vào cửa, vẫn luôn ăn uống ở tiền viện, tháng nào cũng nhận đủ tiền, tới khi quản lý sân sau, mỗi tháng còn cho ta thêm hai trăm đồng tiền thưởng, chưa tính thưởng lễ tết, mỗi đoan ngọ trung thu còn có một hai lượng mận lát rễ sâm, nay lão phu nhân đã đi, ta cũng hiểu đạo lý ‘một đời vua một đời thần’, tiền thưởng tặng thưởng hẳn sẽ không còn, nhưng chi tiêu ngày thường vẫn phải cho bọn ta đủ chứ?”

    Vợ Hà Tam nghe, suýt nữa đã thở hắt ra bằng đường mũi, vỗ tay hai cái, “Trời đất chứng giám, bà hỏi hết tất cả mọi người trong vườn này đi, ai dám cắt xén chi tiêu của bà?Không nói gì khác, chẳng hay mỗi tháng trong phòng bà đã lấy đi bao nhiêu trái quả điểm tâm? Bánh mật sừng dê ấy vốn để phần cho phu nhân, nhưng vì bà là người của lão phu nhân, có thể diện hơn người khác, phu nhân mới dặn phải nể mặt bà, có gì không dùng bà cũng cầm đi hết.” Nói xong, bà quay sang kể khổ với Hồng Phất, “Cô nương làm chứng cho ta, vì bên trên có báo, nói mấy ngày nay Phàn di nương ở phòng lớn sẽ tới, dặn làm nhiều bánh dẻo hạt sen và bánh râu rồng, bảo là di nương và tiểu thư thích ăn. Ta cố ý cất phần hai hộp, vô tình bị bà ta thấy, khăng khăng nói ta không chịu cho cháu trai bà ta ăn mà trộm về cho con gái mình, ta ở đây thề, từ ngày mình quản lý phòng trà, nếu ta có cầm một miếng bánh nào về thì chân ta sẽ bị lở loét, trên đầu chảy mủ, chết không tử tế!”

    Vợ Thượng Hỉ nghe mà tức, chẳng phải đang nói kháy bà ta sao? Lập tức xắn tay áo lao vào đánh nhau với vợ Hà Tam.

    Hồng Phất vội cho người kéo ra.

    Tới khi kéo ra thì vợ Hà Tam đã rách váy, mặt mũi xây xát, ngồi bệt xuống nhà đấm đất thùm thụp, vừa khóc vừa kêu oan. Mà vợ Thượng Hỉ ngoài búi tóc bị lệch thì chẳng có gì sứt mẻ, rõ ràng là bọn họ được “hỗ trợ”.

    Hồng Phất im lặng nhìn mọi người, đúng lúc này Dương ma ma chạy đến, “Ma ma tới đúng lúc quá, nay sau vườn do ma ma chủ quản, ma ma xem nên xử lý sao đây?” Nàng đá quả cầu này sang Dương ma ma, nhân tiện muốn xem rốt cuộc bà ấy đứng về bên nào.

    Sau khi biết rõ đầu đuôi, Dương ma ma chọn đánh mỗi bên năm mươi gậy, nhìn bề ngoài giống không giúp ai, nhưng thực nhất là giúp vợ Thượng Hỉ, vì bên đó mới là bên đuối lý.

    “Cô nương nói thử, liệu có gì không ổn.” Dương ma ma hỏi Hồng Phất, từ khi chủ mẫu đến, mọi chuyện lớn nhỏ trong viện gần như vào tay Lâm ma ma, quyền hạn của Dương ma ma thu lại trong khoảnh vườn sau, trong lòng bà cũng có oán trách, nhưng chưa tới nỗi chống đối chủ mẫu. Bây giờ bà chỉ bình chân, muốn xem chủ mẫu mới giải quyết nhóm gia nhân cũ thế nào, và còn cả những người sau lưng họ nữa.

    “Ma ma là người lớn trong phủ, ăn muối còn nhiều hơn chúng tôi ăn cơm, dĩ nhiên là rất ổn.” Hồng Phất cười nói, “Vừa rồi trước khi tới đây, phu nhân có dặn mấy câu, nói Thượng ma ma là lão phu nhân dẫn đến, đương nhiên không giống người ngoài, tuy nay trong phủ chúng ta còn hơi khó khăn, nhưng có khó đến mấy cũng không thể bạc đãi người của lão phu nhân. Phu nhân biết lão phu nhân rất rộng lượng với người dưới, hiềm nỗi trong phủ đang độ phải cắt giảm chi tiêu, tiền tháng của tướng quân và phu nhân cũng bớt đi năm lượng so với trước, trong phòng của Hằng thiếu gia cũng bớt một lượng, phu nhân nói, dù sao không phải ngày nào tướng quân cũng ở nhà, may có năm lượng bỏ ra từ chỗ tướng quân và phu nhân, cộng thêm một lượng lấy từ Hằng thiếu gia, bù vào phần của các vị, coi như thành toàn tấm lòng hiếu thảo của tướng quân với mẹ.” Đã vui chưa? Thứ các bà giành nhau là tiền cơm của chủ nhân và tiểu chủ tử đấy.

    “Sao… sao lại thế này?” Dương ma ma thất kinh, đúng là giết người không cần dao. Kẻ nào ăn gan hùm mật gấu mà dám để chủ tử xén bớt tiền cho hạ nhân dùng?

    Vợ Thượng Hỉ đứng bên cũng hoảng hốt, quỳ sụp xuống đất, “Cô nương, chuyện này tuyệt đối không được, tiền… tiền này sao chúng tôi dám nhận?”

    Hồng Phất mỉm cười, “Ma ma đừng như thế, đây vốn là ý tốt của phu nhân, phu nhân nói mình còn trẻ, không rõ phép tắc ngày trước ở trong phủ, vốn cũng nói với tướng quân là không dám tiếp quản, nhưng tướng quân bảo, trong nhà toàn người cũ, rất hiểu chuyện, chỉ cần ấn định nội quy mới, kiểu gì bọn họ cũng tuân thủ. Nào biết lại xảy ra những chuyện này. Có điều phép tắc là phép tắc, nếu đã lập thì không thể nay đổi một điều, mai đổi hai điều, bà nói đúng không?” Hỏi vợ Thượng Hỉ xong, lại nhìn nhà Hà Tam dưới đất, “Hà ma ma, có phải phu nhân chưa dặn bà đâu, sao nay lại mất chủ trương thế? Bánh dẻo râu rồng gì đó, nói ra chẳng sợ mất mặt phu nhân ư, nhà chúng ta mà còn thiếu mấy món điểm tâm đấy à?”

    Vợ Hà Tam sờ mặt mình, ngớ người nhìn Hồng Phất, đoạn vỗ cái đét vào chân mình, “Tại… hồi ở Dương Thành ta tiết kiệm quen rồi, từ nay trở đi nhất định sẽ không như vậy nữa.”

    “Được rồi, mọi người giải tán nào, chỉ chút việc nhỏ cần gì cãi nhau, nay tướng quân không ở nhà, nhỡ ai biết được, còn tưởng có người nhân lúc tướng quân đi vắng, bắt nạt phu nhân trẻ tuổi chưa hiểu chuyện thì sao.” Hồng Phất phất tay, đoạn đỡ Dương ma ma rời khỏi hậu viện.

    Đưa Dương ma ma về phòng, nàng mới đến Đông viện.
    Vợ Hà Tam đã đứng chờ sẵn, thấy các nàng đến, lập tức đi theo vào viện.
    Ở trong phòng, Tiểu Thất vừa dỗ Hằng Nhi đi ngủ.
    Mai Hương vén rèm lên, ra dấu với bên trong.

    Tiểu Thất khoác áo đi ra, “Sao lại ra nông nỗi này?” Nhìn vết thương trên mặt vợ Hà Tam, nàng ngạc nhiên.

    “Đám ác phụ kia không có chỗ trút giận, mới cào hai phát, cũng do bọn họ được giúp nên đâm thất thế, chứ không có gì nghiêm trọng.” Vợ Hà Tam trả lời.

    “Mấy người nhiễu sự kia, nay đã bị giới hạn ở vườn sau rồi mà cũng làm hại bà, ở ngăn kéo trong phòng ta có hai hộp thuốc bôi, lát nữa bảo Mai Hương lấy cho bà một hộp.” Nói rồi, nàng ngồi vào ghế, “Sao? Chỉ một người phe vợ Thượng Hỉ gây ra hả?”

    “Là bà ta bị xúi giục đấy, đúng là thích thích đao to búa lớn, người ta cho cây kim cũng biến được nó thành chày.” Hà Tam bĩu môi.

    “Biết ai xúi giục không?” Tiểu Thất hỏi.

    “Mấy ngày rồi Tố La ở phòng cờ trong Tây viện có đến vài bận, nói là nương tử nhà họ muốn hái hoa cắm bình, hở tí lại đến vợ Thượng Hỉ thì thà thì thầm.” Vợ Hà Tam đáp.

    Triệu Sương Khởi? Là không nhẫn nổi hay lại bị ai mượn tay đây? “Được, ta rõ rồi, những ngày qua bà cũng vất vả, mong bà cố nhịn thêm chút, bọn họ muốn gây sự thì cứ mặc, bà chỉ cần nhớ, canh kỹ cửa sau, còn chuyện khác chỉ là chuyện nhỏ.” Hiện tại cũng không biết bên ngoài đã có chuyện gì, để đề phòng, phải quản chặt cửa nẻo, cửa trước đã có Lâm Điền Sinh, cửa sau cũng phải giao cho người nàng tin tưởng, gác cổng lớn và cửa nách đều là người dẫn từ Dương Thành tới, nay lại thêm một vợ Hà Tam trông coi vườn sau, nàng cũng yên tâm hơn.

    “Phu nhân chớ lo, ta nhất định sẽ canh thật kỹ.” Vợ Hà Tam vỗ ngực đảm bảo.

    Tiểu Thất bảo Mai Hương đi lấy thuốc bôi đến cho vợ Hà Tam, lại phái một tiểu nha đầu soi đèn đưa bà về hành lang ở nội môn, chuyện tối nay coi như xong.

    Trước khi đi tắm, Hồng Phất thuật lại từ đầu chí cuối chuyện xảy ra ở vườn sau cho Tiểu Thất nghe, cuối cùng còn hỏi nàng, “Phu nhân thật sự muốn bớt tiền của mình và tướng quân cho lũ điêu nô đấy ư?”

    “Cứ đưa cho bọn họ đi, tới lúc người nhà họ Vương đến, chúng ta cũng dễ nói chuyện hơn.” Tiểu Thất vuốt ve lỗ tai bé nhỏ của con trai, cúi đầu hôn nhẹ.

    “Lão phu nhân qua đời đã lâu, nhà cô cậu cũng có chuyện, mà chúng ta bên này cũng không thiếu nợ họ, có lý gì lại tìm đến chúng ta?” Hồng Phất khó hiểu.

    “Cậu cháu ruột liên can với nhau, muốn làm khó người ta còn không tìm được lý do? Bây giờ người có thể điều khiển được chúng ta chỉ có đỉnh Thiên Diệp và nhà họ Vương. Nếu có kẻ cố ý hại chúng ta thì chắc chắn sẽ dùng đến hai thanh gươm ấy, mà đỉnh Thiên Diệp có Đại thái thái trấn giữ, bà là người sáng suốt, ai dám xúi bà? Thế thì chỉ còn lại nhà họ Vương, để đấy mà xem, nói không chừng hai ngày nữa sẽ xảy ra chuyện.” Nàng đang mang thai còn hắn lại đi vắng, đây chính là cơ hội tốt để gây chuyện, huống hồ vì chuyện cô em họ Vương gia làm di nương mà nàng và Ngô Thành Quân đã đắc tội với người họ Vương, bên kia có chịu dễ dàng bỏ qua cho nàng không?


    **********





    Em nằm võng trong hồn ta đó
    Phật là ta, Ma chỉ mình em.....

    Gạch Ka


    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 07:40 PM.





  6. #346
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 55

    BY QIN ZỒ


    Chương 55: Chuyện nhỏ, việc lớn


    Tiểu Thất vẫn chưa thân với người nhà họ Vương, mới gặp một lần trong đám tang Lý gia đợt trước, nhưng khi ấy chỉ có mợ cả Liễu thị, còn mợ hai Hồ thị lại không thấy mặt.

    Đây là lần đầu tiên Tiểu Thất gặp Hồ thị, bà chưa đến năm mươi, mặt trắng trẻo được bảo dưỡng kỹ càng, trông chỉ chừng ba mươi bảy, ba mươi tám tuổi, một đôi mắt phượng cùng hàng chân mày lá liễu, thoạt nhìn cũng biết không phải người dễ trêu. Tiểu Thất chấn động, ngầm hiểu đấy là người cần phải tập trung đối phó.

    Nghe nói bà mợ hai này đến đây để dự lễ cúng ngũ tuần của Hắc gia, tiện đường ghé thăm nhà cháu ngoại, đem tới cho Tiểu Thất mấy hộp trái cây tươi và một ít quả khô.

    Nàng ngồi xuống ghế, sai người bế Hằng Nhi tới cho bà gặp, đợi bà khen hết một loạt lời hay ý đẹp thì bảo nhũ mẫu ôm xuống, “Sao ta không thấy hai di nương* đâu?” Bà hỏi Tiểu Thất.

    (*Đang nhắc đến hai di nương già của cha Lý Sở.)

    “Lão thái gia nhà họ Hắc vừa qua đời, lo lão thái thái bên kia đau lòng nên mấy người Đại bá mẫu thay phiên qua tiếp chuyện với bà ấy, hai di nương cũng mới sang hôm trước, bảo là muốn ở thêm vài ngày nữa mới về.” Tiểu Thất đáp lời.

    “Ta còn bảo sao, hồi trước lúc ta đến, các nàng thường dẫn hai nha đầu tới trò chuyện với ta, tự dưng hôm nay lại không thấy mặt, không biết có giận gì ta không.” Bà vừa nói vừa quay đầu nhìn khắp nơi, “Hai nha đầu kia đâu rồi?” Ý bà là Mai Uyển Ngọc và Triệu Sương Khởi.

    Tiểu Thất nhìn sang Hồng Phất, Hồng Phất hiểu ý, vội đáp, “Đã cho người đi báo rồi ạ, bọn họ mới dùng bữa trưa, sợ là đang nghỉ ngơi.”

    Vừa dứt lời, hai người Mai Triệu đã bước vào viện.

    Có vẻ hai cô gái rất thân thiết với Hồ thị, vừa gặp mặt đã bắt đầu hàn huyên, vứt Tiểu Thất sang một bên.

    Biết bọn họ thân nhau, Tiểu Thất cũng chẳng buồn giận, vừa uống trà vừa chơi với con trai.

    “Ấy, thằng bé nặng thế, con đang có bầu, sao lại dám bế nó?” Hồ thị thấy Tiểu Thất bế Hằng Nhi lên đùi cho ăn trái cây uống trà, lập tức lên tiếng can ngăn.

    Tiểu Thất cười nói, “Không sao ạ, lúc ăn thằng bé ngoan lắm.” Đút con trai ăn hai lát trái cây rồi để nhũ mẫu bế thằng nhóc đi, cũng đã đến giờ đi ngủ.

    Nhắc đến chuyện con cái, Hồ thị nhìn cái bụng chưa lộ rõ của Tiểu Thất, lại liếc sang hai người Mai, Triệu, cười nói, “Tính ra con vẫn là đứa có phúc nhất, cũng cùng như nhau, thế mà hai đứa này tới giờ vẫn chưa có tin gì.” Lại chỉ vào hai người Mai, Triệu.
    Hai người Mai, Triệu thôi cười, ra vẻ ngoan ngoãn lắng nghe.

    Tiểu Thất im lặng nhìn họ, nâng chén trà lên nhấp một ngụm, tất cả cũng là vì cái “như nhau” mà Hồ thị nói.

    Thấy Tiểu Thất không tiếp lời, Hồ thị nhíu mày, “Theo lý thì người làm mợ như ta không nên nói câu này, nhưng Diên Sơ từ nhỏ đã mất cha mẹ, hai cậu của nó cũng chỉ có mỗi Đại tỷ là chị ruột, nói cho cùng nhà ta cũng là máu mủ ruột thịt.” Nói đoạn, bà lấy khăn lụa chấm chấm khóe mắt, “Cậu nó nào mong gì hơn, chỉ mong Diên Sơ thành gia lập nghiệp, con cháu đầy đàn. Nay tốt quá rồi còn gì, đã có Hằng Nhi, bụng của con cũng có tin vui.” Rồi bà lại nhìn sang hai người Mai, Triệu, “Hai ngươi cũng phải cố lên, sớm sinh một nam một nữ, trong nhà thế mới đông vui. Con nói đúng không hả cháu dâu?” Bà hỏi Tiểu Thất.

    Tiểu Thất chỉ mỉm cười đáp lại bà, xiên một lát trái cây cho vào miệng, chậm rãi nhai nuốt, không hề trả lời.

    Hồ thị mất mặt, bỗng thấy xấu hổ, cơn nghẹn tắc ngay lồng ngực, ra không được mà vào cũng không xong, “Cháu dâu như bây giờ phải nghỉ ngơi điều dưỡng thật tốt. Diên Sơ còn trẻ sung mãn, cứ để người dưới hầu hạ là được.”

    Tiểu Thất ngước lên đối mặt với Hồ thị, bụng nhủ, bà cứ nói đi, tôi xem bà có thể nói tới đâu?

    Vì cái chạm mắt ấy mà bầu không khí trong phòng bỗng trở nên sượng sùng.

    Dù sao Hồ thị cũng là trưởng bối, con nhóc này không những không tiếp lời mà còn dám khiêu khích bà, Hồ thị tống cục nghẹn ra khỏi cổ họng bằng tiếng hừ lạnh, “Đàn bà ấy à, cũng như đàn ông thôi, ra đời cũng phải nhìn xuất thân. Người xuất thân từ dân gia tầm thường thì toàn là ếch ngồi đáy giếng, chỉ biết cái sướng trước mắt, tới khi về già bị thất sủng, bị người ta giậu đổ bìm leo rồi mới thấy hối hận.” Đoạn, bà lại nhìn sang hai người Mai, Triệu “Hai ngươi chớ ỷ mình còn trẻ, được chút tư sắc lại đâm liều lĩnh, nếu không về sau cũng chỉ có các ngươi chịu khổ.”

    Mai thị Triệu thị cúi đầu nãy giờ, không hé răng một lời.

    Tiểu Thất uống một ngụm trà, nói với hai người họ, “Hai người các cô nghe cho kỹ những lời mợ dạy, ta có thai lại còn ít tuổi, không quen những chuyện chỉ gà mắng chó. Nhờ có mợ thương, đặc biệt đến đây ra mặt làm chỗ dựa cho ta, hai cô phải nghe cho kỹ, sau này hễ có mà làm gì sơ suất, cũng đồng nghĩa với việc khiến nhà cậu mất mặt, nói họ không biết dạy dỗ nhà cháu trai. Tướng quân xưa nay luôn coi trọng chữ hiếu, cấm tiệt xảy ra loại chuyện đấy!” Nàng nghiêm mặt quát lớn, giáo huấn hai thị thiếp rất ra dáng.

    Hồ thị không ngờ nha đầu này còn nhỏ mà lại lanh miệng đến thế, chẳng trách có thể phù chính, lại được độc sủng, đúng là có thủ đoạn. Bà nhướng mày, nhưng cuối cùng vẫn thả lỏng, “Nghe cháu dâu nói thế, ta biết kiểu gì sau này sẽ không phải chịu thiệt.” Bà đùa, “Trái lại ta lo cho hai nha đầu này hơn.”

    “Mợ yên tâm, con là người thế nào, có ý xấu hay không, tướng quân và ma ma tất rõ nhất, nếu không sao lại dám giao việc nhà cho con, chả lẽ bọn họ không sợ con gây họa cho cả nhà?” Nàng nói với giọng điệu đùa cợt.

    Hồ thị biết nàng không phải là người hiền lành, mỉm cười đáp vài câu rồi đổi sang vẻ mặt quan tâm, “Con đấy, đúng là người có phúc, sinh được đứa bảo bối như Hằng Nhi, giờ trong bụng lại có thêm đứa nữa. Bên ngoài ai cũng bảo con là người có tướng vượng phu ích tử, vậy sao con không tạo thêm tiếng thơm hiền đức, để Diên Sơ ghé sang phòng các nàng ngồi chút đi? Đỡ ngoài kia chê con không hiền lương.”

    “…” Đợi cả ngày trời, cuối cùng cũng nghe được mấy lời này, “Thưa mợ, mợ cũng biết tướng quân nhà ta lớn lên thế nào, tính tình kiên cường ra sao. Chớ nói gì con, ngay tới Triệu vương trong kinh muốn đấu với chàng cũng chẳng đả động nổi, con nào dám xen vào chuyện của chàng. Chàng không trách con không quán xuyến nhà cửa đến nơi đến chốn là con vui rồi, làm gì có gan hỏi mấy chuyện khác.”

    Hồ thị nhíu mày, “Con thu vén mọi chuyện trong nhà đâu vào đấy thì sao nó trách được con?” Gia nhân già của nhà họ Vương đã bị nhốt vào hậu hoa viên cho đi dưỡng lão, nàng làm đương gia chủ mẫu cũng “ra dáng” đấy.

    Tiểu Thất vờ thở dài, “Có mấy lời cũng chỉ có thể nói với người thân như mợ, thú thực, từ khi cả nhà từ kinh thành về, tiền trong phủ chỉ có ra chứ không có vào. Nhà cửa thì rộng, bên ngoài lại nhiều chuyện, không một ai khiến con đỡ lo. Con vốn định tiết kiệm trong nhà, cắt bớt chi tiêu, thế mà lại ầm ĩ be bét cả ra. Hôm trước đến nhà chính thỉnh an, con còn bị Đại bá mẫu quở trách một trận, nói con làm chủ mẫu mà không có uy, ngay đến hạ nhân cũng không quản lý nổi. Cũng là do có kẻ giở trò làm biếng, đứng giữa kiếm lợi, ăn cây táo, rào cây sung, chắc phải bán bớt mấy người, loại bỏ cái đám bất chính này đi thì trong phủ mới yên nổi, giờ con đang rầu vì chuyện này đây.”

    Có đến hơn nửa điền trang, cửa tiệm của nhà ngoại Lý Sở đang ở Tần Xuyên, quản lý bởi người bồi giá từ nhà họ Vương tới, thành ra doanh thu báo cáo mỗi năm đều thâm hụt cũng phải gần nửa. Nàng đã hỏi hắn nguyên nhân, hắn nói mấy năm qua gia cảnh nhà cậu không được khá giả, số tiền đó coi như ngầm cho bọn họ. Nhưng suy cho cùng hắn cũng chưa từng mở miệng nói cho, chẳng qua không truy cứu mà thôi, nếu có ngày đổi ý, nhà họ Vương cũng chẳng thể phản đối được.

    Tiểu Thất nói vậy cũng chỉ là muốn nhắc nhở bà mợ hai, người ta có cho bà bao nhiêu bạc đi nữa cũng sẽ không bao giờ nhiều bằng cháu ruột Lý Sở của bà, đừng có đi lầm đường, đứng sai phe.

    Đánh rắn phải đánh dập đầu, Hồ thị cũng biết rõ nhược điểm của nhà mình, vì từ trước đến nay doanh thu của cửa tiệm, điền trang luôn được nhà họ Vương nắm giữ, nên có một nửa thuộc về nhà bà và nhà Đại bá. Nếu Lý trạch thực sự đuổi hết người cũ của nhà họ Vương đi, e rằng tiền kiếm được khó có thể vào tay bọn họ… Hai nhà Mai, Triệu cũng chỉ cho bà chút ơn huệ, làm gì bằng được doanh thu ấy? Thế là bà ta cười nói, “Đại thái thái nói đúng lắm, phải dạy dỗ thật nghiêm đám điêu nô kia, nói gì tiền tháng, ăn ở ra sao cũng do chủ nhà định đoạt, ai cho họ quyền tự chọn?”

    Tiểu Thất mỉm cười, thầm nhủ bà chỉ mới đến đỉnh Thiên Diệp hôm nay, vậy mà cũng biết chuyện phủ ta ầm ĩ vì tiền tháng, xem ra tin tức cũng lanh lẹ đấy, “Mợ đã nói vậy thì ta cũng yên lòng.”

    Hồ thị ở lại Thạch viện gần nửa buổi chiều, Tiểu Thất sai người dọn phòng đãi khách, vốn dĩ định giữ bà lại một đêm, nhưng bà nói mình đã đánh tiếng với tỷ tỷ nhà ngoại nên tối nay sẽ ở bên đó, chị em bà đã không gặp nhau hơn hai mươi năm, có nhiều chuyện hàn huyên, dù gì mợ cháu cũng không bằng chị em ruột, Tiểu Thất không giữ người nữa, chỉ sai người chất quà cho hai cậu lên xe.

    Tiểu Thất dẫn hai người Mai, Triệu tiễn Hồ thị ra cửa. Nhìn bà ngồi lên kiệu nhỏ, ra khỏi cửa hông, mình mới về nội viện.

    Trên đường đi, Tiểu Thất đi trước, hai người Mai, Triệu theo sau, tới ngã tư, hai người kia toan nhún người cáo từ thì bị Hồng Phất gọi lại, “Hai vị nương tử xin dừng bước, phu nhân có lời muốn dặn.”

    Hai người đưa mắt nhìn nhau, bụng nhủ, định tính sổ sao?

    Bước vào Đông viện, Tiểu Thất vào phòng trong tháo trâm cài, đổi sang y phục thoải mái, vén rèm đi ra.

    Hai người Mai, Triệu im lặng ngồi dưới, nhìn nàng thong thả ngồi xuống ghế.
    Tiểu Thất im lặng một lúc rất lâu, tay chống trán nhìn thảm lông dưới đất, tới khi Hồng Phất dâng trà thì nàng mới mở miệng, “Hai cô chắc cũng biết nay trong phủ ta đang khó khăn.”

    Hai người Mai, Triệu nhìn nhau, gật đầu.

    “Bổng lộc và tiền riêng của tướng quân đã ngừng cấp từ mấy tháng trước, không biết bao giờ mới có lại, mà bên ngoài nhiều việc, cứ ăn không ngồi rồi như thế cũng không hay, hôm trước Đại thái thái mới giáo huấn ta một trận, ta thấy cũng đã đến lúc trong nhà cần chỉnh đốn lại, đi đầu sẽ là ta và tướng quân, tướng quân tạm bớt mười lăm lượng tiền tháng, ta giảm mười lượng, Hằng Nhi còn nhỏ, lại hay ăn uống ở chỗ ta, cũng giảm năm lượng.” Tiền tháng của Lý Sở là nhiều nhất nhà, mỗi tháng hơn năm mươi, Tiểu Thất là hai mươi lăm, Hằng Nhi là mười lăm, còn hai người Mai, Triệu là năm lượng, “Hai cô xem xem nên làm thế nào?”

    Triệu Sương Khởi nhìn Mai Uyển Ngọc, thấy người sau im lặng thì bực mình, cứ hễ gặp chuyện là nàng ta lại đẩy mình ra trước, tưởng mình là ngọn giáo chắc? Nhưng nàng ta mà không ra trước thì mình cũng sẽ bị hại chung… Ba người nhà họ có giảm năm, mười lượng cũng thấm vào đâu, bản thân tiền tháng của họ đã gấp mấy lần tiền của các nàng, giờ bảo giảm đi một nửa thì biết làm sao? Hai nàng mỗi tháng được năm lượng, sống trầy sống trật ra đó, nếu giảm nữa thì khỏi sống luôn đi, “Chúng tôi cũng biết trong nhà khó khăn, nhưng không tới mức thiếu năm mười lượng của chúng tôi chứ?”

    “Lời này của di nương mà để người khác nghe thấy, khéo tưởng phu nhân nhà ta cố ý ra tay với các di nương.” Chuyện nói kháy trút giận như thế dĩ nhiên không cần Tiểu Thất phải ra mặt, Hồng Phất tiếp lời Triệu Sương Khởi, “Để nô tỳ tính cho di nương xem, theo lệ cũ của lão phu nhân, trong phòng tướng quân và phu nhân vốn có bốn nha đầu thiếp thân và bốn bà tử, trừ đi một người là quản sự, thì bảy người còn lại mỗi người một tháng một lượng. Nhưng giờ trong phòng chủ nhân chỉ có nô tỳ và Thanh Liên. Trong phòng Hằng thiếu gia cộng thêm nhũ mẫu, vốn còn thiếu bốn người, nhưng phu nhân chỉ phái mỗi hai người Phương Bích Phương Dao, ngoài ra những người dọn dẹp quét tước cũng kiêm luôn người trong phòng phu nhân, tính ra bên này tiết kiệm không chỉ được mười lượng thôi đâu.” Nàng liếc mắt nhìn Tố La và Lan Trân sau lưng hai người kia, “Hai vị di nương có xuất thân thế gia, ngoài người hầu ra, trong phòng mỗi người còn có tới bốn đại nha đầu, mà tiền tháng của họ luôn đủ một lượng, tuy đã vượt quá quy định, nhưng phu nhân thấy hai người ở lại Tần Xuyên trông nom cũng vất vả, nên mới mắt nhắm mắt mở. Hơn nữa hai vị di nương đây sao đi so sánh với nhà khác đi, tính riêng nhà chính ở đỉnh Thiên Diệp thôi nhé, nay tiền tháng của Phàn di nương cũng chỉ có hai lượng, đến Thất tiểu thư, Bát tiểu thư hồi còn ở khuê phòng, tiền tháng cũng chỉ năm lượng, không lẽ hai vị di nương còn muốn vượt mặt hai cô?”

    Triệu Sương Khởi mở to mắt, song lại không thể phản bác, chỉ biết trợn mắt nhìn Mai Uyển Ngọc bên cạnh.

    Mai Uyển Ngọc cúi đầu, “Thưa phu nhân, Cầm viện quy mô nhỏ, vốn cũng không chứa nổi nhiều người, có mấy người Lan Trân là đủ rồi, chi bằng đưa đi một ít đi. Hơn nữa Cầm viện không như chỗ phu nhân, ba ngày hai bữa phải đãi khách, chi phí tiêu dùng phải được chuẩn bị kỹ. Với cả đến lễ tết sẽ có phát thưởng, nên tiền tháng xén nửa cũng đủ dùng ạ.”

    Nghe nàng ta nói thế, Triệu Sương Khởi đứng bật dậy, nhìn Mai Uyển Ngọc chòng chọc, “Vờ tốt lành cái gì!”

    Tiểu Thất nhìn hai người họ đối đầu nhau, bụng dạ thở dài, cả hai người này đúng rắc rối, là cãi nhau thật hay chỉ diễn kịch cho nàng xem đây? Ai biết được, giờ nàng chẳng có tâm tư để ý đến hai người họ, “Ngồi cả chiều cũng mệt rồi, các cô về nghỉ đi, ta vào nhà nằm đây.” Đã hơn nửa tháng mà vẫn chưa nhận được tin tức từ hắn, bên nhà chính cũng thế, rốt cuộc là đã có chuyện gì?


    ***


    Tại trấn nhỏ cách biên giới trăm dặm.

    Lý Sở sầm mặt bước ra từ phòng trúc được canh giữ nghiêm ngặt, đi sau lưng hắn là một vị công tử nho nhã mặc áo xanh, chẳng phải ai khác, ấy chính là Mạc Trường Mạnh vốn nên ở kinh thành.

    “Sao rồi? Có tiến triển gì không?” Người hỏi là Tam đường huynh của Lý Sở – Lý Húc.

    “Không nói được.” Người trả lời là Mạc Trường Mạnh.

    “Không nói được là sao?” Lý Húc cuống lên.

    Mạc Trường Mạnh phất tay, ra hiệu lên ngựa đổi chỗ rồi hẵng bàn.

    Ba người lên ngựa rời khỏi trấn nhỏ, đến khi bỏ lại đội ngũ theo sau một quãng xa, Mạc Trường Mạnh mới mở miệng, “Muốn đi tiếp thì chúng ta phải bỏ qua Đại Uyển Khẩu, bằng không không cần đàm phán thêm.”

    Lý Húc chửi thề, “Cho chúng Đại Uyển Khẩu thì khác gì dâng hai tay cho không cửa vào Tần Xuyên?”

    Mạc Trường Mạnh ngầm thừa nhận.

    “Mạc Trường Mạnh, ta nói với ngươi, Đại Uyển Khẩu không chỉ liên quan trực tiếp đến an nguy Tần Xuyên, mà Trường Ninh các ngươi cũng ở bên bờ dòng Trường Hà, một khi Đại Uyển Khẩu thất thủ, thủy quân sẽ tấn công thẳng vào Mạc gia!” Lý Húc uy hiếp.

    “Diên Lễ huynh, đây là quốc sự, chớ nói càn!” Mạc Trường Mạnh nhắc nhở.

    “Quốc sự cái thá gì, đại quân đã kéo tới biên giới đến nơi, không lo phái binh mà còn bắt đàm phán! Ta thấy ông ta muốn khiến hai nhà chúng ta sứt mẻ, còn mình làm ngư ông đắc lợi!” Lý Húc bực bội sổ toẹt ra, “ông ta” ở đây chính là ám chỉ vị thánh chủ ở kinh thành.

    Mạc Trường Mạnh ngó nghiêng, “Cẩn thận tai vách mạch rừng, hơn nữa giờ huynh có chửi đổng cũng được gì? Quan trọng nhất là phải nghĩ cách, làm thế nào để năm mươi ngàn đại quân Đông Liêu và Nam Hán rút binh.”

    “Nghĩ cách? Bà mẹ nó, quân Tần Xuyên chúng ta vừa đánh một trận với Bắc Tề, Đông Liêu ở Đông Bắc và biên thành, tới thi thể còn chưa dọn xong, một nửa đội ngũ lại bị điều đi trấn giữ biên giới, giờ có tính luôn mấy người chưa chào đời thì cũng không đủ quân số hai mươi ngàn, ngươi nói ta xem còn có cách gì hả?” Lý Húc siết chặt nắm tay, đấm mạnh vào cành cây chìa ra ven đường.

    Mạc Trường Mạnh cảm thấy không thể trao đổi bình thường với Lý Húc được nữa, đoạn quay đầu nhìn sang Lý Sở, “Diên Sơ huynh, huynh nghĩ thế nào?”

    Lý Sở nhìn dòng Trường Hà trắng bạc uốn lượn nơi xa, một hồi lâu sau, thấp giọng thốt ra một chữ, “Chiến.”

    Chẳng những Mạc Trường Mạnh ngạc nhiên không nói nổi thành lời, ngay cả Lý Húc cũng thấy hắn điên rồi, “Không đời nào, bây giờ chúng ta chỉ có mười ngàn binh lực, mà còn đang mất tinh thần, giờ mà đánh, sau này biết làm sao? Tổ phụ chắc chắn sẽ không đồng ý với đệ!”

    “Tam ca, huynh nghĩ kỹ đi, nếu là tổ phụ thì ông ấy sẽ quyết định như thế nào?” Hắn đảo mắt nhìn Lý Húc.

    Bốn mắt chạm nhau, trong mắt Lý Húc ngập tràn lửa giận, khuất nhục… và không cam lòng! Đúng thế, hắn biết nhất định tổ phụ cũng sẽ đưa ra quyết định này!

    “Nếu đã vậy, ba huynh đệ chúng ta sẽ đồng hành cùng nhau.” Lý Húc vỗ vai hắn.

    Mạc Trường Mạnh thở dài trước tình cảm chân thành của anh em nhà họ Lý, y ngoái đầu nhìn Trường Hà nơi xa, thái gia à, ông nói không sai, Tần Xuyên sẽ không dễ dàng thất thủ.

    *******



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 07:50 PM.

  7. #347
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 56

    BY QIN ZỒ

    Chương 56: Lễ thệ sư*


    (*Thệ sư hay còn gọi là lễ tế cáo trời đất, nơi quân lính thề liều mình đánh giặc trước khi ra trận.)


    Sau tháng Tư, tuy sớm chiều dim mát, thậm chí có những lúc khá lạnh, nhưng vào ban trưa lại thấy oi bức.

    Không rõ Phàn di nương có từ đâu mấy quả dưa mật, sai người đưa sang hai quả, Tiểu Thất bảo Hồng Phất đưa một quả cho hai lão di nương còn mình giữ lại một quả. Ăn trưa xong, nàng để Thanh Liên bổ ra hai miếng, đút cho Hằng Nhi hơn nửa miếng, cu cậu nếm được vị ngon thì kéo tay nàng chỉ lên bàn. Không cưỡng được con trai, nàng lại cắt cho con thêm miếng nữa, đang mải ăn thì Lâm ma ma hớt hải chạy vào.

    “Phu nhân, bên nhà chính cho người tới chuyển lời, bảo cả nhà ta phải lập tức đến nhà cũ trên đỉnh Thiên Diệp.” Lâm ma ma đi vào đã thưa.

    Nụ cười trên môi Tiểu Thất không kịp tắt, “Có nói là chuyện gì không?” Đột nhiên bảo lớn bé cả nhà đến, chắc chắn không phải là chuyện nhỏ.

    “Không ạ, người chuyển lời chỉ nói bắt buộc có mặt trước giờ Thân.” Lâm ma ma đáp.
    Tiểu Thất để Hồng Phất đi chuẩn bị, lại bảo Mai Hương và Phương Như chia nhau đến chỗ hai lão di nương và hai người Mai Triệu thông báo.

    Vì tình hình cấp bách, nữ quyến trong nhà chỉ thay xiêm y đơn giản, giữa chừng còn gặp một việc nhỏ, vì mặc váy màu hồng mà Triệu Sương Khởi bị Tiểu Thất quát đi thay, thậm chí còn phê bình.

    Lúc đến nhà chính, một thị thiếp ở phòng ba vì mặc giày thêu màu tím mà bị Đại thái thái sai người lôi ra ngoài đánh một trận, bởi Hắc lão thái gia chỉ vừa qua đời, người nhà họ Lý phải mặc đồ trắng, Triệu Sương Khởi thấy thế, sợ tới nỗi lòng bàn tay đổ mồ hôi.

    Phòng chính Lý trạch rất lớn, bình thường cảm thấy trống trải, đến lúc này lại có vẻ chật chội – ngoài nhà chính ở đỉnh Thiên Diệp, một vài chi gần trong họ cũng đến.

    Trong phòng im lặng như tờ, trai gái chia làm hai bên, đa số đều lấy làm thắc mắc, chẳng hay đã xảy ra chuyện gì.

    Không lâu sau, vợ chồng gia chủ Lý Nhượng đi vào, mọi ánh mắt lập tức đổ dồn về phía họ, tưởng họ sẽ cất giọng báo tin, nào ngờ cả hai chỉ đi tới ghế ngồi, không nói một câu.
    Lại một hồi sau, bức rèm bên cửa hông được vén lên, một ông cụ râu tóc bạc trắng mặc áo xanh xuất hiện.

    Tiểu Thất nhận ra ông, ông chính là lão thái gia của Lý gia Tần Xuyên, là người nắm quyền thực sự ở Tần Xuyên, kể từ khi nhường ghế cho con trai, ông rất ít xuất hiện trước mắt đám đông, ngay đến lễ tế cúng bái cũng để Lý Nhượng ra mặt, giờ bỗng thấy ông, mọi người lập tức trở nên nghiêm trang, trong phòng càng lặng ngắt.

    Ông cụ ngồi xuống ghế, nhìn mọi người một lượt, không chút vòng vo, dùng âm thanh già nua trầm khàn cất tiếng, “Hôm nay gọi mọi người đến là bởi có chuyện muốn nói.” Đoạn, ông từ từ đứng dậy.

    Vợ chồng Lý Nhượng cũng đứng lên theo.

    “Đông Liêu và Nam Hán liên kết đại quân năm mươi ngàn, tập trung tiến công Đại Uyển Khẩu, muốn Lý gia ta giao Đại Uyển Khẩu, dâng Tần Xuyên.” Ánh mắt ông lần lượt lướt qua phía nam giới.

    Phụ nữ bên này há hốc mồm, trong khi cánh đàn ông lại giận dữ ra mặt, thậm chí có người không kìm được mà thốt lên những câu tức giận “nằm mơ”, “đừng hòng”.

    “Đây là thư được Hắc lão tướng quân trấn giữ Đại Uyển Khẩu, cùng ba anh em Diên Chương, Diên Lễ và Diên Sơ gửi về.” Ông ra hiệu cho tiểu đồng mở thư.

    Tiểu đồng mở bốn phong thư ra, trên mỗi bức thư chỉ viết một chữ: Chiến!

    “Chiến!” “Chiến!”, cánh đàn ông hô hào thét lớn.

    Lý lão thái gia nghe âm thanh tuyên chiến hùng dũng, chân mày nhướn lên, “Hán Bắc Lý thị ta cư ngụ Tần Xuyên trăm năm, trải qua bao lần kiếp nạn, bao lần tranh đấu ngoại tộc, nhưng chưa hề phụ gia quốc, phụ Trung Nguyên, chưa từng bôi nhọ danh tiếng tổ tiên, thì nay đám chuột Liêu, Hán gan nào bắt ta quỳ gối cúi đầu!” Dứt câu, ông xoay người vái lạy trên cao, “Hôm nay Lý Trấn Đạo có mặt tại đây an ủi tổ tiên, thề dùng tính mạng cả nhà quyết giữ gia viên!”

    Vì lời thề chết của ông, trong phòng lập tức sục sôi, còn phía nữ quyến im lặng không cất tiếng, mỗi người mang theo nỗi tâm sự.

    Tiểu Thất không hình dung nổi cảm nghĩ trong lòng, nhất là khi nhìn sang Hằng Nhi, nàng bỗng thấy sợ, không phải sợ mình sẽ bị gì, mà sợ không biết con sẽ ra sao, nhóc con mới tí tuổi đầu mà đã phải trải qua chuyện này. Ngay lúc ấy, khi gia chủ Tần Xuyên lên tiếng, toàn gia từ trên xuống dưới, không phân biệt già trẻ, tất cả chuyển đến Uyển Thành.

    Đấy là một lời tuyên thệ, thề với quân sĩ tiền tuyến, thề với Tần Xuyên, cũng là lời thề với đám giặc ngoài kia, Lý gia không ngại toàn quân sa chân, chẳng sợ gia tộc diệt vong, coi khinh chuyện cấu kết, đấy cũng là lòng can đảm và quyết tâm của người nhà họ Lý! Quyết dùng tính mạng toàn tộc, chiến đấu lưu danh sử sách!

    Bất luận là địch hay là “đội ngũ” phe ta, Lý gia vẫn luôn dùng nước đi chính đại để đối phó, xem ai mới là kẻ chiến thắng trong trận chiến này!


    ***


    Dù nằm rất gần Đại Uyển Khẩu, Uyển Thành vẫn cách nơi đó ba mươi bốn mươi dặm.
    Ít ngày sau khi chuyển đến Uyển Thành, cuối cùng Lý Sở cũng xuất hiện, song không phải ở nhà mà là trong lễ thệ sư.

    Hiện giờ hắn không có chức quan, chỉ đảm nhiệm chức vụ thống lĩnh gia quân, xét ra thì chức vụ ấy khá vô dụng, chỉ có thể điều động gia quân trong quy chế Tần Xuyên, chứ không được can thiệp tới binh tướng triều đình.

    Nhưng dù thế thì hắn vẫn bận tới mức không thể về nhà, sau khi biết các nàng đến Uyển Thành, hắn chỉ phái Chu Thành cùng hai thị vệ quay về, sắp xếp việc canh phòng tại nơi trú ngụ, còn bản thân hắn không hề xuất hiện, thậm chí cũng không chuyển lời dù chỉ một câu.

    Ngay đến lễ tế cáo lần này, hắn cũng không thông báo về nhà, Tiểu Thất biết là nhờ Đại thái thái phái người đến nói với nàng.

    Lo Hằng Nhi quấy nhiễu nên nàng không dám đưa con theo, chỉ dặn Chu Thành chuẩn bị một chiếc xe nhỏ, lặng lẽ dẫn Hồng Phất và Thanh Liên đến ngoại ô.

    Nơi làm lễ là bãi đất trống ngoài doanh trướng Đại Uyển Khẩu, sợ bách tính đi nhầm nên trước đó đã dùng hàng rào rào lại, bách tính chỉ có thể đứng bên ngoài nhìn, Tiểu Thất cũng không ngoại lệ.

    Cách đám đông nghìn nghịt, nghe tiếng hô hào đinh tai nhức óc, Tiểu Thất chỉ ngóng mong được thấy mặt hắn, đáng tiếc đến tận lúc đại quân di chuyển cũng không tìm thấy bóng dáng hắn, bù lại lại gặp được Mạc Trường Mạnh trong lúc Chu Thành đi nghe ngóng.

    Mạc Trường Mạnh là sứ giả văn thư kinh thành phái đến tham gia thương lượng, gánh trên vai chức vị tham mưu quân sự, có thể tự do ra vào quân trướng, ắt sẽ có cách liên lạc với Lý Sở, chút việc nhỏ đó y vẫn có thể giúp, an ủi nàng vài câu, lại bảo các nàng tới khu rừng đằng trước chờ.

    Khoảng một khắc sau khi Mạc Trường Mạnh rời đi, một người cưỡi ngựa đen phi nước kiệu từ cổng doanh trại đến khu rừng cách đó không xa.

    Lúc này Tiểu Thất đang núp mình ngồi trước xe ngựa, hai tay đan chặt vào nhau, nội tâm quay cuồng ngàn lần, vừa trông gặp lại hắn, vừa giận hắn bội ước, rõ là đã giao hẹn nếu có chuyện nhất định phải nói với nàng, vậy mà lần này hắn không hề thông tri cho nàng hay tin.

    Vó ngựa lộc cộc đến gần, theo tiếng hí dài, Ô Nhĩ Thanh dừng lại cạnh nữ chủ nhân, nó vừa thở mạnh vừa cọ đầu lên người nàng.

    “Sao nàng lại đến đây?” Lý Sở xuống ngựa, đi đến trước mặt nàng.

    Tiểu Thất nhìn hắn, đứng dậy vuốt cổ Ô Nhĩ Thanh, “Ta đến thăm Ô Nhĩ Thanh.” Lời mở đầu thật khó nghe, thế nào là sao nàng lại đến đây? Vì sao nàng đến, chẳng nhẽ hắn không biết?

    Nhận ra nàng không vui, Lý Sở xoay người đưa mắt nhìn hội Chu Thành Hồng Phất, ba người thức thời hiểu ý, im lặng lui ra bìa rừng, lúc này hắn mới đi tới trấn an thê tử, “Bên này đang có loạn, nàng lại mang thai, sao có thể chen chúc giữa đám đông?” Hắn cố ý không báo tin về nhà là vì không muốn nàng phải tới chịu khổ...

    “…” Không rõ cớ gì, nhưng khi nghe hắn dịu dàng nói thế thì mắt nàng lại cay cay, không dám nhìn hắn, sợ không kìm nổi nước mắt, rước vận xui cho hắn. Nàng cũng muốn được hào sảng như Vạn phu nhân, nhưng tới lúc chuyện xảy ra với mình mới biết khó khăn nhường nào. Mấy đêm nay nàng luôn mơ thấy hắn, ngày trước khi hắn xuất chinh nàng nào mơ bao giờ, có cảm giác như là điềm báo, thế là tìm đọc cả sách giải mộng, nếu đọc tới đoạn sách bảo là điềm lành thì vui vẻ cả buổi, nhưng nhỡ sách bảo điềm xui là lại nghĩ lung tung suốt ngày, “Ta đã nói với Đại bá mẫu, đợi giải quyết xong chuyện trong nhà, ta và bà ấy sẽ chờ các chàng bên bờ Trường Hà, cho tụi Hằng Nhi và Vân Nhi tới sông Tiểu Thương, Đại bá mẫu đồng ý rồi.” Sông Tiểu Thương nằm ở ngạn tây Uyển Thành, nếu có gì bất trắc, Chu Thành sẽ bảo vệ Hằng Nhi tháo chạy nhanh hơn.
    Khi nói những câu trên, Tiểu Thất không nhìn vào hắn.

    “Nàng nên ở lại Uyển Thành thì hơn.” Chỗ Trường Hà quá nguy hiểm.

    “Ta chắc chắn sẽ đi.” Cuối cùng nàng đã chịu nhìn hắn, “Ta chờ chàng bên bờ sông Trường Hà, chàng nhất định phải nhớ.”

    Lý Sở chỉ vừa nhấc tay, bỗng ở đại doanh xa xa vang lên tiếng kèn lệnh, ngoài bìa rừng có người gọi hắn.

    Hắn phải đi rồi.

    Nhìn hắn nhảy lên ngựa, nhìn bóng lưng hắn dần xa, nhìn hắn kéo ngựa quay đầu, trong khoảnh khắc ấy, tầm mắt chạm nhau cách bóng rừng xanh, cuối cùng nước mắt nàng cũng đã rơi.

    Đấy là lần đầu tiên nàng rơi lệ vì lo lắng cho một người.

    Và đấy cũng là lần đầu tiên hắn quay đầu ngựa trước lúc xuất chinh.

    Ngoài rừng là biển người gào thét “chiến thắng” “chiến thắng” – là người Tần Xuyên đang hiểu dụ vì con em bọn họ, giữa tiếng hò hét như đại dương mênh mông, một giọt nước “chiến thắng” tan vào biển cả.


    ***


    Quân đội Tần Xuyên đã giao chiến với liên quân Liêu, Hán ở bên ngoài Đại Uyển Khẩu. Cùng lúc, sử trì tiết hai phe tất bật qua lại, cố gắng vì lợi ích cuối cùng của đôi bên.

    Bao gồm Mạc Trường Mạnh trong số đó.

    Nhưng tất thảy mọi nỗ lực ấy đã phải dừng lại vào ngày mười lăm tháng Tư, vì nửa đêm hôm ấy, quân đội Tần Xuyên và tiên phong liên quân Liêu – Hán đã đánh giáp lá cà.
    Bước tiếp theo phải làm gì đây?

    Ngoại trừ chờ đợi cũng chỉ có thể chờ đợi, chờ thế chiến phát triển, chờ triều đình tăng viện, chờ kết quả cuối cùng của ván cờ chính trị.

    Lý gia giao đấu nơi tiền tuyến, Mạc gia không nắm binh quyền, tiếp ứng lực lượng ở hậu phương, còn kinh thành chỉ đứng ngoài quan sát, mục đích rõ rành rành: cố ý dùng liên quân Liêu Hán để bào mòn thực lực của hai nhà Lý Mạc.

    Một núi không thể có hai vua! Thế lực của ba đại gia tộc khá lớn, bắt đầu khiến kinh thành dè chừng, mà bên đó không thể quang minh chính đại qua cầu rút ván, đành ngấm ngầm dùng ám chiêu, mượn lưỡi gươm của ngoại địch xén bớt binh quyền của Lý gia – vì trong ba gia tộc, chỉ mỗi Tần Xuyên là vẫn còn gia quân, điều này đã khiến thánh chủ bệ hạ lưu tâm.

    Hai nhà Lý, Mạc cũng hiểu rõ tình cảnh của mình, có câu gọi là “chim chết nỏ cũng cất kho”, ấy là định luật của bao triều đại. Điều duy nhất bọn họ có thể làm là đường đường chính chính tiến lên, chí ít họ vẫn có thể chiếm cứ được trận địa dư luận, bố cáo thiên hạ rằng mình vẫn luôn trung thành vệ quốc! Dẫu trong kinh muốn mượn đao giết người thì cũng không thể xóa sổ bọn họ, bởi làm sao có thể chặn được miệng thiên hạ?

    Cuối cùng kinh thành vẫn phái binh chi viện, chỉ là thời gian không sớm, bét nhất cũng phải đợi quân đội Tần Xuyên bị thương nặng rồi mới đến cứu.

    Tiểu Thất rất hiểu những đạo lý ấy, và nàng cũng biết Tần Xuyên sẽ không thua, dù Đại Uyển Khẩu có thất thủ thì tương lai chắc chắn vẫn sẽ đoạt lại, nên nàng không lo lắng cho an nguy của Tần Xuyên, nàng chỉ lo cho sinh tử của hắn.

    Đánh cờ chính trị là chuyện của những kẻ chóp bu, nhưng hắn lại đang thật sự chiến đấu ở tiền tuyến ngoài kia, một nhát chém hay một mũi tên cũng có khả năng lấy mạng hắn, vì thế nàng cần phải gấp rút giải quyết chuyện nhà, cùng Đại thái thái, Phàn di nương đến bờ sông Trường Hà, ít nhất có thể rút ngắn khoảng cách với hắn.


    ***

    Chuyện trong nhà nói cho cùng cũng chỉ là Hằng Nhi và gia sản trong nhà kho, tiếp đến là bố trí cho người nhà.

    Hằng Nhi là con cháu Lý gia, bên nhà chính đã tự có sắp xếp, cu cậu được đưa đến biệt viện tại sông Tiểu Thương và tụi nhỏ ở phòng lớn và phòng ba, có lão bộc trung thành và thị vệ trong nhà đi cùng chăm sóc, an toàn hơn so với ở lại đây.

    Còn chuyện nhà kho, nàng đã dặn dò Lâm Điền Sinh xong xuôi, dù gì cũng chỉ là mấy món đồ, có mất cũng không phải chuyện to tát, quan trọng nhất là khế đất khế ruộng.
    Cuối cùng là đến người nhà.

    Bỗng gặp phải sự cố ấy, ai ai cũng hoang mang, nhất là những kẻ có tâm tư không chính đáng, nếu không có Chu Thành dẫn theo thị vệ quay về, khéo bọn họ đã cuốn gói chạy trốn. Tối hôm trước ở Hắc gia đã xảy ra chuyện tương tự, một quản sự cấu kết với vài gã gia đinh hành hung người gác đêm, cuỗm đi không ít tài sản của chủ nhà, làm Hắc lão thái thái tức đến nỗi suýt tắt hơi.

    Vì chuyện này mà Tiểu Thất càng nghiêm khắc quản lý gia trạch, nhất định không để chuyện đó phát sinh trong lúc này, nói gì đi nữa nhà bọn họ cũng là mạch chính, nếu xảy ra chuyện lâm trận chạy trốn thì người ngoài sẽ nghĩ thế nào? Sẽ thấy ra sao? Khiến lòng quân bất lợi, lại càng khiến Lý Sở mất mặt.

    “Nghe bảo đại quân Liêu Hán ở bên ngoài Đại Uyển Khẩu đông nghịt, mà phe ta gần như chẳng còn lại bao nhiêu trong trận chiến lần trước, hay học quản sự Hắc gia trốn đi nhỉ? Nhất định là thấy không còn dựa dẫm được nữa nên mới chạy trốn, ta thấy đó mới là kẻ thông minh.” Bên ngoài cửa trúc, một bà tử nói chuyện với một bà tử khác.

    “Nếu biết sớm thì đã như nhà Thượng Hỉ, giả bệnh ở lại đại trạch cho rồi, chạy sang bên này chịu khổ làm chi?” Một bà tử khác ai oán, “Cũng may phu nhân và Đại thiếu gia đang ở đây, chuyện khác không bàn, chứ ít nhiều gì tướng quân cũng phải bảo vệ vợ con mình.” Riêng điều này đã đủ vỗ về.

    “Bà thì biết cái gì, nghe nói Đại thiếu gia đã được người ở nhà chính đưa đi rồi, e ít bữa nữa phu nhân cũng sẽ đi, chỉ để lại mấy người chúng ta giả vờ như không sao thôi.” Bà tử kia đang định nói thêm thì bỗng thấy đương gia chủ mẫu sầm mặt đứng ngoài cửa, sợ tới nỗi lắp bắp, làm rơi cả chiếc bát trên tay.

    Tiểu Thất không nói không năng, chỉ sai người lôi hai bà tử ấy ra ngoài, sau đó triệu tập tất cả mọi người lại, bao gồm hai vị lão di nương cùng hai người Mai, Triệu.

    “Trước khi đến Uyển Thành ta cũng đã nói, chuyện lần này là hệ sự liên quan đến sinh tử tồn vong của Tần Xuyên, ai dám có ý đồ gì, hay dám giở trò gì vào lúc này, chớ trách ta trở mặt vô tình! Ngày mai ta phải theo Đại thái thái đến bờ sông Trường Hà, hôm nay nhắc lại các ngươi một lần nữa, và cũng là lần cuối cùng. Một, cấm tự ý bàn về chiến sự tiền tuyến, hai, cấm tự ý bàn luận hành vi của chủ nhà, ba, cấm tụ tập uống rượu hưởng lạc, bốn, nếu gặp trường hợp trưng thu tiền bạc, lương thực và sức lao động trong phủ, tất cả phải nghe theo sự sắp đặt của Lâm quản sự, hễ có kẻ lấy cớ làm biếng, đánh gậy rồi nhốt phòng củi, chiến tranh kết thúc thì bán đi, tuyệt đối không tha!” Dứt lời, nàng nhìn về hai bà tử kia, “Hai người các bà ỷ mình có công hầu hạ lão tướng quân và lão phu nhân, tự ý bàn luận chiến sự tiền tuyến, dám tọc mạch hành vi chủ nhà, làm việc thì chây lười, mỗi người đánh hai mươi gậy, nhốt vào phòng chứa củi ở sân sau, đợi chiến tranh kết thúc, bán đi cùng người nhà!”

    Hai bà tử hô hoán khóc lóc, một người trong đó thấy chủ mẫu lạnh lùng, lập tức chuyển sang lão di nương dập đầu cầu xin.

    Giết gà dọa khỉ quá rõ ràng, dĩ nhiên hai lão di nương sẽ không nhảy ra giẫm mìn. Hiện tại cuộc sống của các bà rất an nhàn, chẳng có lý nào phải vì người hầu mà đụng chạm với đương gia chủ mẫu. Hai bà nhìn nhau, vờ như không nghe, cũng không thấy gì.

    Thấy thực sự không có cách nào, bà tử kia bất chấp tất cả, kéo nha đầu thiếp thân của Triệu Sương Khởi ra, nói những lời đó đều do Thiến La dạy mình, còn bảo di nương nhà họ Triệu gửi tin cho Triệu Sương Khởi, dặn một khi tình hình có biến thì để nha đầu lén liên lạc với một gã hầu ở tiền viện, gã ta sẽ đưa các nàng rời đi, trước đó Triệu gia đã chuẩn bị xe ngựa ở ngoài Uyển Thành, phòng để dùng khi rời khỏi Tần Xuyên.

    Bà ta vừa dứt lời, lòng bàn tay Triệu Sương Khởi lạnh buốt, ngẩn người nhìn bà tử kia, vì người biết chuyện này chỉ có nàng và nha đầu tâm phúc Tố La, sao… sao bà ta lại biết?

    Tiểu Thất nhìn Triệu Sương Khởi với vẻ thương hại, nàng từng cho rằng nàng ta đại trí giả ngu, tuy nàng ta tính chua ngoa song vẫn biết giữ mình, ít nhất là không tích cực lấy lòng Lý Sở như ai kia. Nhưng nay nhìn lại, xem chừng nàng ta ngây thơ thật, ngây thơ hệt như bà mẹ của mình, bán cả Triệu gia.

    Mai gia đúng là sinh được nhân tài, ngay cả thời cơ này mà Mai Uyển Ngọc cũng biết cách nắm chặt, không tới phòng lớn thì quả là điều đáng tiếc.



    *********



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 08:02 PM.





  8. #348
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 57

    BY QIN ZỒ

    Chương 57: Ánh nhung đỏ điểm tô sắc trắng


    Cùng lúc ấy tại Dương Thành, hòng thể hiện lòng gan dạ thấy chết không sờn của Tần Xuyên, chẳng những nam đinh nhà họ Lý xông pha tiền tuyến, ngay cả nữ giới Lý gia cũng gia nhập hậu cần, bao gồm Phàn di nương và Tiểu Thất đang mang thai.

    Tiểu Thất vẫn còn đỡ, dẫu gì nàng cũng đã trải qua trận đại thắng Dương Thành, từng gặp cảnh máu thịt bầy nhầy, dù chưa quen nhưng không đến mức nôn ọe.

    Song, người của phòng lớn phòng ba lại không được như thế, đã quen với cuộc sống xa hoa, có bao giờ trải qua những chuyện thế này, mới chỉ buổi sáng mà đã nôn tới nỗi tái mét mặt mày.

    Vì Phàn di nương và Tiểu Thất đang mang thai, Hắc thị chỉ giao các nàng làm những chuyện đơn giản như may băng gạc, thỉnh thoảng thiếu người giặt giũ thì hai người sẽ phụ một tay.

    “Hai tiểu tẩu tử, ngơi tay ăn uống một lát nào.” Một người phụ nữ trung niên mặc áo xanh đến rủ Phàn di nương và Tiểu Thất đi ăn, bà là đại quản sự phòng sợi, thường gọi Ô đại tẩu, nghe bảo trượng phu là Hoài hóa Chấp kích Trưởng thượng, là người có phẩm cấp, thế nên bà rất có địa vị ở đây.

    Tiểu Thất và Phàn di nương đang vắt sổ khăn gạc, cả hai mặc trên người bộ đồ vải bâu hơi sờn, thắt ngang hông là chiếc khăn làm bếp màu xanh nhạt, khăn làm bếp chính là ký hiệu của nhân viên “hậu cần”.

    “Đại tẩu đi trước đi, chúng tôi xong việc rồi sẽ ăn sau.” Tiểu Thất giục vị Ô đại tẩu đi ăn trước.

    Hôm nay là lần đầu nàng và Phàn di nương tới phòng vải, do Đại thái thái thấy khu thương binh quá loạn, sợ hai người va chạm đâu đó nên cố ý tìm nơi yên tĩnh, nhưng mới ngồi còn chưa nóng ghế thì sao có thể bỏ đi được, hơn nữa chuyện cơm nước của cả hai cũng đã có người lo – người ta có thai, ai dám để các nàng ăn đồ bên ngoài.

    Ô đại tẩu không nói thêm, dẫn những người khác đứng dậy đi ăn.

    Nơi đâu có người tất có tin đồn, nhất là những nơi đông phụ nữ.

    Vừa rời khỏi phòng sợi chưa được mấy bước, một bà thím trung niên mặc áo vải ngoái đầu nhìn lui, đoạn hạ giọng nói, “Chắc chắn hai cô mới đến đó là nương tử nhà quan nào rồi, dòm bộ dạng của các nàng đi, lại nhìn ngón tay như cọng hành kia đi, nào giống người làm lụng.”

    Mọi người nghe thế lại rối rít gật đầu, chỉ có một thiếu phụ mặc áo trắng là không phục, cha nàng ta là Dực huy Giáo úy, to hơn tướng công của Ô đại tẩu hai cấp, xuất thân tốt, đáng nhẽ đã được gả đến Hắc gia – chỉ tiếc là không thành. Nàng ta kiêu ngạo từ nhỏ, không ưa có kẻ giỏi giang hơn mình, thậm chí từ khi xuất giá, bốn dặm tám xã xung quanh, có ai không hâm mộ nhà chồng nàng đã cưới được một mỹ nhân dòng dõi cao quý như nàng, đâm ra càng hiếu thắng. Dù hai người trong phòng cũng đẹp đấy, nhưng nàng ta không phục, nhất là khi thấy hai nàng mặc xiêm y quê mùa, làm gì có điểm giống nương tử nhà quan?

    Vì mang lòng ganh đua, nàng thiếu phụ áo trắng bắt đầu so đo. Ví dụ trong lúc may vá, nàng ta sẽ vờ vô tình tám chuyện về sinh hoạt của các thái thái quan gia, thực chất là muốn chọc thủng bộ mặt của Tiểu Thất và Phàn di nương, để hai nàng phải hiện “nguyên hình”. Lại chẳng hạn như nhắc đến kiểu trang phục gấm phồn hoa đang lưu hành ở Tần Xuyên, một bộ váy ngắn cũng ngốn hơn mười lượng bạc, e là chỉ nàng ta mới có được kiểu trang phục ấy.

    Tiểu Thất và Phàn di nương nhìn nhau, người sau nháy mắt rồi nói với thiếu phụ kia, “Đúng là ta không có thật.” Gấm phồn hoa là loại vải rất dày, bình thường toàn mặc ngoài trang phục mùa đông, nhưng vì quá sặc sỡ nên cũng chỉ có công dụng trang trí viền, nếu may thành áo khoác mặc thì khác gì ả đào?

    Thiếu phụ thấy các nàng không có y phục gấm phồn hoa bèn lấy làm xem thường, biết ngay bọn họ là hàng giả. Rồi nàng ta thừa thắng, nói sang chuyện trà bánh, “Một hộp bánh xốp nhân phù dung ở Hồng Sương cư tốn tám trăm đồng, muốn mua cũng khó, nghe nói là món Phàn nương tử ở đỉnh Thiên Diệp thích nhất đấy.”

    Tiểu Thất im lặng nhìn Phàn di nương, Phàn di nương nhìn lại nàng với ánh mắt bất đắc dĩ, tự nhủ, đến Hồng Sương cư là gì nàng còn không biết thì làm gì có chuyện thích đồ ăn ở đó? Hơn nữa món nàng thích thật sự là bánh nhân phù dung, tuy chỉ hơn kém nhau một chữ “xốp” nhưng rõ ràng khác biệt hoàn toàn, từ đó cho thấy những tin đồn kiểu này chỉ nên nghe cho vui mà thôi.

    Trong phòng đang chuyện trò rôm rả thì bỗng có bà tử đến tìm Ô đại tẩu, nói là có đại nhân gì tên Tạ Tế Đường đến tìm bà, hình như Ô đại nhân nhờ y đưa đồ ban thưởng nhận được hôm trước về.

    Mọi người nghe thế, nhao nhao chúc mừng Ô đại tẩu, chỉ mỗi Tiểu Thất và Phàn di nương là mang vẻ mặt lạ thường.

    Được Phàn di nương thúc giục, Tiểu Thất đi ra ngoài gặp Tạ Tế Đường.

    Tạ Tế Đường đang bàn giao công chuyện với Ô đại tẩu, bỗng nhác thấy nữ chủ nhân nhà mình, y lập tức sửa sang diện mạo, đi tới cung kính thi lễ, “Phu nhân.”

    Tiểu Thất đáp lại, song hai mắt cứ trông ra ngoài, Tạ Tế Đường luôn theo hầu hắn, giờ y đang ở đây, có khi nào hắn cũng đến không?

    Tạ Tế Đường là người thông minh, nhanh trí nhận ra suy nghĩ của nàng, chân mày nhướng lên, y cười nói, “Tướng quân vừa giành chiến thắng ở cửa sông, Hắc đại soái Hắc Kinh lệnh ngài ấy nghỉ ngơi hai ngày, nay đang đóng quân tại rừng cây phỉ phía trước, để tôi phái người báo với ngài ấy là phu nhân đang ở đây.”

    “Không phiền chàng đến, ta qua đó là được.” Hắn đã phải liều mạng sống chết mấy hôm liền, vất vả lắm mới được hai ngày nghỉ ngơi, nàng đâu nỡ để hắn chạy lui chạy tới!

    Nói xong câu toan bước ra cửa, nhưng Tạ Tế Đường đâu để nàng tự đi, hơn nữa nơi đó là khu vực quân sự quan trọng, gia quyến không thể vào, thế là y ra lệnh cho một vệ binh đi theo, còn mình nhanh chóng chuyển lời dặn dò của chồng Ô đại tẩu đến bà.

    Chồng của Ô đại tẩu là họ hàng xa với Tạ Tế Đường, do đó bà cũng biết thân phận của y, vừa nãy thấy y cung kinh với Tiểu Thất thì trong lòng đã tỏ tường sáu bảy phần, bà nhìn bóng lưng Tiểu Thất hỏi, “Không lẽ vị này chính là Ngô thị phu nhân ở Thạch viện?”

    Tạ Tế Đường không nói đúng cũng không nói không đúng, xem như ngầm chấp nhận.

    Ô đại tẩu kinh hãi quay về phòng, tiểu thiếu phụ mặc đồ trắng vẫn còn đang khoe khoang, mà Phàn di nương ngồi bên chẳng hề tức giận, trái lại còn lắng nghe một cách hứng thú.

    Ô đại tẩu lén nhìn Phàn di nương, bụng nhủ, nếu vị ban nãy là Đại phu nhân ở Thạch viện, vậy chắc chắn vị đây cũng không phải người tầm thường. Bà lại đảo mắt nhìn xuống cái bụng căng mẩy của nàng, nghe nói Phàn di nương của Đại công tử lại có thai, chả có nhẽ… Bỗng bà thấy thương thay cho tiểu nương tử áo trắng, nếu nàng ta mà biết người bên cạnh chính là nhân vật mình đang khoe khoang thì sẽ có cảm tưởng gì đây?

    Dù Ô đại tẩu công khai ám chỉ hay ngắt lời thế nào, tiểu thiếu phụ áo trắng ấy vẫn cứ khoe hoài, khoe cha khoe mẹ, khoe nhà ngoại, thậm chí khoe cả vị hôn phu có tiền đồ xán lạn của mình.

    Phàn di nương vui vẻ lắng nghe, thỉnh thoảng lại tiếp lời nàng ta.
    Đang hàn huyên về quan hệ mẹ chồng nàng dâu, bỗng một bà tử áo xanh bước vào.
    Phàn di nương thấy người đến thì lật đật đứng dậy, vì bà tử này chính là bà Lương – thân tín của Đại thái thái Hắc thị.

    “Trùng hợp phu nhân đi ngang qua đây nên đến thăm nương tử.” Bà Lương đỡ tay Phàn di nương.

    Hai người dìu nhau rời khỏi phòng, trông thấy Đại thái thái Hắc thị đang ngồi trên cối xay dưới gốc liễu.

    Phàn di nương kính cẩn nhún gối.
    Hội trong cửa ló đầu ra nhìn, thiếu phụ mặc áo trắng kia là người nghểnh cao cổ nhất.
    Chỉ thấy một người phụ nữ đứng tuổi ngồi thẳng trên cối xay, nước da trắng bóc, dáng vẻ dịu hiền, bà mặc xiêm y màu xanh đã cũ, trên khăn choàng bếp màu xanh nhạt còn dính lốm đốm vệt máu.

    Thiếu phụ áo trắng lẩm bẩm, “Bà mẹ chồng của nàng ta nho nhã thật.”

    Ô đại tẩu nghe thế thì thở dài tự nhủ, may mà đôi mắt cá chuối của cô chưa mù hẳn, vẫn còn nhận ra được vài điểm, không chừng đó chính là nữ chủ nhân Tần Xuyên trên đỉnh Thiên Diệp, thế thì dĩ nhiên phong thái phải hơn hẳn người thường.


    ***


    Tạm gác lại chuyện ở phòng vải.

    Lúc này trong lều dựng tạm giữa rừng cây phỉ, Lý Sở tắm xong đi ra, vừa thay y phục thì được báo Tạ Tế Đường ở ngoài lều cầu kiến.

    “Ngươi đến đúng lúc lắm, Đại ca vừa sai người đến báo Trường Ninh chở lương thảo tới, cần một người tin tưởng bàn bạc, vai ngươi đang bị thương, không thể đi tiếp cùng bọn ta được, nên trước mắt dẫn một toán tới đó phụ đi.” Ném khăn lau đã dùng sang một bên, hắn ngả lưng lên tấm sạp gỗ cứng ngắc, đã mấy ngày không chạm vào giường, cho dù chỉ là một tấm phản mộc thì vẫn thoải mái đến không thể tả.

    Tạ Tế Đường nhận lời chuyện tiếp ứng lương thảo, xong rồi mới bẩm, “Vừa nãy đi ngang qua phòng vải, vô tình gặp được phu nhân.”

    Y vừa dứt lời, người trên giường đã mở bừng mắt, “Sao nàng lại ở đấy?” Cứ tưởng trước đó nàng chỉ nói đùa, không ngờ lại dám làm thật, bụng đã to mà không thèm để ý gì sất, đúng là gan lì!

    “Nghe nói là sắp xếp của Đại thái thái, phu nhân và Phàn nương tử ở đó hỗ trợ may khăn gạc cho thương binh dùng.” Tạ Tế Đường đáp.

    Người trên giường lập tức ngồi thẳng dậy, ngón trỏ gõ liên tục lên mép giường với nhịp điệu sốt ruột.

    Tạ Tế Đường nhìn thấu tâm tư của hắn, chắc hẳn muốn gặp phu nhân, song lại lo nếu để người khác biết vào lúc này thì không hay, thế là y nói, “Phu nhân cũng sợ có người thấy không ổn nên không dám đến gặp, giờ người đang ở trong căn nhà tre sau núi, bảo nếu tướng quân có rảnh thì có thể tới.”

    Rảnh ư? Hắn được lệnh nghỉ ngơi hai ngày, dĩ nhiên rảnh rồi, “Ta biết rồi, ngươi dẫn người đến Trường Hà tiếp ứng lương thảo trước đi.”

    Tạ Tế Đường lĩnh mệnh lui ra, trước khi đi có thì thầm với thị vệ bên ngoài vài câu, thị vệ nghe xong bèn gật đầu, một lúc sau cũng xoay người rời đi.

    Sau thời gian khoảng nửa nén hương, rèm vén lên, Lý Sở bước ra, đầu tiên là đi vòng quanh trại kiểm tra, dặn dò vài câu rồi đi bên này đảo bên kia, cuối cùng lượn đến trước chuồng ngựa.

    Rồi sau thời gian nửa nén hương tiếp theo, trên con đường nhỏ sau rừng cây phỉ, một con ngựa ô phi nước kiệu thẳng hướng sau núi.


    ***


    Lúc vó ngựa tới ngoài nhà tre, Tiểu Thất đang giúp Phương Như bày biện bàn ăn, vừa nghe thấy tiếng thì nàng lập tức bỏ xuống tất thảy, lật đật đi tới trước cửa sổ, đẩy cánh cửa ra, đúng lúc chạm vào tầm mắt của người đang ngồi trên lưng ngựa, chợt hai má nóng bừng. Tiểu Thất cũng không hiểu cớ gì mình lại xấu hổ, trước đây nàng có thẹn thùng khi hắn nhìn bao giờ đâu.

    Nét mặt của Lý Sở cũng đầy lúng túng.

    Trông cả hai không giống vợ chồng chung phòng đã nhiều năm, mà trông như đôi vợ chồng son mới thành thân, trong lòng đôi bên ẩn chứa cảm xúc lạ lùng, nhưng chẳng hề nói ra.

    Lâm ma ma thấy từ khi Lý Sở vào cửa, đôi vợ chồng cứ đứng đấy nhìn nhau, bà lập tức lấy lý do gọi Phương Như đi, lúc ra ngoài còn cố ý trở tay khép cửa lại.

    “Có bị thương ở đâu không?” Tiểu Thất tiến lên một bước, hỏi hắn.

    “Chỉ xây xát ngoài da thôi.” Hắn vừa trả lời vừa nhìn xoáy sâu vào mắt nàng, một lúc sau, khóe môi nhếch nhẹ, vươn tay kéo nàng vào lòng, xem chừng cuối cùng tiểu nha đầu cũng đã chịu mở lòng, với hắn.

    “Để thiếp xem nào.” Nàng muốn kiểm tra vết thương trên người hắn.

    “Đã được xử lý rồi, không đáng lo.” Hắn vẫn nhìn nàng chăm chắm, tới nỗi Tiểu Thất dựng cả lông tơ.

    “Nhìn thiếp thế làm gì?” Nàng quở, đưa tay che lại mắt hắn, dẫu là lời cãi lẽ nhưng cũng là phản ứng thật – nàng không chịu nổi trước ánh nhìn của hắn.

    Nhẹ nhàng hôn lên lòng bàn tay nàng, dường như hắn rất thích dáng vẻ nàng xấu hổ, đến nỗi tai cũng đỏ lên. Không rõ câu chuyện phát sinh ra sao, mà sau vài lần xoa vuốt, cả hai hôn nhau chẳng dừng.

    Nụ hôn cháy đượm lửa tình, bình thường một trong hai sẽ có người tỉnh táo, kịp thời trấn áp ngọn lửa tà ác, nhưng lúc này cả hắn lẫn nàng như biến thành hồ dán, một nhiệt tình, một buông xuôi, khó tránh khỏi làm ra chuyện vượt quá mức tưởng tượng.

    Mới đầu Lâm ma ma còn không lo lắng, dù gì nam chủ nhân cũng là người thận trọng, nữ chủ nhân tuy nhỏ nhưng chững chạc, chắc chắn sẽ không làm bậy, cùng lắm cũng chỉ vờn nhau một hồi rồi thôi, nào ngờ hai người lại có gan làm bừa thật!

    Bà định vào dâng trà, ai ngờ vừa tới cửa lại phát hiện động tĩnh bên trong là lạ, bà dỏng tai cẩn thận lắng nghe, loáng thoáng nghe thấy tiếng thở hổn hển nặng nề, sau đó là tiếng cót két của giường tre. Tim bà đập mạnh, thầm la lên không xong rồi, phu nhân đã hơn bốn tháng, tuyệt đối không thể xảy ra sự cố được.


    ***


    Căn nhà tre này vốn được xây để quân do thám sử dụng, mở cửa sổ ra là tầm nhìn bao la bát ngát, tựa hồ đang đứng giữa những cơn gió lớn.

    Dưới ánh trăng vằng vặc, dựa cửa sổ trông về nơi xa, dòng Trường Hà uốn lượn hệt như vành đai bạch ngọc vắt ngang dưới khoảng trời phương Nam, lấp lánh những đốm sáng lung linh.

    Tiểu Thất tựa vào bệ cửa, dưới sa bào đỏ tươi* là cánh tay trắng mịn như tuyết, Lý Sở nhìn một lúc, đoạn nắm lấy cánh tay nàng vào lòng bàn tay, “Sao lại mặc bộ đồ này?” Nếu để bác gái thấy được màu đỏ quạch thế này, kiểu gì cũng sẽ quở trách cho xem.

    (*Sa bào là loại áo báo làm bằng the, thường là trang phục truyền thống của cô dâu Trung Hoa)

    “Có đẹp không?” Nàng cười hỏi.
    Hắn ngẩn người vì bị nàng hỏi, nhưng rồi vẫn gật đầu.
    “Hồi chiều đến đây mới thay đấy.” Nàng đáp.

    “…” Có nghĩa là mặc cho hắn xem?

    “Vì ở chỗ thiếp, chỉ khi con gái thành hôn mới được mặc đồ đỏ.” Đến đây rồi nàng mới phát hiện, thì ra tân nương nơi này không mặc đồ đỏ, áo cưới là màu đen thêu tơ hồng, cũng không có khăn trùm đầu màu đỏ.

    “…” Ở Du Châu còn có tập tục này ư? Nhưng năm đó đâu nghe nghe Ngô gia nhắc tới.

    Thấy hắn nhíu mày nghĩ ngợi, chắc là đang nhớ xem Du Châu có tập tục này hay không, thôi, trong lòng nàng tự rõ là được rồi. Tiểu Thất đứng dậy kéo hắn tới trước bàn, “Thiếp có làm mấy món chàng thích, ăn xong rồi hẵng đi nhé?” Nàng biết hắn không có nhiều thời gian bên mình, có thể ở với nàng lâu đến vậy là đã vượt xa mong đợi rồi.

    Hai người ngồi xuống bàn, nàng vươn tay gắp thức ăn cho hắn, có nhẽ vì đã quá lâu chưa ăn lại cơm nhà nên hắn đánh chén gần hết số thức ăn trên bàn.

    Thời gian bên nhau luôn ngắn ngủi vậy đấy, nếu là bình thường nàng có thể quấn lấy hắn thêm chút nữa, nhưng với tình hình hiện tại, nàng thật sự không thể khiến hắn khó xử được. Sau bữa cơm, Tiểu Thất rất tự giác giúp hắn ăn vận.

    Căn phòng yên ắng lạ thường, ngoài tiếng côn trùng râm ran thì chỉ có tiếng quần áo sột soạt, cuối cùng khi buộc thắt lưng cho hắn, nàng bỗng khựng lại, nhìn góc ngọc bội lộ ra ngoài cổ áo, nghe nói miếng ngọc bội này là di vật của cha hắn để lại, “Thiếp sẽ không giống mẫu thân đâu, nên…” Nên chàng có thể đừng giống phụ thân được không?
    Hắn nhìn nàng một hồi lâu, cuối cùng mở miệng đáp “được”.

    Nàng sẽ không yếu đuối mong manh như mẹ hắn, nên hắn không cần phải hy sinh như cha mình, cả hai sẽ sống thật tốt, cùng nuôi dạy con cái, cùng đi hết kiếp này.

    Trăng ngâm trong nước, trúc vờn theo gió, hắn phi mình lên ngựa, nhìn nàng đang dựa bên cửa sổ – hắn không để nàng đi ra tiễn mình.

    Một cơn gió lướt qua cương ngựa, lùa vào khung cửa, cuốn lấy sợi tóc xanh bên thái dương, sợi tóc nhẹ nhàng bay lên trong gió, thổi làn hương của cỏ ngọc lan trên tóc nàng ngập tràn căn phòng.

    Theo hương ngọc lan thoang thoảng, hắn dần dần rời khỏi chốn yên tĩnh, hướng tới chiến trường đẫm máu thuộc về mình.

    Nàng vuốt lại sợi tóc, lấy ra bộ váy trắng mặc trước khi đến đây, nhưng dừng một lúc, cuối cùng quyết định vẫn mặc xiêm y đỏ trên người, chỉ khoác mỗi áo choàng trắng tinh. Nàng tin, nhất định hắn sẽ trở về.


    *****



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 08:10 PM.

  9. #349
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 58
    BY QIN ZỒ


    Chương 58: Giấc mơ trở thành sự thật


    Chiến sự đang hồi nước sôi lửa bỏng, nhưng đến nay vẫn chưa thấy tăm hơi của viện quân triều đình. Ngoài tiền tuyến càng có nhiều thương binh thì tin tức liên quan đến chiến trường cũng dần một ít, không phải vì rơi vào thế bí, mà là không dám truyền tin về, sợ hậu phương rối loạn.

    Đại thái thái không rời khu thương binh ở tuyến đầu nửa bước, trong khi lại đưa con dâu, cháu dâu đến phòng giặt và phòng vải ở hậu phương, ngoài mặt là vì hậu phương thiếu người, các nàng cũng không làm nổi chuyện nặng nhọc ở tiền tuyến, song thực chất là sợ lỡ xảy ra sự cố bất ngờ, không dám để bọn họ mạo hiểm.

    Canh bốn sáng ngày mồng một tháng Năm, có người gõ ba cái lên cửa tre ở phòng vải. Trong phòng đặt hai chiếc giường cho bốn người ngủ, theo thứ tự là chủ tớ Tiểu Thất và chủ tớ Phàn di nương; Hồng Phất và Tuệ Châu – nha đầu của Phàn di nương lần lượt ngồi dậy, không khoác y phục, Hồng Phất ở gần bàn, sờ tìm cái đánh lửa, Tuệ Châu cầm đèn tới cho nàng thắp. Cách cánh cửa, hai cô gái thấp giọng hỏi bên ngoài là ai.

    “Đại thái thái từ tiền tuyến trở về.” Người trả lời là bà tử họ Khương ở nhà chính.

    Lúc này Tiểu Thất và Phàn di nương đã ngồi dậy, hai người nhìn nhau qua ánh đèn tù mù, cùng trông thấy nét kinh hãi trong mắt đối phương, đêm hôm khuya khoắt bỗng về tới đây, liệu có phải đã xảy ra chuyện gì không.

    Hồng Phất và Tuệ Châu nhanh chóng tìm y phục hầu hạ hai người mặc, đồng thời lấy một chiếc đèn lồng hơi nhàu ở sau cửa thắp lên, bốn người lần lượt rời khỏi phòng.
    Khương bà tử ở bên ngoài vội đi tới nhận lấy đèn lồng, soi đường cho các nàng.
    Năm người nối đuôi đi vào phòng vải. Đại thái thái Hắc thị ngồi ngay ngắn trên ghế dài giữa đống lụa, có hai bà tử đang quỳ dưới đất lau vết thương trên đùi bà, bên cạnh là một mũi tên dính máu to bằng ngón tay cái – hình như mới được rút ra, bà Lương cầm vải ướt lau mồ hôi trên trán Hắc thị.

    Dù tái mặt nhưng Hắc thị không hề rên la, lúc trông thấy Phàn di nương và Tiểu Thất, đuôi mắt bà còn cong lên, hé môi cười mỉm, “Bất cẩn trúng mũi tên, không sao.”

    Phàn di nương và Tiểu Thất rảo bước đi tới, rồi lại không biết phải làm gì.

    “Cơ thể hai đứa nặng nề, có giúp cũng không giúp được, ngồi xuống đi, ta có lời muốn nói.” Đoạn, bà chỉ vào hai chiếc ghế tre cạnh đó.

    Phàn di nương và Tiểu Thất nhìn nhau, ngoan ngoãn ngồi xuống.

    “Ta đã sai kẻ dưới đưa người ở phòng lớn phòng ba tới sông Tiểu Thương, khéo lúc này đã đi được nửa chặng, hai ngươi ở xa, tin tức đến muộn nhất, lát nữa nói chuyện xong, xe ngựa đã được chuẩn bị, hai ngươi cũng lên đường đi.” Rành rành là sự tình cấp bách, ấy vậy mà giọng của Hắc thị lại rất nhẹ nhàng, nhẹ tới nỗi khiến người ta có cảm giác bà chỉ đang bố trí một chuyện đơn giản.

    Nhưng cho dù là như vậy, tim Tiểu Thất và Phàn di nương vẫn đập mạnh, các nàng biết tới sông Tiểu Thương có nghĩa gì, nghĩa là bờ Trường Hà khó phòng thủ, mà chồng các nàng lại đang ở tiền tuyến.

    Thấy hai người im lặng, sự ôn hòa trong mắt Đại thái thái chậm rãi biến mất, “Nếu không muốn thì cứ coi đấy là mệnh lệnh đi.”

    Tình hình lúc này, người có đầu óc sẽ không khóc trời khóc đất, dù hai cô gái có khó chịu đến đâu thì vẫn phải gật đầu.

    Xe ngựa đã được chuẩn bị xong xuôi, dưới chỉ thị của Hắc thị, các bà tử nhét một đống chăn dày vào xe.

    Bốn cô gái lần lượt lên xe, chừa ra chỗ trống thoải mái nhất ở giữa, nhưng bỗng phát hiện bà tử đứng ngoài đang kéo rèm xe lại.

    “Bá mẫu không đi ạ?” Tiểu Thất quỳ xuống bên rèm, nắm cạnh cửa, hỏi Hắc thị.

    Trong ánh đuốc lập lòe, Hắc thị mỉm cười, kiêu ngạo nói, “Bao giờ chồng con của hai ngươi đều ở tuyến đầu, thì đến lúc đó hai ngươi không cần rời đi nữa.”

    Rèm xe buông xuống, chặn lại vẻ kiêu ngạo bên ngoài, cũng che khuất sự kinh ngạc ở trong.

    Phàn di nương tựa vào vách xe, im lặng không lên tiếng, Tiểu Thất ngồi cạnh cửa cũng giống vậy.

    Cỗ xe lọc cọc tiến về phía trước, hai chiếc đèn gió treo trên mui đung đưa trong màn sương, tựa như đôi mắt vô thần cô quạnh.

    Trong xe yên tĩnh tới mức đến tiếng hít thở cũng không có.

    “Ai?!” Bất thình lình có tiếng quát từ xa vọng đến.

    “Trường Môn tả hậu.” Một thị vệ hộ tống cỗ xe đọc to khẩu lệnh người bình thường không hiểu.

    Đối phương đáp “Trường môn hữu”, sau đó không thấy hai bên có thêm động tĩnh nào.

    “Phu nhân nhìn kìa, là Ô Nhĩ Thanh!” Hồng Phất bỗng nhiên chỉ ra ngoài cửa sổ.

    Nghe thấy ba chữ Ô Nhĩ Thanh, Tiểu Thất lập tức dịch tới trước cửa, nhìn theo hướng Hồng Phất, thấy Ô Nhĩ Thanh đứng trong nhóm chiến mã ven đường, hai tai dựng thẳng, miệng nhai rơm cỏ.

    Trông thấy Ô Nhĩ Thanh, Tiểu Thất vịn khung cửa ngó nghiêng nhìn quanh, đáng tiếc đèn gió trên xe không thể soi xa, không nhận rõ ai là ai trong bóng tối mịt mùng ngoài kia, tìm mãi tìm mãi, rốt cuộc cũng trông thấy bóng dáng thân thuộc dưới gốc cây hương thung bên đường. Bóng lưng ấy đang ngồi dưới đất, tựa vào thân cây, qua hai bờ vai xụ xuống là có thể nhận ra hắn mệt mỏi tới nhường nào.

    Nàng không gọi hắn, chỉ nhìn bóng lưng qua lớp lụa màu xanh lam bên ngoài rèm cửa không chớp mắt, từ xa tới gần rồi từ gần ra xa, cho đến khi ánh đèn không còn chiếu nữa, cho đến khi bầu trời hửng sáng, nàng vẫn nằm đó trông ra ngoài cửa sổ.

    Ông trời ơi, con chưa từng tin ông lần nào, nhưng lần này, con đành giao chàng cho ông, xin ông phù hộ chàng bình an quay về, từ rày về sau con nhất định sẽ bái tạ ông.

    ***Xương cốt chất bên bờ Vô ĐịnhNàng chinh phụ ngóng tình trong mơ*
    (*Trích từ bài Lũng Tây hành của Trần Đào.)

    Những ngày ở sông Tiểu Thương vừa qua, Tiểu Thất cứ chìm hoài trong niềm sầu bi. Hễ nghe thấy tiếng khóc bên ngoài là lòng nàng lại nhói lên.

    Ngày hôm trước, vị phu nhân đanh đá có tiếng ở Hắc gia gào khóc xé ruột xé gan trên đường chính, bởi tướng công mà nàng ta tính đấu đá đến hết đời đã ngã xuống bờ Trường Hà, không bao giờ còn có thể chọc giận nàng ta được nữa. Chỉ trong một đêm tóc mai hóa bạc trắng, oán khí tích tụ giữa hàng lông mày đã biến mất, mà buồn rằng trong mắt nàng ta cũng chẳng còn sức sống. Cứ có người nhìn là nàng ta lại lẩm bẩm “việc gì lại khổ thế, nào có phải kẻ thù”. Nghe bảo đấy là câu nói cuối cùng của chồng nàng ta trước khi rời nhà.

    Tiểu Thất cũng đến thăm một lần, rồi từ lúc trở về cứ mơ thấy Lý Sở, không phải cảnh máu chảy đầm đìa thì cũng gãy tay gãy chân, nói chung đều là thảm trạng, dọa nàng sợ tới nỗi tối về không dám nhắm mắt, thức trắng đến độ quầng thâm rõ ràng.

    Hồng Phất thấy cứ tiếp tục như vậy không ổn, nghĩ đủ cách vỗ về nàng, cuối cùng phát hiện ban ngày để nàng dành nhiều thời gian chơi với Hằng Nhi, tới khi mệt thì có thể yên tâm đi ngủ.

    Mồng mười tháng Năm, cuối cùng cũng nhận được tin tức đầu tiên từ tiền phương, nói là Lý lão thái gia đã tới tiền tuyến, kiểm soát quân trướng cùng tướng lĩnh phòng thủ Hắc Tuấn Sơn ở Đại Uyển Khẩu.

    Lập tức sông Tiểu Thương dấy lên bàn tán, ai cũng biết rõ như thế có ý nghĩa gì, lão đại Tần Xuyên đã tới, tức đã chuẩn bị cho trận chiến cuối cùng.

    Chiều ngày hôm ấy, không hiểu vì sao mà Tiểu Thất lại rất thả lỏng, chưa tới giờ Hợi đã tựa vào đầu giường say giấc, thậm chí còn chiêm bao kỳ quái. Trong mơ nàng thấy mình đi trên con đường dát bạch ngọc, hai bên đường là những khóm tràm liễu đỏ rực, nàng cảm thấy đẹp, đang định giơ tay ngắt một đóa, bỗng lúc này có một tiểu đồng xinh xắn xuất hiện bên cạnh nàng, nói với nàng không được hái hoa, nếu hái thì cha nó sẽ không về nữa, nàng nghe thế lập tức rụt tay về, tiểu đồng kia cũng biến mất, nàng ngoái đầu, trông thấy Lý Sở đứng gần đấy mỉm cười nói với nàng, hắn sẽ về ngay thôi.

    Nàng tin lời của hắn, tuy chỉ là giấc mơ nhưng từ đó trở đi, nàng không còn mất ngủ nữa.
    Sáng sớm ngày mười sáu tháng Mười, người ở nhà chính đến mời Tiểu Thất, nói Đại thái thái đã về, muốn gọi nữ quyến trong nhà đến ăn chung bữa cơm.

    Tiểu Thất sửa soạn chuẩn bị, chọn bộ đồ vải hơi cũ, một cây trâm gỗ đuôi phượng, cầm theo hai hộp bánh nếp và một làn dưa leo, cùng hai lão di nương và hai người Mai, Triệu đến nơi nhà chính đang ở.

    Nhà chính nằm trên phiến đất có hàng rào tre bao quanh, vì không gian trong nhà nhỏ nên bàn ăn được kê cạnh luống rau ngoài sân, tuy nói là bàn nhưng thực chất chỉ dùng mấy chiếc ghế ghép lại thành bàn tạm, xung quanh xếp mấy chiếc ghế gập, phải chấp nhận thôi, vì bàn ghế hay ván cửa có thể dùng được trong nhà đều đã gom góp lại cho đại quân cả rồi.

    Khi Tiểu Thất và những người khác đến, thức ăn đã được bày sẵn trên bàn, bát đĩa không còn là đồ sứ thượng hạng, mà tất cả đều được thay bằng đồ sứ thô viền xanh. Nghe nói đấy là lệnh của Đại thái thái, bây giờ đang trong chiến tranh, chớ chú ý nhiều như vậy.
    Tiểu Thất dẫn nữ quyến đến chỗ Đại thái thái thỉnh an trước, nhân tiện kiểm tra vết thương trên đùi bà.

    Vui nhất chính là Hằng Nhi, hai mươi ngày ở chung với tụi nhỏ phòng lớn và phòng ba nên đã thân thiết, vừa gặp nhau đã đuổi bắt chơi đùa trong sân, chơi tới mức quên cả trời đất.

    Đại thái thái là người cuối cùng bước ra khỏi nhà, ngồi xuống bàn, nhìn cháu chắt chơi đùa trong sân đầy trìu mến, mấy bà mẹ định gọi tụi nhỏ về, nhưng Đại thái thái ngăn lại, bảo cứ để chúng chơi.

    “Hôm nay gọi mọi người đến chủ yếu là vì hai việc, một là để thưởng, những ngày qua các ngươi không màng vất vả, bận rộn ở tiền tuyến, ổn định lòng quân, cũng trấn an lòng dân, để người ngoài thấy được quyết tâm cùng tồn vong với các tướng sĩ biên thùy của nhà ta. Hai là tư tâm của ta, ta vào Lý gia đã ngót nghét ba mươi bảy năm, chưa một ngày nào dám buông lơi, nhưng chỉ hôm nay, cuối cùng cũng có thể say sưa một lần.” Rồi bà ra hiệu cho bà Lương rót rượu cho mình.

    Chúng nữ nín thở nhìn thật kỹ sắc mặt Đại thái thái, hòng tìm ra dấu vết nào đó, muốn biết đây rốt cuộc là Đoạn Trường tửu hay Khánh Công tửu*.

    (*Đoạn Trường tửu là loại rượu tiễn đưa người/chuyện đã qua, Khánh Công tửu là loại rượu mừng.)

    Rồi lại rót đầy bát rượu lớn khác, Hắc thị đỡ bên chân bị thương, chầm chậm đứng dậy, cầm bát lên rồi nghiêng xuống, rượu chảy ra tựa như thác nước, Hắc thị dịu dàng cất giọng, “Bát rượu này, kính chư vị dũng sĩ của Tần Xuyên ta đang chống địch!”

    Nữ quyến rối rít đứng dậy, nhìn chất lỏng trong bát đổ tung tóe mà không một ai lên tiếng.

    Kính xong một bát, bà Lương ôm vò rượu đi tới rót thêm bát nữa, “Bát này, kính tất cả nữ quyến của quân Tần Xuyên ta.”

    Hắc thị nhìn ba chiếc bát, hai mắt như phủ sương.

    Lòng các nữ quyến chùng xuống, có người gan nhỏ đã lau nước mắt.

    Hắc thị im lặng, ừng ực uống cạn rượu trong bát, nước mắt trào ra theo nụ cười bên môi.
    Bà Lương cất tiếng giải thích, “Các thiếu phu nhân, nương tử, chúng ta đã bảo vệ được Đại Uyển Khẩu rồi!”

    Tiểu Thất lập tức bụm miệng, rất muốn cười nhưng sao mắt lại cay cay, những người khác cũng không khá hơn là bao, người khóc kẻ cười, đám đông bên bàn như những kẻ ngốc, khiến đám trẻ xúm quanh vỗ tay pha trò.

    Hắc thị giơ tay che mắt, ngồi xuống ghế gập, cuộc chiến lần này không lấy đi trượng phu và con trai của bà, nhưng lại đưa em trai duy nhất của bà đi xa, bà phải vui hay nên buồn đây?

    Trong tiếng cười nói hân hoan, bà Lương đỡ Hắc thị tới hậu viện, Hắc thị dựa vào gốc cây dâu già, khóc thật to.

    “Tổ mẫu, tổ mẫu đau bụng ạ?” Vân Nhi con trai Phàn di nương đang dẫn Hằng Nhi bắt sâu trong luống rau, nghe thấy tiếng khóc, hai đứa lẹt xẹt đi tới gốc cây dâu.

    Hằng Nhi nhỏ thua Vân Nhi một tuổi, chỉ mới bập bẹ học nói, cụ cậu học anh họ ngồi xổm xuống trước mặt Hắc thị, lặp lại câu cuối của nó, “Đau bụng bụng?”

    Hắc thị dừng khóc, nhìn hai đứa cháu trước mặt.

    Vân Nhi giơ tay sờ bụng tổ mẫu, vì lúc thằng bé đau, nhũ mẫu cũng xoa cho nó như thế, Hằng Nhi đứng bên bắt chước, cũng giơ bàn tay bé nhỏ của mình xoa bụng Hắc thị.
    Xoa trái xoa phải, hai đứa nhỏ quên luôn dự tính ban đầu, vừa xoa vừa nhìn lên cười ngốc nghếch, chúng cảm thấy chơi như vậy rất vui.

    Hắc thị thở dài, sờ gáy hai đứa cháu, “Tổ mẫu không đau.”

    Bà Lương đỡ Hắc thị đứng dậy, đồng thời vẫy gọi nhũ mẫu và bà tử đang đứng gần đó tới dẫn tụi nhỏ đi.


    ***


    Sau khi trận chiến ở Đại Uyển Khẩu khiến nguyên khí quân đội Tần Xuyên tổn thương nặng nề, cuối cùng triều đình cũng điều binh đến viện trợ.

    Liên quân Liêu Hán đã tiến hành đợt tấn công cuối cùng trước khi binh mã triều đình đến, nhưng thủ tướng Hắc Tuấn Sơn đã vững vàng chống trả, đồng thời sử dụng chiến pháp phân hóa xen kẽ của Lý Sở ở Dương Thành, thành công đánh úp liên quân Liêu Hán trên bờ Trường Hà. Không để đối phương tiến vào biên giới Tần Xuyên, cũng không để binh mã triều đình chiếm công trạng trước.

    Lý Trấn Đạo đứng đầu Tần Xuyên phản ứng rất nhanh, vào ngày liên quân Liêu Hán lùi bước, ông lập tức dâng tấu lên triều đình, bẩm năm nghìn gia quân Tần Xuyên đã tổn thất nặng nề, xin được tự tước phiên hiệu.

    Kinh thành không ngờ ông lại xin rút gia quân sớm như thế, việc Tần Xuyên có gia quân là do chính Chu Thái tổ chấp thuận, dù triều đình vẫn luôn vắt óc tìm cách triệt bỏ, nhưng không thể bảo triệt là triệt ngay được, phải qua ba bốn bận mới có kết quả. Còn Lý Trấn Đạo thì hay rồi, nói thẳng một câu nhà ta không còn người đánh, giữ lại phiên hiệu cũng không có ích gì, bệ hạ ngài cứ triệt bỏ đi, dù không triệt thì ta cũng hết người. Đồng thời cũng tuyên bố với toàn thể Đại Chu quốc rằng: Tần Xuyên ta đã hết lòng hy sinh vì Đại Chu quốc, nhà sắp chết hết đến nơi rồi!

    Có được chiến công như vậy, những thế hệ sau này đừng hòng đả động đến địa vị của Lý gia.

    Dương mưu tức là thế nào? Chính là đây chứ đâu, bày cả ra đó cho ngươi xem, nhưng ngươi vẫn phải chấp nhận bước vào.

    Hay nên nói là gừng càng già càng cay, sau khi nhận được tấu chương của Tần Xuyên, vị ở trong cung mắng liền ba câu lão cáo già! Sau đó còn ban một đạo chiếu phạt đại tướng đi tiếp viện tội chậm trễ, thực chất là muốn nói ngươi đi tiếp viện thì đi nhanh lên, ngay đến một công lao cũng không giành được, thế thì cần ngươi làm gì nữa?!

    Tần Xuyên gây ra động tĩnh quá lớn, gần như cả nước đều biết tới chiến công của Lý gia, gì mà toàn gia xông pha tiền tuyến, phụ nữ già trẻ lớn bé để tang, không ban thưởng lớn thì đúng là phụ lòng trung thành của họ.

    Cho nên sau khi chiến sự qua đi, đầu tháng Sáu, Tần Xuyên được ban thưởng nườm nượp, Lý gia chính thức được phong Hán vương, về cơ bản khác với tước “Vương” ban đầu, tước “Vương” ngày trước vốn dĩ không thể cha truyền con nối, nhưng bây giờ chí ít có thể giữ nguyên nội trong ba đời. Nhân tiện Hắc gia cũng được tước Quận công, Tần Xuyên lại thêm một “Công” nữa.

    Điều này khiến Ngụy gia cũng trải qua cảnh tương tự với Lý gia chấn động, bụng nhủ lão già Lý Trấn Đạo đúng là có bản lĩnh, từ nước cờ chết mà cũng xoay vần thành ván cờ sống, nhận được nhiều hơn rất nhiều so với cái ngày Ngụy gia bọn họ triệt bỏ phiên hiệu năm xưa.

    Giữa tháng Sáu, Lý Trấn Đạo đích thân dẫn con cháu và một số quan lại ở Tần Xuyên lên kinh nhận thưởng, cũng nói rõ sau này Lý gia sẽ ở lại kinh thành thường xuyên, một lần nữa động thái này đã chạm đến dây thần kinh nhạy cảm của triều đình.

    Ba nhà Lý, Ngụy, Mạc là công thần khai quốc của Đại Chu, từ những ngày đầu khi Đại Chu kiến quốc, bọn họ vẫn luôn sống tại đất riêng của mình, dù có phủ đệ ở kinh thành nhưng con cháu không chuyển đến ở. Triều đình cũng từng giục mấy bận, nhưng cả ba nhà đều lấy lý do từ chối, thực chất là không nỡ rời bỏ địa bàn của mình. Nhưng đấy là cấm kỵ của nơi tập quyền trung ương, đồng thời cũng là tâm bệnh của Chu đế, ảnh hưởng từ những ngày đầu dựng nước còn chưa rõ ràng, nhưng theo thời gian trôi, mâu thuẫn ngày càng gay gắt, gần như sắp biến thành quốc gia có “nước trong nước”, uy hiếp hoàng quyền nặng nề. Trong thâm tâm của ba tộc trưởng đều biết, sớm muộn gì cũng phải động thủ, nhưng bọn họ vẫn đang tìm kiếm cơ hội có lợi nhất.

    Xui xẻo là cơ hội này đã để Lý gia giật trước, Lý Trấn Đạo lợi dụng cơ hội phân ưu với hoàng đế, kéo cái dây thần kinh này.

    Hẳn lúc này Tây Đô và Trường Ninh đều đang mắng mỏ đây.

    Nhà họ Lý không để vào mắt chuyện này, dù sao thì khi kiếm lợi hay thọc gậy bánh xe, hai nhà kia chưa bao giờ nương tay, như nhau cả thôi.

    Chuyện sắc phong được tiến hành vào cuối tháng Sáu, Lý Sở theo Lý Trấn Đạo vào cung, được Lý Trấn Đạo yêu cầu tạm thời ở lại kinh thành, phòng có thể trở về nội phủ nhậm chức bất cứ lúc nào.

    *************



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 08:21 PM.

  10. #350
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 59

    BY QIN ZỒ


    Chương 59: Một vài chuyện ở nhà họ Mạc


    Tiểu Thất quay về kinh thành vào trung tuần tháng Bảy, có cảm giác một năm qua nàng chẳng làm gì ngoài việc lênh đênh trên đường xá.

    Sau cái ngày nhìn thấy bóng lưng từ trong xe ngựa trước đó, đôi vợ chồng chưa hề gặp lại nhau, kể cả chuyến hồi kinh lần này, hai người cũng có mặt trước sau, Lý Sở theo thúc gia xuất phát trực tiếp từ đại bản doanh, còn Tiểu Thất đồng hành cùng Đại thái thái.

    Vì Phàn di nương đang ở cữ nên tạm thời ở lại Tần Xuyên, ngoài ra còn có vài thiếp thất của phòng lớn phòng ba và Mai Uyển Ngọc, Triệu Sương Khởi ở Thạch viện cũng ở lại, vì các nàng không được tứ phong cáo mệnh, không cần gấp gáp trở về kinh sư.

    Đúng thế, Tiểu Thất đã được cáo mệnh.

    Lần này vào cung tạ ơn, đồ trên đầu đã nặng hơn, may mà nàng đang có thai nên Lý Sở đã vào cung xin ân điển, nhờ thế nàng mới bớt được khá nhiều quy tắc lễ nghi.

    Đợi xong xuôi chuyện ban thưởng tạ ơn, chọn ngày lành tháng tốt, Lý Sở dẫn vợ đến Ngô trạch một chuyến.

    Rồi Ngô Thiếu Quân cũng lại nhà viếng thăm.

    “Đây là đồ cưới ta cho thêm Hồng Phất.” Ngô Thiểu Quân mở tráp ra, bên trong là một cặp vòng kim lũy chế tác rất khéo, cầm cũng nặng tay.

    Hồng Phất nào dám nhận lễ lớn đến vậy.

    Nhưng được Tiểu Thất khuyên, cuối cùng Hồng Phất vẫn nhận, còn gửi quà cám ơn lại cho nàng ấy. Ngô Thiếu Quân cũng hẹn ngày Hồng Phất xuất giá, nhất định mình sẽ đến uống rượu mừng.

    “Muội còn mấy tháng nữa?” Ngô Thiếu Quân chỉ vào bụng Tiểu Thất.

    “Chắc cũng cỡ hai tháng.” Nhớ lại lúc rời kinh, vị Lan di nương nhà nàng đang có thai, tính toán ngày tháng thì hẳn cũng đã đến ngày lâm bồn, “Lan nương tử nhà tỷ sắp sinh chưa?”

    Ngô Thiếu Quân nhếch mép, “Sinh từ nửa tháng trước rồi, một thằng nhóc nặng hơn tám cân, mẹ chồng vui tới ôm suốt ngày, còn trong ngoài ám chỉ nó khỏe mạnh hơn Văn Nhi.”

    “Anh rể đã về chưa? Huynh ấy có nói gì không?” Mạc Trường Mạnh rời Tần Xuyên sớm hơn các nàng, chắc hẳn về kịp lúc đứa trẻ chào đời.

    “Chàng cũng bình thường, dẫu sao cũng không phải đứa đầu, vui thì có vui, nhưng không bằng hồi sinh Văn Nhi, chỉ ôm hai lần, thỉnh thoảng có qua xem sao. Giờ người ở Tây viện đang ở cữ, không thể hầu hạ nên toàn đến phòng ta.” Không rõ có phải vì cảm thấy mắc nợ nàng hay không mà lần này về chàng rất vui vẻ thảo luận chuyện nhà với nàng, chứ mọi khi hễ y về, nếu không ăn cơm thì cũng là đi ngủ ngay.

    “Chuyện trong nhà vẫn là do cửu mẫu Mạc gia quản lý à?” Tiểu Thất hỏi.

    “Bà ấy vẫn quản lý chính, nhưng hôm trước nhà cậu hai có lên kinh thành, ăn ở đều dùng bạc trong phòng ta, đúng dịp lần này anh rể muội về có chuyện cần dùng đến bạc, nhất thời không biết lấy đâu ra, sau mới bảo quản sự chia tiền trong nhà ra làm hai phần, một phần cho mẹ chồng, một phần giao ta giữ. Mẹ chồng biết chuyện này nên nổi giận mấy hôm liền, nhưng không dám nói gì với chàng, có điều ngày nào cũng léo nhéo bên tai ta, nói nhiều nghe phiền, ta đành tránh mặt bà ấy. Hôm trước bà ấy còn xúi cô ả ở Tây viện nói với anh rể muội, thị ta cũng đúng là thiếu đầu óc, thế mà đi nói thật, giờ anh rể muội đã ba bốn ngày không thèm qua đó, thế là nửa đêm hôm qua cho người tới tìm, gì mà bảo con khó ăn, gọi anh rể muội qua nhìn xem sao, giày vò hơn nửa đêm không ngủ được, sáng nay còn phải dậy sớm thay đồ vào triều chầu.” Nàng nghĩ mà thấy lo cho trượng phu, sáng nay lúc đi, hai mắt y thâm đen rõ ràng.

    “Không phải nhà tỷ vẫn hay mời Trần thái y à?” Bị bệnh không khám thầy thuốc mà lại đi giày vò người ngoại đạo, Lan di nương đúng là làm khổ con.

    “Nàng ta không kiểu cách thì sao có thể khiến anh rể muội để ý?” Đoạn, nàng thở dài, “Được như muội thì hay biết mấy, trên không có mẹ chồng, hai thiếp thất cũng không dám cậy thế làm muội ấm ức.”

    “Tỷ muốn đổi với ta thật à? Sợ tỷ không nỡ xa biểu ca Trọng Sinh của tỷ thôi.” Tiểu Thất đùa một câu, bị Ngô Thiếu Quân giơ tay vờ xé miệng nàng.

    “Nghe nói di dương họ Triệu ở nhà muội bị nhà chính phạt hả?” Tin tức vỉa hè của Ngô Thiếu Quân đúng là nhanh nhạy.

    “Tỷ nghe ai nói vậy?” Tiểu Thất ngạc nhiên.

    “Chị dâu nhà ngoại mẹ chồng ta là người Lý gia Tần Xuyên mà, tin tức nhanh lắm, nói là lúc gặp chuyện, người Triệu gia thấy tình hình không ổn nên tính chuồn đi, còn định đưa cô nương nhà mình đi theo, vì việc này mà con cháu Triệu gia bị dính líu cả, kẻ mất chức người giáng chức, nói chung cả nhà đều bị liên lụy.” Ngô Thiếu Quân chậc chậc lắc đầu.

    Tiểu Thất thở dài, chuyện ở hậu viện kể ra tuy nhỏ nhưng liên đới thì không hề, sau này phải cẩn thận hơn mới được, “Ta không muốn rêu rao chuyện xấu trong nhà ta, nếu bên ngoài có hỏi thì nhờ tỷ nói đỡ hộ ta.” Chuyện hậu viện bất kể tốt hay xấu, kỵ nhất vẫn là lời ra lời vào.

    “Ta biết mà.” Ngô Thiếu Quân đáp.

    Hai chị em đang vui vẻ trò chuyện thì Thanh Liên đi vào, thưa rằng Đại thái thái ở Đông phủ sai người đến mời Tiểu Thất sang, muốn bàn bạc chuyện dời phủ.

    Ngô Thiếu Quân không tiện nán lại, vội vã tạm biệt về phủ, đúng lúc gặp trượng phu bãi triều về.

    Hai vợ chồng cùng bước vào cửa.

    Một tiểu nha đầu ở Tây viện đang đứng chờ trước cửa, báo là Nhị thiếu gia lại quấy đến trưa, Lan nương tử mời Mạc Trường Mạnh đến xem thế nào.

    Đêm qua đã quấy một trận tới nửa đêm, nay lại vẫn tiếp tục, Mạc Trường Mạnh không phải kẻ ngốc, cũng biết đấy là tính toán của phụ nữ trong nhà, nếu chuyện này không làm khó y thì y sẽ giả vờ như không thấy, nhưng hiện tại đã xảy ra với y, cần phải chấn chỉnh phép tắc lại mới được.

    Hắn gọi Ngô Thiếu Quân đi cùng, trước mặt thê thiếp khiển trách tất cả nha hoàn bà nữ, chính sự lười biếng của họ đã khiến đứa nhỏ liên tục xảy ra chuyện, thậm chí công tử đau ốm mà không lo đi tìm đại phu, tội chồng tội, người bị đánh kẻ bị phạt tiền. Rồi chuyện này đến tai Mạc phu nhân, bản thân bà đã không hài lòng chuyện con trai chia tiền, lần này đã tìm được lý do để xả giận, chỉ trích y bất hiếu với cha mẹ, không thương con cái, nhân tiện còn chỉ trích Ngô Thiếu Quân không chăm sóc tốt cho hai mẹ con Tây viện, vân vân.

    “Nếu mẫu thân đã nói nhắc tới chuyện quản gia, vừa hay con trai cũng có lời muốn nói, mấy năm gần đây sức khỏe mẫu thân không tốt, lại bận rộn hôn nhân đại sự của các anh em, thật không có cách phân thân. Cũng tại con trai bất hiếu, chỉ biết công vụ bên ngoài, ít tham gia vào chuyện trong nhà, may mà bây giờ Thiếu Quân đã bình phục, sau này để nàng giúp mẫu thân được không?” Trên đường hồi kinh, đồng hao của y đã nhắc nhở câu trên, nguyên văn của Lý Sở là: Gia trạch không yên, sao có thể định thiên hạ?

    Ngẫm cũng thấy đạo lý này đúng, nhất là mấy ngày qua mẫu thân quá dung túng để Tây viện làm tới, bào mòn tinh lực của y, nếu cứ tiếp tục chỉ sợ trong nhà khó có thể yên ổn, vẫn phải nhanh nhanh quay về nề nếp mới được.

    Mạc phu nhân nghe con trai nói mà ngớ cả người.

    “Đại ca nói thế, nghe như đang trách mẫu thân không quản được chuyện nhà?” Người lên tiếng là tiểu muội Mạc Trường Đình, năm nay vừa tròn mười sáu, được cha mẹ cưng hứng từ nhỏ nên không bao giờ sợ ai, kể cả cha anh.

    “Nào có chuyện đó? Đại ca muội là người hiếu thảo, chỉ là sợ mẫu thân chịu mệt mà thôi.” Ngô Thiếu Quân tiếp lời Mạc Trường Mạnh, không để anh em bọn họ cãi nhau.

    “Anh em ta đang nói chuyện, người ngoài xen vào làm gì!” Vốn dĩ Mạc Trường Đình không ưa bà chị dâu này, bất kể tài sản xuất thân hay là tài năng, không chỗ nào xứng với anh nàng, chẳng qua vì lão thái thái Ngô gia là người Mạc gia nên mới bất đắc dĩ chấp nhận.

    “Nàng ấy là chị dâu của muội, là mẹ ruột của cháu muội, sao lại thành người ngoài?” Mạc Trường Mạnh hỏi em gái.

    Mạc Trường Đình cười lạnh, “Muội cũng không biết vợ chồng huynh hòa hợp thế đấy.” Rồi nàng nheo mắt nhìn Mạc Trường Mạnh, “Nay Đại ca đã là quan lớn, tính cách cũng thay đổi, quên lời dạy dỗ của phụ mẫu, thất lễ với mẫu thân.”

    Mạc Trường Mạnh cau mày, Ngô Thiếu Quân lại không để y trả lời, dù gì cũng là anh em ruột, nếu cãi nhau, sau này khó nhìn mặt nhau, còn nàng chỉ là dâu nên không sao, thế là trả lời, “Đại ca muội có làm to tới mấy thì cũng là dân thường, không thể so sánh với Công hầu người ta, nào dám làm chuyện bất hiếu? Cô nương chớ vì xả giận gán anh mình tội bất nghĩa.” Nàng nhắc đến “Công hầu người ta” là còn có thâm ý, Mạc phu nhân ỷ thế Mạc gia Trường Ninh, tính gả con gái út cho tiểu công tử ở Trang vương phủ, kể từ đó, vị tiểu cô này ngày càng kiêu ngạo, không đặt ai vào mắt.

    Mạc Trường Đình nghe vậy thì xấu hổ, chẳng màng lời gì nên nói hay không nên nói, “Nhưng cũng đâu so được với nhà người ta, có nhà ấy hả, vì muốn bám vảy rồng núp cánh phượng mà gả luôn hai cô con gái vào cùng một cửa, nhà này không được thì đổi nhà khác, chẳng qua có vài người tốt số, là Công hầu phu nhân mang mệnh vượng phu ích tử, nếu nàng ta tới thật, còn chưa biết ai mới là đương gia trong phòng đây.”

    Sao Ngô Thiếu Quân có thể không hiểu? Nàng ta đang ám chỉ Ngô gia, Công hầu phu nhân mang mệnh vượng phu ích tử chính là nói Tiểu Thất. Ngoài mặt nàng vờ tức giận nhưng trong bụng lại không để ý, vì vốn dĩ nàng muốn dụ em chồng nói ra câu này, chỉ có khiến nàng ta nói ra thì mình mới có thể để lộ được điểm yếu, nàng đang muốn mượn cơ hội này để chồng bù đắp điểm yếu của mình và Ngô gia!

    Mạc Trường Mạnh không cho phép em gái nói ra những câu không biết trái phải như vậy, y cũng chỉ mới biết chuyện của Tiểu Thất gần đây, do vô tình nghe mẫu thân nhắc đến, nói gì mà vốn phải gả cho y, chẳng qua vì Ngô Thành Quân qua đời sớm nên mới gả vào Lý trạch. Nhưng dù là gì đi nữa thì thực tế Tiểu Thất đã trở thành phu nhân của Lý Sở, nay còn được ban cáo mệnh, nếu nói lung tung để bên ngoài nghe được, không biết sẽ đồn thổi ra sao, y và Lý Sở còn cần thể diện nữa không? Mạc gia và Lý gia còn cần thể diện nữa không?

    Nên khi nghe em gái nói thế, Mạc Trường Mạnh lập tức nổi giận.

    Y là trưởng tử ở Mạc trạch, phụ thân không ở kinh thành thì y chính là người đứng đầu cái nhà này, dạy dỗ em gái cũng là chuyện trong bổn phận.

    Đây là lần đầu Mạc phu nhân thấy con trai trưởng nổi giận đến vậy, dù bà có la hét đến đâu cũng vô ích.

    Ít nhiều gì Mạc Trường Mạnh cũng có kinh nghiệm đàm phán, câu nào câu nấy cũng rất thành khẩn, nhưng chữ nào chữ nấy sắc như dao, tổng kết lại là: bà là chủ mẫu mà chỉ biết nghe một phía, không nhìn rõ đại nghĩa, không biết dạy dỗ con cái, đánh mất lễ nghi phép tắc, nếu cứ như vậy, gia trạch bất ổn chỉ là chuyện nhỏ, ảnh hưởng tới con cháu đời sau mới là chuyện lớn.

    Sau một trận giáo huấn tru tâm, mọi người im phăng phắc, Mạc Trường Đình khóc lóc được người hầu dìu về khuê phòng, Mạc phu nhân im lặng ngồi trong đại sảnh.

    Mạc Trường Mạnh tố tội mẫu thân xong thì dẫn vợ lui xuống, ở đại sảnh chỉ còn lại Mạc phu nhân và một bà tử.

    Bỗng Mạc phu nhân che mắt, “Nó, nó đang giáo huấn người làm mẹ là ta đấy sao?”

    Bà tử khuyên nhủ, “Nào có chuyện đấy? Đại công tử đang dạy dỗ em gái mà, nhà chồng của tiểu thư là vương thân, chỉ bảo kỹ càng là đúng rồi.”

    “Ngươi nghe nó nói đi, đó mà nói cho Trường Đình nghe ư? Rành rành đâm dao vào tim ta! Sao ta lại sinh ra một đứa bất hiếu như vậy! Uổng công ta tốn bao tâm huyết vì nó!” Mạc phu nhân khóc không thành tiếng.

    Bà tử thở dài, “Từ nhỏ Đại công tử đã giỏi giang hơn người, nếu không lão thái gia ở nhà chính đã không đưa cậu ấy đến Thái Học viện, giờ cậu ấy đang lên trong chốn quan trường, đương nhiên chỉ mong hậu trạch yên ổn, không gây chuyện cho mình.”

    “Ta gây chuyện cho nó?” Mạc phu nhân sụt sùi, “Ngươi nhìn con nha đầu Ngô gia kia đi, nó có sinh đẻ được không? Trước khi sinh Văn Nhi đã ốm yếu, sinh Văn Nhi rồi lại càng không được, hại Văn Nhi cũng tam tai bát nạn. Vốn dĩ năm ta đã không chấp nhận cuộc hôn nhân này rồi, chẳng qua thái thái nhà chính nói sẽ gả chung một người đến nữa, ta thấy cũng khó nghe, nhưng gia đình như chúng ta, đâu phải chưa gặp chuyện kiểu ấy, thế mà lại gả đến Lý gia trước! Có nhà ai cưới vợ mà không muốn thêm con thêm cháu? Ta nâng nha đầu Lan Uyên lên, còn không phải vì thấy nó khỏe khoắn, lại hợp ý hợp lòng sao? Giờ thì thành lỗi của ta.”

    “Đại công tử nào phải người không hiểu chuyện, sao có thể không hiểu ý phu nhân? Chỉ là trong nhà ồn ào quá, nghe nói nửa đêm hôm qua bị gọi đến Tây viện, mới sáng sớm còn phải vào triều, e là mệt quá nên cả giận thôi.” Bà tử trấn an.

    “Bị ai nửa đêm gọi đi?” Mạc phu nhân lau nước mắt.

    Bà tử chỉ sang bên cạnh, “Mấy ngày nay Nhị thiếu gia khó ăn, tối nào cũng khóc.”

    “Nha đầu bà tử đầy cả ra, rồi cũng có đại phu ở đó, tìm nó có ích gì?” Không cần biết nghiêng về phía ai, dám khiến con trai bà mệt mỏi là không được.

    Tạm không nhắc đến chuyện của Mạc phu nhân nữa, nói tiếp về Ngô Thiếu Quân và Mạc Trường Mạnh bên này.

    Sau khi hai người quay về viện, Mạc Trường Mạnh cố ý đi chậm, Ngô Thiếu Quân không để ý, suýt đâm sầm vào y.

    “Chỉ một lần này thôi, lần sau đừng nhắc đến chuyện Lý trạch nữa.” Mạc Trường Mạnh là người thế nào, sao có thể không nhận ra vợ mình cố ý kích em gái? “Lý Diên Sơ là ai? Hắn chịu cho phép có kẻ lợi dụng mình như vậy hả?!”

    Ngô Thiếu Quân âm thầm le lưỡi, cũng không tranh cãi, “Thiếp nhớ rồi.”

    “Từ nay trở đi, nàng nhớ chú ý chuyện ở hậu viện nhiều vào, dù cái nhà này do mẫu thân quản lý, nhưng mẫu thân tuổi đã cao, sau này vẫn phải giao cho nàng, bây giờ cũng nên học hỏi sớm chút.”

    Trong thời gian ở Tần Xuyên, y đã được chứng kiến hành vi cử chỉ của Đại thái thái Hắc thị, đó mới đúng là chủ mẫu điển hình. Trong cuộc đại nạn, chẳng những chấn chỉnh được gia trạch mà còn khiến Lý gia có được tiếng thơm đồng lòng với quan dân. Tiếp đến là hậu viện của Lý Sở, tuy cô em vợ còn nhỏ tuổi, lại đang mang thai, nhưng trong cơn nguy vẫn có thể quản xuyến nghiêm ngặt nhà cửa, có thể thấy đã tốn rất nhiều công sức, “Nhà chúng ta trên có cha mẹ, dưới có anh em, không được tự do tự tại như nhà em gái nàng, chỉ sợ sẽ vất vả cho nàng rồi.”

    Đây là lần đầu Ngô Thiếu Quân nghe thấy trượng phu an ủi, lòng cảm động nhưng đồng thời cũng thấy mất mát, đến khi nào y mới có thể thôi khách khí với mình đây?
    Tuy lấy làm thất vọng, nhưng nhìn gương mặt tuấn tú đó, nàng lại bất giác tha thứ cho y.

    “Hôm nay thiếp có dặn phồng bếp nấu canh vịt già chàng thích, giờ chắc cũng được rồi đấy, mấy ngày nay chàng bôn ba bên ngoài trông gầy hẳn, phải bồi bổ mới được.” Vừa nói vừa nắm lấy tay chồng.

    Mạc Trường Mạnh không quen lôi lôi kéo kéo như thế, cụp mắt nhìn tay nàng.

    Nàng vờ như không thấy, cứ việc kéo tay áo y đi vào phòng. Tiểu Thất có khuyên nàng mấy bận, nói con cái cũng đã có thì còn ngại gì mặt mũi nữa, không lẽ y còn đẩy nàng ra thật?

    Tuy trông y có vẻ mất tự nhiên, nhưng đúng là không đẩy nàng ra.

    Dần dà Ngô Thiếu Quân cũng nắm được cốt lõi, bất kể là đối với mẹ chồng bên kia hay trượng phu bên này.

    *******



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 08:30 PM.

 

 

Similar Threads

  1. Tỉa trái cây trang trí
    By lolem in forum Gia Chánh
    Replies: 1
    Last Post: 02-16-2013, 09:59 PM
  2. Adam và Eva bàn câu chuyện trái nho khô
    By mayngan2 in forum Tiếu Lâm
    Replies: 0
    Last Post: 11-27-2012, 10:37 AM
  3. Sự mách bảo của trái tim
    By MưaPhốNúi_ in forum Truyện
    Replies: 0
    Last Post: 07-22-2012, 09:58 AM
  4. Replies: 0
    Last Post: 09-20-2011, 09:31 AM

Posting Permissions

  • You may not post new threads
  • You may not post replies
  • You may not post attachments
  • You may not edit your posts
  •  
All times are GMT -7. The time now is 12:56 AM.
Powered by vBulletin® Version 4.2.5
Copyright © 2022 vBulletin Solutions Inc. All rights reserved.
Forum Modifications By Marco Mamdouh