Register
Page 36 of 37 FirstFirst ... 2634353637 LastLast
Results 351 to 360 of 370
  1. #351
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 60

    BY QIN ZỒ


    Chuyện 60: Chuyện nhà họ Triệu


    Từ ngày Tiểu Thất hồi kinh, Ngô Thiếu Quân lại được tự do – Mạc phu nhân không cấm cửa nàng nữa, nên cứ vài ba ngày hai cô gái lại gặp nhau một lần.

    Từ nhỏ các nàng đã ăn ngủ cùng nhau, cùng thêu thùa may vá, cùng chơi đùa, và quan trọng nhất chính là cùng tìm hiểu chuyện ăn uống, bây giờ cũng không ngoại lệ.

    Tháng Tám là mùa ăn cua, Lý trạch là người miền Bắc chính cống nên không có thói quen này, cũng ít khi ăn món đó. Mấy năm trước toàn có Hồng Phất nhớ mà chuẩn bị cho, nhưng năm nay Hồng Phất sắp xuất giá, đang bận chuẩn bị đồ cưới, thành ra quên luôn chuyện này.

    May còn có Ngô Thiếu Quân nhớ, sai người đưa đến hai sọt cua lớn, cho vào nồi to hấp chín rồi thêm gia vị giấm, nước tương. Nữ quyến quây quần trong thảo đình ở sau vườn, vừa ăn vừa tám chuyện nhà.

    Tiểu Thất mang thai nên không dám ăn, nhưng vẫn thèm nhỏ dãi, nàng cứ xoay quanh Ngô Thiếu Quân với Vương ma ma, miệng thì lẩm bẩm: “Mình tuyệt đối không ăn, tuyệt đối không…”

    Vương ma ma thấy nàng đáng thương, bèn tách mai cua để lộ gạch cua bên trong rồi hỏi nàng, “Không ăn được thịt, hay con ăn chút gạch thử?”

    Mới đầu Tiểu Thất còn từ chối, nhưng cuối cùng vẫn không nhịn được, sáp đến ăn một miếng, bị Ngô Thiếu Quân chỉ vào mũi cười là con mèo tham ăn.

    “Biết ta không ăn được mà tỷ còn đem qua, rõ là cố ý!” Tiểu Thất cáu kỉnh, thấy Hằng Nhi nhồm nhoàm gạch cua với mình thì tức giận xoay phắt mặt đi.

    “Ơ kìa kìa, muội không ăn được chả nhẽ còn không cho người khác ăn?” Ngô Thiếu Quân cười mắng.

    Trong thảo đình cười nói vui vẻ, bỗng Phương Như vội vã chạy đến, bẩm rằng thiếu phu nhân ở phòng ba Đông phủ tới.

    Hồng Phất gọi Phương Như tới ngồi lại ăn cua, còn mình theo Tiểu Thất đến tiền viện.

    Gần đây Triệu gia gặp xui mấy bận, đầu tiên là gây ra chuyện xấu bỏ trốn khi gặp nạn, sau đó là con cháu trong nhà bị giáng chức mất chức, mới hôm trước còn nghe nói bị tra ra chuyện tham ô tiền thuế của dân, đúng là nhà đã dột còn gặp đêm mưa, hại Triệu thị ở phòng ba cũng mất mặt theo, không biết hôm nay nàng ta đến là vì chuyện gì.

    “Tam tẩu đến đấy à.” Bước vào nhà, Tiểu Thất mỉm cười chào đón Triệu thị.

    Từ khi nhà ngoại gặp chuyện, Triệu thị không còn hếch mặt lên trời như trước nữa, nàng ta đi tới nắm tay Tiểu Thất, “Nghe nói sau nhà muội đang có khách, ta đến thật không đúng lúc.”

    “Là tỷ tỷ đằng ngoại nhà ta ấy mà, được mấy sọt cua còn tươi nên đưa tới phủ, nếu tẩu không vội, hay cũng ra sau nếm thử?” Nàng chỉ ra sau vườn.

    “Thôi, ta không quen ăn món đó, nay tới là muốn hỏi xem muội có dư dả không, ta muốn mượn ít bạc.” Nàng ta cũng chẳng vòng vo, nói thẳng ý định.

    “…” Tiểu Thất ngớ người, sau đó hỏi ngay, “Tẩu muốn mượn bao nhiêu?”

    Sắc mặt Triệu thị đi từ lúng túng sang bình tĩnh, “Ta biết mấy ngày nay bên muội cũng toàn tiêu không vào, cũng không cần nhiều, ta muốn mượn cỡ bốn trăm năm trăm nén, chỉ vài ngày thôi, ta sẽ trả ngay.”

    “Tẩu tẩu khách khí quá rồi, anh em trong nhà với nhau, không lẽ phải vì mấy đồng bạc mà khước từ.” Nàng lấy thẻ gỗ đen trong chiếc túi bên hông ra, giao cho Hồng Phất để nàng ấy đi lấy năm trăm nén bạc tới, đoạn xoay người mời Triệu thị ngồi vào ghế.

    Sau thời gian uống cạn cốc trà, Hồng Phất đã quay lại, báo là đã lấy được bạc, hỏi có cần trực tiếp đưa đến Đông phủ không.

    Triệu thị cản lại, bảo giao cho hai gã hầu nàng ta dẫn đến ở ngoài cửa là được.

    Tiểu Thất nhủ bụng, e rằng bạc này là cho Triệu gia, không tiện để nhiều người biết, thế là nàng cũng không hỏi nhiều.

    Triệu thị cảm tạ mấy câu, bỗng nhắc tới Triệu Sương Khởi, “Muội muội đúng là lương thiện, xảy ra chuyện ấy nhưng vẫn không đuổi Sương Khởi đi, vẫn bảo vệ danh tiếng cho con bé.”

    Tiểu Thất cười, nhìn cốc trà trong tay, kín đáo nói, “Tẩu minh giám, chỉ là ta không muốn bị kẻ khác lợi dụng mà thôi.” Sau khi xảy ra chuyện của Triệu Sương Khởi, nàng không lập tức tố cáo với Đại thái thái mà ém chuyện xuống, không phải cố ý che giấu giúp Triệu ia, chẳng qua là không muốn bị người ta lợi dụng. Mai gia muốn mượn tay nàng tố cáo Triệu gia, xin lỗi nhé, nàng không tính tranh công. Đúng như dự đoán, thấy nàng không tố cáo, Mai gia đành tự mình đi.

    Triệu thị chỉ cười rồi không nhắc đến nữa, sau vài câu hàn huyên, nàng ta đứng dậy cáo từ.

    Tiễn Triệu thị rời đi, chủ tớ hai người chậm rãi quay về vườn.

    “Nghe nói nha môn ra lệnh Triệu gia phải đền bù, nếu quá thời hạn mà vẫn không bù được thì sẽ tịch thu gia trạch, thế là bọn họ phải cầu cứu Tam thiếu phu nhân, Tam thiếu phu nhân đành lấy tiền riêng của Tam gia bù vào, nhưng số lượng lớn quá, tiền của Tam gia cũng không đủ, Tam thiếu phu nhân mới lén thế chấp đồ cưới của mình, nhưng sợ trong kinh nhiều người mắt tạp, lỡ ai mà biết thì lại bôi tro trát trấu vào mặt Lý gia, nên chỉ dám xuống tận phía Nam thực hiện. Năm trăm nén mượn phu nhân chắc là chi phí vận tải mua bán mấy thứ đó đó.” Hồng Phất nói xong thì lắc đầu, “Triệu gia bây giờ đúng là cùng đường.”

    Tiểu Thất nghiêm túc nhìn Hồng Phất, “Xem ra Tạ Tế Đường nói với em không ít chuyện nhỉ, lại lén gặp nhau nữa hả?” Trong nhà không nghe ngóng hỏi thăm gì chuyện của Triệu gia, ngay tới nàng cũng chỉ biết một hai từ Lý Sở.

    Hồng Phất đỏ bừng hai má, “Có lén gặp đâu? Không phải hôm kia phu nhân bảo em đi tìm huynh ấy đối chiếu sổ sách à.”

    “Ơ, giờ thành lỗi của ta à, chưa thành hôn đã để hai ngươi lui lui tới tới, xem ra trước ngày thành thân, ta phải nhốt em ở hậu trạch mới được.”

    Hai người cười nói quay về hậu viện, tiếp tục tiệc cua của mình.


    ***

    Buổi chiều, đợi Lý Sở về nhà, Tiểu Thất bảo phòng bếp hấp mấy con cua, nhưng hắn chê ăn uống cầu kỳ, vậy là nàng xung phong nhận việc bóc cua giúp hắn.

    “Hồi chiều Tam tẩu có ghé mượn năm trăm nén.” Nàng vừa bóc vỏ vừa báo chuyện Triệu thị mượn tiền lại cho hắn.

    Hắn gật đầu ý bảo đã biết, không có dị nghị.

    “Rốt cuộc Triệu gia thiếu hụt bao nhiêu mà đến Tam ca cũng không bù nổi vậy?” Tiểu Thất tò mò về số tiền.

    “Triệu gia quản lý thủy vận Trường Hà đã hai ba đời, đời sau chồng đời trước, chắc chắn số lượng không nhỏ, dù là Đại ca cũng chưa chắc đã kiếm được nhiều bạc như vậy, nói gì đến Tam ca, tiền của huynh ấy cũng không hơn ta là bao.” Đột nhiên xảy ra chuyện này, Tam ca cũng đau đầu, nói gì đi nữa cũng không thể để Triệu gia bị tịch thu gia sản được. Thể diện chỉ là thứ yếu, quan trọng nhất là còn dính dáng đến Tam tẩu và mấy đứa bé, sau này lúc bọn nhỏ kết hôn chắc chắn sẽ hỏi thăm song thân đôi bên, có nhà ông cậu bị tịch biên gia sản, nói ra đúng là khó nghe. Hơn nữa, bị tịch thu gia sản rồi thì kế sinh nhai của cả nhà cũng là vấn đề lớn, tới lúc đó nếu dựa dẫm vào Tam ca thật thì đau đầu rồi đây.

    “Đền đủ bạc là sẽ không bị tịch biên nữa hả?” Nàng múc một thìa gạch cua cho vào bát nhỏ trước mặt hắn.

    “Nếu đền đủ bạc thì tội danh sẽ nhẹ đi, cùng lắm chỉ bị cách chức điều tra, không ảnh hưởng con cháu làm quan sau này, Triệu gia vẫn có mấy mầm non tốt, đương nhiên sẽ không muốn từ bỏ hẳn, nên cho dù phải thế chấp gia sản cũng phải trả cho đủ.” Lý Sở cầm đũa gắp một miếng gạch cua cho vào miệng, không cảm thấy món này có gì ngon.

    “Người Triệu gia… Trong phủ chúng ta cũng có một người, chàng tính làm thế nào với Triệu Sương Khởi đây?” Lại múc một thìa gạch cua cho hắn, bỗng nàng nhắc đến Triệu Sương Khởi.

    Hắn gắp gạch cua trong bát đưa tới trước mặt nàng, chẳng khó để nhận ra nàng rất thèm món này.

    Tiểu Thất đẩy ra bảo không ăn được.

    Hắn nói: Chuyện gì chín quá cũng hóa nẫu, không ăn nhiều là được.

    Còn chưa dứt lời thì đôi đũa trên tay đã bị nàng cắn một cái, rồi nửa con cua còn lại vào luôn bụng nàng.

    Nhìn nàng thỏa mãn mút càng cua, hắn giơ tay sờ sau đầu nàng, nói nhỏ, “Sang năm chúng ta nghỉ một năm đi, không sinh nữa, cho nàng ăn ngon một bữa.”

    Tiểu Thất lườm hắn.

    “Chuyện của Triệu Sương Khởi, nàng cứ liệu mà làm, có lẽ Triệu gia cũng không định nhúng tay.” Lý Sở nói.

    Tiểu Thất lắc đầu, “Tổ mẫu Ngô gia thường dạy không nên bỏ đá xuống giếng, hay đợi chuyện Triệu gia qua đi rồi tính tiếp? Vừa hay thiếp có thể hỏi xem nàng ấy muốn thế nào.” Theo lý thì thật ra nàng có thể không quản sống chết của Triệu Sương Khởi, để mặc nàng ta sinh sống ở Tần Xuyên, cùng lắm chỉ tốn hai lượng mỗi tháng mà thôi, dù gì Đại thái thái cũng đã có lời, có xử lý thế nào cũng sẽ không ai nói gì nàng. Nhưng bản thân nàng lại không làm được chuyện ấy, xét cho cùng đối phương cũng không hại nàng, tha được thì nên tha, đợi chuyện của Triệu gia qua đi, nếu nàng ấy muốn ra ngoài thì để nàng ấy đi.

    “Tổ mẫu Ngô gia dạy phải, tâm thiện là chuyện tốt, nhưng có những khi không thể mang tâm dạ phụ nữ, lúc cần nghiêm khắc không được nương tay, nếu đã lập gia quy thì phải chiếu theo lệ.”

    “Chuyện này thiếp biết.” Lúc ở Tần Xuyên, nàng cũng đã và đang làm điều đó.

    Trông nàng hau háu càng cua, thấy mà thương, hắn bèn gắp thêm một càng cho nàng.
    Tiểu Thất vui tới nỗi mắt híp thành đường thẳng, nhưng cuối cùng vẫn kiên quyết lắc đầu, thật sự không thể ăn được nữa, đã làm mẹ thì phải cho ra dáng, sao có thể buông thả vậy được, “Thúc gia bảo chàng khoan về Tần Xuyên, có phải trong triều lại có tin tức gì không?”

    “Cũng dạng dạng vậy, hôm nay tới Trang vương phủ với Tam ca, tình cờ giáp mặt Tấn vương, có lén trao đổi vài câu, y nói nội phủ đang thiếu người, nhưng chức vị không cao, hỏi ta có muốn đến làm trước một thời gian không.” Hiện giờ có rất nhiều chuyện trong triều đình, hắn cũng không định gạt nàng nữa.

    “Còn chẳng phải để sau này có thể cất nhắc chàng bất cứ khi nào à?” Cầm đũa chấm chút giấm vào miệng, đầu lưỡi đầy vị tanh.

    “Cứ cho là vậy đi, chỉ là không biết phải đợi tới khi nào mới được cất nhắc.” Bản thân hắn không muốn ở lại kinh thành quá lâu, trong lòng vẫn luôn khắc khoải chiến sự ở Đại Uyển Khẩu, tuy liên quân Liêu Hán đã tạm thời rút lui nhưng vẫn chưa giải quyết được triệt để, nếu không thúc gia đã chẳng một hai muốn hắn về.

    “Nếu có manh mối thì cứ chờ xem thế nào. Bên ngoài ít chuyện nhưng chuyện trong phủ ta không ít, bây giờ phải dời trạch này, về sau còn rất nhiều việc cần sắp xếp, Đại ca phải trấn thủ Tần Xuyên, một mình Tam ca không quản hết được, vừa hay có chàng đứng sau đỡ đần chu toàn.” Nói thật, nàng rất vui khi hắn hồi kinh, chí ít có thể nghỉ ngơi một thời gian.

    Hai vợ chồng đang ăn uống thì bỗng nhiên Hằng Nhi ló nửa đầu ra từ trong phòng, bập bẹ gọi “mẹ”.

    “Mới đi ngủ đó mà, sao dậy sớm thế?” Tiểu Thất ngạc nhiên.

    Lý Sở vẫy tay với con trai, thằng bé phơi mông chạy ra.

    Tiểu Thất nhủ bụng, khéo lại tè dầm nữa rồi, lần nào tè dầm thằng nhóc cũng cởi quần giấu đi chứng cứ.

    Vào phòng trong nhìn, đúng như dự đoán, trên chăn đệm ướt một mảng lớn.

    Tiểu Thất bước ra, trừng mắt với con khỉ con đang ngồi trên đùi cha nó ăn cua, “Sắp đi học rồi mà còn tè dầm.”

    Lý Sở giơ tay dí trán con trai, “Bữa trước Bạch tiên sinh có gửi thư cho ta, giới thiệu thầy giáo cho Hằng Nhi. Hôm qua thuận đường nên ta có ghé chào hỏi, cũng cho người đi nghe ngóng thế nào, cảm thấy không tệ, đợi trong nhà ổn định, nàng tìm mấy người dọn dẹp viện bỏ trống ở đằng trước đi, tiện cho thầy giáo ngủ lại.”

    “Bạch tiên sinh? Là đệ tử Lục Thương lần trước gặp ở Đào cốc ấy hả?” Tiểu Thất vẫn còn ấn tượng với người họ Bạch nọ.

    Lý Sở gật đầu.

    “Không phải hai người mới lần đầu gặp nhau à?” Quan hệ tốt tới mức thư từ qua lại rồi hả?

    “Bạch tiên sinh biết chút y thuật, trong trận chiến ở Đại Uyển Khẩu, ông ấy đã cứu chữa cho kha khá thương binh tiền tuyến, sau đó vẫn luôn ở cùng bọn ta cho tới khi quân địch rút lui.” Coi như cả hai có số làm bạn, giữa những lúc nghỉ ngơi, hai người thường tán gẫu với nhau, cũng nhắc đến chuyện tìm thầy giáo cho con trai hắn, vậy mà đối phương vẫn nhớ kỹ.

    “Hằng Nhi còn nhỏ quá, thầy giáo có chịu nhận không?” Còn chưa phát âm tròn chữ thì dạy kiểu gì đây?

    “Mấy đứa nhà Đại ca, Tam ca cũng đang ở tuổi vỡ lòng, ta hỏi Tam ca rồi, nói vẫn chưa tìm được thầy, giờ mời thầy đến dạy chúng trước, sau này…” Hắn chỉ vào bụng Tiểu Thất, “Vẫn còn đứa tiếp nữa, sợ gì thiếu trò dạy?” Lại nhéo mũi con trai, “Con trai à, con phải học thật giỏi đấy, để nhà ta về sau còn có Trạng nguyên Thám hoa, chứ chớ lại thêm người múa đao múa thương nào nữa.”

    “Em trai học.” Hằng Nhi chỉ vào bụng Tiểu Thất nói.

    “Còn chưa gặp thầy mà đã đẩy chuyện sang cho người khác rồi.” Tiểu Thất dí trán con, lại để Phương Bích ôm con về phòng.

    Lý Sở cầm đũa lên tiếp tục ăn, “Có chuyện này quên nói với nàng, lần này anh nàng có thể về Du Châu được rồi đấy.” Cũng nhờ hắn để ý trường hợp này ở nội phủ, nếu không không biết phải đợi tới bao giờ.

    Tiểu Thất lấy làm phấn khởi, Nguyên Nhâm ở lại Dương Thành không thu hoạch được gì, lại không có tiềm lực thăng tiến như hội Ngô Gia Ấn, y chỉ ngóng sớm về Du Châu khai phát triển nhà cửa, hồi trước nàng có nhắc tới với hắn một lần, không ngờ lại thành công thật, “Thật hả?”

    “Chính mắt ta thấy hồ sơ vào phủ Du Châu thì còn có thể giả được không? Nhưng gần đây quan viên Lại bộ và Binh bộ được điều động rất thường xuyên, có thể sẽ gặp thiệt thòi về chức vị chút, hiện tại vị trí phù hợp với y ở Du Châu chỉ có Lục sự và Ti công, dù Lục sự cao hơn nửa bậc nhưng cơ hội tấn thăng lại ít. Ti công thì quản nhiều chuyện, song chỉ cần cố gắng vài năm là có thể đi lên. Đợi y hồi kinh báo cáo công tác, nàng hỏi thử ý y xem thế nào.” Y là anh vợ, lại cần cù chăm chỉ, có thể giúp được gì hắn nhất định sẽ cố hết sức.

    Nói cám ơn thì khách sáo quá, nàng bèn cười cho qua, “Được, đợi bao giờ huynh ấy về kinh, thiếp sẽ hỏi.” Nhắc đến Dương Thành lại chợt nghĩ tới phong thư Văn Tú viết cho nàng, “Nghe Văn Tú bảo Vạn đại nhân muốn trở lại, chàng có biết chuyện này không?”

    Hơn nửa tâm phúc của Lý Sở đều đang ở Dương Thành, nên không có chuyện gì xảy ra ở đó mà hắn không biết cả, “Ông ấy được tấn thăng làm chưởng quan nắm giữ Sách Vệ phủ, đây vốn là chức vị của tam công phụ thần, nay giao cho ông ấy, xem như thánh chủ cũng hết lòng, sau này tân đế kế vị, với cấp bậc của ông ấy, dưỡng lão là chuyện không thành vấn đề.” Ưu tú thì ưu tú, nhưng nếu không có binh quyền thì cũng chẳng khác gì về hưu dưỡng lão sớm.

    Tiểu Thất không rõ lắm về cấp bậc quan hàm, cũng không định nghiên cứu sâu, “Nghe ý Văn Tú thì có hơi trách Vạn đại nhân, nói trước khi đi Vạn đại nhân nằng nặc đưa con rể đến doanh trại ở tiền tuyến, muội ấy suốt ngày lo sẽ xảy ra chuyện.”

    “Cái nhìn phụ nữ.” Vạn Mạc Quân biết rõ một khi mình không còn binh quyền thì sẽ không thể giúp được con rể, lùi để cầu cái tốt thứ hai, vì vậy mới điều hắn ta đến nơi dễ gặt hái chiến công. Điều lớn nhất mà võ tướng theo đuổi là gì? Đương nhiên là càng dễ có chiến công thì càng có cơ hội thăng tiến, đổi lại là hắn thì cũng sẽ làm vậy, quân nhân không đánh giặc, chẳng nhẽ rúc sau nhà đọc sách làm ruộng?

    “…” Nàng nhéo hắn, “Chàng dám đứng trước mặt Đại bá mẫu nói câu này không?” Hắc thị xuất thân nhà tướng, tính khí rắn rỏi, ghét nhất có người giễu cợt bà là phận nữ không có kiến thức.

    Bị nàng nhéo nhưng hắn chẳng giận, còn trở ngược tay nắm lấy cổ tay nàng nhẹ nhàng xoa, bụng nhủ đợi nàng sinh xong, nhất định phải uống thuốc của Lưu thái y đúng giờ, đứa thứ ba để sau hẵng tính.

    Kể từ sau buổi gặp ở căn nhà trúc, dường như quan hệ giữa hai vợ chồng đã thay đổi, hai bên không ngại nói chuyện với nhau nữa. Ở trên giường nàng thường ép hắn đọc thơ cho mình nghe, là mấy bài thơ trúc trắc không vần không luật, không phải nàng thích thú gì, chỉ là cảm thấy hắn đọc nghe rất thú vị. Nhưng hắn lại chê ra chê vào, không muốn đọc, bao giờ được “lợi” mới chịu đọc mấy câu nghe không cảm xúc, lần nào đọc xong nàng cũng che mặt cười to, vì những bài thơ này quá trái ngược với hắn, cho nên mới thấy buồn cười.

    Đối với Lý Sở, trách nhiệm quan trọng nhất của vợ chồng phải là nối dõi tông đường, nhưng nay lại thấy điều đó không hẳn đã đúng, có lúc chỉ đôi câu nói cười thôi cũng khiến hắn thỏa mãn, thật là kỳ lạ.


    ******



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 08:39 PM.





  2. #352
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 61

    BY QIN ZỒ

    Chương 61: Cậu hai


    Vì ván cờ chính trị nào đó nên theo ý của Lý Trấn Đạo, toàn bộ đỉnh Thiên Diệp – bao gồm cả Thạch viện và họ hàng gần của Lý gia phải chuyển nhà lên kinh thành, chỉ giữ lại vài người để xử lý sản nghiệp.

    Nói rầm rộ cũng được mà hao tài tốn của cũng xuôi, tóm lại ông đã hạ quyết định, người bên dưới không thể trái ý, đành phải tuân theo.

    Gia sản ở Thạch viện vốn ít, hơn nữa có kha khá đồ đạc vẫn ở kinh thành chưa kịp chuyển về nhà cũ, thành ra không phải xử lý nhiều như Đông phủ, lại có hai người Tạ Tế Đường và Lâm Điền Sinh lo liệu nên gia chủ không cần nhúng tay phiền lòng. Khó là khó ở Đông phủ, đồ đạc cần thuyên chuyển quá nhiều. Phòng ba chỉ có một mình Lý Húc ôm không xuể, Lý Sở đành hỗ trợ một tay.

    Vì ngày sinh dự kiến của Tiểu Thất là vào cuối tháng Chín nên từ giữa tháng Tám, Lý Sở đã tất bật tới Tần Xuyên vận chuyển gia sản, giữa tháng Chín mới trở lại kinh thành, chuyến này về có cả người lẫn đồ đạc ở Thạch viện.

    “Mai nương tử đi thuyền chung với phòng lớn, được phòng lớn săn sóc, còn Triệu nương tử biết điều, theo hai lão di nương đi thuyền của nhà ta.” Lần này Phương Quyên cũng theo về, trên đường đi thu hết mọi chuyện lớn nhỏ vào mắt, nhất là hai di nương, nàng “canh chừng” rất chặt, “Chuyến này về, bên phòng lớn tìm đủ lý do gọi tướng quân sang thuyền nhà họ, em mới hỏi Chu Thành, nghe huynh ấy kể thì cũng không có gì đặc biệt, chẳng qua là hai tiểu thư bị say sóng, mà lần nào cũng là Mai nương tử hầu chuyện tướng quân, bảo gì mà tránh hiềm nghi chị dâu em chồng. Hừ, làm như không ai biết ấy. Sang được hai lần thì tướng quân cũng thấy mệt, dứt khoát bảo phu thuyền đi chậm lại, nhờ vậy mới được yên tĩnh mấy hôm.” Phương Quyên bĩu môi.

    Tiểu Thất cười xòa, bụng nhủ cuối cùng Mai Uyển Ngọc cũng chịu ra tay, hẳn sau này trong phủ sẽ náo nhiệt lắm cho xem, “Đừng bĩu môi trợn mắt nữa, Hồng Phất tỷ tỷ của các em vừa thành thân, giờ đã chuyển ra hẻm sau, em mới về, cũng nên bớt thời gian đi thăm nàng đi.” Hôn sự của Hồng Phất và Tạ Tế Đường được tổ chức trước khi Lý Sở về Tần Xuyên, vì đang trong tháng trăng mật nên không cho nàng lại phủ.

    Phương Quyên cười vâng dạ.

    Đúng lúc này Phương Như ôm ba bốn chiếc hộp đi vào, hai nha đầu chuyển từng hộp từng hộp lên bàn.

    “Là quà mừng cho nhà ai vậy?” Chỉ có quà cưới mới vẽ hình uyên ương nghịch nước.

    “Tiểu thư nhà họ Lữ mới định thân, phu nhân bảo chuẩn bị quà mừng.” Phương Như vừa nói vừa mở hộp ra để Tiểu Thất kiểm tra.

    “Ủa, nàng ấy mới mấy tuổi?” Phương Quyên nhớ lần trước khi Lữ phu nhân dẫn con gái đầu tới phủ, hình như cũng chỉ khoảng mười tuổi thôi mà?

    “Đó là chuyện năm nào rồi hả? Chúng ta ở Dương Thành đã bao lâu, sau lại đến Tần Xuyên hơn nửa năm, giờ tiểu thư nhà họ Lữ cao sắp bằng ta rồi đấy, năm nay chắc cũng phải mười ba.” Phương Như cười nói.

    Nghe nhắc đến độ tuổi này, Tiểu Thất thầm lắc đầu nguầy nguậy, đúng là vẫn còn nhỏ thật, may mà chỉ mới đính hôn.

    “Với nhà ai thế?” Phương Quyên nhận dây buộc đỏ trên tay Phương Như, phụ nàng gói quà.

    “Nghe bảo là Hắc gia Tần Xuyên chúng ta.” Phương Như trả lời.

    “Uầy, Lữ phu nhân có mặt mũi thật, nay Hắc gia vừa được tước vị, cửa nhà hơi bị cao nhé, nghe nói số người muốn làm mai cho nhà bọn họ xếp dài từ đây đến sông Hộ Thành kia kìa.” Phương Quyên theo hầu hai lão di nương một thời gian nên cũng biết rõ một vài chuyện lớn nhỏ ở Tần Xuyên.

    Tiểu Thất kiểm tra quà cáp, cảm thấy có vẻ thiêu thiếu, quan hệ giữa Lý Sở và Lữ Lương khá thân nếu đem so với người ngoài, nên nàng bèn bảo Phương Như đi lấy hai thớ lụa đỏ đem tới.

    Vì là quà cưới nên phải đánh kết nhiều màu, hai nha đầu ngồi ngay trong phòng thắt kết.
    Chốc lát sau, ma ma ở phòng ngoài tới báo, nói vợ Hà Tam ở vườn sau muốn gặp phu nhân.

    Vợ Hà Tam? Hồi ở Tần Xuyên, Tiểu Thất để bà ấy trông coi chuyện bếp núc trà nước, làm việc rất ổn. Giờ trở lại kinh thành, vì Dương ma ma đã cáo lão ở lại điền trang Tần Xuyên nên Tiểu Thất đang định giao chuyện vườn tược lại cho bà ấy, song vẫn chưa đưa ra quyết định cuối cùng, nay bà ấy muốn gặp, không lẽ cũng là vì chuyện này?
    Nàng gật đầu cho người vào.

    “Trên đường đi ma ma đã vất vả rồi.” Tiểu Thất vươn tay rút sợi chỉ đỏ trên bàn, tỉ mỉ thắt kết.

    “Chuyện trong chức trách, nào có gì vất vả.” Vợ Hà Tam nhìn chỉ đỏ trên tay Tiểu Thất, có vẻ muốn nói nhưng lại khó mở miệng.

    Trông thế, Phương Như nhìn Tiểu Thất, thấy Tiểu Thất gật đầu, nàng bèn đặt công việc trong tay xuống, cười bảo: “Bình thường ma ma hùng hổ lắm mà sao giờ lại ngại ngùng thế, cũng chỉ là hỏi về chuyện công việc thôi, phu nhân còn có thể làm gì ma ma sao?”

    Vợ Hà Tam nhoẻn cười, “Thì cũng là chuyện thế đấy, tôi trước nay quen làm lụng bận rộn rồi, nay được rảnh rang lại thấy thiếu, chỉ mong phu nhân sớm ngày giao việc.”

    Tiểu Thất cười, “Ta định để các bà nghỉ ngơi một thời gian rồi mới tính tiếp, nào ngờ bà lại không thích ngồi không.” Nàng đặt chỉ đỏ xuống, ngẫm nghĩ rồi nói, “Nhờ long ân của thánh chủ, khu rừng ngoài vườn sau của nhà ta cũng đã được ban cho tướng quân, trước mắt chưa có ai quản lý, bà để mắt giúp ta ít bữa, đợi chuyện nhà đâu vào đấy, trong phủ ta ổn định xong xuôi, đến lúc đó sẽ phân việc cho bà.”

    Vợ Hà Tam mừng rỡ vâng dạ, bà vốn là người của vườn sau, tuy cũng phụ trách bếp trà được mấy ngày, nhưng nói cho cùng lại chẳng phải người chuyên làm công việc tỉ mẩn ấy, còn đây mới là công việc phù hợp với bà nhất, “Phu nhân người cứ nhìn xem, nếu tôi làm không ổn thì người cứ vặn đầu tôi xuống.” Việc khác bà không dám nói, nhưng nếu là công việc này thì bà có thể vỗ ngực đảm bảo, cha mẹ bà xuất thân làm nghề vườn, mọi chuyện trong vườn bà đều biết rõ, “À phải rồi, chuyện bên bếp trà, có điều này tôi muốn nói rõ với phu nhân. Từ sau khi phu nhân đến kinh thành, các Lan cô nương của nương tử nhà họ Mai rất hay ra sau đòi bánh trái, nói là thiếu phu nhân và tiểu thư phòng lớn thích ăn, tôi không dám không đưa, lần nào cũng ghi vào sổ, giờ cộng lại, nói ít cũng phải mười mấy lượng bạc.”

    “Nàng ta đúng là thông minh, dùng tiền công đổi lấy ơn huệ cho riêng mình.” Phương Quyên tức giận.

    Tiểu Thất im lặng nhìn Phương Như, Phương như hiểu ý, tự biết thời điểm kiểm tra mình đã đến, thế là nàng hắng giọng, nói với vợ Hà Tam, “Nếu ma ma đã ghi sổ thì dĩ nhiên phải đòi lại nàng ấy, quy định trong phủ ta là nợ của người nào thì người đó trả, đến tướng quân cũng phải theo quy định này. Còn về điểm tâm của Đại thiếu phu nhân và tiểu thư Đông phủ, chị dâu cháu gái ăn mấy món điểm tâm chú nào phải chuyện ghê gớm? Còn phải đề phòng làm gì? Đương nhiên là cứ đưa sang thôi, không lại khiến đám tiểu nhân đầu hoẵng mắt chuột ngoài kia làm hỏng danh tiếng hai phòng nhà ta.” Câu này là Phương Như nói với bên ngoài, các bà tử đang khuân đồ trong sân, nghe rõ mồn một.

    Tiểu Thất mỉm cười với Phương Như, cảm thấy nha đầu này được việc rồi đấy, Hồng Phất dạy dỗ không tệ.

    Chưa đến nửa buổi chiều, lời của Phương Như đã qua miệng những kẻ cố ý thêm dầu dặm muối truyền tới Lan Thảo đường – trước mắt Mai Uyển Ngọc và Triệu Sương Khởi tạm thời ở đây. Đến giờ cơm tối, vợ Hà Tam cầm sổ sách đến hỏi chuyện tiền nong.
    Đại nha đầu Lan Trân của Mai Uyển Ngọc lấy bạc ở trong phòng ra trả, khép cửa tiễn người đi, nàng ta xì một tiếng, “Rặt một nhà toàn hồ ly tinh!”

    Đúng lúc Mai Uyển Ngọc vén rèm đi ra, nghe nàng ta nói thế thì cau mày, “Tai vách mạch rừng, nói mát cũng được gì?”

    Lan Trân bĩu môi, “Sao mà Ngô gia Du Châu sao lại có đứa con gái chuyên tị nạnh thế nhỉ? Vác bụng bự suốt ngày còn kè kè giữ chồng lại qua đêm trong phòng, giờ đến tốn bao nhiêu bạc cũng phải tính toán cho rõ, có giỏi ra ngoài hỏi thăm xem, Mai gia chúng ta còn thiếu mấy đồng bạc lẻ đó à?” Nhìn sắc mặt Mai Uyển Ngọc, nàng ta lại nói tiếp, “Cũng tại người đối diện lắm sự, ghét người ta sống tốt hơn mình, lần trước nếu không phải nàng ta phá đám thì e bây giờ tướng quân đã đến phòng chúng ta rồi.” Trên đường trở về, Lý Sở và Lý Húc từng uống rượu say một lần, các nàng tính nhân lúc lộn xộn dẫn ngài ấy đến phòng của nương tử, ai dè Triệu nương tử ở đối diện xông ra gây sự, làm chuyện bất thành, đúng là phí cả cơ hội tốt.

    Mai Uyển Ngọc nhìn qua cửa đối diện, “Khéo vì chuyện của Tố La mà nàng ta tức ta đấy.” Đúng là hồi trước nàng đã mua chuộc Tố La ngáng chân Triệu nương tử, định một mũi tên trúng hai đích, để người ở Mai viện gây hấn với Triệu gia. Nào ngờ nàng ta hành sự quá cẩn thận, biết nhẫn không tố cáo Triệu gia, ngược lại còn khiến Triệu nương tử lấy làm cảm kích.

    “Sao có thể trách nương tử chuyện của Tố La và Thiến La, nếu nàng ta thật sự thương nha đầu nhà mình thì nhẽ ra ngay từ đầu nên cho Tố La tiền cứu anh mình, nương tử chỉ là tốt bụng giúp Tố La, Tố La cảm kích nên mới tiết lộ chuyện Triệu gia trả ơn.” Lan Trân nói.

    “Được rồi, chuyện cũng đã qua, đừng nhắc lại nữa. Giờ chúng ta đã tới kinh thành, sau này còn nhiều thì giờ.” Nàng không tin Lý Sở chỉ sủng ái mỗi người ở Mai viện. Kiểu gì cũng sẽ chán ngán cho xem.

    Lan Trân cười đáp, “Cũng đúng, gần đây Đại thái thái Đông phủ đã gỡ lệnh cấm cho Đại thiếu phu nhân, cũng nhờ nương tử khéo ăn khéo nói, nếu Đại thiếu phu nhân chịu nghe theo, sau này sinh được con trai thì tương lai cả Đông phủ sẽ là thiên hạ của Đại thiếu phu nhân, đến khi ấy cũng có thể can thiệp vào chuyện trong phủ chúng ta.”

    “Chuyện chưa có gì mà nói cứ như thật, chớ có nghĩ nhiều. Lúc nãy bảo các ngươi đưa đồ tới thư phòng và Tùng Bách viện, đã đưa chưa?” Mai Uyển Ngọc hỏi.

    “Đưa rồi ạ, Vương ma ma ngủ sớm nên Mai Linh ở Tùng Bách viện nhận thay. Còn phía thư phòng thì…” Nàng ta bĩu môi, “Nói là tướng quân từ nội phủ về thì đến thẳng Mai viện, cũng ăn tối ở đó luôn.”

    Mai Uyển Ngọc cầm đũa khẩy món trong đĩa, “Mai Linh… Có phải là nha đầu được Vương ma ma dẫn theo từ Tần Xuyên không?”

    “Đúng rồi ạ, nghe nói vốn dĩ ngày trước sẽ hầu hạ tướng quân, nhưng từ khi người ở Mai viện được sủng thì bị gạt ra, về sau nàng ta được ma ma gả đến điền trang, nhưng không chịu vất vả nổi nên đã quay về rồi, giờ vẫn đang phục vụ ở Tùng Bách viện.” Nàng ta lấm lét trông ra ngoài, “Nghe nói hận người ở Mai viện đến xương tủy.”

    Mai Uyển Ngọc động chân mày, gắp một đũa thịt hấp thính cho vào miệng, chậm rãi nhai, “Người ở Mai viện cũng sắp đến ngày rồi phải không?”

    “Bảo là hạ tuần tháng Chín, chắc cũng vài hôm nữa thôi, nghe nói phòng bên đó chuẩn bị rất nhiều đồ cho bé gái, gì mà chắc chắn tám phần là con gái.” Lan Trân chậc chậc, “Hồi Tần Xuyên, bà tử nhà cữu thái thái nói nàng ta có tướng mặt hoa, kiểu gì sau này cũng sẽ sinh toàn con gái, nào biết may mắn thế nào, thai đầu lại là con trai.”

    Mai Uyển Ngọc trợn mắt, “Ngươi càng ngày càng ăn nói không biết điểm dừng rồi đấy.”
    Lan Trân thè lưỡi.


    ***


    Ngày hai mươi sáu tháng Chín, thầy giáo vỡ lòng được Bạch Cư Thiền giới thiệu – Lục Ngọc Phong chính thức mở lớp dạy học tại Lý gia. Để bày tỏ sự trịnh trọng, Lý Sở đích thân dẫn con trai và các cháu tới học đường làm lễ bái sư, trùng hợp Lý Húc cũng đang ở nhà, nghe nói về chuyện này nên cũng tranh thủ thời gian đến một chuyến.

    Để tụi nhỏ hiểu được tầm quan trọng của việc học, hai anh em thể hiện rất lễ phép.
    Nhưng điều này lại khiến Lục Ngọc Phong thấp thỏm, nghĩ bụng chỉ là dạy vỡ lòng thôi mà, việc gì phải làm lớn đến vậy? Có phải đã đánh giá ông cao quá rồi không? Nhưng dù thế ông vẫn lấy làm thoải mái. Nhất là khi Lý Sở nói với tụi nhỏ, từ rày trở đi hễ đã bước vào ngưỡng cửa lớp học thì cha mẹ sẽ không nhúng tay vào, xử phạt thế nào, tất cả đều theo thầy.

    Thế là, ngày đầu tiên đi học Hằng Nhi đã bị đánh vào tay, vì thằng bé chơi rượt đuổi quấy nhiễu giờ học của các anh.

    Tiểu Thất tính cười con trai đáng đời, đã không cho đi học mà còn khăng khăng đòi đi, rồi giờ đi học lại phá bĩnh. Nhưng khi thấy hai tay con trai sưng đỏ thì nàng lại khó chịu, con mình mình đánh mình mắng ra sao cũng được, song người khác động tới là lại rất bực.

    Nhưng cũng chỉ khó chịu trong lòng vậy thôi, một khi đã bước vào cửa lớp thì không còn như ở cạnh cha mẹ nữa.

    Qua ngày thứ hai, vừa thức dậy nàng đã hỏi con có muốn đi học nữa không, thằng bé hết nhìn mẹ lại nhìn bà vú với mấy người hầu, cuối cùng vẫn gật đầu đòi đi, thầy giáo dạy học nghiêm khắc thật, song bù lại có thể chơi với các anh. Ở nhà tuy sướng nhưng lại không được chơi.

    Vậy là Tiểu Thất thay cho con áo khoác cổ tròn bó tay, đeo chéo cặp vải, trong cặp đựng hai chiếc bút lông nho nhỏ và ít quả khô thằng bé thích ăn, nàng chẳng mong con học hỏi được nhiều, chỉ cần ngoan ngoãn ngồi yên đến khi tan học là tốt lắm rồi.

    Chuẩn bị quần áo và cặp sách xong xuôi, nàng dẫn con đến lớp, dọc đường cứ dặn đi dặn lại không được phá giờ học của các anh nữa. Thằng bé vâng vâng dạ dạ, lúc đi ngang qua cửa hông thì tình cờ gặp Thần Nhi ở phòng lớn dẫn em trai Vân Nhi đến học, hai đứa nhóc gặp nhau là lại ầm ĩ như hai đứa ngốc.

    Hai đứa Vân Hằng này đúng là được di truyền sức lực của đàn ông nhà họ Lý, kiểu gì sau này cũng theo nghiệp võ cho xem.

    Tiểu Thất dặn Thần Nhi vài câu rồi để cậu dẫn hai thằng quỷ nhỏ lên lớp.

    Trên đường về nhà, bỗng sực nhớ hôm trước ma ma về điền trang thăm bệnh chồng, nàng bèn rẽ vào Tùng Bách viện ngồi một lát, hỏi thăm bệnh tình của Vương lão đầu, nhân tiện bàn về hôn sự của cháu trai ma ma.

    Lúc về tới Mai viện thì đã xế trưa, Tiểu Thất nhìn sổ sách một lúc, chợt thấy bụng nhói đau như ăn phải đồ hỏng, nhưng đi vệ sinh mấy lần mà vẫn không đỡ. Thanh Liên thấy không ổn, bèn cho người đến Lưu gia mời Lưu thái y, lại bảo Mai Hương tới tiền viện thông báo cho Tạ Tế Đường.

    Ít hôm trước Lý Sở đã chính thức nhậm chức ở nội phủ, đúng lúc hôm nay phải vào triều chầu, thảo luận về cuộc chiến ở Đại Uyển Khẩu và chuyện ký kết hiệp định với hai nước Liêu Hán, cả triều tranh luận ồn ào đến tận đầu giờ chiều mới bãi.

    Vừa bước ra cửa cung đã thấy Tạ Tế Đường thấp thỏm đứng chờ, Lý Sở lập tức cảm thấy có chuyện không ổn, đúng như dự đoán, Tạ Tế Đường nói nàng bắt đầu đau bụng từ xế trưa.

    Lý Sở đi thẳng từ cửa cung về nhà trong vòng một nén nhang, ném cương ngựa qua một bên rồi chạy xộc tới hậu trạch.

    Vừa vào Mai viện đã thấy trong sân chi chít người là người, trên cửa phòng Tây treo lụa đỏ, Lưu thái y đang đứng bên ngoài.

    “Sao rồi?” Lý Sở giơ tay quệt mồ hôi trên đầu, hổn hển hỏi Lưu thái y.

    “Tướng quân chớ vội, phu nhân vẫn luôn khỏe mạnh, chỉ gặp chút trắc trở nhỏ, tổng thể không có gì đáng lo.” Lưu thái y trấn an.

    Bất thình lình trong phòng vang lên tiếng thét đầy đau đớn, Lý Sở vén rèm toan bước vào, song bị các bà tử xúm lại ngăn cản. Vương ma ma khuyên hắn chớ làm ảnh hưởng đến người bên trong, lúc này hắn mới thôi, nhưng vẫn sốt ruột đi đi lại lại trước cửa.

    Qua một lúc khá lâu, cuối cùng bên trong vọng ra tiếng trẻ khóc, Lý Sở thở phào một hơi.

    “Em trai, em trai.” Hằng Nhi chỉ vào trong phòng mà nói với cha.

    Chẳng mấy chốc, bà đỡ ôm tã đi ra, đúng là một bé trai.

    Lý Sở vui thì có vui nhưng không quá hưng phấn, dẫu gì cũng đã trải qua lúc sinh Hằng Nhi, giờ cũng chỉ là thêm đứa nữa mà thôi. Với cả thời gian qua nàng cứ luôn miệng nói bên tai hắn gì mà sinh con gái, còn nói ma ma đã cho người kiểm tra, là bé gái, nên đâm ra hắn cũng mong ngóng cùng, nghĩ bụng nếu sinh được cô con gái như nàng thì hay biết mấy, ai dè lại là một thằng nhóc.

    Cũng như lần Hằng Nhi chào đời, sinh con xong, Lý Sở cuộn chăn ôm Tiểu Thất từ phòng sinh quay về phòng ngủ, điểm khác biệt là quá trình sinh nở lần này có hơi nguy hiểm, nàng không còn sức nói chuyện với hắn nữa, chỉ nghe theo lời dặn của Lưu thái y, uống một viên thuốc rồi chìm vào giấc ngủ sâu.

    Lý Sở mời Lưu thái y đến chái phòng nói chuyện, hắn cảm thấy lần này nàng lâm bồn quá đột ngột, trước đó vị trí của bào thai vẫn bình thường, lần nào bắt mạch Lưu thái y cũng khen mạch nàng đập ổn, trong nhà còn mời bà đỡ đến chăm sóc, chưa thấy ai nói có dấu hiệu sắp sinh.

    Lưu thái y cũng không dám chắc chắn, chỉ dặn hắn kiểm tra xem mấy ngày qua nàng có ăn thứ gì không nên ăn không.


    **********





    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 08:48 PM.

  3. #353
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 62

    BY QIN ZỒ

    Chương 62: Tống khứ Mai Linh


    Do quá trình sinh nở không suông sẻ, sản phụ gặp chuyện, nên dưới sự sắp xếp của Lưu thái y, việc hồi phục sau sinh cẩn thận hơn rất nhiều so với thai đầu.

    Lý Sở còn gọi Hồng Phất ở hẻm sau về, nàng ấy là người thận trọng, biết cân nhắc sự tình, nếu có nàng thì Tiểu Thất cũng yên tâm hơn. Cả hai vợ chồng đều cảm thấy có gì đó không ổn trong quá trình sinh lần này, nhưng lại không tìm được manh mối.

    Sau khi đứa thứ hai chào đời, trong nhà lần lượt tới chúc mừng, đầu tiên là Ngô gia và Thiếu Quân, tiếp đến là nhóm người Vạn phu nhân, sau đó nữa là những nhà có quan hệ với Lý gia cùng các đồng liêu trên quan trường, nói chung là ở tiền viện rất náo nhiệt.

    Vì chưa đầy tháng nên rất ít ai đến hậu viện thăm hai mẹ con, chỉ người bên ngoại như tổ mẫu Ngô gia hay Ngô Thiếu Quân mới có vinh dự ấy. Sau đấy là đến nữ quyến ở nhà chính Lý gia, Đại thái thái tới một chuyến, đem theo không ít dược liệu quý bồi bổ. Triệu thị phòng ba đem tới đồ chơi và quần áo cho đứa trẻ, còn hàn huyên với Tiểu Thất một hồi. Mai thị phòng lớn đến cuối cùng, đứng trong phòng nói vài câu hời hợt rồi đi ra.

    “Sinh con là chuyện lớn, sao không thấy hai nương tử trong phòng các ngươi đến phục vụ?” Vừa ra khỏi cửa, Mai thị phòng lớn hỏi hội Phương Quyên.

    Phương Quyên cung kính đáp, “Tướng quân nói trong viện đã nhiều người nên không để bên kia tới, sợ ồn ào ảnh hưởng phu nhân và Nhị thiếu gia.”

    “Ai kia tốt số nhỉ, ngậm trong miệng còn sợ tan.” Mai thị buông một câu mập mờ rồi cúi đầu bước lên kiệu.

    Nhìn thị đi qua cửa hông, Phương Quyên bĩu môi xoay người vào cửa, đang tính khép cửa thì bỗng thấy Thanh La và Lan Trân của Lan Thảo đường ôm một chiếc hộp đi tới.

    “Phương Quyên tỷ tỷ, hôm nay là ngày mừng nửa tháng của thiếu gia, nương tử nhà ta có chuẩn bị ít đồ tặng thiếu gia.” Lan Trân cười bước lên.

    Phương Quyên nhìn nàng ta một lượt từ đầu tới chân, “Nương tử khách khí quá.” Đoạn ngoái đầu gọi một bà tử trong viện tới, lấy đồ đem đến Tây phòng.

    Nhận quà đã xong, thấy hai cô nàng không có ý định rời đi, Phương Quyên tò mò hỏi, “Còn có việc gì à?”

    Lan Trân nhìn Thanh La, Thanh La im lặng, dù gì nương tử của các nàng cũng đã dặn, quyết không được liên quan tới Đông phòng nữa, bọn họ thích làm gì thì mặc.

    Thấy Thanh La không lên tiếng, Lan Trân cười nói, “Hai nương tử muốn đến thăm phu nhân và thiếu gia.”

    “Ta không quyết định được, tướng quân đã dặn, ngoài nhà ngoại và nữ quyến nhà chính ra, không một ai được bước vào viện.” Nếu để các nàng vào thật, lỡ xảy ra chuyện thì biết làm sao.

    Hai cô gái bị chặn họng, không nói gì thêm được nữa.

    Trên đường về, Thanh La nói với Lan Trân, “Sau này phòng các cô muốn làm gì thì tự đi mà làm, đừng lôi kéo phòng bọn ta nữa, bọn ta nào muốn trèo cao.” Tố La và Thiến La, một người bị lừa, một người bị chị em hại, cuối cùng đều rơi vào kết quả bị Triệu gia bán đi, cho nên nàng ta cũng không dám dính líu gì với Đông phòng cả.

    Hai cô gái hậm hực quay về viện, mỗi người về phòng mình.

    Mai Uyển Ngọc ở Đông phòng, là gian phòng ngày xưa Tiểu Thất ở. Lúc này nàng ta đang ngồi trong phòng đọc sách, thấy Lan Trân đi vào thì hỏi, “Đã đưa đồ chưa?”

    “Đưa rồi ạ, họ cũng nhận rồi, nhưng không cho vào cửa, nói là tướng quân dặn ngoài nữ quyến nhà ngoại và nhà chính ra, không một ai được phép bước vào.” Lan Trân thưa.

    Mai Uyển Ngọc nhìn cạnh bàn, hỏi, “Còn Mai Linh bên Tùng Bách viện thì sao, ngươi đã đi gặp nàng ta chưa?”

    Lan Trân nhìn ra ngoài, thấp giọng đáp, “Nô tỳ cũng chỉ gặp nàng ta mấy lần khi tới đưa đồ cho Tùng Bách viện, nàng ta làm chuyện kia cũng chỉ là tự xả giận, thuốc thang lá trà gì đó, là tự nàng ta nghe trộm bọn nha đầu nói lung tung, nào liên quan tới chúng ta?”

    Ngón tay cầm sách của Mai Uyển Ngọc căng chặt, “Sắp tới bảo người dưới bớt ra ngoài đi.”

    Lan Trân gật đầu.

    Rồi lại nửa tháng trôi qua, Tây phủ Lý trạch tổ chức tiệc đầy tháng không lớn không nhỏ, ngày hôm ấy vô cùng náo nhiệt. Khi mặt trời hạ dần về phía Tây, tiệc vui trong phủ mới thực sự kết thúc.

    Vương ma ma cũng đến phụ tiếp khách, nhưng tuổi đã cao, sức lực có hạn nên chỉ được một lát đã cho người dìu về Tùng Bách viện.

    “Nha đầu Mai Linh đâu rồi? Sao cả chiều nay không thấy nó đâu?” Thấy người đấm lưng bóp vai cho mình không phải là Mai Linh, Vương ma ma bèn hỏi.

    Nha đầu Cúc Hương đang pha trà và nha đầu Cúc Anh đang đấm lưng nhìn nhau, rồi Cúc Hương trả lời, “Hồi xế chiều bị gọi đến tiền viện, từ lúc đó đến giờ không thấy người đâu.”

    “Gọi nó tới tiền viện làm gì?” Vương ma ma thấy lạ, bình thường nha đầu nội viện rất ít khi ra khỏi cửa, hôm nay còn là đại tiệc, ai cho nha đầu đến làm loạn?

    “Không rõ ạ, là Lâm ma ma dẫn đi.” Cúc Hương đáp.

    “Là vợ Lâm Điền Sinh?” Bây giờ vợ của Lâm Điền Sinh đã được xem như nữ quản gia nhà trên, nếu bà ấy đã tự ra mặt thì chứng tỏ chuyện không nhỏ, “Có nói là chuyện gì không?”

    “Không ạ.” Hai nha đầu lắc đầu.

    Vương ma ma đang không hiểu chuyện gì thì lúc này ở bên ngoài có người thưa, tướng quân tới.

    “Cả ngày bận rộn chưa đủ mệt hay sao mà cậu còn đến đây?” Thấy Lý Sở vén rèm bước vào, Vương ma ma liền kéo hắn đến ngồi vào ghế chủ ở giữa phòng, lại dặn bọn nha đầu mau đi nấu trà giải rượu.

    “Trên người nồng mùi rượu, sợ về phòng ảnh hưởng hai mẹ con nên ra ngoài đi lại cho bớt mùi, đi ngang qua chỗ ma ma lại bỗng thấy đói, bèn vào ngồi một lát.” Lý Sở trả lời.

    Vương ma ma lấy làm vui, sau khi từ Dương Thành quay về, hắn không còn ăn cơm ở chỗ bà nữa, thế là bà sai nha đầu bà tử nhanh đi chuẩn bị thức ăn thanh đạm rồi dọn lên.

    Chẳng mấy chốc, trên bàn đã bày ra hai món mặn hai món chay cùng bốn dĩa rau nhắm, một già một trẻ ngồi trước bàn, người lớn tuổi bận rộn chia bát đũa, chàng trai trẻ ngoan ngoãn ngồi một bên, lúc này đây như quay lại nhà cũ ở Tần Xuyên hai mươi năm trước, người ta có gia đình đoàn viên, còn trước bàn hắn chỉ có mình bà. Để hắn không thấy cô đơn, bà nghe theo lời hắn, từ đứng trước bàn chuyển sang ngồi vào bàn, cũng bắt đầu từ lúc đó, bà trở thành người thân của hắn.

    Nhìn tóc mai bà bạc trắng, Lý Sở chợt thở dài thật sâu, cảm khái thời gian trôi đi quá nhanh, chỉ vụt một cái, hắn đã trưởng thành còn bà thì già đi, lưng đã còng, tóc cũng ngày một bạc trắng. Nha đầu kia nói phải, để tốt cho bà, có một số việc vẫn nên vòng vo thì hơn, “Thấy trong viện ma ma vắng vẻ, mấy hôm trước Lâm Điền Sinh đã mua thêm một nhóm người, giờ đang ở đằng trước, ma ma bớt thời gian đi xem có thuận mắt không.”

    “Nào có ít ỏi, tôi chỉ là bà tử đã già, đâu phải chủ tử gì, không cần nhiều người phục vụ đến thế. Hôm trước nương tử của cậu đã chọn cho tôi hai nha đầu tháo vát, quét dọn nhà cửa rất nhanh, còn trong phòng thì có hai đứa Cúc Hương rồi, nha đầu Mai Linh cũng hay đến chỗ tôi, không cần thêm nữa đâu, trong phòng cậu mới cần nhiều người đấy.” Ma ma cười nói.

    “Ma ma.” Mai Linh ở ngoài cửa thấp giọng gọi.

    Vương ma ma mắt kém, nhìn một lúc mới rõ là ai, “Ban nãy nghe nói Lâm Điền Sinh gọi ngươi đến tiền viện, đi làm gì, sao giờ này mới về?”

    Mai Linh sợ hãi nhìn Lý Sở, “Người ở điền trang đến, đưa đồ, nói là có phần của con, nên, nên đi xem.”

    “Thế hả?” Vương ma ma còn lấy làm mừng thay, hôn sự của Mai Linh là do một tay bà vun vén, mấy hôm trước hai vợ chồng trẻ gây gổ cãi nhau, bà biết chuyện mà lòng khó chịu, bây giờ nghe nói thế, nghĩ có lẽ tiểu tử đó đã thông suốt, đưa đồ tới để làm lành.

    Lâm ma ma đứng bên cười phụ họa, “Ma ma à, người ở điền trang muốn đón Linh cô nương về, chỉ sợ ngài không chịu thôi.”

    “Ta làm gì mà không chịu, cũng thành thân rồi, phải sống với nhau thật tốt chứ, người đang ở đâu?” Vương ma ma nhìn quanh bên ngoài.

    Lâm ma ma trả lời, “Đang đợi bên ngoài ạ, sợ ngài mắng nên hắn không dám vào.”

    Vương ma ma lén nhìn Lý Sở, bụng nhủ vừa khéo hắn cũng ở đây, coi như ra oai giúp Mai Linh, để xem từ nay trở đi cậu ta còn dám ức hiếp con bé nữa không, “Bảo nó vào gặp ta.”

    Lâm ma ma nhìn Lý Sở, Lý Sở gật đầu.

    Một lúc sau, chồng của Mai Linh cúi đầu đi tới ngoài cửa, vóc dáng cao to, là một thanh niên khỏe khoắn, trông cũng tươm tất.

    Vương ma ma thấy hắn, đầu tiên là nói vài câu khách khí, sau đó bóng gió phê bình hắn gây sự với vợ mình, cuối cùng trấn an một hồi, cốt cũng chỉ muốn đôi vợ chồng sống với nhau êm đềm.

    Người đàn ông kia cúi đầu đáp nhất nhất.

    Vì là đàn ông ở bên ngoài, lại đang ban đêm nên không tiện nán lại trong viện quá lâu, vì vậy sau khi nói hết những chuyện cần nói, ma ma bảo Lâm ma ma dẫn người đi.

    Suốt quá trình đó, mấy lần Mai Linh thấp thỏm muốn nói với Vương ma ma, nhưng cuối cùng vẫn phải im bặt trước ánh mắt của Lý Sở.

    Ăn tối xong, thấy Lý Sở sắp phải đi, Lâm ma ma từ ngoài bước vào, nhận chén trà từ tay nha đầu rồi đưa cho Vương ma ma, “Tiết lão đầu hộ tống có bảo, ngày mai điền trang cần dùng xe nên tối nay phải gấp rút trở về, tướng công của Mai cô nương hỏi liệu tối nay lão thái thái có thể cho người đi được không?” Bà vừa nói vừa chỉ vào Mai Linh.

    Vương ma ma nhìn Mai Linh, tự thấy hai vợ chồng nó đã xa nhau một thời gian, cũng đến lúc trở về rồi, “Đi đi, sau này có rảnh thì về thăm ta.”

    Mai Linh chảy nước mắt, ôm tay ma ma không buông, luôn miệng “xin ma ma thương con”.

    Lý Sở đặt chén trà xuống bàn cái *cạch*, hai vai Mai Linh lập tức xụ xuống theo.

    Lâm ma ma đi tới giữ Mai Linh, “Cô nương là người đã xuất giá, lôi lôi kéo kéo khó coi lắm, ma ma thương cô thì cô cũng phải biết thương ma ma, cô nương là người thông minh, thế mà lại nghĩ sai.” Bà dùng sức kéo người ra, đỡ nàng ta thi lễ với Vương ma ma và Lý Sở.

    Vương ma ma dặn dò nàng ta mấy câu, hẹn đến Tết sẽ tới điền trang đón nàng về mấy ngày. Mai Linh khóc sướt mướt, cuối cùng vẫn bị Lâm ma ma đưa đi.

    Lý Sở ngồi lại trò chuyện thêm đôi ba câu với Vương ma ma, cũng nói mình vừa nhậm chức nên bận rộn, mời ma ma năng ghé Mai viện ngồi chơi, nay trong phòng lại thêm một đứa, sợ Tiểu Thất còn trẻ không ứng phó xuể.

    Vương ma ma lấy làm mừng, bà đã lớn tuổi, cứ lo ngay ngáy mình không được trọng dụng, nay có người đưa ra lời mời, chứng tỏ bà vẫn còn hữu dụng, trong lòng vui khỏi bàn.

    Giờ Tuất một khắc, Lý Sở ra khỏi Tùng Bách viện, men theo con đường đá xanh đi về phía đông, đi ngang qua cửa nách hẻo lánh, Lâm ma ma đã dẫn Mai Linh đứng chờ trước cửa.

    “Mong tướng quân tha cho nô tỳ lần này, nô tỳ không dám nữa, là… là nô tỳ bị ma xui quỷ khiến nhất thời, thật sự chưa bao giờ dám hại phu nhân và thiếu gia, chỉ là nghĩ hai năm rồi phải chịu khổ… nên mới oán giận…” Mai Linh quỳ sụp xuống đất, khóc tức tưởi.

    Lý Sở nhíu mày, im lặng nhìn nàng ta.

    Lâm ma ma lạnh lùng lên tiếng, “Cô nương đừng kêu oan nữa, may mà phu nhân và thiếu gia phúc lớn, chỉ uống một ngụm trà ở Tùng Bách viện, nếu chẳng may uống nhiều thì không biết bây giờ đã ra sao! Không tống cổ cô tới nha môn đã là ơn huệ lớn lắm rồi. Cô nương khai thật đi, nghe được thuốc nhụy hoa đó từ ai?”

    Mai Linh càng khóc càng dữ, “Nô tỳ tình nghe thấy khi hái hoa ở sau vườn, lúc đó đông người, thêm cây cối che khuất, nô tỳ thực sự không nhìn rõ.”

    “Bọn họ nói thế nào.” Lâm ma ma hỏi.

    Mai Linh run lẩy bẩy, “Là… là có người nói phía Đông kinh thành mới khai trương tiệm phấn hoa, có bán mấy loại thuốc, chữa bệnh đau bụng hành kinh của phụ nữ, sau đó… Có người nói thứ kia không thể để sản phụ dùng, nếu dùng sẽ sinh ra tác dụng ngược.”

    Đúng lúc đợt nàng ta mới cãi nhau với chồng mình, vừa về phủ thì thấy hai di nương ở Lan Thảo đường chỉ tay ra lệnh với đám nô tỳ, nàng ta mới nghĩ, nếu mình được nâng lên làm di nương thì bây giờ đã có cuộc sống như vậy rồi, cơn giận tắc ở lồng ngực, nên mới bị ma quỷ ám ảnh đi mua thuốc nhụy hoa gì gì đó, nhân lúc Tiểu Thất đến tìm ma ma hàn huyên, nàng ta lén thả vào trong trà, tính khiến nàng chịu khổ một chút chứ thật sự không muốn hại chết mẹ con họ.

    Lâm ma ma liếc nhìn Lý Sở, thấy hắn nhíu mày, siết chặt nắm đấm, rồi nhấc chân bước ra khỏi cửa.

    Mai Linh vừa quỳ vừa lết, định năn nỉ cầu xin nhưng bị Lâm ma ma ngáng đường, “Cô nương, niệm tình chúng ta biết nhau một thời gian, ta khuyên cô nên đi đi, như thế còn giữ được tính mạng, cũng vì nể mặt ma ma nên phu nhân và tướng quân mới nương tay. Từ khi cô làm ra chuyện đó thì đã không thể giữ lại được nữa, chẳng qua ngại tình cảm của cô và ma ma, hơn nữa ma ma cũng đã có tuổi, tướng quân và phu nhân không muốn cái chuyện dơ dáy ấy làm bẩn tai bà ấy, nên mới bảo chồng cô đưa cô đi xa, từ nay trở đi, cô tự thu xếp đi.”

    Mai Linh khóc tức tưởi như đứt từng khúc ruột, dù chết nàng ta cũng không muốn rời khỏi căn nhà này, nàng ta bò dậy cố chấp muốn năn nỉ, nhưng đã bị các bà tử đi tới ấn giữ trói lại, nhét vải vào miệng, đưa ra từ cửa nách ở sân sau.

    Một chiếc xe lừa đang đậu ngoài cửa, phu xe chính là người mới nãy vào gặp Vương ma ma và Lý Sở, cũng chính là chồng của Mai Linh.

    Người đàn ông im lặng nhìn các bà tử đưa Mai Linh bị trói lên xe.

    Thành thân đã hai năm, từ vui mừng ngày đầu cho đến nguội lòng vì khiêu khích, hắn đã không còn tí mong đợi nào với cô gái này nữa, vốn định đợi bản thân trở thành tiểu đầu mục thì sẽ nhờ người hủy cuộc hôn nhân này, nhưng giờ thì hay quá, cái gì cũng mất hết.

    “Ổn định đi, bao giờ ra khỏi cổng thành ta sẽ lấy đồ trong miệng cô ra, cho cô mắng chửi thỏa thích.” Ngồi trước xe lừa, người đàn ông nghiêng người cười lạnh một tiếng với rèm xe, “Để ta nghe xem cô chửi Đại tướng quân nhà cô thế nào.” Hắn dựa đầu vào mép cửa, “Ý trung nhân của cô quả nhiên quý phái oai phong, chỉ tiếc… y còn chẳng buồn nhìn cô lấy một lần, rốt cuộc cô đã làm cái gì?” Hắn hỏi người trong xe.

    Trong xe bỗng im bặt.

    Thấy không còn động tĩnh, người đàn ông vụt roi trong tay, “Ý trung nhân của cô bảo Lâm Điền Sinh phân việc cho ta, đến điền trang Xuyên Bắc chăn ngựa, dù nơi đó hẻo lánh hoang vắng nhưng cũng coi như là việc tốt, song có một điều kiện…” Y gằn từng chữ với rèm xe, “Đảm bảo cả đời này cô đừng hòng rời khỏi Xuyên Bắc.”

    Trong xe không một âm thanh…


    ***

    Bóng đêm như làn nước, ngọn đèn tựa hạt đậu.

    Cửa viện ở Lan Thảo đường vang lên cái *két*, ngay sau đó nhẹ nhàng khép lại.
    Mai Uyển Ngọc vừa mới rửa mặt thay áo ngủ, Lan Trân vén rèm đi vào, ghé vào bên tai nàng ta xì xầm. Nàng ta nghĩ ngợi một hồi, đoạn nhếch môi cười, “Chắc chắn là ý của Mai viện, cũng rộng lượng thật, chỉ vì để túm cổ nàng ta mà có thể nhẫn nhịn tới mức đó. Không hổ là con gái được Mạc gia dạy dỗ, tầm nhìn rộng đấy.”



    **********

    Lá sen và con ếch
    ....
    Trên mặt hồ nhớ, quên ?





    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 08:58 PM.

  4. #354
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 63

    BY QIN ZỒ

    Chương 63: Một ngày hai chầu rượu


    Đầu tháng Mười một, kinh thành đón đợt tuyết rơi nặng hạt, đóng lớp dày chừng nửa thước. Tiểu Thất phấn khích cực kỳ, nhưng điều khiến nàng vui hơn cả là Hà Ứng Kiền được điều về kinh thành, cho nên Hà phu nhân cũng sẽ về theo. Ngoài ra tướng công của Vạn Văn Tú cũng xin nghỉ thăm người thân, nói có thể đón Tết ở kinh thành, Vạn Văn Tú còn sai người báo tin cho Mã Khê Liên.

    Cuối tháng Mười một, cánh nữ quyến Dương Thành tụ hội về đây gần đủ phân nửa.
    Đầu tiên là tụ tập một buổi tại Vạn phủ, đợi Đông phủ Lý trạch tổ chức đại tiệc thăng quan xong thì Tiểu Thất lại gửi thiệp mời các nàng ghé nhà.

    Nhuộm Hương các ở sau vườn chuẩn bị sẵn bàn tiệc, còn đặt thêm cả vỉ nướng ở sảnh bên, kết quả chẳng một ai mảy may động vào tiệc rượu, toàn chạy sang bên này nướng thịt.

    “Đây là thịt nai còn tươi, cha chồng của Văn Tú săn được ở rừng Đông Sơn đấy, sai người đưa một ít sang nhà ta, nay đem đến để mọi người cùng nếm thử.” Vạn phu nhân đưa một lát thịt nai đã xắt cho Tiểu Thất, thế là bị Văn Tú chê mẹ không thương con.

    “Trong nhà con có sẵn mà giờ vẫn tới đây tranh hả?” Vạn phu nhân vừa cười vừa véo mũi con gái.

    “Nào nào nào, ta cũng muốn nịnh bợ Quận công phu nhân nữa.” Hà phu nhân đứng bên cười nói, “Đây là dưa lưới mật được đem về từ miền Tây, sợ vận chuyển trên đường bị va đập hư hỏng nên quấn chăn ủ đấy, tướng công nhà ta còn tưởng ta giấu tiền trong rương, mở ra thấy là dưa thì thở dài rên suốt hai ngày liền.” Nàng bày dưa lưới ra giữa bàn, bắt mọi người phải ăn một miếng cho bằng được, nàng đã mất bao công sức đem về kia mà.
    Chúng nữ cũng chiều theo ý nàng, mỗi người ăn một miếng.

    Lúc này Hồng Phất đưa rượu nóng tới, nói đây là rượu Đào Lâm chính cống Tiểu Thất đem về từ Tần Xuyên. Rượu được sản xuất tại Đào cốc nên mới có cái tên đó, được các văn nhân mặc khách ở Đào cốc khen nức tiếng thiên hạ, mỗi năm chỉ sản xuất chừng này, tới người nhà họ Lý cũng chưa chắc đã được uống thỏa thích, thế thì bên ngoài tất càng khó có phần.

    Vì trong phòng không có người ngoài nên mọi người cũng không cần kiêng dè, Vạn phu nhân và Hà phu nhân còn múa túy quyền, chọc cả phòng được phen cười vỡ bụng.

    Rượu quá tam tuần, Hà phu nhân muốn hỏi ý kiến của Vạn phu nhân về chuyện thuyên chuyển của Hà Ứng Kiền, thế là hai người lui vào chái phòng tâm sự.

    Hội Tiểu Thất với Vạn Văn Tú, Mã Khê Liên vẫn còn tụ tập. Sợ sảnh bên gió lùa lạnh nên Hồng Phất đốt địa long ở mái Tây, đưa ba người qua bên ấy, còn mình dẫn hai nha đầu Hương Tuệ và Minh Đan tiếp tục nướng thịt uống rượu, sau đó tụi Mai Hương và Phương Như cũng đến nhập tiệc, trong phòng nô nức tiếng cười.

    So ra thì mái Tây yên tĩnh hơn, địa long ấm áp, rèm cửa buông, trên đùi ba cô gái đặt thảm nhung dày, vây quanh bàn lửa rầm rì nói chuyện.

    “Trông sắc mặt tỷ kìa, hình như gầy hơn nhiều so với lần trước.” Mã Khê Liên cẩn thận quan sát Tiểu Thất.

    “Sinh Hiên Nhi khó khăn, giờ vẫn đang uống thuốc.” Tiểu Thất nói.

    “Thế mà lúc nãy tỷ còn uống rượu?” Vạn Văn Tú cảm thấy nàng không biết quý trọng cơ thể mình, đã uống thuốc lại còn dám uống rượu.

    “Mới uống hết hai tháng, Lưu thái y bảo dừng ít bữa để đổi toa thuốc.” Nói thật, nàng thực sự không muốn uống thuốc thêm lần nào nữa, nhưng Lý Sở không chịu, cứ ép nàng phải uống tiếp.

    “Phụ nữ mà, sinh con chính là liều mạng.” Mã Khê Liên lắc đầu, “Cô em chồng nhà ta mới bị ngã mấy hôm trước, mà cũng sắp năm tháng rồi, vậy là sẩy thai, mà là con trai nữa chứ, còn suýt mất mạng.”

    Tiểu Thất và Vạn Văn Tú há miệng thương tiếc.

    “Tuyết rơi đã mấy hôm liền, nàng ta còn vác bụng đi lung tung làm gì?” Vạn Văn Tú không hiểu nổi hành động tìm đến cái chết ấy.

    “Là do tỷ không biết nguyên nhân thôi, em chồng nhà ta gả cho người có tước vị, cô gia là con trai trưởng, ngày trước cũng đã có một đời vợ, nhưng sinh được một cặp trai gái thì bạo bệnh qua đời. Sau đó có người làm mai cho em chồng nhà ta.” Nàng giải thích với Tiểu Thất, “Tỷ còn nhớ chuyện lần trước mẹ chồng muốn lấy hai trăm lượng của ta thêm vào của hồi môn không. Đúng là từ sau khi thành thân sống cũng không tệ, này áo gấm này cơm vàng cơm bạc, mẹ chồng vênh váo với các chị em dâu ta ghê lắm. Rồi có một hôm con cả của cô gia theo tổ phụ lên đường, ai dè bị xe ngựa tông trúng, mấy ngày sau qua đời. Phòng lớn không có con cháu, bên kia mới ép em chồng nhà ta sinh con, một ngày uống thuốc ba lần, cuối cùng cũng có thai, mẹ chồng nàng ta cảm thấy cái thai khá ổn, định đến chùa Dao Quang cầu bùa bình an, kết quả nàng ta dẫn các thị thiếp ra cửa tiễn, ai dè trượt chân té từ trên bậc thềm, nghe nói lăn mấy vòng luôn đấy.”

    “Người hầu đâu hết rồi?” Vạn Văn Tú khó tin, có nữ quyến nhà giàu nào mà không có nổi vài ba người hầu? Nhất là người đang mang thai, cho dù là ngã thì cũng không thể lăn mấy vòng được.

    “Người ở ngoài sáng, gian nấp trong tối, kẻ gian đã có tà niệm thì muốn đề phòng cũng khó.” Tiểu Thất nói một cách bình thản.

    Mã Khê Liên mang vẻ mặt vẫn là tỷ nhìn thấu mọi thứ, “Nhà ta cũng nghi vậy, nhưng…” Nàng thở dài, “Nhà ta thân phận thấp, người ta nào có coi nhà ta ra gì, mẹ chồng ta đi thăm con gái, bà thông gia còn ám chỉ em chồng ta bạc phúc, đã mang thai còn không chịu ngồi yên.”

    Vạn Văn Tú tức tối bóp chặt hạch đào trên tay, “Hà hiếp người quá đáng!”

    Mã Khê Liên bĩu môi nói, “Chứ còn gì nữa”.

    Tiểu Thất suy nghĩ, “Cô gia bên nhà muội có ý gì không?” Vợ có đứng vững trong nhà được hay không, quan trọng nhất vẫn là thái độ của chồng.

    “May cô gia không đến nỗi nào, lúc ta với mẹ chồng qua thăm, y còn cố ý đến gặp một lần, khuyên mẹ chồng ta ở lại bầu bạn với vợ mình ít hôm. Nhưng cô em chồng nhà ta thì… hễ thấy chồng mình là khóc lu loa lên, còn bao nhiêu thương tiếc cũng trôi sạch theo nước mắt nàng ta rồi.” Mã Khê Liên nói.

    “Chỉ biết khóc cũng ích gì?” Vạn Văn Tú nghiến răng nói, nếu đổi lại là nàng, đầu tiên phải giữ chặt tướng công rồi tiện tay điều tra xem ai hại mình, chắc chắn sẽ tra được kha khá.

    “Khóc cũng vô ích, phải nghĩ cách giải quyết mới phải.” Ví dụ như nàng, thật ra tình cảnh của nàng cũng không khác em chồng của Mã Khê Liên bao: đều được gả cho nhà có thân phận cao, bên ngoại cũng không có tiếng nói. May mắn là nàng đã kéo Lý Sở về phe mình, những khi đối mặt với đại gia đình đã có hắn đứng ra ngăn cản, đỡ được biết bao rắc rối. Nguyên tắc xử thế của nàng là chó với mèo cùng sống trong giới hạn thì hòa hợp với nhau, thậm chí vẫy đuôi, nhưng nếu vượt quá giới hạn thì sẽ xòe móng, nhất là khi giờ nàng đã có hai đứa con, nếu dám cả gan đụng tới tụi nhỏ, nàng chắc chắn có đủ kiên nhẫn dồn đối phương vào chỗ chết.

    “Nàng ta ấy, hỏng là hỏng do mẹ chồng nhà ta dạy dỗ không nên, ta nhìn không nổi mới nói mấy câu, chẳng hay có chịu nghe không.” Mã Khê Liên cảm thấy mình đã làm hết bổn phận một người chị dâu rồi.

    Rồi sau đó Mã Khê Liên lại nói sang chuyện mấy bà thiếp bên chồng của em chồng, sau ít ngày tiếp xúc, nàng không cảm thấy ai hiền lành cả.

    So sánh như vậy mới thấy trong nhà ba người họ đều có thiếp thị thông phòng, chỗ Tiểu Thất có hai quý thiếp, chỗ Vạn Văn Tú là tiểu thiếp Trương gia đưa đến, còn nha đầu của Mã Khê Liên thì làm thông phòng, không một ai yên phận. Cũng may cả ba không phải dạng dễ đối phó, tuy không công khai chịu thiệt nhưng trong âm thầm vẫn ăn nhiều trái đắng.

    Chẳng hạn như tai nạn trong lúc Tiểu Thất sinh nở, tuy đã điều tra được hung thủ đứng đằng sau, song khi truy vấn nguyên nhân thì vẫn mù tịt.

    Hoặc là tiểu thiếp nhà Vạn Văn Tú, nhân lúc Vạn Văn Tú hồi kinh thăm người thân, thị ta cũng nghĩ đủ cách chạy đến biên thành, quấn lấy Trương Hán Chi không chịu đi.

    Còn người bên nhà Mã Khê Liên thì bớt lo hơn, chỉ tiếc lại có một bà mẹ chồng quá đau đầu, không những đòi tiền của hai vợ chồng mà còn muốn con dâu phải sinh cháu trai cho bằng được, phiền phức vô cùng.

    Cuộc sống chính là một ngọn lửa, cháy ít cháy nhiều thì vẫn phải cháy, cháy đến khi hóa hơi tàn cũng là lúc đi hết cuộc đời.


    ***

    Ngày hôm ấy bãi triều sớm, bên Đông phủ cũng không có chuyện gì nên Lý Sở về thẳng nội viện. Lại phát hiện vợ đang ngủ, nghe Phương Như nói nàng uống mấy ly với mấy người Vạn phu nhân.

    “Chàng ra chỗ khác đi, để thiếp ngủ thêm lát nữa.” Tiểu Thất hé mắt đẩy hắn ra.
    Thấy nàng mệt thật, Lý Sở cũng không quấy gầy, tìm gối đệm lưng, cầm sách ngồi trên đầu giường đọc.

    Một lúc sau, Tiểu Thất lật người lại rồi lồm cồm bò dậy, mắng hắn, “Người ta đang ngủ mà, cứ ngồi đây thì sao chợp mắt được.” Đang ngủ ngon mà lại bị hắn phá đám.

    Hắn ngẩng đầu lên, “Mạc Trường Mạnh đến tìm ta sau buổi chầu, mời chúng ta tối nay ghé phủ nhà y ăn cơm.”

    Tiểu Thất đang vuốt tóc thì khựng lại, “Có nói chuyện gì không?” Từ khi mẹ chồng Mạc gia đến kinh thành, nàng rất ít tới Mạc phủ.

    “Không nói.” Hắn nhướn mày.

    “Không biết chuyện gì mà chàng cũng nhận lời?” Chẳng phải hắn không thích Mạc Trường Mạnh à?

    “Thấy mấy ngày nay hắn lên chầu mà cứ bơ phờ, chắc hẳn có chuyện phiền lòng.” Dĩ nhiên hắn phải đi coi sao rồi.

    “…” Đi coi rồi cười người ta à? Nàng dùng khuỷu tay thúc hắn, con người này đúng là ngày càng ngây thơ.

    Lý Sở vờ không hiểu vì sao nàng lại thúc mình, hắn khép sách lại, hai vợ chồng tình tứ đùa nhau một lúc, thi thoảng trong rèm lại vọng ra một hai tiếng cười.

    Tới khi tấm rèm được vén lên, cổ áo Tiểu Thất đang hé mở, búi tóc cũng rối hơn lúc nãy. Nàng đứng dậy vuốt tóc buộc lại, tới trước tủ tìm áo khoác và trang sức ra cửa, lại bảo Phương Như đi chuẩn bị mấy hộp trái cây.

    “Lại lén thêu thùa?” Lý Sở đang thay quần áo thì vô tình trông thấy mũ đầu hổ trong tay nàng, vì sinh cậu con thứ hai khiến nàng mệt mỏi quá độ, Lưu thái y chỉ định nàng phải tạm dừng những công việc vất vả, thậm chí cũng bớt may vá thêu thùa, nói là mỏi mắt, vì vậy y phục của cha con bọn họ năm nay không dám làm phiền nàng, nào ngờ nàng lại lén may mũ cho người khác.

    “Mũ này may từ lâu rồi, con trai chàng cũng có đội nhiều vậy đâu, thiếp thân là dì thằng bé, chẳng lẽ lại không tặng nổi thứ này?” Nàng đặt mũ đầu hổ vào dưới đáy hộp quà.

    “Đợi bao giờ nàng khỏe lên, muốn tặng bao nhiêu thì tặng.” Thân thể nàng chính là đại sự của ba cha con họ, bọn họ lo lắng cho nàng là thế, vậy mà nàng lại bỏ ngoài dạ, “Lát nữa đến Mạc phủ, cấm nàng uống rượu.” Cái tốt không học lại bắt đầu học uống rượu.
    Tiểu Thất thở dài đầy nặng nề, thầm nhủ đúng là gió đổi chiều, ngày xưa rõ ràng là nàng nói với hắn những lời này.

    Hai vợ chồng thay đồ xong xuôi, dặn tiền viện chuẩn bị xe ngựa rồi lên đường đến Mạc trạch.

    Vì có mặt Mạc mẫu nên theo lễ, hai vợ chồng phải tới hậu đường chào bà trước, thăm hỏi vài câu rồi mới tới sảnh chính.

    Vì thức ăn vẫn đang được chuẩn bị nên Mạc Trường Mạnh dẫn Lý Sở đến thư phòng dùng trà.

    Tiểu Thất được Thiếu Quân kéo vào phòng nói chuyện.

    “Gọi hai người tới cốt là muốn nhờ em rể một chuyện.” Cùng là người mình, Ngô Thiếu Quân không hề vòng vo, đi thẳng vào vấn đề.

    “Chuyện gì?” Thế lực của Mạc gia và Lý gia gần như có ngang nhau, có chuyện gì mà bọn họ lại không giải quyết được?

    Ngô Thiếu Quân tức giận thở hắt, “Cũng do mẹ chồng mà ra, mấy hôm trước đến nhà chính chúc thọ ông chú, con trai con rể nhà người ta đông quá trời, thế là bà cũng bảo Trọng Sinh tới giúp, tỏ vẻ con trai bà cũng tài giỏi như ai. Ai ngờ lại gây ra họa.” Rồi nàng kể đầu đuôi câu chuyện cho Tiểu Thất.

    Mạc Trường Mạnh đến giúp chú họ tổ chức thọ yến, vô tình bị nữ quyến của Thuận Thân vương phủ trông thấy, trong đó có một người là Tĩnh An huyện chủ nhắm trúng Mạc Trường Mạnh, hai ngày trước cho người đến phủ làm mai.

    “Bọn họ không biết anh rể đã có vợ con?” Tiểu Thất cảm thấy chuyện này quá hoang đường.

    Ngô Thiếu Quân tức giận, “Người ta bảo, chỉ cần trong phủ ta gật đầu thì người ta đồng ý làm đối phòng.”

    “Nhưng… đó là huyện chủ kia mà!” Uy nghiêm của hoàng gia đâu phải thứ để hạ thần xem thường? Nếu người ta vào cửa thật thì chưa chắc Thiếu Quân đã còn giữ vị trí chính thất, khéo còn bị đuổi cổ đi nữa! “Tổ mẫu có biết không?”

    “Biết rồi, bà ấy cũng đang nghĩ cách. Nghe nói em rể và Thuận Thân vương có quan hệ tốt, nên mới gọi hai người đến bàn.” Ngô Thiếu Quân giậm chân, mãi gần đây quan hệ hai vợ chồng mới có cải thiện, vậy mà lại xảy ra chuyện này.

    “Đúng là hồng nhan họa thủy.” Tiểu Thất than thở, chỉ cần có dung mạo đẹp thì bất luận là nam hay nữ cũng không an toàn, rồi nàng lại lấy làm vui, may mà cha xấp nhỏ nhà nàng không phải là “hàng bán chạy”.

    Dĩ nhiên Tiểu Thất sẽ dốc toàn lực hỗ trợ, chuyện này không những chỉ dính đến thể diện của Ngô gia, nếu xử lý không khéo thì có khi còn bị liên lụy, nàng là con gái nhà họ Ngô, chắc chắn cũng sẽ ảnh hưởng ít nhiều, cho nên không thể bàng quan được.

    Hai chị em Ngô gia ngồi trong phòng bàn bạc cách giải quyết, thì ở thư phòng bên kia hai anh em đồng hao cũng cau mày vì chuyện ấy. Thoạt nhìn có vẻ chỉ là chuyện nhỏ, nhưng nếu làm không khéo thì rất có thể sẽ dẫn tới họa sát thân, đều bất lợi cho cả Mạc gia lẫn Ngô gia.

    Trên đường về, Tiểu Thất hỏi Lý Sở có cách nào đối phó không.

    “Khó nói lắm.” Ngày xưa hắn và Thuận Thân vương cùng làm ở nội phủ, nên cũng hiểu được một hai chuyện trong vương phủ. Vì Thuận Thân vương được mẫu hậu nuông chiều lại được tiên đế yêu quý. Thế nên sau khi kế vị, đương kim thánh thượng rất không yên tâm về ông. Vì để trấn an hoàng huynh, lão vương gia bỏ bê chuyện triều chính, suốt ngày chơi đùa, thánh chủ cũng vui vẻ để ông như thế, đó cũng là nguyên nhân vương phủ đông đảo thê thiếp con cái.

    Nói thật, con cháu nhà thế gia nào có bản lĩnh cũng đều không muốn kết thân với Thuận vương phủ, thứ nhất là nhà ông không có thực quyền, thứ hai vì lý do gia phong, trong phủ toàn các công tử ăn chơi trác táng, các tiểu thư cũng được chiều sinh hư, rất khó hầu hạ, ai kết thông gia cũng khổ không thể tả. Trong ba đại gia tộc, chỉ có Ngụy gia vì thánh chủ mai mối nên mới cưới một người con gái nhà ông, nghe nói Tây phủ cũng ồn ào lắm, nhưng vì thân phận của nàng ta nên Ngụy gia không đả động được gì, cuối cùng cũng Ngụy lão gia đành ra mặt, đưa vị Quận chúa và tướng công của nàng ta đến một thành nhỏ ở Tây Nam, nói nghe oai là để con cháu tự lập, thực ra là trục xuất, ý là: nhà ta không cần loại con cháu đó, thích gì thì tự đi mà làm.

    Từ đó trở đi, không một ai dám cưới con gái Thuận vương phủ nữa, ngay tới Ngụy gia cũng bó tay thì nhà bình thường sao có thể? Vậy là ở Thuận vương phủ, số các cô nương chờ cưới ngày một nhiều, vì vẫn sinh liên tục.

    “Tước vị huyện chủ chắc là mấy người được phong năm Nhâm Tử, tính ra cũng bằng tuổi ta.” Cũng sắp ba mươi đến nơi rồi? Lý Sở nói.

    “Nhà bọn họ còn được phong theo nhóm hả?” Tiểu Thất khiếp hãi.

    “Tự thánh chủ cũng hiểu rõ chuyện nhà ông ấy, nói gì cũng là con cháu hoàng gia, nếu khó coi quá thì hoàng gia mất mặt, thế là ban cho tước hiệu, nghĩ chắc sẽ có người trông vào tước hiệu đó mà cưới cô nương nhà họ. Đầu tiên là Quận chúa, nhưng dần dần càng ngày càng sinh nhiều, bèn đổi thành huyện chủ, cuối cùng thì không có luôn.” Tước hiệu là thứ người này có thì người kia không được, đâu thể cứ để nhà ông ấy ôm trọn. Cuối cùng thánh chủ cũng chẳng buồn quan tâm.

    “Thuận vương gia không để ý à?” Dù gì cũng là ruột thịt của mình, ít nhất cũng phải quản chứ?

    “Đến tên của mấy đứa sau ông ấy còn không nhớ nổi nữa là, thỉnh thoảng nhớ tới là lại rầu rĩ.” Hắn cười cười, “Kết một câu, quá nhiều nợ thì không còn sầu.” Trước kia Thuận thân vương còn nửa đùa nửa thật nói muốn gả con gái cho hắn, cũng may khi ấy đã nghị hôn với Ngô gia, nhờ thế mới tránh được kiếp nạn.

    “Chuyện này vừa lớn vừa nhỏ, nếu để huyện chủ vào cửa thật thì chắc chắn Thiếu Quân sẽ không có kết quả tốt.” Tiểu Thất nói.

    “Nay Mạc Trường Mạnh đã có phe cánh độc lập, Mạc gia sẽ không ngồi yên đâu.” Lý Sở lại thấy đây không phải là chuyện lớn, chỉ là rắc rối thôi.

    “Kiểu gì Mạc gia cũng chỉ để ý tới an nguy con cháu nhà mình, liệu có cân nhắc cho Thiếu Quân không?” Nếu thời khắc quan trọng tới, Mạc gia cũng sẽ chỉ bảo vệ con cháu nhà mình.

    “Chuyện hôn nhân của con cái, nhìn qua tuy nhỏ nhưng hệ lụy rất lớn. Nàng xem trong ba đại gia tộc, có nhà nào cưới người ngoài?” Chỉ tính mỗi Tần Xuyên bọn họ thôi: Đại ca cưới Mai thị, Tam ca cưới Triệu thị, toàn là con gái của phe phái nội bộ Tần Xuyên, chỉ có hắn là cưới con gái nhà họ Ngô, xem như cưới thấp, vì người như bọn họ không cần dựa vào vợ nâng cao thân phận, cưới thấp sẽ dễ chèn ép gia tộc của đối phương, không trở thành vật ngáng đường cho mình, con cháu cũng dễ tạo uy tín, không bị cha vợ chi phối, “Mạc gia sẽ không để người mình dày công bồi dưỡng bị kẻ khác lợi dụng.” Nên với hắn, chuyện của Mạc Trường Mạnh là hữu kinh vô hiểm. Tự Mạc Trường Mạnh cũng nghĩ đến điều đó, sở dĩ buồn là sợ ảnh hưởng đến danh tiếng bản thân.

    Nghe hắn giải thích, Tiểu Thất cũng yên tâm phần nào, nhưng vẫn giục hắn bớt thì giờ nghe ngóng tình hình ở Thuận vương phủ, dù sao có chuẩn bị cũng không chết ai.


    *******





    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 09:06 PM.





  5. #355
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 64

    BY QIN ZỒ

    Chương 64: Lại một mùa xuân tới


    Cuối cùng Triệu gia cũng bù đủ số tiền thâm hụt trước Tết, nhưng việc tào vận ở Trường Hà đã được giao lại cho Mai gia, bao nhiêu tiền bạc chảy hết vào nhà họ Mai, vỗ ấm cho toàn con cháu trong nhà, kể cả con gái đã gả đi.

    “Tối qua em đến thư phòng lấy sách phu nhân cần, thấy trên bàn có một chung trà sâm, trông lạ nên đi hỏi, ra là Lan Thảo đường đưa sang.” Phương Như thấy dạo này trong phủ quản lý lỏng lẻo, bình thường sẽ không nhận đồ của Lan Thảo đường, thế mà hôm nay lại chình ình ngay trên bàn, không thể không nhắc nhở phu nhân.

    Tiểu Thất đang chọn trang sức trong tráp, nghe thế thì nhoẻn miệng, bụng nhủ giờ nàng ta đã có tiền mua chuộc người dưới, thích thì để nàng ta tung hoành. Nàng chỉ đáp một tiếng cho qua, không bày tỏ gì thêm.

    Hôm nay là đại tiệc giao thừa ở Đông phủ, trang phục không thể giản dị. Nàng chọn một chiếc trâm kim phương trong hộp, một đôi bông tai màu hồng, một dây đeo trán màu nâu đính cườm, thêm một chiếc cài cổ áo đính hoa kim lũy.

    Mới đầu Phương Như còn cho rằng phối đồ như vậy hơi đơn giản, ấy mà lúc đeo vào lại trông rất sáng, hợp nhất chính là dây đeo trán.

    Lý Sở dậy sớm, chẳng kịp ăn sáng đã vội vã đến Đông phủ, Tiểu Thất đi sau, ăn sáng xong mới dẫn hai đứa nhỏ, hai lão di nương cùng hai người Mai Triệu sang.

    Hôm nay là giao thừa, cả nhà lớn trẻ phải dùng bữa tại đại viện Đông phủ, lúc bấy giờ trong phủ đã tấp nập rộn ràng.

    Hằng Nhi vừa xuống kiệu đã trông thấy cha xách pháo trúc đứng trong sân, thằng bé hớn hở chạy tới, nhảy tót vào lòng cha, làm Lý Hạ đứng bên luôn miệng nói giống hệt cha nó hồi nhỏ, nhảy còn cao hơn khỉ.

    Các anh em bắt đầu nhắc lại chuyện vui ngày xưa.

    Ở bên này, Tiểu Thất đến hành lễ với Đại thái thái Hắc thị trước, sau đó các nữ quyến túm lại ngó Hiên Nhi nằm trong tã – đứa thứ hai của Tiểu Thất và Lý Sở, tên đầy đủ là Lý Diệc Hiên.

    Ai ai cũng khen đứa trẻ trông dễ ghét, da trắng mịn, mắt đen như nhân hạnh, ngay cả hội Lý Hạ tới nhìn cũng bảo thằng bé sau này sẽ giống mẹ. Lý Sở không những không giận mà còn ngoái đầu nói với con trai cả, là đàn ông phải rắn rỏi. Hằng Nhi nhìn hắn rồi lại nhìn sang mẹ, bỗng lên tiếng: Con muốn giống mẹ.

    Đám đông được dịp cười như nắc nẻ.

    Tới gần trưa, lão thái gia mới bước ra từ hậu đường, con cháu trong sân, thậm chí là cháu dâu cũng đến chúc Tết ông. Ông cụ nhìn con cháu, nhất là mấy đứa nhỏ, đứa nào đứa nấy toét miệng cười tươi. Ông tặng cho mỗi người – dù lớn hay nhỏ – một hà bao đỏ, trong hà bao để hai nén bạc, mỗi nén nặng khoảng năm lượng.

    Vì cánh đàn ông phải đốt pháo nên hà bao được giao lại cho vợ, một mình Tiểu Thất cầm bốn chiếc hà bao, lập tức bảo Phương Như đem đi cất.

    Lý Sở một tay nắm tay con cả, tay kia cầm pháo trúc, miệng ngậm cái đánh lửa, đi tới nói với Tiểu Thất là sắp đốt pháo, Hiên Nhi còn nhỏ, dặn nàng chú ý chớ để con giật mình.

    Mai Uyển Ngọc và Triệu Sương Khởi ngồi trong góc đằng xa, nhìn cảnh vợ chồng thân mật, một người trưng ra mặt lạnh, một người lại rất thong dong.

    Bất thình lình, Triệu Sương Khởi quay sang hỏi Mai Uyển Ngọc, “Nghe bảo đưa được canh sâm rồi?” Cùng sống ở một viện, có ai mà không biết?

    Mai Uyển Ngọc không buồn đếm xỉa.

    Triệu Sương Khởi nhìn cách ăn mặc của Mai Uyển Ngọc một lượt từ đầu tới chân, chậc lưỡi hai tiếng, “Thân nha hoàn mà cứ ra vẻ tiểu thư, cũng chẳng phải chính thất gì cho cam, giả vờ thanh liêm nỗi gì, trong phòng có ai không biết giờ Mai gia các cô rải bạc làm đường, lát vàng làm nệm, vờ vĩnh cho ai xem?” Nàng ta chỉ về phía Đại thái thái rồi chỉ vào Tiểu Thất, “Đã thấy chưa? Người ta biết “bắt mạch” hơn cô đấy.” Hai người bọn họ ăn mặc khá giống nhau, lúc nãy bà Lương phục vụ Đại thái thái còn khen y phục của chủ mẫu nhà các nàng vừa đẹp vừa hợp tiệc mừng.

    Đúng lúc này, Mai thị phòng lớn sai người đến gọi Mai Uyển Ngọc, nàng ta đứng dậy, để lại mình Triệu Sương Khởi ngồi một mình tại chỗ. Nhìn khung cảnh đại gia đình ồn ào náo nhiệt, Triệu Sương Khởi bỗng cay mắt, năm nay Triệu gia nợ nần rất nhiều, liệu có khi nào trong nhà không có nỗi mâm cơm giao thừa không?

    Bữa cơm kéo dài đến tận xế chiều, khi mặt trời tắt nắng, cánh đàn ông vẫn trò chuyện câu được câu chăng, Hắc thị thấy bọn họ vẫn chưa tận hứng, bèn cho nữ quyến giải tán trước.
    Tiểu Thất còn phải bón sữa cho con nên đã cùng hai lão di nương về Tây phủ từ sớm, Hằng Nhi không chịu, đòi ở lại với Lý Sở.

    Mãi tới giờ lên đèn, hai cha con mới quay về, Hằng Nhi không chịu yên, cầm gậy trúc treo pháo lắc lư trước mặt, miệng hô “đùng đùng đùng đùng” giả tiếng pháo nổ.
    Khi đi vào hẻm nhỏ về Tây phủ, tình cờ gặp chủ tớ Mai Uyển Ngọc vừa từ chỗ Mai thị trở lại.

    “Thiếu gia cẩn thận, chớ để gậy chọc vào mắt.” Người nói là Lan Trân, nha đầu của Mai Uyển Ngọc.

    Lý Sở nghe giọng lạ, rảo nhanh bước chân đi vào hẻm, thấy là chủ tớ hai người họ thì bất giác nhíu chân mày, đầu óc hơi choáng cũng lập tức tỉnh táo.

    Lan Trân thấy Lý Sở tới, toan ra vẻ trước mặt hắn, cúi người dỗ Hằng Nhi vứt gậy trúc đi để không đâm vào mình, nhưng dỗ kiểu gì mà tay đụng phải sau đầu thằng bé, trong khi không biết Hằng Nhi có một thói xấu: không cho bất cứ ai sờ đầu mình, kể cả cha mẹ, nghe nói điểm này giống hệt Lý Sở hồi bé, Lý Sở còn vì thế mà đắc chí bảo con trai giống hắn.

    Cu cậu đẩy Lan Trân ra ngã phịch xuống đất, còn trợn mắt nhìn nàng ta.

    Không chỉ mỗi Lan Trân dưới đất, ngay tới Mai Uyển Ngọc cũng ngẩn người, thằng bé mới mấy tuổi đầu mà sao lại nóng tính thế? Có người cố ý dạy nó sao?

    “Thiếu gia nóng tính quá.” Mai Uyển Ngọc ngồi xổm xuống trước mặt cu cậu, muốn tỏ vẻ thân thiết, “Chắc chắn sau này sẽ là người nói một là một cho xem.”

    “Có điều thằng bé không thích kẻ hầu không biết phép tắc.” Lý Sở cố tình liếc Lan Trân dưới đất, những khi không cần che giấu sát khí trên người, ánh mắt hắn luôn rất đáng sợ.
    Lan Trân bị nhìn tới nỗi lạnh sống lưng, tay chân bất giác run lên.

    “Quản kỹ người của mình vào, lo làm tròn bổn phận của ngươi, chuyện không nên tham gia thì chớ có nhúng tay vào.” Câu này rõ là nói với Mai Uyển Ngọc.

    Mai Uyển Ngọc cắn môi dưới chôn chân tại chỗ, tới khi hai cha con ra khỏi hẻm, nàng ta mới chậm rãi đứng dậy.

    Lan Trân biết mình đã gây họa làm liên lụy tới chủ, dập đầu xin lỗi mà vẫn còn thấy sợ, sợ Mai Uyển Ngọc ghét mình, cho rằng mình không có khả năng làm việc, sẽ bán nàng đi. Cô nương nhà các nàng ngoài mặt thì hiền nhưng trong lòng rất thâm, thậm chí với cả người bên cạnh mình, lần trước nhân cơ hội phòng lớn cắt giảm chi tiêu trong viện mà đã đuổi hai nha đầu, một người trong đó đã theo hầu nàng ta từ nhỏ, chỉ vì cảm thấy người đó không có mắt, sợ sau này làm liên lụy đến mình nên cho Mai gia dẫn về. Còn mình mới theo nàng ta giữa đường, càng không có tình cảm gì, nếu hầu hạ sai, sợ cũng sẽ bị đuổi cổ.

    Nàng nhất định không thể bị đuổi được, sống ở đây quá sung sướng, nếu may mắn khéo có khi được làm thông phòng, cả đời được hưởng giàu sang bất tận, dù làm nương tử của quản sự tiền viện thì cũng được quyền hô nô gọi tỳ – giống Hồng Phất ở phòng lớn vậy, từ khi được gả cho đại quản sự, chuyển vào tiểu viện ở hẻm sau, nghe nói được chồng sắp xếp cho hai tiểu nha đầu hầu hạ, bên ngoài còn có bà tử và gã hầu, sống cũng tự tại hơn so với vào nhà thân hào ở quê. Nàng ta cũng chẳng tham lam, kém hơn Hồng Phất cũng được, dù được gả cho tiểu quản sự thì đời này cũng đã viên mãn lắm rồi. Nên trước ngày ấy, nàng ta tuyệt đối không thể bị đuổi.

    Mai Uyển Ngọc không có lòng dạ nghe nàng ta xin lỗi, giờ lòng nàng ta đang xốn xang, cảm thấy lời nói vừa rồi của Lý Sở có ẩn ý, có phải hắn đã điều tra được gì rồi không?
    Chủ tớ hai người ôm nỗi lòng riêng quay về Tây phủ.

    Ở bên này, Lý Sở cũng dẫn con trai về Mai viện, Tiểu Thất đang bận thay áo ngủ cho con thứ trên giường, cu cậu Hằng Nhi như chưa sợ đủ loạn, quẳng gậy trúc đi, leo lên giường nằm cạnh em trai, giơ hai chân lên, cũng đòi mẹ thay quần áo cho mình.

    Kể từ khi em trai ra đời, cu cậu cảm nhận được nguy cơ rất mạnh mẽ: có vẻ mẹ nó đang dần bớt quan tâm đến nó rồi.

    Lý Sở dựa vào khung cửa, nhìn ba mẹ con trên giường như đang nhìn hài kịch.

    Tiểu Thất thở dài, sau đó mỉm cười dịu dàng, dỗ con cả, “Nghe ma ma nói bây giờ Hằng Nhi nhà ta giỏi lắm, hôm qua còn vẽ cả tranh cho em trai, có thật không thế?”

    Ơ? Mẹ cũng biết chuyện này sao? Cuối cùng cũng giành được sự chú ý của mẹ, cu cậu lồm cồm bò dậy, chui ra khỏi phòng như một con chuột, lúc sau lại chạy ùa về, cầm trong tay một tờ giấy.

    Nói thật, Tiểu Thất không biết đống đen thui trên giấy là gì, nhưng vẫn trái lương tâm khen cu cậu, đành chịu thôi, con mình sinh mà, cần gạt thì vẫn phải gạt, “Hằng Nhi tự vẽ hả?”

    Cu cậu tự hào gật đầu.

    “Đã biết cách cầm bút rồi kia đấy, giỏi quá.” Nàng vỗ vai con trai, “Học cho giỏi vào, đợi em trai lớn thêm chút nữa là con có thể dạy em viết chữ vẽ tranh. Lát nữa cũng vẽ cho mẹ một bức nhé?”

    Hằng Nhi nghĩ, nếu mẹ đã thích tranh như vậy thì chắc chắn cậu phải thể hiện tốt mới được, nói vẽ là vẽ ngay.

    “Đợi đã, vẽ cho cha con một bức trước đi, vẽ xong rồi thì vẽ cho mẹ.” Nhân tiện đuổi luôn người kia ra ngoài, đã không giúp được gì còn đổ dầu vào lửa.

    Lý Sở hiểu ý, nàng đang đuổi hai cha con bọn họ đây mà, thế là bế con trai lên, thuận tay xoa cằm vợ, quan sát thật kỹ tiểu hồ ly trước mắt. Mới nãy gặp Mai Uyển Ngọc hắn còn tự hỏi, vì sao năm đó lại chịu gần gũi với nàng, còn bây giờ lại không thích đến gần hai người ở Lan Thảo đường? Có lẽ vì tiểu yêu tinh vừa ấm áp lại thú vị trong mắt nàng chăng? Khiến người khác bất giác lại gần.

    Người càng thông minh thì dục vọng càng lớn, càng muốn có được nhiều thứ, giống như Mai Uyển Ngọc ban nãy, hắn gần như có thể biết được nàng ta muốn gì, không phải vì hắn nhìn thấu nội tâm người ta, mà là từ nhỏ đã gặp quá nhiều người như thế. Hạng người đó, trước khi đạt được mục đích sẽ rất cẩn thận che giấu sở thích của mình, thậm chí là bản tính thật, đến khi được như ý muốn mới trở nên điên cuồng, hòng bù đắp lại những thứ đã mất đi ngày trước. Ngoài dự tính là hắn không tìm được điều đó ở nha đầu này, dục vọng của nàng rất mong manh, như một lớp váng lơ lửng trên mặt nước, tỏa sáng lấp lánh, cũng để người khác thấy rõ mồn một, như thể cơm no áo ấm là yêu cầu cao nhất của nàng, do người nhà họ Mạc dạy dỗ tốt? Nhưng hắn lại cảm nhận được rất rõ dục vọng như muốn thôn tính từ Mạc Trường Mạnh, bởi bản thân hắn cũng là người giống vậy.

    “Vì sao người Ngô gia lại gọi nàng là Tiểu Thất?” Hắn biết Nguyệt Quân là tên Ngô gia tạm đặt cho nàng, tên thật của nàng là Nguyên Khâm.

    “…” Lần đầu nghe hắn gọi tên mình, nàng có cảm giác là lạ, “Tự thiếp đặt.” Hồi mới tới thế giới này, nàng vẫn chưa quen với cái tên Nguyên Khâm, lúc người khác gọi nàng thường quên trả lời, sau khi tới Ngô trạch thì đúng lúc bà Tôn đang đặt tên cho tụi Thanh Vi, nàng cũng tiện tay sửa lại tên mình, trong tên của nàng ở kiếp trước có một chữ “Kỳ”, định bỏ đi bộ Nguyệt mà dùng, nào ngờ bà Tôn hiểu nhầm viết thành “Thất”*, cứ thế gọi cho đến ngày hôm nay.

    (*Chữ Kỳ được tạo nên từ chữ [cũng là Kỳ] ở bên trái và bộ Nguyệt ở bên phải, châm “qi” đồng âm với chữ Thất.)

    “Vì sao lại đặt tên này?” Hắn hỏi.

    “Nếu nói là chọn đại thì chàng có tin không?” Nàng cười, “Đáng nhẽ ra là Kỳ trong Giai Kỳ, hồi bé… hồi còn rất nhỏ rất rất nhỏ, thiếp nhớ ở quê trồng rất nhiều cây lựu, có hai người từng đọc bên tai thiếp một câu thơ: Nhất đóa thiên anh trán hiểu chi, thải hà kham dữ biệt vi kỳ*.” Còn về hai người đọc thơ ấy… Nàng đã không nhớ rõ trông bọn họ ra sao, cằm rời khỏi tay hắn, bỗng cảm thấy hụt hẫng, “Thiếp thấy dễ nghe nên mới chọn tên này.” Xem như là sự liên hệ ít ỏi cuối cùng về quê nhà?

    (*Câu thơ tuyệt cú nói về hoa lựu nở, Hoàng Đào sáng tác.)

    Rất ít khi thấy có người nào và chuyện gì lại khiến nàng đau lòng, có lẽ hai người kia là cha mẹ của nàng chăng? Cùng là người mất cha mẹ từ nhỏ nên hắn hiểu được cảm xúc ấy, Lý Sỡ duỗi tay ôm nàng vào lòng, muốn vỗ về nàng, “Nàng còn có cha con ta mà.”

    Nàng tựa vào ngực hắn cười khổ, đúng thế, nàng vẫn còn ba cha con hắn, không tới nỗi sống cô đơn ở cõi đời này, nghĩ như vậy lại thấy an ủi phần nào. Bỗng da đầu bị kéo căng, đau tới mức mí mắt run lên, “Hằng Nhi, thả tay ra!” Từ nhỏ thằng nhóc này đã thích kéo tóc nàng đến mức cố chấp.

    Dưới sự hỗ trợ của Lý Sở, cuối cùng Tiểu Thất cũng giải thoát được mớ tóc ra khỏi tay con trai, nàng trở tay lấy mũ con xuống rồi nắm chặt tóc cu cậu. Hằng Nhi giật mình, sau đó lại nhìn cha, bụng bảo vợ cha bắt nạt con trai kìa, sao cha thờ ơ thế?

    “Chuyện mình không muốn thì đừng có ép người khác.” Nàng vừa sửa búi tóc vừa giáo huấn cậu nhóc trong lòng Lý Sở, “Ra sau cửa phạt đứng trước khi vẽ!”

    Thằng bé thấy mẹ chẳng những nắm tóc mình mà còn phạt mình nữa, thế là òa khóc nức nở.

    Trong tiếng thút thít, cha nó đưa nó ra sau cửa, cũng nói với nó: ngoài lỗi túm tóc mẹ ra thì khóc cũng là lỗi, hai lỗi đều đáng phạt, phạt nó phải đứng đủ nửa canh giờ mới tha.

    Mới đầu cu cậu còn định ăn vạ xin tha, nhưng bị cha đánh một phát thì ngoan ngoãn đứng sau cửa, ấm ức nhìn cha mẹ lui tới trong phòng, dù nó có mếu máo đáng thương thế nào thì cặp cha mẹ nhẫn tâm ấy vẫn bàng quan, chao ôi, lớn lên có gì hay đâu, hồi nhỏ không bị phạt cũng chẳng bị đánh.


    ***


    Ngày mồng ba tháng Giêng, thân tín của Lý Sở ở Dương Thành hồi kinh báo cáo, nhân tiện tới phủ bái phỏng, thế là tiền viện bày một bàn tiệc, các nữ quyến được Tiểu Thất mời đến hậu viện chiêu đãi.

    Ngoài thê tử Tiểu Phùng thị của Tang Tịch thì những người còn lại mới theo quân lần đầu, đầu năm mới tới kinh thành, định chờ ra Tết phu quân nhà mình báo cáo xong sẽ cùng về Dương Thành.

    Lần lượt từng nữ quyến được Tiểu Phùng thị giới thiệu với Tiểu Thất, sau khi thấy cách Hắc thị và Vạn phu nhân lôi kéo nữ quyến, Tiểu Thất cũng học theo, đầu tiên là ân cần hỏi han gia quyến, thân thiết trò chuyện một hồi, tiếp đó lại bảo Phương Như lấy trang sức và đồ chơi trẻ em đến cho các vị, làm quà tặng năm mới.

    Sau một hồi chuyện trò thì cũng đã đến lúc dùng bữa, Tiểu Thất để nha đầu đầu dẫn các nàng ra sau vườn, còn mình giữ Tiểu Phùng thị lại nói chuyện riêng.

    Tối qua Lý Sở có nhắn nàng đưa ít bạc cho nhà họ Tang, vì ở Dương Thành xảy ra chuyện, có người đến cầu hắn giúp, hắn không tiện ra mặt nên để Tang Tịch giải quyết. Chắc chắn Tang Tịch phải chi tiền, nhưng tiền của nhà họ Tang vốn dĩ không nhiều, không thể để y tự bỏ tiền túi được.

    Tiểu Thất suy tính, số tiền này không thể đưa công khai, nếu đưa thì kiểu gì họ cũng không nhận, bỗng sực nhớ năm nay Đại tiểu thư nhà họ Tang cũng đã mười một mười hai tuổi, đã đến lúc cần chuẩn bị đồ cưới, nàng thuận theo đó hỏi Tiểu Phùng thị, quả nhiên nhà họ Tang đang nghe ngóng, vậy thì dễ giải quyết rồi.

    Hai người vừa tán gẫu chuyện hồi môn vừa ra sau vườn, lúc đi ngang cổng vườn thì thấy ở xa có mấy bà tử đỡ ai đó đi ra, trông có vẻ ồn ào, Tiểu Thất điềm nhiêm nhìn Phương Như, Phương Như hiểu ý, đi lên trước hỏi thăm.

    Tiểu Thất tiếp tục đề tài vừa nãy với Tiểu Phùng thị, khi cả hai tới vườn ngồi xuống thì Phương Như quay về, nhân lúc phục vụ Tiểu Thất dùng cơm, nàng nói nhỏ vào tai Tiểu Thất.

    Ra là Mai Uyển Ngọc bị thương ở chân khi đang hái mai ở hậu viện.

    Ngón tay gõ nhẹ lên nắp trà vài lần, bụng nhủ gần đây tần suất Mai nương tử xuất hiện hơi bị nhiều, xem ra chỉ đưa trà đưa cơm vẫn chưa đủ khiến nàng ta vừa lòng, nên mới gây ra động tĩnh lớn đến vậy, là muốn Lý Sở đi thăm nàng ta hay là do lão tổ Mai gia sắp tới Đông phủ thuật công vụ?


    ***********



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 09:18 PM.

  6. #356
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 65

    BY QIN ZỒ

    Chương 65: Đánh úp Mai gia (1)


    Tiễn nhóm Tiểu Phùng thị về, Tiểu Thất đến Tùng Bách viện ngồi một hồi, đi ngang qua Lan Thảo đường, nghĩ một lát rồi vẫn nhấc chân bước vào.

    Viện vẫn là viện đó, không khác là bao so với năm xưa, điểm khác duy nhất là mấy bụi mộc hương ở góc viện đã biến mất, thay vào đó là một bụi tre bương, nàng nhớ năm ấy khi rời đi, bụi hoa kia đã cao tới nửa tường.

    Hỏi bà tử quét tước trong viện vì sao không thấy bụi hoa đâu nữa, bà tử nói tháng Năm tháng Sáu năm ngoái còn nở khắp tường, hương thơm tỏa ngát mấy viện, nhưng sau khi vào Thu, cũng chẳng rõ cớ gì mà hoa lá ngày càng khô héo, đợi lá cây héo hết, đào gốc rễ lên mới thấy đã thối rữa, thợ làm vườn bảo có lẽ do mùa Thu năm nay mưa nhiều, úng nước mà nên.

    Tiểu Thất đến góc tường nghía qua, một thoáng lạnh lẽo xẹt qua trong mắt, nàng không nói gì thêm, đúng lúc này Triệu Sương Khởi ở Tây phòng ra đón, cung kính thi lễ với nàng.

    “Đa tạ phu nhân.” Triệu Sương Khởi nói.

    “Đa tạ ta việc gì?” Tiểu Thất không cảm thấy mình đã làm gì đáng để nàng ấy cám ơn.

    “Nghe nhà ta bảo, hồi đầu năm, trong phủ có đưa đến không ít thứ.” Nay Triệu gia bị bên ngoài ráo riết đòi nợ tới nỗi phải chuyển ra khỏi Tần Xuyên, cha nàng ta là con thứ, tình hình còn tệ hơn, giờ cả nhà sống dựa vào đồ hồi môn của mẹ cả, từ sau mùa Đông đã có người kéo đến tận cửa đòi nợ, mẹ cả lừa mẹ nàng giao lại điền trang cha cho để thế chấp, sau đó dẫn cha và mấy anh chị em phòng lớn đến nhà ngoại. Mẹ ruột nàng không còn chỗ nào để đi, đành đưa em trai tới kinh thành tìm nàng, nàng dùng tiền tiết kiệm thuê một căn nhà nhỏ trong hẻm ở thành Đông cho mẹ và em trai, hôm qua khi cho người đưa đồ sang mới nghe nói là đêm giao thừa, Lý trạch đã tặng không ít cơm áo vật dụng.

    “Đây là tập tục trong phủ, nhà ngoại của hai lão di nương cũng có phần như vậy.” Nàng không đối xử đặc biệt với bất cứ ai cả.

    “Người khác ta không rõ, nhưng ta phải đích thân cám ơn mới yên tâm.” Kể từ khi Triệu gia xảy ra chuyện, cuối cùng nàng cũng cảm thấy những hành động ngu ngốc của mình năm xưa nực cười đến nhường nào, nàng cứ ngỡ chỉ cần cha sủng ái mẹ mình thì chị em nàng muốn gió có gió, muốn mưa có mưa, ai ngờ khi đại nạn ập đến, chỉ trong chớp mắt ba mẹ con nàng đã bị bỏ mặc, từ sai khiến kẻ hầu biến thành lục bình trong nước, thậm chí chẳng có nổi miếng ngói che chắn trên đầu. Còn cô gái mà nàng đã từng xem thường, không hề liên quan tí nào đến mình thì lại ra tay giúp đỡ, trong khi nàng ấy có thể bỏ đá xuống giếng với nàng như những kẻ ngoài kia.

    “Tùy cô.” Tiểu Thất không định mua chuộc ai cả, nhất là hai thị thiếp của hắn, “Dù đằng ngoại cô đã xảy ra chuyện gì thì vẫn phải giữ nề nếp trong phủ, muốn đưa đồ ra ngoài cũng được, nhưng phải để phòng chính duyệt đã.” Nàng có thể hiểu được tấm lòng muốn giúp đỡ mẹ đẻ và em trai của nàng ấy, nhưng tốt nhất là chớ để xảy ra những chuyện lén lút chuyển đồ.

    Triệu Sương Khởi đáp “vâng”.

    Bỗng lúc này tấm rèm ở Đông phòng được vén lên, hai nha đầu đỡ Mai Uyển Ngọc xanh xao bước ra.

    Tiểu Thất nhướn mày, màn kịch khổ nhục kế này giống thật quá nhỉ.

    Phương Như nhìn nét mặt Tiểu Thất, đi tới nói với hai nha đầu của Mai Uyển Ngọc, “Tuy các ngươi là người Mai gia đưa đến, nhưng cũng đã ở trong phủ một thời gian dài, trời lạnh thế này lại mặc mỗi áo ngủ ra ngoài, tưởng mình đang diễn Oan Lê Sơn đấy hả, còn không mau dìu vào.”

    Chủ tớ Triệu Sương Khởi nghe tới đoạn “Oan Lê Sơn” thì mém bật cười, bụng nhủ đáng kiếp, cho các ngươi vờ vịt này, tuyết rơi dày lại chui ra sau vườn, bị ngã cũng đáng!

    Bước vào Đông phòng, Tiểu Thất hỏi đã mời đại phu chưa, mời đại phu nào, sau khi nghe tên đại phu, nàng lệnh Phương Như sai người mời Đường thái y đến, còn nói đó là người chuyên xem bệnh cho Hắc thị, có quan hệ tốt với Lý gia, y thuật cũng rất khá, nhất định sẽ hết lòng chữa trị.

    Sắp xếp xong xuôi, nàng cũng không định nán lại lâu, chỉ đi quanh phòng một vòng rồi cho người gọi Lâm ma ma tới, đưa cho bà tấm thẻ đối bài, bảo vào kho lấy vài thứ đem đến, trong phòng hai người bày biện quá đơn giản, sau Tết có họ hàng tới, thật sự không thể qua loa được.

    Về Triệu Sương Khởi thì nàng có thể hiểu, nhà ngoại mới gặp nạn, đồ mình đem đến còn phải lén đi cầm cũng coi như hợp lý, có thể tha. Còn Mai Uyển Ngọc thì không được, bài trí trong phòng không khác gì chùa chiền, nhưng nàng ta đâu lâm vào hoàn cảnh phải tằn tiện từng cắc bạc, người tằn tiện thật liệu có chịu mỗi tháng bỏ ra hai lượng đút lót người hầu ở tiền viện không?

    Đầu tiên là bảo Lâm ma ma đặt một cặp lọ hoa mẫu đơn tráng men cao bằng nửa người trong phòng của Triệu Sương Khởi, sau đó tìm một tấm rèm có đính hạt màu đinh hương thay cho tấm rèm tịch dương ban đầu. Căn phòng lập tức trở nên tươi tắn sinh động hẳn, cũng hợp với sở thích màu mè của Triệu Sương Khởi. Mà xem ra Triệu Sương Khởi cũng tốn công sức không để người khác phát hiện trong phòng thiếu đồ, chẳng biết kiếm đâu ra vải tịch dương, khuê phòng đang bình thường lại biến thành cảnh khói hoa, có vẻ Triệu gia hết người thật nên mới chọn nàng ta để gả tới đây không sánh nổi Mai Uyển Ngọc ở đối diện ở bất cứ phương diện nào, chí ít ngôi chùa của người ta cũng là ngôi chùa đậm chất thư hương.

    Tiểu Thất không định thay đổi phòng của Mai Uyển Ngọc, chỉ bảo người thay rèm lam thế rèm lụa trắng, ngoài ra sai người đem tới một bức bình phong thủy mặc vẽ trúc mai, không làm hỏng vẻ “mộc mạc đơn sơ” ban đầu của nàng ta.

    “Trước và sau Tết, trong nhà đông khách khứa, không được để mọi người nghĩ phủ ta không có nổi mặt tiền, dù thích hay không thì cứ tạm thời bày biện như vậy đã, đợi quá ngày mười lăm, bên kho sẽ tự có người đến lấy đồ về.” Cuối cùng, Tiểu Thất nhìn Mai Uyển Ngọc ngồi trên giường, “Ngày mai tướng quân phải theo Tấn vương điện hạ xuôi Nam thị sát thủy quân, e là không rảnh đến thăm cô, lúc nãy gặp chàng ở tiền viện, chàng bảo ta dặn cô nhớ uống thuốc đúng giờ, nói là Mai thái gia cũng sắp sửa từ Tần Xuyên đến, ông cụ đã cao tuổi, không thể để ông ấy lo lắng cho hậu bối được.” Đoạn, nàng ngoái đầu dặn Lâm ma ma, “Đợi Đường thái y tới, cần dùng dược liệu gì thì cứ sai người vào kho tìm, nếu trong nhà không có thì đến Đông phủ mượn.”

    Tiểu Thất đứng nói ngay trước mặt tất cả mọi người ở Lan Thảo đường, mục đích quá rõ ràng: không để Mai gia tìm lời gây khó dễ cho nàng, là chính thất, nàng đã quá quan tâm đến hai thị thiếp rồi —— ít nhất sẽ không trách cứ nàng về vấn đề thể diện.

    Mai Uyển Ngọc toan đứng dậy hành lễ tạ ơn, nhưng Tiểu Thất đã khoát tay, “Cô đang không khỏe, lễ lược gì đấy miễn đi, hôm nay vài vị bạn cũ ở Dương Thành đến, tướng quân quyết định nhận năm trăm bộ quân bào Xuân Thu, ta bận rộn không để ý được nhiều, vốn còn định nhờ hai cô giúp đỡ, mà cô lại gặp chuyện này…”

    “Phu nhân để ta đi.” Triệu Sương Khởi lên tiếng, “Chân nàng ta không tiện, nhưng ta không sao.”

    Trong phòng lập tức đưa mắt nhìn nhau.

    Tiểu Thất nhìn Triệu Sương Khởi, nghĩ bụng cuối cùng Triệu đại tiểu thư cũng xuất chiêu, cũng biết san sẻ phân ưu với nàng rồi.

    Lâm ma ma lén nhìn sắc mặt của Tiểu Thất, cười nói, “Số quần áo mùa Đông Triệu nương tử làm lần trước gửi về Dương Thành rất tốt, giờ tổng cộng có cả thảy năm trăm bộ, còn là áo khoác Xuân Thu, đơn giản hơn đồ Đông nhiều, nếu phu nhân không ngại thì cứ để nàng ấy thử sức xem sao.”

    “Cũng được, lát nữa cô đến viện ta nhận đối bài đi.” Tiểu Thất đứng dậy.

    Triệu Sương Khởi vui vẻ dẫn nha đầu bà tử ở Lan Thảo đường tiễn nàng ra tận cửa, để lại một mình Mai Uyển Ngọc ngồi trong phòng.

    Nhìn mọi người vây quanh Tiểu Thất rời đi, Mai Uyển Ngọc thầm siết nắm đấm, chân mày bỗng thoáng vụt qua ý cười nhạt rồi biến mất, bụng nhủ, lôi kéo một kẻ ngu thì hay ho gì mà đắc ý? Mười Triệu Sương Khởi gộp lại cũng có gì đáng sợ? Nàng còn chẳng thèm quan tâm cô ả ngu ngốc đó quy thuận ai, thậm chí ngay tới vị trí chính thất nàng ta cũng không coi vào đâu, nếu không phải hắn quá tốt với Ngô Nguyệt Quân thì nàng cũng chẳng phải ra tay làm gì!


    ***


    Mùng bốn tháng Giêng, Lý Sở rời kinh theo Tấn vương xuôi Nam thị sát. Trước khi đi hắn dặn Tiểu Thất, sau khi Mai lão thái gia đến kinh thành, nếu nhà bọn họ có làm gì thì cứ mặc kệ, đợi hắn quay về giải quyết.

    Không phải Lý gia sợ Mai gia, mà là vì Triệu gia xảy ra chuyện quá đường đột, Lý trạch lại mới chuyển tới kinh thành, có rất nhiều chuyện nội bộ ở Tần Xuyên chưa thể bàn giao kịp thời, Mai gia vẫn còn hữu dụng nên đành để bọn họ tạm thời ra mặt, vì thế trong thời gian ngắn, địa vị của nhà họ Mai sẽ tăng lên. Đây là quyết định vì đại cuộc, sẽ không thay đổi chỉ vì sở thích của bất cứ ai. Lý Sở sợ vợ mình chịu thiệt, tạm để nàng đi đường vòng.

    Tiểu Thất cũng không phải kẻ ngốc, dĩ nhiên biết hắn muốn tốt cho mình, nàng gật đầu đáp lại, cũng dặn hắn ra ngoài phải nhất định cẩn thận, Tấn vương là trữ quân, có câu gần vua như gần cọp, sau này nếu còn muốn ăn cơm dưới trướng hắn thì chớ nên liều mạng.
    Hai người ở nội thất hàn huyên rất rất lâu, tới khi trời sắp sáng, Lý Sở mới chỉnh trang lên đường.

    Bảy tám ngày sau khi hắn rời đi, Mai lão thái gia đến kinh thành, toàn gia nghỉ chân ở viện trống tại góc Tây Nam Đông phủ.

    Không nhận được chỉ thị của Đại thái thái, Tiểu Thất cũng không dám hỏi, nhưng Mai Uyển Ngọc có phái nha đầu đến hỏi là liệu nàng ta có thể qua viếng thăm được không, dĩ nhiên nàng sẽ không ngăn cản những chuyện như thế..

    Vào ngày Nguyên Tiêu mười lăm tháng Giêng, Hắc thị mở tiệc ở sau vườn, ngoài nữ quyến nhà mình ra thì còn mời cả nữ quyến Mai gia tới cùng. Qua đó Tiểu Thất mới biết các vị phu nhân dòng chính ở Mai gia cùng hai cô con gái đích xuất, một người đã xuất giá tên là Mai Tư Ngọc, một người khác vẫn chưa lấy chồng tên là Mai Ngâm Ngọc. Mai Tư Ngọc chính là người năm xưa đáng nhẽ sẽ được gả Lý Sở làm chính thất, nhưng nay đã làm dâu Đào gia ở Ngưỡng Xuyên.

    Sau bữa tiệc, các nữ quyến ra sau vườn ngắm hoa đăng.

    Tiểu Thất và phòng lớn, phòng ba đi theo Hắc thị, chuyện trò uống trà cùng các thái thái phu nhân ở Mai gia.

    Chị em nhà họ Mai thì ngồi trong góc đình nói nhỏ.

    Mai Tư Ngọc là cô nương đích xuất ở Mai gia, thành ra bản tính cũng kiêu ngạo hơn người khác, nếu năm ấy không phải Lý Sở nghe lời Lý lão thái gia trước một bước, thì nhẽ ra ngày hôm nay Tây phủ đã là thiên hạ của nàng, Ngô gia Du Châu chỉ là cọng rễ hành, dám lên mặt trước Mai gia nhà họ ư?!

    “Nàng ta có bộ dáng lẳng tới mấy thì cũng chỉ là môn hộ nhỏ, có được bao nhiêu bản lĩnh? Muội vào cửa đã gần hai năm mà còn không chạm nổi vào người ta, nói ra còn bị cười cho!” Mai Tư Ngọc nhìn Tiểu Thất tủm tỉm mỉm cười ở xa, lại nhìn Mai Uyển Ngọc với vẻ khinh bỉ.

    Ở khuê phòng Mai Uyển Ngọc được tiếng “dịu dàng”, dĩ nhiên sẽ không có kiến thức như chị họ nhà mình, còn Lan Trân nhân lúc rót trà cho ba cô nương lại tiếp lời, “Cô thái thái không biết đấy thôi, tuy nàng ta xuất thân từ môn hộ nhỏ, nhưng nghe nói được người họ Mạc nuôi dạy, quản xuyến chuyện nhà tháo vát lắm, vào cửa sớm nên quen tỏ vẻ trước mặt người khác, bây giờ còn sinh hai thiếu gia, ai lay chuyển nổi nàng ta? Nay nương tử nhà nô tỳ còn không đặt nổi chân vào viện của nàng ta thì nói gì tới nơi của tướng quân, biết làm thế nào được nữa?” Không bột đố gột nên hồ đây.

    Mai Tư Ngọc bĩu môi, “Sinh hai thiếu gia thì sao, hoàng hậu trước của đương kim thánh thượng còn sinh ba người kia kìa, cuối cùng kết quả ra sao?” Con quý nhờ mẹ, mẫu thân rơi đài, con cái cũng thành bàn đạp của người khác, nhìn xem có vương tử quyền thế nào hiện nay là do hoàng hậu trước sinh không?

    Mai Uyển Ngọc nhìn quanh, nhắc nhở Mai Tư Ngọc, “Tỷ tỷ uống say rồi hả?”

    Mai Tư Ngọc liếc nàng ta, nghĩ bụng, đúng là đứa vô dụng, mới nói hai câu đã sợ bóng sợ gió, chẳng làm được nên trò trống.

    Đúng lúc Hắc thị sai người đến tìm các nàng, nói là các nữ quyến bàn nhau chơi tửu lệnh, gọi các nàng lại chơi cùng. Ba chị em thôi tiếp tục đề tài lúc nãy.

    Tôi hôm ấy, Đông phủ rộn rã đến cuối giờ Hợi mới tan tiệc.

    Ngày kế, Đông phủ sai người sang chuyển lời, nói là ngày hai mươi tháng này Mai lão thái thái muốn mời Hắc thị, rủ hai nhà đến suối nước nóng nghỉ dưỡng, hỏi Tiểu Thất có muốn đi cùng không. Tiểu Thất đi gặp Hắc thị một chuyến, nói Hiên Nhi còn nhỏ quá, không dám rời con nên không thể đi được.

    Hắc thị cũng không làm khó nàng, dặn dò vài câu rồi thôi.

    Vậy là ngày hai mươi tháng Giêng, bầu đoàn nữ quyến Lý gia lên đường đến suối nước nóng, ngoại trừ Tây phủ.

    Ngày hai mươi hai tháng Giêng, các thầy giáo ở thư viện Lục Thương tới Thái Học viện giảng bài, mọi tiên sinh dạy trường hay dạy nhà đều được mời, bao gồm cả Lý trạch.
    Lục Ngọc Phong định cho tụi nhỏ nghỉ học ngày hôm đó, Lý Húc cảm thấy đây là cơ hội hiếm có nên xin dẫn tụi nhỏ đi cùng, hiểu hay không không quan trọng, quan trọng là cảm nhận được bầu không khí học thúc.

    Vậy là Tiểu Thất dậy từ rất sớm để chuẩn bị đồ đạc cho Hằng Nhi, cu cậu biết sẽ theo các anh trong tộc đi học nên rất hưng phấn, chẳng có tâm tư ăn sáng, sợ không đến kịp thì sẽ không ai dẫn cậu đi. Vất vả lắm mới ăn hết bữa sáng dưới cái nhìn đầy “âu yếm” của mẹ, đeo vào túi xách được mẹ thiết kế riêng, cậu nhóc hồng hộc chạy đến học đường.

    Vì bên ngoài khó quản lý, Tiểu Thất dặn Chu Thành dẫn thêm hai người đi cùng, đứng ngoài ngõ chờ cho đến khi có người đến báo nói bọn nhỏ đã an toàn lên xe thì mới yên tâm – thị vệ ở Lý gia vẫn rất đáng tin cậy.

    Hằng Nhi đi vắng nên giữa trưa không cần lo liệu cơm canh cho con, Tiểu Thất bèn để người đến nhà kho lấy mấy hộp dược liệu, ngồi xe đến Ngô trạch một chuyến, gần đây Ngô lão thái thái không được khỏe cho lắm.

    Đáng nhẽ Ngô gia đã về Du Châu từ sớm, nhưng vì năm ngoái khi Đại gia nhà họ Ngô tiến cung yết kiến, lão thánh chủ nhìn ông lại nhớ tới khí phách của lão Huyện công đã xả thân trong cuộc chiến Bắc phạt, rồi không hiểu sao lại nhớ nhung, muốn Ngô Đại gia thường xuyên tiến cung. Bề trên đã mở miệng thì nào có lý hạ thần từ chối, thế là đến nay Ngô gia vẫn chưa thể quay về Du Châu.

    Tới Ngô trạch, đầu tiên Tiểu Thất đến thăm phòng lớn và phòng hai, cuối cùng mới đến phòng của lão thái thái, cùng bà ăn trưa rồi hầu bà dùng thuốc, lại bảo đợt tuyết của mùa Đông năm nay là đợt tuyết lớn đã mấy chục năm chưa thấy, lão thái thái lo cho cháu chắt.
    Vì Tiểu Thất đã ở Dương Thành một thời gian nên an ủi bà vài câu, đương khi hai bà cháu chuyện trò thì bỗng có người ở Lý trạch tới báo, Hằng Nhi bị lạc rồi!


    *********



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 09:27 PM.

  7. #357
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 66

    BY QIN ZỒ

    Chương 66: Đánh úp Mai gia (2)


    Trước khi gặp Chu Thành, Tiểu Thất vắt nát óc nghĩ cũng cảm thấy không thể có chuyện Hằng Nhi bị lạc, chưa bàn tới thị vệ của Lý gia, chỉ riêng hội Chu Thành là đã không cần phải lo, chưa kể còn có thầy Lục và hộ vệ của Thái Học viện, chớ nói là đứa trẻ, dù con ruồi muốn bay vào cũng khó, sao có thể lạc được?!

    Lời giải thích của Chu Thành đã chứng minh suy nghĩ của nàng, theo như Chu Thành, sau khi xe ngựa vào Thái Học viện thì hắn đích thân dẫn Hằng Nhi vào học đường, đưa tới bên cạnh thầy Lục. Lúc vào học, thị vệ và gia nhân phải ra ngoài sân đợi, vì thế hắn vẫn luôn đứng ngoài chờ, mà ngoài kia còn có hộ vệ của Lý gia canh gác.

    “Do bệ đài bị đổ nên thuộc hạ bị chặn lại, không thể lập tức vào đón thiếu gia, nhưng chính mắt trông thấy thiếu gia đi ra, sợ cậu ấy bị đám đông chen lấn đẩy đi nên thuộc hạ hét dặn thiếu gia đợi mình dưới bậc thềm, ngay lúc đi đường vòng thì thuộc hạ thấy một người áo lam ôm cậu ấy, trên tay áo có thêu ký hiệu của phủ ta, mà có vẻ thiếu gia cũng biết người đó. Thuộc hạ đứng ngay phía sau, thật sự quá đông không chen tới kịp, chỉ biết nhìn thiếu gia lên xe ngựa của Đông phủ. Do bệ đài ở Thái Học viện đổ làm nhiều người bị thương, không cho đậu xe trước cửa, khi thuộc hạ và Lỗ Hợp ra tới bên ngoài thì xe ngựa đã lên đường, vì thị vệ trong cung phong tỏa nên bị vướng chân chậm trễ, tới lúc thuộc hạ đuổi kịp thì thiếu gia đã không còn ở trên xe, nghe Thần công tử ở Đông phủ nói, dọc đường có thị vệ trong phủ chúng ta ôm cậu ấy lên xe phía trước.”

    Chu Thành thuật lại từ đầu chí cuối câu chuyện, việc này là lỗi do hắn thất trách, hắn sẽ chịu toàn bộ trách nhiệm, “Thuộc hạ đã cho người kiểm tra một lượt chặng đường đi về, cả cửa trước cửa sau ở phủ ta và Đông phủ kẻ ra người vào liên tục, tạm thời…” Vẫn chưa nhận được thông tin gì mới.

    Tiểu Thất ngồi trong phòng gác cổng, mạch suy nghĩ đi từ rối ren sang rõ ràng, không phải lạc thì vẫn còn hy vọng, “Tiếp tục tìm bên ngoài, tập trung vào cửa trước cửa sau ở nhà ta và Đông phủ, nhất là Mai gia. Đến Yến Tử cư chuyển lời, nhờ Thần Nhi và Vân Nhi nhận diện giúp.”

    Chu Thành phất tay sai Lỗ Hợp giải quyết.

    Sau thời gian khoảng một nén nhang, Lỗ Hợp quay về báo, nói Vân Nhi gọi người ôm Hằng Nhi đi là “mặt thẹo”, Chu Thành lập tức nhớ ra, gã mặt thẹo này chính là tên hầu dắt ngựa cho Lý Sở ngày trước, vì lần trước làm bị thương lưng Ô Nhĩ Thanh, khiến Lý Sở không vui nên bị Tạ Tế Đường điều đến phòng tạp dịch, do về sau có biểu hiện tốt nên được cử đến tiền viện phục vụ. Trên mặt hắn có một vết sẹo, vì vậy đám người dưới toàn gọi hắn là mặt thẹo, Vân Nhi thường chơi với Hằng Nhi, chắc là cũng từng nghe qua.

    Không tìm thấy gã mặt thẹo đâu, nhưng từ lỗ hổng này lại có thể truy ra được rất nhiều chuyện.

    Tiểu Thất cảm thấy bản thân sắp không kìm nén nổi nữa rồi, nhưng hiện tại Lý Sở đi vắng, lão thái gia Đông phủ đã dẫn Lý Húc vào cung, Hắc thị cũng đã đi suối nước nóng, không ai có thể giúp nàng. Nàng nhất định phải trụ vững, nhất định phải tìm mọi cách đưa con trai trở về!

    Sau khi cẩn thận loại trừ, Lâm Điền Sinh tra hỏi toàn bộ những người thường xuyên có tiếp xúc với mặt thẹo.

    Cũng giống như chuyện Mai Linh bỏ thuốc vào trà, chuyện lần này vẫn không có liên quan đến Lan Thảo đường, có câu muốn bắt tặc phải có tang vật, chuyện trước nàng có thể từ từ tìm bằng chứng, nhưng lúc này nàng không còn thời gian để màng tới luật pháp gia quy, dù là vu oan giá họa thì nàng vẫn phải làm, vì chuyện này ảnh hưởng trực tiếp đến tính mạng của con trai nàng.

    Nàng bảo Hồng Phất tìm lý do gọi Lan Trân tới, tự Tiểu Thất thẩm vấn.

    “Phu nhân, nô tỳ thực sự không hiểu phu nhân đang nói gì.” Lan Trân bị Chu Thành vả hai phát vào miệng, mặt mũi sưng vù nhưng ánh mắt vẫn rất kiên cường – khế ước bán thân của nàng ta nằm tại Mai gia, Đại phu nhân làm gì được nàng? Cùng lắm cũng chỉ đánh một trận, nay lão thái gia và thái phu nhân nhà họ Mai đang ở kinh thành, đến lúc đó mình sẽ tới trước mặt Đại thái thái Đông phủ kiện cáo, làm lớn chuyện lên, vừa hay có thể kêu oan giúp nương tử nàng ta, đập nát cái bộ mặt kiêu ngạo của Ngô thị.

    “Nếu chưa hiểu thì vả tiếp.” Tiểu Thất lạnh lùng nhìn cô gái dưới mặt đất.

    “Bốp!”
    “Bốp!”
    “Bốp!”

    Nếu cứ tát thêm nữa thì chỉ sợ gương mặt ấy sẽ bị phá hủy. Lan Trân run rẩy nằm trên đất, nước mắt xen lẫn vệt máu ở khóe miệng, lại không khóc nổi vì miệng đã bị nhét vải.

    “Đã hết thời gian một cốc trà, cơ hội cuối cùng của ngươi đã mất.” Tiểu Thất ra hiệu cho Lâm ma ma ở ngoài cửa, Lâm ma ma sai hai bà tử đỡ một người phụ nữ đi vào. Bà ta thấy thảm cảnh của Lan Trân, nuốt nước bọt cái *ực* rồi quỳ sụp xuống đất, hô to xin nhận tội, khai rằng chuyện miếng thạch tín đỏ trước kia cũng là Lan Trân xúi bà mua.
    Lan Trân bị bịt miệng, *ưm ưm* không thành tiếng. Tiểu Thất bảo Lâm ma ma đưa người phụ nữ kia lui, đồng thời điểm chỉ xác nhận lời khai.

    “Ta không cần ngươi nhận tội gì cả, đưa ngươi vào chỗ chết rất đơn giản, đừng nói là nương tử nhà ngươi, ngay tới lão thái gia nhà các ngươi cũng không thể bắt bẻ được ta.” Tiểu Thất bình thản nói với người nằm trên đất.

    Người bên dưới chỉ biết thút thít ưm a, ánh mắt nhìn Tiểu Thất đã trở nên sợ hãi.
    Thấy nàng ta không còn giãy dụa, Tiểu Thất mới bảo Chu Thành lấy dúm vải ra khỏi miệng nàng ta.

    “Phu nhân, thạch tín đỏ không phải mua để hại người, chẳng qua mùa Thu năm ngoái trong viện quá nhiều côn trùng, nên mới cho người mua để đuổi côn trùng, cũng chỉ mua một lượng nhỏ, mỗi ngày trích một xíu hòa vào nước rẩy vào hoa cỏ bên ngoài. Giờ vẫn còn dư nửa miếng, cất dưới hòm thuốc trong phòng, nếu phu nhân không tin thì có thể cho người đi kiểm tra, hoặc tới tiệm thuốc điều tra cũng được.” Lan Trân không còn quan tâm tới gương mặt của mình nữa, vội vàng giải thích chuyện thạch tín đỏ, các nàng thực sự mua nó để đuổi côn trùng.

    Tiểu Thất chẳng buồn động chân mày, “Nói như thế tức là ngươi thừa nhận đã mua thứ kia?” Lệnh cho Lâm Điền Sinh ghi lại lời khai.

    Lâm Điền Sinh gật đầu ghi chép.

    Lan Trân có cảm giác mình đang rơi vào bẫy, thế là sau đó nàng ta liên tục giải thích thạch tín đỏ kia chỉ có một miếng nhỏ, không đủ liều hại người, người bình thường cũng chuẩn bị một ít trong nhà, dùng xua rắn muỗi chuột kiến.

    Cho tới khi Tiểu Thất giơ rễ hoa mộc hương đã thối lên, nàng ta mới bắt đầu hoảng hốt, lòng đã hoảng thì đầu óc không giữ nổi bình tĩnh, cộng thêm Chu Thành và Lâm Điền Sinh đứng bên, một văn một võ hăm dọa, chưa được mấy câu nàng ta đã líu lưỡi, sợ tới nỗi run lên như cầy sấy.

    “Tưới ít nước mà cũng khiến hoa mộc hương thối rễ, chứng tỏ thuốc của nhà ngươi có độc tính mạnh thế nào.” Lâm ma ma lên tiếng.

    Lan Trân nào biết về dược lý, tất cả đều nghe theo Mai Uyển Ngọc điều chế, khi bụng đã nghĩ vậy thì miệng mồm cũng không cứng nổi nữa, Chu Thành quát một tiếng, nàng ta lập tức mất phương hướng.

    Lúc này Tiểu Thất lại đưa ra điều kiện.

    “Ta không cần ngươi phải đối đầu với Mai gia, trái lại, đợi chuyện này kết thúc, ta còn có thể lấy lại khế ước bán thân cho ngươi, thậm chí giúp ngươi gả vào nhà tốt, chỉ cần ngươi đồng ý với ta một chuyện.” Tiểu Thất lạnh lùng nhìn người dưới sàn.

    Người dưới sàn run lẩy bẩy không ra hình thù, nghe đến đoạn Tiểu Thất bảo có thể lấy lại khế ước bán thân cho mình, cũng sẽ giúp mình tìm một nhà tốt thì hai mắt sáng bừng: giờ nàng đã bị người ta nắm thóp, dù có lội vào vũng bùn cùng Mai gia thì chưa chắc đã có kết quả tốt, nếu đã vậy, sao không thử đổi phe? “Nhà họ Mai… sao có thể đưa khế ước cho phu nhân?”

    “Hiện nay Mai Uyển Ngọc đang ở trong tay ta, muốn khế ước thì có gì khó?” Tiểu Thất nói, đúng là “có chủ tài tất có hầu khéo”, chủ nhân lòng dạ bất chính, người hầu cũng không trung thành.

    “Phu nhân… Muốn nô tỳ làm gì?” Lan Trân yếu ớt hỏi.

    “Rất đơn giản.” Nàng muốn biết thêm manh mối về gã mặt thẹo kia, dù chỉ là một câu.


    ***


    Thời gian chầm chậm trôi qua, sau khi tra hỏi Lan Trân và những người còn lại trong phủ, cuối cùng đám Chu Thành cũng đã phong tỏa nơi ở bên ngoài của gã mặt thẹo, nhanh chóng dẫn mọi người tới.

    Nhưng đáng tiếc, ngoài mặt đất bừa bộn ra thì chẳng thấy bóng dáng một ai, song không phải không thu hoạch được gì, chiếc túi nhỏ Hằng Nhi đeo được tìm thấy giữa kẽ hở trên giường.

    Tiểu Thất nghe báo mà lòng dạ sốt ruột, nhưng manh mối lại cứ bị ngắt đoạn ở đây.
    “Phu nhân, Lâm quản sự đã cầm tư ấn của tướng quân đến nha môn nội phủ, ngoài ra, Ngô gia lẫn Mạc trạch cũng đã phái người tới.” Chu Thành bẩm báo.

    Tiểu Thất siết chặt túi nhỏ của con trai, im lặng một lúc lâu, suy nghĩ xoay chuyển vạn lần, rốt cuộc đã xảy ra chuyện gì? Là tên mặt sẹo bỗng thấy sợ nên đưa người bỏ trốn? Hay giữa chừng lại xảy ra chuyện gì rồi?

    “Phu nhân, ngoài cửa có Bạch tiên sinh ở Lục Thương đến cầu kiến.” Gã hầu ở cửa phòng chạy tới thưa.

    Đầu óc Tiểu Thất quá hỗn loạn, nhìn tên hầu nửa buổi mà không biết hắn đang nói gì.
    Chu Thành tức giận quát hắn, bây giờ là lúc nào mà còn tiếp với chả đãi khách!

    Thời gian chậm rãi trôi qua, sắc trời dần tối, Lâm ma ma thấy trong phòng tối quá nên tìm cái đánh lửa, ngay khi ánh lửa vụt sáng, tiên sinh Lục Ngọc Phong giơ tay gõ cửa.
    Hắn đem tin tốt tới: Đã tìm được Hằng Nhi rồi.

    Kể ra đúng là duyên phận, nếu năm ấy Hằng Nhi không ngồi dưới gốc cây ở Đào Hoa cốc gọi “vịt vịt”, khiến Bạch Cư Thiền dừng chân nhìn kỹ, thì ông đã không nhận ra thằng bé chính là Đại công tử của Lý Sở, và nay trên đường giảng bài quay về, chưa chắc ông đã chú ý đến chuyện đường đường là Đại công tử của hầu phủ mà chỉ có một kẻ theo hầu.

    Vì thấy lạ nên Bạch Cư Thiền mới bám theo, cuối cùng cứu được Hằng Nhi —— đống bừa bãi trong nhà tên mặt thẹo là vết tích đánh nhau của hai người.

    “Phu nhân yên tâm, kẻ bắt cóc sợ tiểu công tử khóc nên cho cậu ấy ngửi thuốc mê, ta đã bắt mạch kiểm tra, không có vấn đề gì lớn.” Bạch Cư Thiền chỉ vào đứa bé trong ngực.
    Tiểu Thất đón con trai ôm chặt vào lòng, thể như muốn nhét con vào lại bụng để bảo vệ.

    Một lúc sau khi tìm về lý trí, nàng giao con trai cho Lâm ma ma, còn mình cung kính cúi lạy Bạch Cư Thiền, “Ơn cứu mạng của tiên sinh, thiếp và tướng quân tất sẽ nhớ kỹ.”

    Bạch Cư Thiền không quen những phép tắc thế tục ấy, định đi tới đỡ nàng đứng dậy, nhưng xét đến thân phận của nàng lại thấy không tiện, chỉ đành hỏi thăm và câu đơn giản. Đúng lúc ông định ra về thì bỗng có gã hầu chạy tới báo, bẩm lão thái gia Đông phủ đã từ trong cung về, nghe nói Tây phủ không những bao vây cửa trước cửa sau hai phủ mà còn chặn kín cửa Mai gia, nên sai người vời Tiểu Thất đến hỏi chuyện.

    Tiểu Thất vẫn còn quỳ dưới đất, nghe nói vậy thì chậm rãi đứng lên, dặn dò Chu Thành, “Sai người đón Lâm quản sự về, cũng phái người đến Ngô gia và Mạc trạch, nói chỉ là một hồi sợ bóng sợ gió, đứa bé không bị lạc.” Nếu con trai đã về, tốt hơn hết nên khóa chặt gió bão trong bát trà kịp thời.

    Chu Thành nhận lệnh rời đi.

    Được Hồng Phất và Phương Như đỡ, Tiểu Thất từ từ đứng dậy, lại trịnh trọng thi lễ với Bạch Cư Thiền và Lục Ngọc Phong, “Thiếp có một chuyện muốn nhờ, chẳng hay hai tiên sinh có thể tác thành?”

    Lục Ngọc Phong không thành vấn đề, nhưng Bạch Cư Thiền lại khá tò mò, “Phu nhân muốn chúng ta đi cùng, nói rõ với lão vương gia?”

    “Không phải, thiếp có một yêu cầu quá đáng.” Tiểu Thất cung kính nói.

    Hai người nhìn nhau, không hiểu là chuyện gì.


    ***


    Ngoại trừ lần phù chính, đây là lần thứ hai Tiểu Thất chính thức bái kiến Lý lão thái gia, có điều lúc này không có Lý Sở đi cùng.

    Trong phòng chỉ có bốn người, lão thái gia Lý Trấn Đạo, Lý Húc, Tiểu Thất và một tiểu đồng bưng trà dâng nước.

    Khác với lần gặp mặt đầu tiên, lần này Tiểu Thất không vờ e thẹn nữa, con trai thất lạc vừa mới tìm về, cảm xúc của nàng cũng thay đổi chóng vánh, không thực hiện nổi động tác độ khó cao đến vậy, huống hồ nàng cảm thấy với tình hình hiện tại nên cần đúng mực, chỉ có như vậy, đối phương mới có thể nghe nàng nói hết, khóc lóc chỉ làm chuyện xấu đi.

    Vừa vào cửa nàng đã kính cẩn quỳ xuống, “Cháu dâu tự biết mình đã gây họa, đầu tiên xin được cáo lỗi với tổ phụ và Tam ca.”

    Lý Húc liếc sang tổ phụ im lặng, rồi y nói, “Đều là người một nhà, em dâu không cần làm đại lễ, trước hết cứ kể rõ mọi chuyện xem nào. Nói rõ ra, tổ phụ ắt sẽ không trách muội.”

    Y nói câu này thực chất là nói đỡ cho hành động của Tiểu Thất, trượng phu đi vắng, thê tử mất luôn lý trí kiểm soát, huống hồ tuổi tác còn nhỏ, gặp phải chuyện lớn khó tránh khỏi đưa ra thất sách.

    Tiểu Thất cúi người với Lý Húc, cám ơn hắn đã nói đỡ cho mình, sau đó lại vái lạy người ở ghế trên, “Tổ phụ cho gọi cháu dâu mà cháu dâu lại đến trễ, đấy là tội lớn bất hiếu, dĩ nhiên phải hành đại lễ.”

    Nhận tội thì nhận tội, nhưng không phải tội nào cũng nhận được, ít nhất nàng sẽ không nhận tội bao vây cửa phủ, vì nàng có lý do rất đầy đủ. Nhận tội xong, nàng ngẩng đầu nhìn về phía Lý Trấn Đạo, “Thị vệ ở hai cửa trong phủ đều đã được rút, nhưng duy nhất thị vệ trước cửa nhà Mai gia, thứ cho cháu dâu khó lòng tuân lệnh, vì con trai cháu dâu ở ngay trong viện bọn họ!”

    “Em dâu nói thế là có ý gì?” Lý Húc không rõ nguyên do nên cũng không hiểu ý nàng.

    Tiểu Thất lập tức thuật lại đầu đuôi câu chuyện một cách rõ ràng.

    “Muội thật sự tìm thấy thằng bé ngay trong viện bọn họ?” Lý Húc cảm thấy Mai gia quá ghê tởm, chớ nên hỏi vì sao hắn biết là con gái nhà họ Mai đứng cuối giở trò, thật sự đã chịu quá nhiều liên lụy vì con gái nhà họ, nên khi vừa nghĩ tới đã lập tức có nhận định trên.

    “Không sai, phu quân và đệ tử Lục Thương Bạch Cư Thiền có xã giao qua lại, ông ấy nhận ra Hằng Nhi, vô tình gặp phải trên đường, thấy tò mò nên đi tới vặn hỏi, nào ngờ phải đánh nhau kẻ bắt cóc, sau đó đuổi theo hắn ta xông vào Đông phủ chúng ta, cháu dâu sợ con trai bị thương nên chỉ dám sai người âm thầm phòng thủ cửa trước vừa cửa sau, lại tra soát một hồi trong phủ, không ngờ kẻ ác lại cáo trạng trước, đến chỗ tổ phụ tố lỗi cháu dâu.” Tiểu Thất nói.

    “Chuyện này… chưa có gì chắc chắn, muội chớ nói lung tung.” Lý Húc hận nỗi không thể rèn sắt thành thép, bụng nhủ phụ nữ đúng là phụ nữ, không cần biết đứa bé có ở Mai gia hay không, vốn dĩ nhà người ta cũng không phải là chỗ để nàng lục soát, huy động bao nhiêu người đến chặn cửa như thế, nếu lục soát không thấy gì thì biết giải quyết thế nào?

    “Nói gì thì nói, nhà họ Mai cũng là gia tộc có quan hàm, sao có thể tùy tiện chặn cửa!”

    Nếu chuyện này truyền đi, Lý gia sẽ thành cái gì?

    Bỗng lúc này, Lý Trấn Đạo ở ghế trên lạnh lùng hỏi Tiểu Thất đang quỳ dưới đất, “Ngươi chắc chắn có thể lục soát?”

    “Chắc chắn ạ.” Tiểu Thất đáp chắc nịch.

    Một già một trẻ nhìn nhau.

    Đón lấy sự nguy hiểm trong đôi mắt kia, Tiểu Thất vẫn kiên quyết nhìn thẳng. Khiến Lý Húc ở bên phải nhìn nàng với cặp mắt khác, lẩm bẩm tuy nha đầu này hơi mù quáng, nhưng lòng can đảm ấy vẫn đáng để khâm phục, ngay tới anh em bọn họ cũng chưa chắc đã có thể khiêu khích tổ phụ như vậy.

    “To gan.” Lý Trấn Đạo nói với Tiểu Thất, rõ ràng ông cũng đoán được sự tự tin của Tiểu Thất đến từ đâu, “Ngươi có biế vu oan mệnh quan triều định là tội lớn không?”

    Tiểu Thất không hề yếu thế, “Cháu dâu chỉ trả lại tội lỗi của họ, hết chuyện này đến chuyện khác đều do Mai gia gây ra, nhân chứng vật chứng có đó, vì sao gọi lại là vu oan?” Nếu Mai gia bọn họ dám phách lối, vậy thì sẽ phải trả giá đắt vì chuyện này.

    Lý Trấn Đạo lạnh lùng nhìn tiểu nữ bên dưới, “Nếu bọn họ quyết tâm truy xét tới cùng thì ngươi định làm gì?”

    Tiểu Thất trả lời, “Thế thì quá tốt, nếu muốn truy xét đến cùng, vậy thì phải bắt đầu từ chuyện Yến Tử cư phòng lớn sẩy thai, vì sao lần nào tiểu di nương phòng lớn mang thai đều không quá một trăm ngày? Vì sao Đại ca lại chỉ giao Yến Tử cư cho người khác? Tây phủ vốn bình yên vô sự, nhưng vì sao sau khi người nhà họ Mai đến thì luôn xảy ra sóng gió? Vì sao tướng công lại thêm người trong viện ba mẹ con cháu dâu? Tổ phụ… Ngài có cái nhìn sâu rộng, đã chứng kiến sự thăng trầm của nhà họ Lý trăm năm, tất sẽ không để ý đến chuyện ghen ghét của phụ nữ hậu viện, nhưng từ xưa tới nay, có bao nhiêu đại sự đã thất bại vì chính cái hậu viện này? Cháu dâu ngậm đắng nuốt cay, suýt nữa đã một xác hai mạng, nhưng vì giữ gìn sự bình yên trong nhà nên không trút ra, đợi bọn họ biết hối cải quay đầu, ai ngờ lại là nuôi ong tay áo, xém đã gieo họa lên tính mạng con trai cháu dâu, may là thằng bé phúc lớn mạng lớn, tránh được một kiếp. Thân là mẹ ruột, cháu dâu không sợ con trai xả thân ở chốn sa trường, nhưng tuyệt đối không cho phép nó mất mạng bởi thủ đoạn bẩn thỉu của bọn chúng! Cháu dâu biết, là đại trượng phu có chuyện nên làm có chuyện không nên làm, có rất nhiều chuyện tướng quân không thể ra mặt, rất nhiều mối họa chàng cũng không thể diệt trừ tận gốc, vậy hãy để cháu dâu làm, để cháu dâu nhổ bỏ.” Ngày hôm nay nàng muốn giải quyết sạch sẽ chuyện vu oan ngay trước mặt Lý gia và Mai gia, khiến bọn họ phải khiếp vía, khiến bọn họ không đất chốn dung thân!

    Trong phòng im lặng một hồi lâu.“Nươi có biết địa vị của Mai gia tại Tần Xuyên lúc này không?” Ánh nhìn của Lý Trấn Đạo từ lạnh lùng chuyển sang dịu dàng.

    “Cháu dâu tuy trì độn nhưng chưa ngu, dĩ nhiên biết tầm quan trọng của Mai gia với Tần Xuyên lúc này. Nhưng cháu dâu lại nghĩ, Lý gia chúng ta có địa vị thế nào ở Đại Chu này?” Nàng nghênh đón ánh mắt của ông, “Nếu chúng ta đã trải qua trận chiến ở Đại Uyển Khẩu, chả nhẽ Mai gia bọn họ còn có thể hơn được chúng ta?” Hoàng đế còn có thể đánh đầu Lý gia họ, thì việc gì Lý gia phải nhượng bộ một Mai gia bé nhỏ? “Cháu dâu không biết nhiều chữ, nhưng từ tấm bé nghe đám nhóc ở học đường từng đọc to: không có quy củ, tất không thể yên, Mai gia bọn họ cũng chỉ là thứ ký sinh trên thân hổ sói, vì hút máu tươi mà bất chấp thủ đoạn, nay đã hại đến con cháu của hổ sói. Phải đánh ngay đầu mới đạt được thành quả.” Nàng nhìn vào mắt ông lão, trông ông có vẻ như dang suy tư, không lẽ đã bị mình lung lay? Nàng bèn bổ sung một câu, “Đại kế trăm năm, lấy người làm gốc.” Con cháu kế thừa chí lớn không còn thì tranh đấu làm gì nữa? Đến lúc ấy càng khỏi nói gì đến đại kế trăm năm.

    Ánh mắt Lý Trấn Đạo đã trở nên ôn hòa, “Sao Ngô gia lại sinh ra được đứa bé ăn nói sắc sảo như ngươi?”

    “… Thực ra những lời này đều là do tướng công dạy cháu dâu.” Ông già này không dễ lừa như Lý Sở, khiến ông quá chú ý cũng không phải là việc tốt, đùn đẩy được thì cứ đùn đẩy.

    Một lần nữa căn phòng lại rơi vào yên tĩnh.

    Sau tiếng thở dài, ông cụ nói, “Đi đón con về đi, trời đã lạnh, đừng để nó chịu rét. Nhưng… bắt đầu từ ngày mai, ngươi bị phạt đến từ đường quỳ.” Đây là phạt nàng đã tự tiện chủ trương.“… Cháu dâu biết rồi ạ.” Tiểu Thất thở phào, dập đầu xuống đất lạy hai cái, trong lòng nôn nóng lo cho Hằng Nhi, trước khi đến gặp ông, nàng đã bảo Chu Thành lẻn vào trong viện Mai gia, đặt thằng bé ngủ say với gã mặt thẹo sau núi giả, tuy đã quấn chăn rất dày nhưng vẫn không yên tâm, chỉ muốn nhanh nhanh diễn cho xong để còn đón con trai về.

    Tiểu Thất vội vàng tới Mai gia “cứu” con trai, không chút chú ý tới hai ông cháu trong phòng.

    Nhìn Tiểu Thất vội vã rời đi, Lý Trấn Đạo khoát tay với Lý Húc, “Đi xem thế nào, chuyện lần này, chớ quá nặng mà cũng chớ quá nhẹ.”

    Thủ đoạn của nha đầu này vẫn còn quá non, chưa chắc đã có thể làm khó được đối phương, để Lý Húc ra tay vẫn an toàn hơn. Mai gia này đã gây họa với cháu chắt của ông, sớm muộn gì cũng phải xử lý, có điều bây giờ vẫn còn hữu dụng.

    Lý Húc hiểu ý tổ phụ, nhận lệnh rời đi.

    Sau khi cả hai rời đi, ông cụ vẫn ngồi trên ghế một lúc lâu, bỗng nhoẻn miệng, “Đúng là tiểu nha đầu thú vị.”


    **********

    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 09:45 PM.

  8. #358
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 67

    BY QIN ZỒ

    Chương 67: Đánh úp Mai gia (3)


    Thật tình chuyện lần này không phải do Mai Uyển Ngọc sai khiến, nàng ta vẫn chưa ngu tới nỗi làm ra chuyện tày trời đến vậy, bởi chuyện càng lớn thì càng dễ lòi đuôi.

    Sự kiện lần này là chủ ý của Mai Tư Ngọc. Nàng ta theo người nhà đến kinh thành, được chứng kiến sự phồn thịnh nơi đây, cũng hiểu rõ Lý gia quý tộc đến đâu, tuy Đào gia ở Ngưỡng Xuyên cũng là hào môn nhưng vẫn không là gì với thế lực của Lý trạch. Nếu không vì ả hồ ly Ngô gia ngáng chân thì Tây phủ đã là thiên hạ của nàng ta, cơn tức tắc trong lồng ngực không có chỗ phát tiết, nên mới tìm nơi trút giận.

    Thật ra ban đầu nàng ta cũng không định gây ra chuyện lớn như thế, chẳng qua vô tình nghe Lan Trân nhắc đến gã mặt thẹo, bèn sai người đưa cho hắn hai trăm lượng bạc trắng, vốn định chụp thuốc mê Hằng Nhi dọa ả hồ ly kia, nào ngờ bệ đài ở Thái Học viện lại bị sập. Tên mặt thẹo mới tự chủ trương, hắn nghĩ dù gì cũng đã ôm thằng nhóc này đi, sao không dứt khoát làm to chuyện? Không quan tâm là đòi tiền của Lý gia hay Mai gia, nói chung là đủ cho hắn tiêu pha cả đời này, dẫu sao hắn cũng chỉ có một mình, không làm ảnh hưởng đến người thân, cùng lắm cầm tiền vào rừng làm cướp thôi, cũng tốt chán so với làm trâu làm ngựa cả đời cho người ta.

    Nào hay giữa đường lại gặp phải Bạch Cư Thiền, chuyện tốt đã không thành mà còn bị đánh một trận ê ẩm mình mẩy, hôn mê bất tỉnh, tới khi tỉnh lại thì phát hiện mình đang bị trói, quỳ ngay trong hậu viện Mai gia, trước mặt ngoài nữ chủ nhân nhà mình và Tam gia Đông phủ ra thì còn có mấy vị chủ tử ở Mai gia.

    Dưới sự truy hỏi của nữ chủ nhân nhà mình, tên mặt thẹo đẩy hết tội danh lên đầu Mai Tư Ngọc, là nàng ta bảo hạ nhân cho hắn tiền bắt cóc đứa bé, hắn chỉ là tòng phạm.

    “Mi luôn mồm nói Tam cô nương nhà ta cho mi tiền, nhưng mi đã gặp Tam cô nương nhà ta lần nào chưa?” Một cô con dâu nhà họ Mai không đến suối nước nóng tra hỏi.

    “…” Gã mặt thẹo ngậm miệng, hắn chưa gặp Mai Tư Ngọc lần nào, chỉ nghe được bà tử kia gọi là Tam cô nương nhà mình.

    Người phụ nữ kia cười lạnh, “Chưa gặp bao giờ cũng dám ăn nói hàm hồ, có biết vu oan giá họa mệnh quan triều đình là tội gì không?” Đuôi mắt lại liếc về phía Tiểu Thất.

    Tiểu Thất vẫn giữ vẻ bình tĩnh, Hồng Phất đứng bên ra hiệu với đằng sau, Lan Châu lập tức được dẫn ra, chưa tới trước mặt đám đông đã sợ tới nỗi hai chân nhũn như chi chi, luôn miệng kêu tha mạng, “Không phải nô tỳ… Nô tỳ chỉ nói với mấy nha đầu kia là tiệm phấn hoa ở phía Đông kinh thành có bán một loại thuốc không dành cho phụ nữ mang thai, nô tỳ không biết Mai Linh kia lại đi mua làm hại phu nhân.” Ý nàng ta nói chuyện này không phải lỗi của Mai Tư Ngọc.

    Nhưng đó mới chính là ý của Tiểu Thất, không diệt bọn họ mà chỉ công bố tội ác của cánh phụ nữ nhà họ, không phải thích chơi trò ném đá giấu tay à? Vậy thì hứng chịu chỉ trích đi.

    Nghe lời khai của Lan Châu, mỗi người một vẻ sắc mặt.

    Thấy đã đạt được mục đích, Tiểu Thất ra hiệu bảo Hồng Phất dừng lại.

    Hồng Phất tức giận quát to, “Ai hỏi ngươi chuyện này!” Lại chỉ vào gã mặt thẹo ở một bên, “Có phải chính ngươi đã đi gặp hắn?”

    Lan Châu sợ tới nỗi không nhận ra Đông Tây Nam Bắc, run rẩy không nói thành lời.
    Tên mặt thẹo cứng hơn nàng ta, “Đúng là nàng ta, còn một người tên Lan gì nữa, hay tới tiền viện cho chúng nô tài bạc, hòng nghe ngóng giờ giấc sinh hoạt của tướng quân, chính nàng ta dẫn bà tử Mai gia về sau đưa bạc cho nô tài.”

    Cô con dâu Mai gia thấy không ổn, lập tức hừ lạnh, “Thứ nô tài hạ lưu không biết nghe ai sai khiến, bịa chuyện không có bằng chứng, phải đánh chết mới được!”

    Tiểu Thất liếc nhìn người phụ nữ kia, rồi ánh mắt lần lượt đảo qua những gương mặt tái mét mặt mày ở Mai gia, cuối cùng dừng lại ở Lý Húc.

    Lý Húc cho nàng ánh mắt nếu thấy đã đủ thì nên dừng lại, Tiểu Thất mới thở dài, “Đúng là thứ hạ lưu, vậy thì kéo người ra ngoài, chớ làm bẩn tai các vị quý nhân.” Nàng ra hiệu cho gia nhân đưa đám nô bộc có tội lui xuống, ngoài gã mặt thẹo và Lan Châu ra thì còn có hai bà tử chuyển lời và một gã nô tài bị mua chuộc, sau khi bị tra hỏi, mũi nhọn hướng cả vào Mai gia, nhưng đến hơn nửa trong số bọn chúng là nô bộc do Mai gia dẫn đến.

    Đúng lúc này có người tới báo, nói Hằng Nhi đã tỉnh, Tiểu Thất lập tức nhún người với Lý Húc, “Tướng công không có ở nhà, phận gái như muội gặp phải chuyện này, thật sự không biết nên xử lý ra sao, làm phiền Tam ca hỗ trợ.”

    “Con cái quan trọng hơn, em dâu cứ về với cháu đi, không cần quan tâm đến chuyện ở đây.” Lý Húc khoát tay với Tiểu Thất, nội việc tìm được đứa bé trong nội viện Mai gia là đã thấy kinh tởm lắm rồi, càng khỏi nhắc tới chuyện con gái nhà họ xui khiến hạ nhân hại chủ tử, thậm chí ảnh hưởng đến dòng dõi Lý gia sau này. Bọn họ sẽ phải trả giá vì kế hoạch hôm nay.

    Tiểu Thất hừ một tiếng ngay trước mặt người nhà họ Mai, đoạn xoay người rời đi.

    Đợi nàng rời đi, Lý Húc nhìn Đại gia nhà họ Mai một cái rồi cũng cười lạnh, nối gót đi theo Tiểu Thất, để lại cánh đàn ông Mai gia thi lễ với bóng lưng Lý Húc – lần này Mai gia mất hết mặt mũi rồi.

    Khi Lý Húc rời khỏi đây, Mai lão thái gia xuất hiện từ sau hòn non bộ.

    Người con dâu đi tới bất bình, “Phụ thân, rõ ràng con oắt đó vu oan cho nhà ta, nếu tha cho nó, sau này chúng ta còn mặt mũi nào ở Tần Xuyên nữa?!”

    Mai lão thái gia nghe xong thì tức hộc máu, nhưng đó là con dâu, không thể mắng mỏ ở nơi đông người được, ông bèn quát gọi con trai tới, bảo hắn đưa cái đồ ngu ngốc này ra ngoài!

    Đuổi người lui ra, cánh đàn ông cúi đầu đứng im trong khoảng sân vắng lặng, vốn lên kinh là để khoe với Lý gia về năng lực của mình, hòng đổi lấy đãi ngộ cao hơn, ai dè lại rơi vào kết quả này.

    “Toàn là đám con gái tài giỏi mẫu thân các ngươi dạy dỗ, không đứa nào chịu đàng hoàng, suốt ngày chỉ biết giở trò bàng môn tả đạo! Nay còn liên lụy đến cả danh dự gia đình… Gia môn bất hạnh! Gia môn bất hạnh!” Con gái Mai gia được gả cho trưởng tử Lý gia, thể diện lớn nhường nào, vậy mà lại bị đám phụ nữ tóc dài óc ngắn làm hỏng!

    Nhưng ông đã quên một điều, đám phụ nữ tóc dài óc ngắn ấy là do ai chiều hư! Rễ không thẳng, nhánh tất nghiêng!


    ***


    Trong ngày hôm ấy, tin tức ở kinh thành đã truyền đến suối nước nóng, chiều hôm sau, nữ quyến Lý gia và Mai gia tức tốc trở về kinh thành.

    Hắc thị vừa xuống xe đã đến Tây phủ thăm Hằng Nhi, đi cùng bà là Phàn di nương phòng lớn và Triệu thị phòng ba, theo như lời của Phàn di nương, Hắc thị nhấn mạnh không cho gọi Mai thị phòng lớn.

    Tuân theo lời của Lý thái gia, mỗi ngày sau bữa sáng, Tiểu Thất luôn đến từ đường đúng giờ, quỳ liên tục ba ngày, sau đó Hắc thị ra mặt miễn cho nàng bị phạt vì tội đến trễ khi trưởng bối cho gọi.

    Sáng ngày thứ tư sau khi xảy ra chuyện, Mai gia đã rời khỏi kinh thành, trước khi đi Mai lão thái thái ra mặt gửi một phần lễ lớn đến Tây phủ, lấy tiếng là thăm đứa bé.

    Chuyện Hằng Nhi mất tích cứ thế úp mở không rõ ràng, người ngoài cảm thấy Mai Tư Ngọc, Mai Uyển Ngọc chưa bị trừng phạt thích đáng, nhưng vì chuyện này mà Mai gia đã mất đi gần nửa quyền kinh thương ở Trường Hà.

    Mồng tám tháng Hai, Lý Sở quay về kinh thành, qua lời Tam ca mới biết trong nhà lại xảy ra chuyện nguy hiểm đến mức ấy.

    Có một câu nguyên văn của Lý Húc thế này: nếu tiểu thê tử của đệ có thể làm quan, không chừng sẽ có tiền đồ xán lạn.

    Lý Sở vừa giật mình vừa sợ hãi, tính bụng về phòng hỏi rõ nha đầu kia, nhưng lúc đi tới cửa trong thì bỗng đổi ý, xoay người tới Lan Thảo đường.

    Sau khi xảy ra chuyện của Hằng Nhi, Mai Uyển Ngọc biết mình đã không thể ở lại phủ này được nữa, nàng ta vẫn chờ Tiểu Thất xử lý mình, nào ngờ người đến lại là Lý Sở!

    “Dọn dẹp đồ đạc đi, sáng sớm mai sẽ có người đưa ngươi về Mai gia Tần Xuyên.” Lý Sở dừng lại ngoài cửa nói, vì hắn còn phải cấp tốc về phòng thăm vợ con.

    “Trong phòng này có chó dữ cắn người hay sao mà ngài không vào?” Mai Uyển Ngọc ngồi trên giường chậm rãi đứng dậy, nhìn người đàn ông mình đã ngày nhớ đêm mong ròng rã tám năm trời, “Thiếp có thể hỏi ngài vài câu được không? Coi như là sự đền đáp thủ phòng trống ba năm vì ngài.”

    Lý Sở nhíu mày nhìn cô gái mặc đồ trắng trước mặt.

    “Rốt cuộc nàng ta có điểm nào hợp nhãn ngài?” Nàng thừa nhận Ngô Tiểu Thất rất đẹp, nhưng không phải là giai nhân nức tiếng thiên hạ, nếu xét dung mạo thì nàng và Triệu Sương Khởi cũng không thua kém nàng ta, càng không bàn đến gia thế bối cảnh hay tài nghệ cá nhân, rốt cuộc cô ả kia có điểm nào đủ tư cách chiếm được trái tim hắn? Vì sao hắn nhất quyết chỉ sống với nàng ta mà không chịu nhìn nàng và Triệu Sương Khởi lấy một lần?

    Lý Sở cảm thấy cô gái này đúng là nực cười, “Nàng không có bụng dạ như ngươi, suốt ngày chỉ chăm chăm sở thích của ta.” Thực tế khi vừa thành hôn, nàng còn lén giấu tiền riêng để chạy trốn. Nhưng trong lòng hắn, nàng lại là một người rất năng động, “Chuyện ngươi đã làm với nàng đúng là không có bằng chứng, nhưng ngươi biết, ta biết, nàng ấy cũng biết, ở lại thêm ngày nào thì ngươi sẽ còn phải chịu thêm tội, ngày trước vì ngại Mai gia các ngươi, nhưng bây giờ… ta không thích tay nàng dính mùi máu như ta, cho nên, khuyên ngươi tốt nhất giữ cho sạch sẽ.”

    Lý Sở không muốn nói nhiều, hắn có thể tha cho nàng về Mai gia là vì Lý Húc đã cảnh cáo đi cảnh cáo lại: ý của tổ phụ, tạm thời vẫn chưa thể nhổ hết gốc Mai gia.

    “…” Nhìn bóng lưng quả quyết của hắn, Mai Uyển Ngọc thất vọng vô cùng, nàng đã mất năm năm mới đến được trước mặt hắn, nào ngờ lại phát hiện hắn chỉ cưng hứng bảo vệ một người con gái khác, cứ ngỡ mình còn rất nhiều thời gian đợi hắn hồi tâm chuyển ý, ai dè giữa chừng lại nhảy ra một Mai Tư Ngọc, phá hết mọi cố gắng của nàng đã đành, lại còn khiến nàng ta bị lộ bản chất, “Ta vẫn nhận ra chàng, nhưng chàng chưa bao giờ nhớ đến ta.” Nàng tự lẩm bẩm.

    Triệu Sương Khởi nhổ phụt vỏ hạt dưa trong miệng, lắc hông từ hành lang từ đường đi qua, “Hoa rơi hữu ý nước chảy vô tình, vở tuồng ấy hát thế nào ấy nhể?” Nàng ta xáp lại gần bên tai Mai Uyển Ngọc, “Cô không mở mắt to ra mà xem vị gia này làm gì? Là người giết người phải thấy máu, động thủ phải lấy mạng, còn cô suốt ngày chỉ biết nói chuyện văn vở, cái gì mà nhận ra với chả nhớ đến, ta nghe mà ê cả răng đây này, có người bình thường nào sống giả vậy không? Nể tình hai ta đã ở với nhau mấy năm, ta khuyên cô một câu, sau này tái giá thì đừng có giả tạo như thế nữa.”

    Mai Uyển Ngọc đang khó chịu trong lòng, nào rảnh quan tâm đến nàng ta, xoay người đóng sầm cửa lại, ngồi phịch xuống sàn.

    Triệu Sương Khởi ngoài cửa bĩu môi, Thanh La khoác áo lông vào cho nàng ta, cũng bĩu môi môi một cái rồi nói nhỏ, “Hồi nãy nô tỳ tới nhà bếp có đi ngang cửa trong, nghe thấy vợ Lâm Điền Sinh đang phân công, nói tướng quân có dặn, trước sáng mai phải đưa nàng ta và tất cả đồ đạc của Mai gia về lại Mai gia.”

    “…” Triệu Sương Khởi hừ lạnh, thế cũng tốt, hai người họ cùng vào phủ, cuối cùng đều gặp kết quả như nhau.

    Trên đường về phòng, Thanh La thấp giọng hỏi Triệu Sương Khởi, “Sáng nay phu nhân gọi nương tử đến để nói gì vậy ạ?”

    “Còn là chuyện gì được nữa? Hỏi ta định thế nào.” Giờ đây Triệu gia đã thất thế, cha nàng nấp dưới uy quyền của mẹ cả, mặc kệ sống chết của mẹ nàng, hôm kia mới sai người đón cậu em về, ý tứ quá rõ: mẹ nàng đã bị đuổi ra khỏi cửa.

    “Đã như vậy thì sao nương tử còn về được?” Thanh La lo lắng, cô nương của các nàng thoạt có vẻ giương nanh múa vuốt, song thực chất chỉ là chiếc bình rỗng, chỉ giỏi đánh nô mắng tỳ, không biết tí gì về chuyện nhà cửa, sợ nàng chưa tìm được biện pháp.

    “Nàng ta hỏi thế nào thì ta đáp thế ấy, nàng hỏi ta có muốn chuyển qua chỗ khác không, ta bảo không cần, đợi vài ba năm nữa, nói không chừng tướng quân sẽ chuyển đi, đến lúc đó đưa ta ra ngoài là được, dẫu gì ta cũng không có chí hướng lớn như Đông phòng.”

    Càng không muốn thủ mình ở đây, “Nàng hỏi ta có muốn tái giá không, ta đáp có, đương nhiên sẽ tái giá rồi.” Nàng chỉ mới đôi mươi, sao chịu sống một mình? “Thực ra phu nhân đối nhân xử thế rất được, còn giúp ta phân tích tình hình trước mắt, nói bây giờ ta về Triệu gia chưa chắc đã có kết cục tốt, ta thấy nàng nói đúng thật, có câu xuất giá nghe phụ mẫu, tái giá tự theo mình, ta chỉ nhờ nàng tìm cho mình một bà mối mát tay.”

    “…” Thanh La á khẩu, bụng nghĩ cô nương lại không biết xấu hổ đưa ra yêu cầu ấy á?!

    Chủ tớ hai người lần lượt vào phòng, Lan Thảo đường lần nữa khôi phục im ắng.


    ***

    Ở Mai viện.

    Vén rèm lên, đập vào mắt là bình phong lụa vẽ hình mẫu đơn, vì Tiểu Thất rất thích bình phong lụa nên Nguyên Tiêu chưa qua đã thay sang bức bình phong mùa Đông, sau bình phong ánh đèn chập chờn, bóng người chồng nhau, chốc chốc truyền tới tiếng vui cười của hai mẹ con.

    “Tướng quân đã về rồi.” Tiểu nha đầu vén rèm mỉm cười, bẩm báo vào trong phòng.
    Các nha hoàn bà tử lật đật đứng dậy, lúc Lý Sở đi vòng qua bình phong thì nhẹ nhàng nhún người hành lễ với hắn rồi nối đuôi đi ra.

    “Nãy nghe bảo chàng đi ra từ Đông phủ, sao giờ mới về?” Tiểu Thất giao Hiên Nhi trong lòng cho nhũ mẫu, “Hồi chiều phố Lục Bàn* có đưa tới nửa con heo rừng, biết chàng về nên đã hầm một nồi xương, cứ tưởng chàng sẽ về ngay nên cho dọn lên từ lúc nãy, giờ thì nguội hết rồi.” Nàng lấy khăn ướt từ Phương Như rồi đưa cho hắn.

    (*Nơi ở của Ngô trạch tại kinh thành.)

    Lý Sở xắn tay áo, nhận lấy chiếc khăn trong tay nàng, “Đến Lan Thảo đường một chuyến nên mới trễ.” Lau tay lau mặt xong, hắn ló đầu tới trêu đùa con trai trong lòng nhũ mẫu, sau đó mới ngồi xuống bàn, thuận tay xoa đầu Hằng Nhi, “Nghe nói mấy hôm trước đến Thái Học viện với thầy hả? Có học được gì không?”

    Ấn tượng của cu cậu về chuyến đi ngày hôm ấy rất mơ hồ, lên lớp nghe ù ù cạc cạc, tan học thì ngủ li bì, đến khi tỉnh đã thấy nằm trên giường phòng mình, bên cạnh là Trần thái y đang vén mắt lật tai, thật đúng vô vị, giờ nghe cha hỏi thế, cu cậu chỉ biết lắc đầu.

    “Không biết không có gì xấu hổ, không biết mà giả vờ biết mới xấu hổ. Sau này nhớ theo thầy học hành chăm chỉ.” Hắn giơ tay định sờ đầu con nhưng thằng bé đã nghiêng đầu né đi, Lý Sở không những không buồn mà trái lại còn bật cười, quả nhiên con giống hệt hắn hồi nhỏ.

    Tiểu Thất ngồi bên nhìn hai cha con mà không khỏi lắc đầu, đúng là rồng sinh rồng phượng sinh phượng, con của chuột thì sẽ biết đào hang, gia giáo hệt như nhau, “Thằng bé ngang như thế đều là do chàng nuông chiều cả.” Nàng gọi Phương Bích đến dẫn con về phòng, thì giờ đã không còn sớm, cũng nên về phòng tắm rửa rồi.

    Cậu nhóc ngồi trước bàn kỳ kèo mãi, cho tới khi nghe cha nói đã đem quà về đặt trong phòng thì nó mới hớn hở chạy tót đi.

    Hằng Nhi rời đi, nhũ mẫu cũng ôm Hiên Nhi ra ngoài, bình thường Hiên Nhi ngủ với hai vợ chồng, song hôm nay là ngày tiểu biệt thắng tân hôn, dĩ nhiên sẽ đưa con ra ngoài.
    Tới lúc trong phòng chỉ còn lại hai vợ chồng, Tiểu Thất chống má nhìn hắn dùng bữa, “Chàng để Mai Uyển Ngọc sáng mai trở về Mai gia?”

    Lý Sở gật đầu, “Lúc nãy ở Đông phủ có nói chuyện với Tam ca, hiện nay chính trị Tần Xuyên đang rất bộn bề, không thể làm lớn chuyện, đành để nàng chịu ấm ức rồi.” Hắn gác đũa, “Trùng hợp hôm qua Tam ca theo thúc gia vào cung yết kiến thì có gặp Ngô huyện công, nhân tiện giúp Ngô huyện công được chức sai sứ.” Coi như lời xin lỗi tạm thời cho Ngô gia.

    “…” Đúng là gừng càng già càng cay, làm thế thì thứ nhất không những không cần nhắc lại chuyện nàng phải chịu thiệt, mà ngay cả Ngô gia cũng như đang nợ Tần Xuyên,

    “Thúc gia cao minh thật.”

    Lý Sở đánh mắt ra hiệu nàng chớ nói lung tung, để người ngoài nghe được còn nghĩ nàng không có dạy dỗ.

    Tiểu Thất lè lưỡi, sửa lời, “Đưa Mai Uyển Ngọc đi âu cũng là chuyện tốt, nhưng chẳng rõ về sau có người nào ác hơn tới nữa không.”

    Lý Sở bị nàng chọc cười, nàng đang nhắc hắn chớ có cưới thiếp nữa sao? “Đừng có quên, hai người ở Lan Thảo đường là chính nàng cho vào.”

    “Rõ là chàng được hời mà còn ở đây nói thiếp? Năm ấy thiếp có thân phận thế nào, có thể làm chủ thay chàng được sao?” Với tình hình lúc ấy, nếu nàng không để Mai Triệu vào cửa thì đừng mơ sống tốt.

    “Năm ấy không làm chủ được, chẳng lẽ bây giờ thì không?” Giờ đây gia tài tính mạng của hắn đều nằm cả trong tay nàng, nàng không cho phép ai vào cửa thì hắn cũng không có tiền mà nuôi.

    “Là thiếp lo cho chàng thôi.” Chứ tạm thời nàng rất yên tâm về hắn, “Quan hệ trong kinh thành quá phức tạp, hơn nữa nhà ta lại có bối cảnh như vậy, không biết có bao nhiêu người muốn đưa cô nương trong nhà tới nữa.” Ngô lão thái thái có phẩm cách cao quý thế nào? Không phải vẫn đưa nàng tới làm ấm giường cho hắn đấy sao? Đâu ai hay tương lai sẽ xảy ra chuyện gì?

    “Nói cho mình nàng biết một bí quyết có thể không cần phải lo…” Hắn nhích đến gần nàng.

    Tiểu Thất không tin hắn, nhưng vẫn đưa lỗ tai lại gần.

    “Sinh con cho ta đi, đến lúc ấy sẽ không rảnh mà lo mấy chuyện kia nữa.” Hắn nghiêm túc đề nghị, nhưng đổi lại là cái lườm đầy xem thường.

    Đêm hôm ấy, ngọn đèn ở Mai viện tắt từ rất sớm, mãi tới khi mưa phùn ngừng rơi, hắn mới an ủi bên tai nàng một câu một lời hai nghĩa “vất vả rồi”, đồng thời nói cho nàng biết một tin tốt: trên đường xuôi Nam lần này, hắn đã xin Tấn vương được chức sai sứ, vài hôm nữa sẽ rời khỏi đất kinh thành đầy thị phi, chí ít là trong vòng hai ba năm sẽ không ai có thể thêm người vào viện của bọn họ.


    ******



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 09:55 PM.

  9. #359
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 68

    BY QIN ZỒ

    Chương 68: Mẹ và con gái


    Không lâu sau khi Mai gia rời đi, Mai thị phòng lớn đổ “bệnh”, nghe bảo cần tịnh tâm nghỉ ngơi, không thể quản lý được, thế nên mọi công việc ở phòng lớn đều giao cả vào tay Phàn di nương.

    Ba tháng sau, tiết trời trở nên chan hòa ấm áp, Lý Hạ lên kinh báo cáo với tổ phụ và phụ thân là đã giải quyết mọi việc ở Tần Xuyên một cách êm đẹp, nhân tiện đưa thê tử Mai thị trở về Tần Xuyên. Nghe nói không ở tại nhà cũ trên đỉnh Thiên Diệp nữa mà đưa tới biệt viện ở Đào cốc, vì ở đó thích hợp tịnh dưỡng hơn.

    Mai thị sinh được hai cô con gái, đứa lớn năm nay đã mười một tuổi, kể từ khi Phàn di nương sinh con trai suýt gặp nạn, Hắc thị cảm thấy cần phải tách hai cháu gái ra khỏi mẹ đẻ, đưa hai đứa vào trường nữ. Mai thị bận đè đầu thị thiếp trong viện, không có thời gian quan tâm hai đứa nhỏ, lâu lâu mới như người điên bỗng nhớ tới, ôm hai cô con gái gào khóc, mới đầu còn ngập tràn tình thương, về sau càng khóc càng tức, bắt đầu tố cáo Lý Hạ ái thiếp diệt thê.

    Con gái lớn Lý Lạc Quân đã dần trưởng thành, thi thoảng cũng sẽ khuyên mẹ một hai câu, nếu cứ ở đây oán trách cha thì bằng sửa cái tính tranh cường háo thắng, dốc lòng quản lý hậu viện, tổ mẫu với cha cũng không hề nói sẽ giao quyền quản gia cho Phàn di nương, cũng bày tỏ chị em họ vẫn hy vọng mẫu thân có thể sớm ngày nhận thức tình cảnh trước mắt, nhưng Mai thị để hết lời khuyên ngoài tai.

    Hai cô gái đã vào trường nữ từ năm sáu tuổi, vì chưa tìm được thầy giỏi ở kinh thành nên Hắc thị tạm giữ các nàng lại Tần Xuyên, dù gì Lý Hạ cũng đang ở đấy.

    “Mẫu thân, hôm nay là ngày cuối cùng con và muội muội đến Đào cốc, ít hôm nữa phải lên đường đến kinh thành.” Tranh thủ khi mẹ mình tạm thời không khóc lóc kể lể, Lý Lạc Quân đã tìm được cơ hội nói ra mục đích chuyến đi lần này.

    “…” Mai thị sửng sốt, bỗng thấy sợ hãi, các con lên kinh thành thì nàng ta biết làm sao đây? Nàng ta lập tức chụp lấy tay con gái, “Lạc Quân, ngoài chị em con ra mẹ đã không còn ai để dựa dẫm, các con không thể bỏ mặc mẹ được.” Nếu hai đứa còn ở Tần Xuyên thì Lý Hạ vẫn sẽ dẫn con tới thăm nàng, nhưng nếu hai đứa nó đi rồi, chắc chắn Lý Hạ sẽ không đến đây nữa.

    “Thế… Mẫu thân cảm thấy chúng con cần làm gì?” Lý Lạc Quân nhìn vào mắt mẹ.

    “Đi tìm cha con, bảo cha con đón mẹ về được không? Nói về sau mẹ sẽ không bao giờ cãi lời nữa, chỉ chăm sóc hai chị em con sống qua ngày. Con là con đầu của cha con, từ nhỏ cha đã rất thương yêu con, lời con nói chắc chắn sẽ có tác dụng, sẽ hơn ả ở Yến Tử cư.” Sờ gương mặt thanh tú của con gái, nàng ta buồn bã, “Nếu con là con trai thì tốt biết bao, mẹ sẽ không phải chịu cực thế này.”

    Lý Lạc Quân cười khổ, “Mẫu thân nên mừng vì con là con gái mới phải.” Nếu nàng là con trai, có một bà mẹ không hiểu chuyện, chỉ chăm chăm lo cho nhà ngoại như thế, thì chỉ sợ Lý gia đã ra tay từ lâu rồi, sao có thể giữ bà lại để gieo họa cho chủ nhân Tần Xuyên đời kế tiếp? “Mẫu thân có còn nhớ vì sao lần này mình bị đưa đến Đào cốc không?”

    Nhắc tới chuyện này, Mai thị lại lấy làm ấm ức, hậm hực nói, “Sao mẹ có thể quên được? Cũng tại ả tiện phụ phòng năm làm hại, ả cảm thấy dì Uyển Ngọc nhà con uy hiếp địa vị ả ta, trăm phương nghìn kế tìm cách hãm hại muội ấy, còn to gan quành cả dì Tư Ngọc của con vào, hại nhà ông ngoại con phải bồi thường biết bao tiền bạc, thậm chí ảnh hưởng đến chuyện kinh thương Trường Hà. Mẹ đã cầu xin tổ phụ tổ mẫu của con mấy lần, nhưng mắt bọn họ đã mờ, ngay đến chuyện vu oan giá họa đơn giản như thế mà cũng không nhận ra.” Gì mà gia chủ Tần Xuyên, theo nàng ta thấy, cũng chỉ là có mắt không tròng, “Một Ngô gia Du Châu nhỏ nhoi mà dám so lớn bé với Mai gia chúng ta, không thử nhìn xem bản thân là thứ gì, châu chấu mà đòi đá xe!”

    Nhìn gương mặt méo mó vì tức giận của mẹ mình, Lý Lạc Quân bỗng nhớ đến lời của phụ thân: bà ấy đã hết cứu rồi, điều duy nhất phụ thân có thể làm là giữ lại danh phận của bà ấy vì hai chị em con, “Mẫu thân, có chuyện này mẫu thân phải thừa nhận, đúng là dì Tư Ngọc và Uyển Ngọc đã ra tay, Ngũ thẩm có thể không truy cứu là đã nể mặt Mai gia lắm rồi.”

    “Nói thì phải nói cho đúng, nó có bằng chứng không?” Nhắc tới việc này, Mai thị lại đắc chí.

    “…” Câu này của Mai thị khiến Lý Lạc Quân nhớ lại có lần nghe lén được tổ mẫu và tổ phụ đánh giá về mẹ mình —— vừa ngu vừa ác, đúng là không sai, những cô nương được lão thái thái Mai gia dạy dỗ đều có chung đặc điểm này, tưởng mình rất đường hoàng, không chút sơ hở, lại không hay toàn thiên hạ đã biết chuyện các nàng làm, “Mẫu thân, mẫu thân có bao giờ từng nghĩ, cùng là làm sai, nhưng vì sao Tam thúc có thể tha thứ cho Tam thẩm, thậm chí dốc hết gia tài trả nợ cho Triệu gia, nhưng phụ thân thì lại không tha thứ cho mẫu thân không?” Triệu thị cũng từng hồ đồ, nhưng rồi một ngày bỗng sực tỉnh, biết rốt cuộc mình phải đi đường nào, còn mẹ nàng càng đi càng lội xuống bùn, chính đạo không đi lại cứ đi tà đạo.

    Bị con gái nói trúng tim đen, Mai thị nổi đóa, “Nó tốt số hơn ta, có tới hai đứa con trai, vì con trai nên Tam thúc của con mới không làm gì nàng ta.” Sau đó lại nghĩ đến tình cảnh hiện nay của Triệu gia, “Nhưng được chồng tha thứ thì ích lợi gì! Nhà ngoại rơi đài thê thảm, dù tương lai có vực dậy thì cũng không bằng xưa, nàng ta cũng hết vẻ vang.”

    “Thế mẫu thân vẻ vang lắm sao?” Lý Lạc Quân nói.

    “Sao lại không vẻ vang? Mỗi năm Tết đến, nhà ngoại của con đưa biết bao thứ tốt tới cho chị em con còn gì? Có viện nào rạng rỡ bằng viện chúng ta không?” Cứ ngày Tết hằng năm lại là những ngày nàng ta sung sướng nhất.

    Nghe câu này, Lý Lạc Quân cười nhạt, “Đúng, ngày Tết mỗi năm, bên ngoại sẽ để cậu đưa tới nhà ta mấy xe quà lớn, nhưng mẫu thân có bao giờ tính xem, lúc quay về cậu đem đi bao nhiêu không? Chỉ tính riêng năm ngoái thôi, bên ngoại chuẩn bị cho chúng ta gần một nghìn lượng quà Tết, nhưng khi về cậu lại lấy đi hơn hai mươi nghìn lượng bạc từ trong kho riêng của phụ thân, hại mẫu thân mất quyền quản gia, cuối cùng đến giờ đã trả hết bạc chưa?”

    “Con… cái con nha đầu chết tiệt này, đó là cậu ruột của con, hơn nữa số tiền đó nào có lãng phí, dùng để đổi lấy chức quan, con còn nhỏ chưa hiểu chuyện, làm quan luôn cần cân nhắc trên dưới, hai mươi nghìn lượng ấy còn chưa thấm vào đâu, ngoại con còn phải thêm vào không ít. Cậu con làm quan, sau này khi con và muội muội đính hôn, người ta sẽ không xem thường.”

    “Con là trưởng nữ Lý gia Tần Xuyên, ai dám xem thường?! Phải cần tới một tiểu lại ngũ phẩm dùng tiền mua được để chống lưng sao?” Nàng nói thẳng.

    “…” Mai thị không ngờ con gái lại chặn họng mình như vậy! “Họ là ruột thịt của con đấy!”

    “Phụ thân con, thái gia và tổ phụ tổ mẫu của con cũng là ruột thịt của con, nếu đã cùng là ruột thịt, vì sao không thể cân bằng?” Lý Lạc Quân nghiêm mặt, “Giúp đỡ thông gia vốn không sai, nhưng Mai gia đi sai đường rồi, nếu đã là hỗ trợ thì phải là anh giúp tôi, tôi giúp anh, chứ không phải chỉ là tôi giúp anh. Xét về quyền thế lẫn tiền tài, Mai gia không địch nổi Lý gia, đã thế còn không làm tròn đạo lý kia, chỉ muốn được trợ giúp mà không hề nghĩ báo đáp, một lòng mưu lợi cho bản thân, hành vi như thế thì khác gì tiểu nhân? Mẫu thân luôn mồm mắng nhà ngoại Tam thẩm và Ngũ thẩm cậy quyền, không sai, bọn họ cũng như Mai gia, đều là người cậy thế mà sống, nhưng người ta đã làm thế nào? Triệu gia dù mất sạch gia tài cũng không làm liên lụy đến danh tiếng của thông gia, con cháu Ngô gia mượn thế Ngũ thúc có được chức vị, tận tụy canh phòng biên cương, không những không làm Ngũ thúc mất mặt, trái lại càng khiến Ngũ thúc nở mày nở mặt. Hơn nữa, Tam thẩm và Ngũ thẩm chưởng gia thế nào? Thu nhập nhà họ đâu hơn nhà ta bao nhiêu, vậy mà vẫn chi biết bao tiền bạc trong trận ở Đại Uyển Khẩu để ứng tiền tuyến, còn nhà ta chi được bao nhiêu?” Lúc ấy nàng đi theo tổ mẫu nên biết rất rõ, phòng ba phòng năm đưa đến hai mươi nghìn lượng bạc, chỉ mỗi nhà nàng là mười lăm nghìn lượng, phụ thân xấu hổ đến nỗi chỉ muốn chui xuống đất!

    “Tuy mẹ không tích cóp được nhiều tiền, nhưng khi Tần Xuyên gặp nạn thì ngoại con chưa từng nghĩ đến chuyện chạy trốn!” Mai thị bị con gái nói mà quáng lên.

    “Thế ư? Nếu không định bỏ chạy, vậy vì sao còn chuẩn bị hai chiếc thuyền lớn ở Trường Hà làm gì?” Đại nạn ập tới đầu, có nhà ai không tính đường lùi? Ngay đến Lý gia cũng có ý định đó, điều này không có gì đáng xấu hổ, là người thì luôn có tư tâm, “Triệu gia ngốc là vì không che giấu kỹ như các mẹ, họ Mai nhà mẹ có bao giờ thua ai về âm mưu quỷ kế.”

    “Họ Mai nhà mẹ?” Cánh môi Mai thị run lên, không ngờ con gái lại nói ra lời tuyệt tình đến vậy.

    “Đúng, họ Mai nhà mẹ, mẫu thân đặt tay lên ngực tự hỏi đi, mẫu thân có từng xem con và Lạc Dung là người nhà mình chưa?” Tiểu nha đầu mím môi, “Từ khi con hiểu chuyện cho đến nay, chỉ toàn nghe mẫu thân oán trách con không phải là con trai, con không thể củng cố địa vị cho mẫu thân, không thể giúp mẫu thân có được sự chú ý của phụ thân. Vì thế con luôn cố gắng vâng lời, hiểu chuyện, muốn mẫu thân được thoải mái hơn, bớt kể lể than trách với con và muội muội, thậm chí còn nghĩ cách để phụ thân đến chỗ chúng ta, nhưng mỗi lần phụ thân đến thì mẫu thân làm gì? Nào là khóc lóc, nào là than phiền, mắng chửi các tiểu di nương. Đấy là chuyện giữa vợ chồng hai người, làm con gái không thể phân xử hộ. Con chỉ muốn nhà ta được một bữa cơm bình yên, dù chỉ là một lần.” Cô bé lau khóe mắt ươn ướt, “Nhà ngoại là ruột thịt của mẫu thân, mẹ thương họ cũng không sai, nhưng mẫu thân có bao giờ nghĩ, con và Lạc Dung cũng là ruột thịt của mẫu thân không, mẫu thân chi tiền mua chức quan cho cậu, con không thấy có gì sai, mẫu thân chuẩn bị hồi môn sính lễ cho con trai con gái của cậu, đó là cháu mẫu thân , con cũng không thấy có gì không đúng, nhưng… mẫu thân có bao giờ nghĩ, con và Lạc Dung đã mấy tuổi rồi không? Mẫu thân có từng chuẩn bị gì cho chúng con không?”

    “…” Mai thị bị hỏi mà ngớ người, đúng là nàng chưa hề chuẩn bị, “Nhưng… con và Lạc Dung là con gái của cha con, cha con chắc chắn sẽ không bạc đãi hai đứa, cậu con không có nhiều tiền như thế, nên mẹ mới… chuẩn bị cho mấy đứa nó, để sau này không bị chê cười.”

    “Đúng, phụ thân sẽ không bạc đãi chúng con, vì nghĩ cho tương lai của con và Lạc Dung, phụ thân nói phụ thân sẽ không làm khó mẫu thân, cũng không viết hưu thư, nhưng e là từ nay trở đi mẫu thân phải ở lại đây lâu dài.” Cô bé đưa mắt nhìn cảnh sắc xung quanh, “Ở đây rất tốt, phong cảnh dễ chịu, thích hợp tu thân dưỡng tính.”

    “…” Mai thị chấn động, đi tới nắm chặt cổ tay con gái, “Lạc Quân, mẹ là mẹ ruột của con, con không thể không màng máu mủ được.”

    Nén cái đau vì bị siết chặt tay, Lý Lạc Quân hỏi nàng, “Mẫu thân muốn con làm gì?”

    “Đi xin cha con, xin chàng cho ta về, không đến kinh thành cũng được, chỉ cần về đỉnh Thiên Diệp thôi.” Nàng là Đại thái thái Tần Xuyên, là nữ chủ nhân tương lai, tuyệt đối không thể bị nhốt ở đây được, “Nếu không được thì con đi xin ông ngoại đi, xin ông ấy đi tìm Lý lão thái gia, nói gì thì mẹ cũng là Đại thái thái cha con cưới hỏi đàng hoàng mà.”

    “Ông ngoại?” Nàng hừ lạnh, “Chắc mẫu thân vẫn chưa biết nhỉ? Bà ngoại đã chọn Âm Nhi biểu tỷ, muốn đưa tỷ ấy đến chăm sóc chị em chúng con.” Hạng Trang múa kiếm, có ý ra tay với cha nàng đây mà*.

    (*Liên quan đến sự kiện Hồng Môn yến: Lỗ công Hạng Vũ bày tiệc ở Hồng Môn mời Bái công Lưu Bang đến dự, mục đích là giết chết Lưu Bang. Nhưng sau khi nghe Lưu Bang giãi bày, Hạng Vũ muốn từ bỏ ý định. Mưu thần của họ Hạng là Phạm Tăng không cam tâm, sai Hạng Trang vờ múa kiếm giúp vui, tìm cơ hội giết chết Lưu Bang nhưng không thành. Từ đấy có sự tích: Hạng Trang múa kiếm, ý tại Bái Công, chỉ hạng người bề ngoài thon thót nói cười nhưng lại ẩn chứa mưu kế nham hiểm bên trong.)

    “…” Mai thị ngồi phịch xuống giường, miệng lẩm nhẩm, “Không đời nào… Đã hứa là không đưa ai tới nữa cơ mà.”

    Nhìn mẫu thân ngây người, nước mắt Lý Lạc Quân tuôn như mưa, suy cho cùng cũng là mẹ ruột của mình, nàng thật sự không nỡ tuyệt tình, “Mẫu thân yên tâm, tổ mẫu và Phàn di nương đang chuẩn bị hồi môn giúp con và Lạc Dung rồi.” Phụ thân đã nói với nàng, trong nhà đã bắt đầu lo liệu hôn sự cho nàng, nên lần này lên kinh không biết bao giờ mới về, “Mẫu thân nhớ bảo trọng, dành thời gian suy ngẫm cho kỹ, có lẽ lúc đó tổ mẫu và phụ thân còn có thể đưa mẫu thân về.”

    Mai thị ngơ ngác ngồi tại chỗ, mặc kệ hai cô con gái tận tình khuyên nhủ, từ đầu chí cuối không một phản ứng.

    Tận lúc các nha hoàn bà tử tiễn hai cô gái đi, một hồi lâu sau, Mai thị mới hoàn hồn, gào thét đòi đuổi theo con gái, nhưng đã bị người hầu giữ lại.

    Trên đường núi cách đó không xa, Lý Hạ dựa vào gốc đào, thấy xe ngựa của con gái thì giục ngựa đi tới.

    “Phụ thân, mẫu thân sẽ ở lại đây mãi mãi sao?” Lý Lạc Quân vẫn muốn giúp mẫu thân.

    “Tùy vào bà ấy.” Lý Hạ thật sự rất hết cách với người vợ này, mười mấy năm qua không khác gì nước đổ đầu vịt, “Sau này hai đứa xuất giá, cứ lấy bà ấy làm gương, sống cho thật tốt, đó mới là báo đáp lớn nhất với cha mẹ.” Hắn rất sợ hai cô con gái bước vào vết xe đổ của Mai thị.

    “Còn Âm Nhi biểu tỷ thì sao? Phụ thân sẽ đón tỷ ấy đến ạ?” Lý Lạc Quân truy hỏi.

    Lý Hạ mỉm cười, “Tiểu nha đầu này, coi cha là hạng người gì hả?” Nếu hắn là người trọng nữ sắc thì tổ phụ và phụ thân còn chọn hắn làm người đứng đầu Tần Xuyên nữa không? “Bao giờ đến kinh thành, nhớ tới chỗ Ngũ thẩm xin lỗi thay mẹ con. Vì chuyện của Mai gia, mẫu thân con đã làm rất nhiều chuyện không phải với người ta.”

    Lý Lạc Quân gật đầu, hạ rèm xe xuống, chậm rãi ngoái đầu nhìn Đào cốc xa xa qua khung cửa, hy vọng mẫu thân sớm ngày tỉnh ngộ.


    ***

    Từ khi Mai thị rời đi thì Lý trạch yên ổn hẳn, Tiểu Thất cũng bắt đầu xắn tay thu dọn gia sản, bởi vì Lý Sở vừa nhậm chức: tới Điền Vu Thành ở Tây Bắc hỗ trợ huấn luyện tân binh.

    Nhưng đang thu dọn dở thì Tấn vương bỗng gửi tin tới, bảo hắn tạm thời khoan nhậm chức, nghe nói cơ thể thánh chủ không được khỏe, đã gần một tháng không lên triều, toàn là Tấn vương thay mặt.

    Đầu tháng Tư, hôn sự của Lý Lạc Quân đã có tiến triển, kết thân với trưởng tử nhà họ Trần ở Giang Nam, Trần gia cũng là đại thần khai quốc của Đại Chu, có điều hôm nay nhân số trong nhà lại khá ít hỏi.

    Nghe Phàn di nương bảo, sau khi Mai gia nghe nói về hôn sự thì đưa cả tiền lẫn người sang, muốn tìm lại sự tín nhiệm thân cận ngày xưa, nhưng Hắc thị ra mặt lệnh Lý Lạc Quân tự đuổi họ về: giữ đồ lại, nhưng người thì cấm tiệt bước chân vào nhà.

    Tiểu Thất nhủ bụng, Đại tiểu thư đúng là được Hắc thị dạy dỗ, thông minh đấy, biết phải vạch rõ giới hạn với Mai gia.

    Đến tối khi Lý Sở về, hai người hàn huyên chuyện hôn sự của Lạc Quân, hắn nói Trần gia là tự tay Lý Hạ chọn, vì ngày xưa từng tiếp xúc với con cháu Trần gia, cảm thấy không tệ.

    Nhắc đến chuyện con gái, lẽ tự nhiên nói tới hai cô con gái của Lý Hồng Nhược, nhất là An Tâm, cô bé được chính Lý Sở và Tiểu Thất chọn chồng cho, kết hôn với em họ của Phó Đô hộ Lưu Tiếu Kiệt. Năm nay đã là năm thứ hai xuất giá, hôm trước có gửi thư về, nói thai đầu sinh được một trai một gái, mẹ con bình an, trong nhà rất vui, gửi hai xe lớn quà cáp đến tận nhà.

    “Hôn sự của Trường An cũng được quyết định rồi, nhưng tình hình trong cung thế này, có cần gửi thư cho Đại tỷ, dặn tỷ ấy khẩn trương tiến hành sớm không?” Tiểu Thất hỏi Lý Sở, sợ nhỡ trúng quốc tang lại chậm trễ hôn sự con cháu.

    Lý Sở nhíu mày, “Lát nữa ăn cơm xong ta sẽ viết, trùng hợp ngày mai bên Tam ca có người về Tần Xuyên, thuận tiện nhờ họ chuyển hộ.”

    “Vậy thì hay quá, để mai thiếp vào trong kho xem có gì sẵn không, lấy ra vài món.” Cháu ngoại thành hôn, hắn là cậu thì không được keo kiệt.

    “Nhân tiện chọn hai món đưa đến Thuận Vương phủ nữa.” Lý Sở nói.

    “Thuận Vương phủ cũng sắp có hôn sự?” Tiểu Thất ngạc nhiên.

    “Là Tĩnh An huyện chủ lần trước đấy.” Lý Sở gắp một miếng màn thầu cho vào miệng, không quá để ý.

    “Nàng? Không phải đòi khăng khăng cưới Mạc Trường Mạnh bằng được à?” Mạc gia bị vị Tĩnh An huyện chủ này làm ầm đau cả đầu, có lần đại tiểu thư nàng ta xông thẳng vào Mạc trạch, nghe nói lúc ấy Mạc Trường Mạnh đang viết tấu chương trong thư phòng, sợ tới nỗi ôm y phục xộc xệch trốn ra cửa sau. Lý Sở biết được chuyện này thì cười rất to, Tiểu Thất chưa bao giờ thấy hắn cười thoải mái đến vậy.

    “Thuận Thân vương có cẩu thả tới mấy thì vẫn cần thể diện.” Con gái chạy tới nhà người ta chặn cửa, việc này mà bị đồn ầm lên thì ông ta còn gì vinh quang, “Huống hồ Thánh chủ sắp không ổn, Thuận vương phủ cũng không thể vô phép vô tắc như thế mãi được.” Khi Thánh chủ tại thế, Thuận Thân vương thích tùy hứng thế nào cũng được, vì người trên long ỷ là anh trai ruột của ông, nhưng sau này khi Tấn vương kế vị thì khoảng cách đã bị kéo giãn, không dễ có chuyện để nhà họ chuyên quyền, “Lão vương gia còn không rõ đạo lý này?”

    “Nếu đã hiểu rõ, vậy vì sao còn mặc kệ con cháu?” Nhìn xem trong vương phủ ông ấy nuôi những ai kìa?

    Lý Sở lắc đầu, “Chuyện trong nhà khó theo ý mình, nếu ông ấy dạy dỗ con cháu văn võ song toàn thì đó mới là đại kỵ.” Người có tài khó đảm bảo sẽ không đâm đầu làm chuyện gì đó, lão vương gia không muốn con cháu liên lụy nên mới bỏ mặc như vậy.

    “…” Hoàng gia đúng là không phải nơi dành cho người ở, “Nếu đã không quản được thì sao còn sinh nhiều thế làm gì?” Con gái ở Thuận vương phủ cộng lại ít cũng phải hai mươi. Còn gấp đôi số các người con của đương kim thánh thượng.

    “…” Câu này thì đến Lý Sở cũng không biết giải thích thay Thuận Thân vương thế nào.

    “Sao? Hết lý do rồi hả?” Tiểu Thất cười.

    Lý Sở nhíu mày, cầm tách trà lên súc miệng.

    Biết hắn phải đến thư phòng viết thư, Tiểu Thất đứng dậy đi vào phòng trong, tính tìm bộ y phục ở nhà cho hắn thay, nhưng vừa quay bước thì bị níu lại.

    Mấy ngày qua hắn toàn ở trong cung, nói không chừng lát nữa lại bị gọi đi cho xem, nên đã lâu rồi hai vợ chồng không có cơ hội bên nhau.

    Chỉ nghe thấy trong phòng vang lên tiếng tức giận, “Không sợ người ta biết thì nói chàng mặc kệ an nguy của quân chủ, chỉ biết hưởng lạc hả.”

    “Giải quyết một lần cho xong, về sau không cần lo.” Phong cách hành sự của hắn luôn nói một là một hai là hai, nếu đã thủ tang thì chắc chắn sẽ không động đến thịt, nhưng không có nghĩa là người ta có thể cắt xén khẩu phần của hắn, một miếng cũng không được!

    Bên ngoài nổi gió, có vẻ sắp trở trời, rèm cửa chập chờn trong gió, lúc sang trái lúc sang phải, khi lại bay lên.

    Chẳng mấy chốc, tiếng sấm chớp đùng đoàng đã kéo tới chân trời.

    Đây là cơn dông đầu tiên trong năm nay, như tiếng hổ gầm đến gần, át đi mọi âm thanh trong đất trời.

    Sau sấm chớp là cơn mưa nặng hạt, rơi xuống mặt đất tơi xốp.

    Mưa lớn kéo dài khoảng nửa canh giờ, sau đó chuyển thành mưa phùn.

    Cánh cổng Mai viện vang lên tiếng gõ, tiểu nha đầu giữ cửa đặt trái cây đang ăn dở xuống, đứng dậy đi ra mở cửa.

    Ở bên ngoài, một bà tử che ô bằng giấy dầu báo: “Cửa trong có chuyển lời, người ở Tấn vương phủ đến.”

    Tiểu nha đầu không dám chậm trễ, chạy dọc hành lang đi tới mái Tây, bẩm báo lại với Phương Như và Phương Quyên trong phòng.

    Phương Như đứng dậy nhìn xung quanh, thấy nội thất sáng đèn thì phủi vỏ hạt dưa trên người, đi tới chính phòng.

    “Phu nhân, ở cửa trong truyền lời, báo rằng người của Tấn vương phủ đến.” Phương Như đứng ngoài cửa thưa.

    “Biết rồi.” Tiểu Thất đáp.


    ********



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 10:25 PM.

  10. #360
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 69

    BY QIN ZỒ

    Chương 69: Quốc tang (1)


    Búi tạm mái tóc rối phục vụ hắn trước, rồi nàng mới bảo Phương Như chuẩn bị nước tắm.

    Nhưng vừa tắm xong thì lại nghe Phương Quyên gấp gáp thưa, nói là trước khi đi tướng quân dặn phu nhân đến Đông phủ báo một tiếng, sớm chuẩn bị lụa xanh vải trắng.

    Tiểu Thất nghe thế thì giật mình, e rằng vị trong cung khó lòng qua khỏi, nàng vội vã mau chóng thay y phục đến Đông phủ.

    Đã gần giờ Hợi hai khắc, Đông phủ đã đi ngủ, buộc lòng bảo người trực đêm gõ kẻng. Người trong nhà nghe thấy bốn tiếng, hớt hải thắp đèn dậy.

    Mấy ngày qua Hắc thị sinh hoạt trong phòng cháu gái, vừa nghe thấy tiếng kẻng thì vội vã mặc quần áo đến đại sảnh.

    Tiểu Thất gặp Hắc thị đầu tiên, sau khi nói rõ tình hình với bà, Hắc thị lập tức dẫn nàng đi tìm chồng, người này truyền tai người kia, cuối cùng cũng đến tai Lý lão thái gia.

    Lão thái gia đang ngồi trên đệm cói đọc sách, lúc nghe thấy bốn tiếng kẻng là ông đã liệu được sự tình không ổn, bèn lệnh tiểu đồng hầu hạ mình mặc quan phục, tới khi con trai bước vào thì ông đã chỉnh trang y phục, dặn con trai dẹp hết đồ dùng vàng bạc, chặt mấy cây tre, bắt đầu chuẩn bị mành tế.

    Chiếu chỉ trong cung cũng truyền tới đúng vào lúc này, cụ ông không nghỉ ngơi lấy một khắc, lập tức ngồi kiệu đi tới cửa cung.

    Ông vừa đi, các phòng ở Lý trạch cũng sáng đèn: người quét dọn đình viện, kẻ thu dọn đồ đạc, chặt tre chặt trúc, treo rèm tế, phát tang phục.

    Đầu canh năm khi gác chuông gióng lên hồi chuông báo tử, cửa chính Lý trạch cũng chậm rãi mở ra…

    Ngay lập tức sư tử đá ở hai bên cửa được phủ lên đồ tang, có người dùng lụa xanh che đi đôi mắt, cắm tre xanh vào sau lưng bệ sư tử đá, trên ngọn tre treo tấm mành lụa đen.

    Tiếp theo đó, cổng chính ở từng nhà trong ngõ Ô Y cũng mở lớn, dựng tre treo mành, cứ như vậy chậm rãi lan rộng. Khi chân trời phương Đông hửng sáng, toàn thành đã để tang, đứng nghiêm không tiếng động.

    Không lâu sau khi chuông báo tử vang lên, dưới sự hướng dẫn của Lý Nhượng, cánh đàn ông nhà họ Lý đã tới cửa cung, cùng văn võ toàn triều quỳ bên ngoài điện Tuyên Đức.

    Đến giờ Mão canh ba, trong cửa cung đi ra chín hàng người ngựa, toàn thân mặc đồ trắng, chia làm ba hướng Đông Tây Nam, đi dọc theo trục trung tâm của kinh thành báo tin buồn. Đến nỗi, mọi quan dân cúi đầu hướng về phía Bắc, òa khóc đau lòng.

    Tiểu Thất tới thế gian này đã mười mấy năm, nhưng đây là lần đầu gặp quốc tang, không rõ quy định thế nào, chỉ biết nhìn Hắc thị làm theo nhất nhất.

    Được Hắc thị dẫn đầu, toàn thể Lý gia quỳ trên đường hướng về phía Bắc khóc khoảng nửa canh giờ, đến giờ Thìn canh ba mới đứng dậy trở về.

    Hắc thị dặn dò con dâu, cháu dâu và các nữ quyến những chuyện quan trọng trong lúc quốc tang, nhất là khoảng thời gian nhập quan của Thánh chủ, kỵ huyên náo, kỵ hưởng lạc, kỵ điểm trang, tóm lại không được dính dáng đến chuyện ăn chơi hưởng lạc. Rồi sau đấy là nói về các thủ tục phức tạp.

    Tiểu Thất nghe mà lấy làm hưởng thụ, chỉ hận không cầm bút ghi chép lại. Dù gì nàng cũng không xuất thân từ nhà hào môn, biết rất ít các thủ tục “cao cấp” này. Không biết thì phải học, nhất là với thân phận của chồng nàng, nói không chừng sau này sẽ đi tới bước kia, giờ có thể học được chút nào hay chút ấy, đúng là Có học nhiều mới biết ta còn dốt.
    Ở Đông phủ nghe hết các thủ tục cần thiết, nàng quay về nhà dặn dò một hồi, đến đầu giờ Tỵ mới bắt đầu ăn sáng.

    “Bụng đã lớn thế này mà còn không ở nhà nghỉ ngơi, đến viện làm gì?” Nhìn Hồng Phất dọn bàn cơm, Tiểu Thất trách mắng.

    “Bên ngoài xảy ra chuyện lớn quá, sợ chỗ phu nhân thiếu người, Thanh Liên và Mai Hương đều đã xuất giá, sợ người mới không lo liệu nổi, không giúp được gì.” Hồng Phất sờ cái bụng đã phình tô như chiếc nồi.

    “Tạ Tế Đường cũng thật là, sắp sinh rồi mà còn để em chạy tới đây.” Tiểu Thất thở dài.

    “Tối qua chàng đã ra ngoài cùng tướng quân, đến nay vẫn chưa về.” Được Phương Như dìu, Hồng Phất ngồi xuống ghế nhỏ, cầm đồ thêu Phương Quyên để trên bàn tiếp tục, “Hôm trước cháu ngoại của cha Tú Tuyết dẫn người nhà lên kinh làm ăn, ở lại chỗ bọn em vài hôm, thì có nghe cháu dâu của chàng nói vài chuyện về Mai gia, Mai Tư Ngọc kia vừa về Ngưỡng Xuyên đã bị lão phu nhân Đào gia hạ lệnh cấm túc, giờ đến nhà mẹ cũng không về được, Mai gia cũng không dám dính tới.”

    Phương Như ngồi bên bĩu môi, “Thị ta làm ra chuyện đó với Hằng thiếu gia, chỉ cấm túc thôi là đã hời cho thị quá rồi.”

    Tiểu Thất hừ lạnh trong bụng, loại đàn bà vừa ngu ngốc lại độc ác như thế cần phải trị mạnh tay mới được, tương lai hẵng còn dài.

    “Mai Uyển Ngọc thì sao?” Phương Như tò mò tình hình dạo này của nàng ta.

    Hồng Phất nhìn Tiểu Thất tập trung ăn uống, nói, “Nghe bảo nhà nàng ta đã tìm được nhà chồng tương lai cho nàng ta rồi, là một thương hộ làm gốm ở bên Ngưỡng Xuyên.”

    “Thương hộ?” Phương Như cảm thấy quá chênh lệch, trước đó nàng ta là quý thiếp nhà Công hầu, thế mà lại đi kết thân với một tiểu thương hộ?

    “Thanh danh không tốt, có nhà nào ở Tần Xuyên muốn nàng ta về làm dâu nữa, nhưng ra khỏi Tần Xuyên thì nào ai biết tới Mai gia nhà họ? Gả xa thì thà ở lại Tần Xuyên, chí ít còn có đằng ngoại mà dựa dẫm.” Hồng Phất nói.

    Tiểu Thất mở miệng, “Thật ra đó chưa chắc đã là chuyện xấu với nàng ta.” Sống đơn giản sau khi hồi tâm dễ có khi sống thọ trăm tuổi, nhưng dĩ nhiên, tiền đề là nàng ta thật sự chịu hồi tâm.

    Phương Như và Hồng Phất gật đầu nói phải.

    “Thế mới thấy Triệu di nương có được kết quả tốt.” Phương Như cười nói.

    Đã một thời gian Hồng Phất không đến nhà trên, đương nhiên không biết chuyện trong viện, lập tức hỏi đã có chuyện gì.

    Phương Như trả lời, “Chuyện là nàng ta nhờ phu nhân tìm người mai mối giúp đó, bữa trước Vạn phu nhân ghé nhà, phu nhân thuận miệng nói đôi câu, Vạn phu nhân khen thẳng phu nhân nhà chúng ta đại độ đại lượng, thế là nhận lời luôn. Mới hôm trước còn sai người tới đưa tin, nói Vạn đại nhân có một thuộc hạ đang tòng quân ở Thanh Châu, năm ngoái vợ qua đời vì sinh khó, để lại một cô con gái. Vạn phu nhân cho người đi hỏi, bên kia cũng nhận lời rồi, nghe nói trong nhà cũng có ít ruộng đất, người kia cũng khá chững chạc, tuổi tác không quá lớn. Phu nhân bảo muội đến Lan Thảo đường chuyển lời, Triệu di nương đồng ý rồi, giờ bên kia đang coi ngày để đón người đi đấy.” Ai dè lại gặp quốc tang.

    “Thế thì tốt quá, nhưng Triệu gia có bằng lòng không vậy?” Hồng Phất cảm thấy phải chu toàn mọi việc mới ổn thỏa.

    “Tỷ chưa nghe nói hả? Cha của Triệu di nương đã ngã ngựa qua đời. Lo liệu tang sự xong, mẹ cả của nàng ta sai người đưa em trai về, cũng lấy luôn mấy mẫu ruộng ở Tần Xuyên, bảo là ra riêng, từ nay trở đi thân ai nấy lo.” Từ khi Mai Uyển Ngọc rời đi, thỉnh thoảng Phương Như sẽ đến tìm Thanh La tán gẫu, chuyện của Triệu gia cũng nghe được từ chỗ Thanh La.

    Hồng Phất nghe thế thì thở dài, “Xẻ đàn tan nghé, mỗi người tự lo cho mình.” Mới có bao năm trôi qua, vậy mà Triệu gia kiêu ngạo năm nào đã thất thế.

    “Thiên hạ này có bữa tiệc nào không tan.” Tiểu Thất tổng kết một câu.

    Tiểu Thất vừa ăn xong thì ở cửa trong đến truyền tin, báo tướng quân vâng lệnh đến Hoàng lăng đốc thúc công việc mai táng, đầu giờ trưa sẽ đi qua ngõ Ô Y, dặn trong nhà chuẩn bị hành lý.

    Nhìn đồng hồ cát, đã sắp tới trưa rồi, Tiểu Thất vội vã bắt tay vào công việc.

    Đến đầu giờ trưa, quả nhiên Lý Sở mặc đồ tang tới cửa trong.

    Tiểu Thất đứng chờ ngoài cửa thùy hoa, từ đằng xa thấy bộ tang phục trên người hắn có vẻ không vừa, lập tức bảo Phương Như lấy bộ đồ đã chuẩn bị sẵn trong tay nải ra.

    Lý Sở đang bận, nào có thì giờ thay đồ, chê nàng rắc rối.

    “Nói ít thôi, chàng mau thay đi, chàng ăn mặc thế này đi ra ngoài mà không sợ mất mặt triều đình hả.” Vừa nói nàng vừa cởi tang phục trên người hắn xuống, không biết mặc tạm đồ của ai mà tay áo thì ngắn, đến cả áo ngoài cũng không phủ quá giày.

    Ngoài miệng Lý Sở cứ chê nhưng vẫn ngoan ngoãn để vợ cởi áo tang, cũng nhận đồ mới mặc vào.

    Mặc vào xong, Tiểu Thất lại thắt một chiếc hà bao vào bên hông hắn, “Mấy ngày tới sợ chàng phải thức đêm, trong túi đen có vài viên thuốc, mỗi ngày chàng ăn một viên, còn mấy viên ở túi trắng chỉ được ăn khi nóng, chớ có nhầm đấy.” Rồi nàng nhìn hắn, “Thôi bỏ đi, nói với chàng cũng vô ích, để thiếp dặn Chu Thành.”

    “Nàng trông coi nhà cửa cẩn thận, có gì không biết thì tới Đông phủ hỏi Đại bá mẫu, chứ sợ không để ý nổi.” Lý Sở cũng đang gấp không có nhiều thời gian, chỉ dặn dò vài câu rồi vội vã lên đường.

    Tiểu Thất đứng trước cổng nhìn bóng lưng hắn rời đi, thở dài một hơi, cứ nói muốn giành thời gian cho nàng và các con, nhưng nhìn thế này, không biết bao giờ mới có dịp rảnh.


    ***

    Tại phố sau ở Lý phủ.

    Hồng Phất vác bụng bầu, được tiểu nha đầu đỡ chậm rãi đi vào tiểu viện.

    Tú Tuyết đang phơi đồ trong sân, thấy nàng vào thì hô to vào phòng, “Cha ơi, dì Hồng về rồi kìa.”

    Tạ Tế Đường đang thay áo tang, đáp một tiếng rồi đi ra, một tay áo còn đang vắt lủng lẳng trên vài, “Đang có thai sao còn đi ra ngoài?”

    “Nửa đêm nghe thấy tiếng chuông báo tử, biết trong cung có chuyện, nghĩ bên chỗ phu nhân ngoài tụi Phương Như Phương Quyên thì toàn là người mới vào, ta không yên tâm nên dậy sớm qua đó.” Nàng một tay chống nạnh, một tay đỡ bụng, được chồng dìu vào nhà, “Chàng không cần theo tướng quân đến hoàng lăng à?”

    “Có hội Chu Thành Lỗ Hợp đi rồi, không cần ta phải đi, trong phủ còn có biết bao nhiêu chuyện, lúc nãy trên đường về ta có theo tướng quân rẽ vào Ngụy gia một chuyến, lão gia bên kia cũng đang nguy kịch, cũng cần phải chuẩn bị.” Y cẩn thận đỡ vợ ngồi xuống giường sưởi.

    “Lúc nãy ngồi ở nhà trên, Đại thái thái Đông phủ cho người tới tìm phu nhân lấy sâm núi, xem ra thái gia nhà chúng ta cũng thường xuyên dùng thuốc. Giờ còn phải ở trong cung thủ linh quỳ bái, cứ giày vò như thế, sợ cũng không xong.” Hồng Phất nói.

    Tạ Tế Đường thở dài, “Trên đường về, tướng quân cũng có nói chuyện này, bảo ta chuẩn bị sớm.”

    Hồng Phất nhìn rèm cửa, “Chuyện khác không khó, nhưng hôn sự của Tú Tuyết thì làm sao đây?” Tú Tuyết đã được hinh cho cháu họ của bà con xa nhà y, vốn năm nay sẽ qua cửa, nào ngờ gặp phải quốc tang, không biết phải chờ đến bao giờ.

    “Theo lệ thì quốc tang sẽ kéo dài ba năm, nhưng xưa nay vẫn tùy cơ ứng biến, vì thế ba mươi sáu ngày sau khi hạ tang, quan viên hạ thần có thể cưới gả, hơn nữa nhà ta cũng không làm lớn, đợi xem trong cung định nhập quan bao lâu đã. Cùng lắm là chậm tới năm sau, hai đứa nó còn nhỏ, cũng không vội.” Lại nhìn bụng vợ mình, “Chỉ là nàng phải chịu thiệt rồi.” Sinh con vốn là chuyện vui, nên mở tiệc mời rượu mới phải, nhưng vì quốc tang nên có lẽ những chuyện này phải tạm gác lại.

    Hồng Phất cười, “Mở tiệc cũng toàn để người khác ăn, chi bằng tiết kiệm giữ làm chi phí trong nhà.” Dù cả hai vợ chồng đều có tiền lương khá cao, nhưng chi tiêu trong nhà cũng nhiều, nay sắp sinh con, kiểu gì cũng thêm nhũ mẫu nha đầu, có thêm người không lẽ không thêm tiền, “Có phải chàng lại lén sai người đưa bạc cho hắn ta không?” Hắn này chính là ông anh nhà ngoại cố chấp của nàng.

    Tạ Tế Đường hắng giọng, “Huynh ấy đổi tính rồi, cũng đã nhiều tuổi, vẫn phải thành gia lập nghiệp.”

    “Tốt nhất là ở không cả đời đi, đỡ làm hại người khác.” Hồng Phất lẩm bẩm, dù nói thế nhưng trong lòng vẫn cảm kích chồng, không những không chê nàng có người anh như thế mà thỉnh thoảng còn đưa tay giúp đỡ.

    Hai người đang nói chuyện thì một tiểu nha đầu vén rèm, xách cặp lồng đi vào.
    Thấy Tạ Tế Đường đứng dậy toan đi, Hồng Phất níu y lại, “Ăn cơm đã rồi đi.”

    “Trong nhà bận lắm, ta phải qua đó ngay.” Tạ Tế Đường nói.

    “Không ăn thì chàng đừng hòng đi đâu.” Hồng Phất làm dữ.

    Tạ Tế Đường sợ nhất là nàng làm nũng, nhất là ở trước mặt người ngoài, lần nào cũng luống cuống tay chân.

    Tiểu nha hoàn vừa bày mâm cơm vừa hé môi cười trộm.

    Hai tai Tạ Tế Đường đỏ bừng, bị kéo ngồi xuống bàn.

    Nhìn dáng vẻ nghiêm túc của y, Hồng Phất không nén nổi cười, nhớ lại đêm tân hôn y cũng như thế: ngồi nghiêm trên đầu giường, hai mắt nhìn thẳng.

    Mới đầu nàng ngại không dám gọi y, hai người cứ thế ngồi đến nửa đêm, cuối cùng nàng không trụ nổi ngã ra ngủ, tới sau nửa đêm mới sực nhớ trên giường còn lót khăn trắng, nghĩ dù gì cũng đã mất thể diện, mất ở chỗ y còn hơn mất với bên ngoài, thế là nàng đứng dậy cởi đồ ra, thổi tắt đèn, tiếp theo đó y cũng không còn ngồi yên nữa.

    Vừa gắp thức ăn cho y, nàng vừa nhớ đến mấy người bạn thuở tấm bé.

    Nay Thanh Vi đã là phu nhân nhà quan, Thanh Liên là bà địa chủ, bản thân lại là quản sự nhà Hầu phủ, có mái ấm khá ổn, chí ít bọn họ đều rất hài lòng, cũng phải nên cám ơn Thất cô nương đã cùng lớn lên với các nàng, “Phu nhân nói muốn về Du Châu một chuyến sau khi hết quốc tang, ta cũng muốn đi cùng phu nhân.”

    Tạ Tế Đường gật đầu, “Được.”

    Nhìn y tập trung ăn uống, Hồng Phất đánh bạo giơ tay chạm vào mặt y.

    Hồi trước khi còn phục vụ ở nhà trên, thỉnh thoảng nàng thấy phu nhân hay chạm vào tướng quân như thế, và hôm nào làm thế thì các nàng không cần trực đêm ở chái phòng nữa, vì động tĩnh trong phòng quá lớn. Nên nàng vẫn luôn muốn thử một lần.

    Ừm, quả nhiên tối đó y không dám về ngủ, thậm chí cả lúc thay quần áo cũng không dám để nàng lại gần…

    ***

    Vì Tạ Tế Đường phải sắp xếp mọi việc trong phủ, nhất là sau khi Thánh chủ từ trần, mọi chuyện tang sự do một tay y lo liệu, thế nên đã mấy hôm liền không thấy người đâu.

    Sáng sớm hôm ấy, Hồng Phất vừa ăn sáng xong, nghĩ đến đồ cưới của Tú Tuyết vẫn còn nhiều món chưa thêu xong, nhưng vừa cầm kim chỉ lên thì bà tử trong phủ tới tìm nàng, báo là phu nhân ở Mạc trạch tới, phu nhân đi vắng nên gọi Hồng Phất ra sau vườn tiếp chuyện.

    Lúc Hồng Phất tới vườn, Ngô Thiếu Quân đang ngồi trong thảo đình, Lâm ma ma đứng bên hầu hạ.

    Thấy nàng đến, Lâm ma ma lập tức đi tới đón, nói sáng nay phu nhân đã theo thái thái và các phu nhân ở Đông phủ đến Ngụy gia, nghe bảo lão thái gia bên ấy đang cơn nguy kịch, nửa đêm hôm qua đã mặc luôn cả áo liệm rồi. Cô thái thái ở Ngô gia đến thật không đúng lúc.

    Hồng Phất đã hầu hạ chị em Ngô gia từ khi còn nhỏ, biết rất rõ sở thích của mỗi người, thế là bảo Lâm ma ma đi trước, lại sai bọn nha đầu xuống bếp lấy mấy món điểm tâm Ngô Thiếu Quân thích đến.

    Mấy người chủ tớ hàn huyên chuyện trò.

    “Hôm qua vợ chồng Đại lão gia Mạc gia lên kinh thành, phu nhân và lão phu nhân sang thỉnh an, có nghe nói một chuyện, vì nghĩ có liên quan đến Đại cô nhà tỷ nên tới nói một câu.” Thanh Phỉ giải thích mục đích.

    Hồng Phất ngạc nhiên, “Đại cô nào cơ?” Đại cô Lý gia là Lý Liên Nhược, nhưng nếu nói về phòng các nàng thì đó chính là Lý Hồng Nhược.

    “Đương nhiên là nhà các tỷ rồi.” Thanh Phỉ nói.

    Hồng Phất ngạc nhiên, “Nhà nàng ấy thì gặp chuyện gì?” Đào gia không phải nhà lớn, con cái cũng ít, có chuyện gì tới nỗi lại truyền ra ngoài?

    “Là cậu con trai nhà nàng ấy, tên Trường An, có phải sẽ kết thân với cô nương Tôn gia ở Thanh Châu không?” Thanh Phỉ hỏi.

    “Đúng là có chuyện này, phu nhân còn dặn chuẩn bị không ít đồ, tiểu công tử rất cầu tiến, năm ngoái đã đỗ Cử nhân, còn định năm nay sẽ đưa sính lễ tới, sao vậy?” Hồng Phất hỏi.

    “Rốt cuộc là ai làm mai?” Ngô Thiếu Quân hỏi.

    Hồng Phất do dự, “Chuyện này nô tỳ cũng không rõ, nhưng hồi đầu năm Đại cô có gửi thư tới, nói là đã đính hôn cho công tử, lúc ấy phu nhân và tướng quân đang bận chuyện chuyển nhà nên không để ý nhiều lắm.”

    “Bà cô nhà tỷ cũng thật là, hôn nhân đại sự của con trai mà không hỏi thăm rõ ràng.” Thanh Phỉ thở dài.

    Có một người nhà họ Mạc có thông gia tại Thanh Châu, Thanh Châu cách kinh thành không xa, nên khi Mạc lão gia tới thì bên kia cũng phái người đến thỉnh an. Nữ quyến tụ tập lại với nhau, tám chuyện xa gần là cách dễ nhất để kéo lại khoảng cách, huống hồ còn là phụ nữ ở nhiều nơi ngồi lại, chắc chắn không thiếu chuyện để nói. Một người trong đó đến từ Thanh Châu mới kể đến chuyện ở Thanh Châu.

    Nhân vật chính trong chuyện lần này chính là cô nương Tôn gia ở Thanh Châu, nghe nói vị cô nương này mặt mũi ưa nhìn, đầu óc nhanh nhạy nên rất được trong nhà nuông chiều, từ nhỏ đã không đếm xỉa đến quy củ, mới mười một mười hai tuổi đã tìm người dạy mình cưỡi ngựa, vấn đề nằm ở chỗ người dạy này.

    “Mười bốn mười lăm tuổi đã theo người ta chạy ra ngoài hơn mười ngày, Tôn gia cố ý giấu diếm, nhưng chính gã dạy cưỡi không biết xấu hổ tung tin đồn, nói trong những ngày đó, cả hai như hình với bóng, cùng gối chung chăn… Nói chung là chuyện khó nghe lắm.” Thanh Phỉ khoát tay, nàng không nói nổi mấy lời làm bẩn lỗ tai đó.

    “Hả?” Hồng Phất ngớ người, “Tôn gia cũng từng làm quan, có cô nương nào mà không có nha hoàn bà tử theo hầu? Sao có thể chạy không ra ngoài hơn mười ngày được?” Nghe sao khó tin quá?!

    Ngô Thiếu Quân mới nói, “Vậy mới thấy rõ gia phong của Tôn gia, tuy lời đồn chưa chắc đã là thật, nhưng sau này biểu thiếu gia của các ngươi còn phải làm quan, danh tiếng là điều rất quan trọng, hôn nhân đại sự không thể không cẩn thận, vẫn nên cho người nghe ngóng thêm đi.”

    “Đúng thế, nghe nói Tôn gia kia đã đồn khắp Thanh Châu là cô nương nhà họ sắp gả cho biểu thiếu gia ở phủ các tỷ, giờ toàn Thanh Châu đều cười nhà bọn tỷ, lời gì cũng nói được hết. Phu nhân nhà muội nghe mà giận lắm, nghĩ vẫn thấy nên báo một tiếng.” Thanh Phỉ nói.

    Hồng Phất nghe xong cũng giận run, “Đúng là xúi quẩy, đang yên đang lành tự dưng chịu oan, chuyện nhà họ liên quan gì tới phủ chúng ta!”

    Đến khi Tiểu Thất từ Ngụy gia quay về, nghe thuật lại thì không quá giận dữ, nhưng vẫn thấy bực mình, Lý Hồng Nhược là người chu toàn, đáng nhẽ sẽ không để xảy ra sai lầm nhỏ nhặt như thế mới phải.


    *********



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 10:33 PM.

 

 

Similar Threads

  1. Tỉa trái cây trang trí
    By lolem in forum Gia Chánh
    Replies: 1
    Last Post: 02-16-2013, 09:59 PM
  2. Adam và Eva bàn câu chuyện trái nho khô
    By mayngan2 in forum Tiếu Lâm
    Replies: 0
    Last Post: 11-27-2012, 10:37 AM
  3. Sự mách bảo của trái tim
    By MưaPhốNúi_ in forum Truyện
    Replies: 0
    Last Post: 07-22-2012, 09:58 AM
  4. Replies: 0
    Last Post: 09-20-2011, 09:31 AM

Posting Permissions

  • You may not post new threads
  • You may not post replies
  • You may not post attachments
  • You may not edit your posts
  •  
All times are GMT -7. The time now is 12:37 AM.
Powered by vBulletin® Version 4.2.5
Copyright © 2022 vBulletin Solutions Inc. All rights reserved.
Forum Modifications By Marco Mamdouh