Register
Page 31 of 37 FirstFirst ... 212930313233 ... LastLast
Results 301 to 310 of 370
  1. #301
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 10

    BY QIN ZỒ

    Chương 10: Đông phủ (1)


    Ngày Lý Sở lên đường ra Bắc.

    Hậu viện Lý gia chong đèn sáng rực từ đầu canh tư, lần này nam chủ nhân đi không rõ bao giờ mới về, vì vậy phải chuẩn bị thật đầy đủ, quần áo vớ giày dùng bốn mùa, tay nải chăn đệm, vật dụng sinh hoạt hằng ngày, từ thứ lớn như xe ngựa đao kiếm cho đến nhỏ như nhẫn ngọc đều phải phân loại đặt trong từng rương một, có tổng cộng ba chiếc xe, ngoài ra còn nhiều quà quê gửi tặng thượng cấp và đồng liêu, lại chất đầy hai chiếc xe.

    Hơn nữa, Tiểu Thất còn dặn Hồng Phất chuẩn bị áo cơm đồ dùng cho mấy người Chu Thành, không phải nàng định hối lộ người bên cạnh hắn mà đấy là những việc cơ bản của nữ giới chốn hậu viện, bình thường ở Ngô gia, giúp lão gia chuẩn bị hành lý cũng làm thế.

    Đến đầu canh năm, tiền viện tới báo đã chuẩn bị xong xe ngựa, Lý Sở chào tạm biệt Vương ma ma, lại dặn Tiểu Thất phải chăm sóc bà ấy nhiều vào, rồi sau đó mới sải bước đi ra ngoài.

    Một già một trẻ đứng trước cửa thùy hoa, sau lưng là nửa sân nha hoàn bà tử, trông cảnh đúng là chia tay đầy bịn rịn.

    Mãi tới khi bóng lưng hắn biến mất ở đầu đường, mọi người mới phân tán.

    Tiểu Thất đỡ Vương ma ma định đưa bà về phòng, xuân hàn trời lạnh, hơn nửa đêm bà cụ đã phải dậy sớm bận trước bận sau, cũng thực làm khó bà.

    Hai người vừa rẽ vào con ngõ ở Tùng Bách viện thì nghe thấy phía sau có người đuổi theo.

    “Ma ma, nương tử, ở Đông phủ truyền tin tới, nói đầu trưa mai sẽ vào kinh.” Người đến là bà Tạ.

    Vương ma ma nghe thế thì ngẩn người, ngay đến Tiểu Thất ở bên cạnh cũng sững sờ, trong thoáng chốc chưa tải nổi Đông phủ là ai, sau đó mới sực nhớ ra, ý bẩm gia chủ ở Tần Xuyên đã đến.

    Nơi bọn họ ở bây giờ chỉ là viện phụ của Lý trạch, còn Lý trạch thực sự to hơn nơi này nhiều, đó mới là phủ đệ của Lý gia Tần Xuyên tại kinh thành, bình thường bỏ trống, vì người nhà họ Lý chủ yếu đều ở Tần Xuyên.

    “Nhanh, nhanh gọi tướng quân lại.” Vương ma ma lập tức sai người đuổi theo Lý Sở, gia chủ đến, nếu lúc này hắn đi thì khác gì không nể mặt người ta, có gì cũng phải tiếp đón xong rồi mới hẵng đi.

    “Ma ma chớ sốt ruột, tin là đưa đến tay tướng quân, nghe nói lần này Trưởng công tử dẫn đội ngũ, vừa nãy tướng quân đã cho người đi đón, dặn ta đến báo lại với ma ma, phải cho thêm người sang Đông phủ quét tước.”

    “Đúng rồi, nhân lúc người trong viện còn chưa đi hết thì gọi tất cả tới Trúc Khê các, ta cũng sang ngay.” Vương ma ma có vẻ sốt ruột, khoanh hai tay lại, chân mày nhíu chặt, một lúc sau mới kéo Tiểu Thất đến Trúc Khê các.

    Nhờ có Tiểu Thất ở bên góp ý nên đến giờ ăn sáng, Vương ma ma đã bố trí xong. Hậu viện có mấy chục người mà chỉ giữ lại ba bốn người phục vụ, còn lại được phái đến Đông phủ quét dọn, ngay tới Thanh Liên và Hồng Phất cũng không thể may mắn trốn thoát.

    Bữa trưa và tối ăn ở viện Tùng Bách của Vương ma ma, thứ nhất là ít người, thứ hai là ma ma muốn nói cho Tiểu Thất biết những người ở Lý gia.

    Lý thị Tần Xuyên cũng giống Mạc gia Trường Ninh, cùng là đại gia tộc trải dài trăm năm. Lý thị có xuất thân từ vương tộc, gia thế cao quý, hiện tại đứng đầu gia tộc là Lý Đạo Cần – đời Lý thị thứ hai mươi bảy, em trai ruột của ông nội Lý Sở. Vì ông nội Lý Sở qua đời sớm nên vị trí chủ nhà mới đến lượt Lý Đạo Cần. Dưới gối Lý Đạo Cần có một nam hai nữ, hai người con gái đều gả vào họ hàng vương thất, con trai cũng cưới vợ danh môn vọng tộc nhưng chỉ có hai người cháu trai, một là Trưởng công tử Lý Hạ, người còn lại là thứ xuất Tam công tử Lý Húc.

    Vì con cháu ngày một thưa thớt, Lý Đạo Cần rất coi trọng con trai cháu trai của người anh đã mất, mà bên đó chỉ có một mạch, đến đời Lý Sở cũng chỉ có mình hắn là nam, cha Lý Sở đã tử trận trong trận Tây Bắc giành lại Tây Lư năm xưa, mẹ hắn uất ức đổ bệnh, không lâu sau bệnh nặng qua đời, Lý Đạo Cần lập tức đón cháu trai đến, nuôi dạy cùng cháu ruột nhà mình, nên dù Lý Sở không phải thuộc mạch chính nhưng cũng là người trong tộc, cũng có địa vị ở Tần Xuyên, chỉ là về sau hắn trở nên ương ngạnh, không quá gần gũi với bọn họ.

    Nói rõ về quan hệ mấy đời nhà họ Lý, Vương ma ma lại kể đến hậu viện.

    Thê thiếp nhà giàu tất nhiên chẳng ít, như cha của Lý Sở có hai di nương.

    Bản thân Lý Sở cũng là một thê một thiếp thì nói gì đến những anh em chú bác kia.

    Trưởng công tử Lý Hạ có một thê ba thiếp, bên dưới có ba gái một trai, chính thê sinh hai cô con gái, Phàn di nương sinh một gái một trai, ngoài ra có hai thị thiếp chưa sinh nở.

    Tam công tử Lý Húc một thê hai thiếp, dưới có ba trai một gái, chính thê sinh hai trai một gái, thị sinh một trai, một người thiếp khác đến nay vẫn chưa sinh.

    Lên kinh lần này là cả nhà trưởng công tử Lý Hạ cùng thê thiếp của tam công tử Lý Húc, ngoài ra còn có hai cô con gái của Lý gia, một người là thất cô nương Lý Lan Nhược – em gái ruột của Lý Hạ, một người khác là bát cô nương Lý Hề Nhược – em gái ruột của Lý Húc.

    Mục đích lên kinh lần này là để tiễn hai cô gái nhà họ Lý xuất giá, nghe nói hôn sự chỉ mới định gần đây, thành thân cũng thật đột ngột – theo Tiểu Thất đoán, có thể có liên quan đến chuyện tai họa ở kinh thành lần trước.

    Đầu mối trên bàn cờ chính trị luôn tìm thấy ở hậu viện.


    ***

    Đến trưa ngày hôm sau, giờ Tỵ một khắc, đại đội ngũ Lý gia đã tới.

    Ba chữ “bận ngập đầu” chưa đủ để hình dung trạng thái của Tiểu Thất, phải làm lễ với các thím các em chồng, lại phải tặng quà ra mắt cho các cháu nhỏ, sau đó là nhận lễ gặp mặt của hai chị dâu, thêm nữa lần này kéo đến một đống họ hàng, chỉ mỗi việc nhớ mặt điểm tên thôi cũng khiến nàng cảm thấy não mình không đủ sức chứa.

    Mà đó vẫn mới là chuyện nhỏ, quan trọng hơn là ở cuối, thân là tiểu bối ắt phải bố trí nơi ăn chốn ngủ cho các nàng đâu ra đấy, không được trọng bên này nhẹ bên kia, thay phiên phục vụ mấy viện liên tục, cuối cùng còn phải tiếp ăn tiếp chuyện, mà tiếp ăn tiếp chuyện tức là nàng phục vụ người ta ăn, nghe nhà người ta nói chuyện, cũng đành chịu, nàng bối phận nhỏ, phân vị lại còn thấp.

    “Ta còn bảo sao Diên Sơ cứng đầu thế, thì ra là có mỹ nhân như họa bậc này kia mà.”

    Phàn nương tử là di nương của Trưởng công tử Lý Hạ, dưới gối có một nam một nữ, nhất là khi con trai còn là con nối dõi duy nhất hiện tại của Lý Hạ, nhìn thái độ của người xung quanh với nàng ta là có thể nhận ra, xem chừng là người rất được sủng ái, diện mạo cũng yêu kiều thướt tha, lại khéo ăn khéo nói, trong các nữ quyến thì nàng ta là người nói nhiều nhất.

    “Còn không phải sao, Tam ca của cậu ấy còn khiến ta bận rộn cả lên đây này.” Tiếp lời là Triệu thị – phu nhân của tam công tử Lý Húc, “Đại tẩu à, xem ra hai ta đã uổng công rồi.” Câu này là nói với Mai thị – phu nhân của trưởng công tử Lý Hạ.

    Sau khi Triệu thị, Mai thị biết Ngô Thành Quân qua đời thì rất nôn nóng muốn gả cô nương ở nhà mẹ đẻ mình cho Lý Sở, thế mà Ngô gia lại còn giữ lại nước đi này.

    Mai thị mỉm cười gật đầu, mắt phượng hé mở, đánh giá Tiểu Thất ngồi bên dưới, quan sát xong lại liếc nhìn Phàn di nương bên cạnh, nghĩ bụng nha đầu này có dáng dấp như vậy, lại nhìn phong cách làm việc hôm nay, nàng ta chỉ mới đến mà lại có thể chăm sóc từng người một cho cả gia đình đông đảo như vậy, e không phải là Phàn di nương thứ hai, tương lai có khi khéo cũng thành chủ mẫu phòng năm (Lý Sở xếp thứ năm trong nhà), cũng chẳng hay cô em họ ở nhà ngoại nàng ta có thể đối chọi được với chủ nhân như vậy không.

    Mấy chị em đang tán gẫu thì bỗng một tiểu nha đầu mặc áo kép màu hồng đào vén rèm vào thưa, nói rằng Ngũ công tử phái người đến vấn an các tẩu, nhân tiện mời Ngô nương tử quay về Tây phủ một chuyến, Lưu phi ở Trang vương phủ sai người đến đưa thiệp.
    Mọi người nghe thế thì lên tiếng trêu vài câu, nói chắc hẳn là Diên Sơ đau lòng, sợ các nàng bắt nạt nương tử nhà hắn nên mới gọi về sớm.

    Mai thị thuận nước đẩy thuyền, bảo trời cũng không còn sớm, mọi người đi xe mệt nhọc, cũng nên về nghỉ ngơi thôi, sau này vẫn có thời gian gặp mà.

    Trưởng phòng đã lên tiếng, người dưới đâu thể phản bác, lúc này cả phòng mới giải tán.
    Tiểu Thất bối phận nhỏ, thân phận lại thấp, nhún người chào từng người một, đợi mọi người đi hết thì mới ra khỏi nhà chính, Hồng Phất đang chờ dưới hiên, thấy nàng đi ra lập tức tiến tới đỡ.

    “Hôm nay nương tử vất vả rồi.” Đây cũng là lần đầu Hồng Phất chứng kiến “chiến trận” lớn nhường ấy, ngày trước khi Ngô Thành Quân vào cửa, ở Tần Xuyên chỉ có mỗi Lý Húc đến hỗ trợ, không có nội quyến đông đảo như này tham dự, lúc đó nàng ta còn nghĩ bụng, hẳn Lý gia Tần Xuyên cũng chỉ thế mà thôi, nay mới thực sự được mở mắt biết thế nào gọi là danh môn vọng tộc, đừng nói ăn mặc chi tiêu của chủ nhà, mỗi ăn mặc chi tiêu của nha hoàn bà tử cũng hơn hẳn nương tử nhà các nàng.

    “Giờ thì đã là gì, sau này còn dài dài.” Tiểu Thất uể oải, bận rộn cả ngày cũng chỉ ăn được chút điểm tâm, giờ đi đường còn thấy phiêu phiêu, trước đó giận hắn còn nghĩ chẳng thà đến Tần Xuyên đi, nay nhìn lại, quả nhiên ở cạnh hắn vẫn thoải mái hơn.

    “Chân nương tử bị làm sao vậy?” Sao đi mà cứ khập khiễng thế?

    “Đi tìm tiểu công tử ở phòng ba, bất cẩn vấp phải bồn hoa, lúc ấy không thấy gì, giờ mới thấy đau, chắc là trật khớp rồi.” Đây có được xem là ‘còn chưa thắng trận thân đã tàn’ không?

    “Còn xa lắm mới về đến Lan Thảo đường, hay để em đi gọi kiệu nhỏ đến?” Hồng Phất nói.

    “Đi có mấy bước, gắng tí là đến thôi, để người nhìn thấy lại nói ra nói vào.” Thực ra Tiểu Thất cũng muốn ngồi kiệu, nếu ở Tây phủ thì cũng ngồi rồi, cùng lắm cũng chỉ bị ma ma rầy vài câu, cũng chẳng làm sao.

    “Thế để kiệu chờ bên cửa ngách, ra khỏi Đông phủ thì ta ngồi.” Hồng Phất cũng nhanh nhẹn.

    “Được.” Càng đi càng đau, thực sự không gượng nổi.

    Hồng Phất đỡ nàng vào hành lang ngồi nghỉ rồi chạy vội vào hẻm, đến Tây phủ tìm kiệu.
    Nơi này là chỗ tiếp giáp giữa Đông và Tây phủ, bên kia bức tường là Tây phủ, đi về phía Nam có hẻm nhỏ thông với cửa ngách ở góc, tiện đi lại giữa hai phủ. Bình thường cửa luôn khóa, không có ai lui tới, chỉ hai ngày nay mới mở cửa ngách để người làm trong phủ qua lại, giờ trời đã tối, bên Đông phủ cũng đã đâu vào đấy, trong ngõ hẻm không một bóng người, Tiểu Thất ngồi đây cũng không sợ bị ai bắt gặp.

    Vừa đấm bóp chân, vừa nghĩ xem ngày mai đến thỉnh an phải đem theo quà gì, đang thất thần thì chợt thấy có chiếc bóng đung đưa dưới chân, nàng thót tim, ngẩng đầu lên thì lại trông thấy vị phu quân đại nhân của nàng.

    Xem ra hắn cũng phải ứng phó cả một ngày mới được về.

    “Sao lại ngồi đây?”

    Bận bịu một ngày, Lý Sở định đi tắt qua ngõ về Tây phủ, nhưng từ xa trông thấy người ngồi trong hành lang sau rừng trúc có vẻ giống nàng, thế là bèn đi đến, không ngờ đúng là nàng thật, “Cũng không dẫn theo ai.”

    Cả ngày mệt nhoài, vừa thấy hắn lại chẳng hiểu sao bỗng thấy tủi, xem ra phụ nữ rất dễ nảy sinh lệ thuộc với người đàn ông mà mình thân mật, đúng là không sai, “Bị trật chân, Hồng Phất đi tìm kiệu rồi.”

    Nhìn xuống chân nàng, thấy nàng mệt ra mặt nên cũng không trách cứ, chỉ nhấc chân chuyển chỗ, đứng yên bên trái nàng – vừa khéo đấy là chỗ gió lùa.

    Tiểu Thất cũng phát hiện ra chi tiết nhỏ này, ấm áp len lỏi từ đáy lòng, bỗng nghĩ người này không phải là không có ưu điểm.

    Định mở miệng bảo hắn ngồi thì bị một loạt tiếng bước chân cả lấp – đến từ bên kia rừng trúc.

    Kèm tiếng bước chân là tiếng người nói chuyện, nghe giọng có vẻ là một nam một nữ, theo tiếng đến gần, cuộc đối thoại cũng ngày một rõ.

    Giọng nam tương đối lớn, “Còn nói gì mà bị ép, ta thấy mắt nàng dán chặt lên người Tam ca, cũng chẳng thấy người ta nhớ nhung gì nàng, tam tẩu nghiêm khắc là vậy mà Tam ca lại cho Phượng di nương điền trang tốt đến thế, sao không thấy cho nàng, nhưng chuyện vất vả mệt nhọc gì cũng có phần nàng.”

    Giọng nữ khá chói tai, “Có thể hạ giọng tí được không, không sợ người ta nghe thấy hả? Tam gia đối xử với ta thế nào không cần huynh bận tâm, ta có cuộc sống của ta, khổ hay không cũng do ta tự chọn, không cần huynh giúp, cũng không cần huynh thương hại.”

    Người nam tức giận: “Ta làm gì có thời gian thương hại nàng, chẳng qua là thấy nực cười, không biết phân lượng bản thân, tưởng ai cũng là Phàn di nương, chẳng nhìn xem hậu viện phòng lớn, phòng ba có bối cảnh ra sao, ngay đến tiểu nương tử của ngũ ca Tây phủ cũng là con cái nhà họ Ngô ở Du Châu, còn nàng có xuất thân gì?”

    Người nữ hừ lạnh, “Đừng có so sánh ta với cái người ở Tây phủ, ta cũng chẳng cản đường ai, sau này dù con gái Triệu gia hay Mai gia vào cửa thì người khổ cũng là nàng ta.”

    Nghe lời này, Tiểu Thất không khỏi trầm ngâm, chẳng trách hôm nay thấy Triệu thị và Mai thị có vẻ là lạ, thì ra là chòng chọc vị trí chính thất của hắn.

    Người nữ lại nói, “Huynh cứ chờ mà xem, đợi hai vị tiểu thư xuất giá, chắc chắn phòng lớn phòng ba sẽ đưa người ở Tây phủ về Tần Xuyên, đến lúc đó, nàng ta có mọc tám cánh cũng không bay ra nổi sông Phượng Minh.”

    Người nam thở dài: “Càng ngày nàng càng không giống Thu Vi mà ta biết, tiểu nương tử của Ngũ ca chọc ghẹo gì nàng mà lại nguyền rủa người ta như thế?”

    Người nữ dừng chân, giọng bỗng bé lại, “Không phải ta thay đổi mà thực tế là vậy. Nàng ta đẹp, làm việc chu toàn, săn sóc chu đáo, biết lấy lòng người khác, người xưa có câu cây mọc thành rừng cũng bị gió thổi bật rễ, người ta có thể để nàng ta sống tốt được không? Huynh không biết hôm nay ở trong viện nàng ta bị ra oai thế nào, đứng cả một ngày trời không uống được hớp nước, còn phải ra vẻ tươi như hoa, cuộc sống ở đây là vậy, tưởng lấy lòng rồi thì sẽ không gặp trở ngại ư?”

    Người nam nghe thế lại tức giận, “Cuộc sống như vậy cũng là do nàng tự tìm.”

    Người nữ đáp, “Không sai, là ta tự tìm, nên sau này huynh đừng tìm ta nói gì nữa.”

    Cách phiến rừng trúc, tiếng nói chuyện bên kia nhỏ dần.
    Trên hành lang bên này, hai người một đứng một ngồi đối mặt nhìn nhau.

    Tiểu Thất bỗng bật cười, “Ngài nói đúng, người ở Tần Xuyên đúng là không dễ đối phó.” Là nàng đã đơn giản hóa chuyện đi rồi.

    Nhìn nụ cười của nàng, hắn khẽ nhíu mày, một lúc sau cúi người xuống.
    Tiểu Thất không giãy được, để mặc hắn ôm mình.

    Tìm một người đàn ông cao to cũng có điểm tốt đấy chứ, chí ít lúc bế công chúa rất thoải mái, tới nỗi suýt nữa nàng cụp mắt ngủ quên, bởi vì cả ngày hôm nay quá mệt.

    “Tối nay ngài về Mai viện ngủ nhé?” Đang mơ màng, bỗng nghĩ đến cơ thể cao to tràn trề sức lực mà bụng rét run, nàng lập tức mở mắt nhìn gương mặt hắn cận kề.

    Khóe môi nhoẻn lên, trong trí nhớ thì đây là lần đầu hắn cười trước mặt nàng, dễ nhìn thật đấy, nhưng lời thốt ra chẳng dễ nghe chút nào, “Không được.”

    Thu lại lời khen, đảo mắt nhìn sang chỗ khác, nàng không muốn nhìn hắn nữa.

    Cuối cùng hắn không về Mai viện, có điều đêm đó Lan Thảo đường rất yên tĩnh, hắn chỉ nằm yên bên cạnh nàng, không làm gì cả.


    ******


    Last edited by CCG; 01-13-2022 at 05:10 PM.

  2. #302
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 11

    BY QIN ZỒ

    Chương 11: Đông phủ (2)


    Nàng và hắn, hai người gồng mình bận rộn ở Đông phủ ba hôm thì bên kia mới tạm thời đâu vào đấy, lúc bấy giờ đã đến trung tuần tháng hai, hắn không thể nán lại được nữa, phải lên đường quay về Dương Thành.

    Mấy anh em ngồi lại chén chú chén anh, bàn chuyện hôn sự của hai cô em gái, đặc biệt là về Lý Lan Nhược, dẫu gì cũng là đích nữ Tần Xuyên, còn gả cho con trai trưởng vương phủ, kiểu gì hôn lễ cũng phải làm to. Ăn uống từ nửa chiều đến tận giờ Hợi canh ba, lúc này mới nồng nặc mùi rượu quay về Đông phủ.

    “Nghe đại tẩu ở Đông phủ bảo ngày lành của Thất tiểu thư định vào mười sáu tháng Tư, có phải thật không?” Vừa thay y phục cho hắn vừa hỏi han ngày giờ, đích nữ nhà họ Lý xuất giá là đại sự, hắn thân là anh trai, quà cáp tuyệt đối không thể đơn giản, ma ma cũng không biết làm thế nào nên bảo nàng hỏi ý hắn.

    Hắn tiện tay gỡ nhẫn ngọc xuống, nghĩ một lúc rồi nói: “Trong kho còn ít đồ khá vừa mắt, bảo ma ma tranh thủ kiểm tra xem, cứ dựa theo như hồi hôn sự của nhị cô mẫu rồi thêm một ít là được.” Nhị cô mẫu cũng là đích nữ, còn là anh em họ gần với phụ thân, năm xưa phụ thân tích góp không nhiều nhưng quà tặng cũng không ít hơn bao nhiêu so với anh em ruột, dựa theo đó mà làm chắc sẽ không sao.

    “Được, mai tôi sẽ nói với ma ma.”

    “Nhân tiện bảo ma ma đặt thêm mấy món đồ.” Hắn trầm ngâm nói, thấy vẻ mặt hồ nghi của Tiểu Thất thì bổ sung, “Đám cưới của Thất muội, phía An Bình nhất định sẽ đến uống rượu mừng, đến lúc đó lưu ý một chút.”

    “…”

    Phía An Bình hẳn là chỉ chị gái cùng cha khác mẹ của hắn, nghe ma ma nói, khuê danh của bà chị chồng chưa từng gặp mặt ấy là Hồng Nhược, số phận long đong. Sau khi Lý lão gia tạ thế, không lâu sau chủ mẫu cũng đổ bệnh qua đời, Lý Sở bị gia chủ đón đi, nhà cũ chỉ còn lại mỗi chị gái thứ xuất cùng với hai di nương, tuy cuộc sống không tới mức kham khổ nhưng không thể so sánh với những chị em khác trong họ. Đến tuổi xuất giá, ngoài mẫu thân hay đau ốm thì chẳng một ai nghiêm túc giúp nàng tìm mối. Năm ấy Lý Sở còn nhỏ tuổi, muốn giúp nàng cũng hữu tâm vô lực, cuối cùng đành cưới một tiểu huyện lại lục phẩm. Thân làm em trai, hắn cũng muốn cho nàng nhiều của hồi môn, nhưng khi ấy đồ trong phòng hắn đều do nhà lớn quản, tìm đến nhà ông chú năn nỉ, nhưng ý của ông chú là cứ dựa theo tổ lệ, cuối cùng chỉ làm cho có. Mấy năm đầu xuất giá cuộc sống khá ổn, lúc Lý Sở nhập ngũ, hai vợ chồng còn đem theo không ít quà đến, nào ngờ chẳng bao lâu, anh rể bị dính vào án tham ô, nếu không nhờ có chỗ dựa Lý gia thì e đã không giữ được tính mạng, từ đó về sau, hai vợ chồng cũng không qua lại với Đại thụ Tần Xuyên nữa – thăm người thân tức phải tốn tiền, cũng may mấy năm qua hắn dần có được vị thế, hai bên mới từ từ qua lại.

    “Tôi biết rồi.”

    Thấy nàng gật đầu có vẻ đã hiểu ý mình, hắn cũng không nói gì nữa. Thật ra hắn và tỷ tỷ không thân thiết lắm, từ nhỏ hai người rất ít khi gặp nhau, chỉ là hắn không nỡ nhìn con cái của phụ thân chịu khổ, nên từ sau khi độc lập, có quyền chi phối tiền bạc trong nhà thì hắn cũng dành một phần giúp đỡ.

    “Còn Bát tiểu thư nữa, ngày cưới của nàng ấy muộn hơn Thất tiểu thư nửa tháng, thời gian giữa hai bên quá gần, ma ma cảm thấy nếu chênh lệch quà cáp lớn thì sẽ khiến Tam công tử khó coi.”

    Giải quyết xong một chuyện lại có một chuyện khác, Bát tiểu thư mới thực sự là bài toán khó, bản thân là con gái thứ xuất, ở nhà không quá được yêu thương, lại còn có một người anh tài năng xuất chúng – thế lực của Lý Húc ở Tần Xuyên khá mạnh, nếu quà cáp hai bên chênh lệch quá, chắc chắn Lý Húc sẽ không nén giận, nhưng nếu xê xích không nhiều lại thành ra hạ thể diện của Lý Hạ, tiến thoái không xong, ma ma không dám tự tiện quyết định nên đành hỏi hắn.

    Nghe nàng nói vậy, chân mày hắn chau lại, chuyện gì cũng do hắn giải quyết thì hậu viện nuôi nhiều người thế làm gì?

    Thấy hắn sầm mặt, Tiểu Thất cũng chẳng hoảng, nâng tay hắn lên, cẩn thận cởi đồ bảo vệ tay xuống,

    “Hai ngày qua tôi có kiểm tra nhà kho với ma ma, thấy có không ít đồ giá trị, chỉ bình phong lưu ly mà có đến mấy bộ, còn có mấy rương đồ khá tinh xảo. Ở trong phủ, cũng chỉ có thân phận của Thất tiểu thư và Thất cô gia là thích hợp dùng đồ quý như vậy, tôi nghĩ chi bằng đưa một hai món đồ sang, lại tìm ít lăng la tơ lụa được ngự ban mấy năm trước, cộng thêm mấy tráp vàng nén là đã cho Đại ca mặt mũi rồi. Còn về phần Bát tiểu thư, Bát cô gia giống nhà ta, không phải long tôn phượng tử, tặng nhiều đồ vương thất như thế lại không hay, chi bằng bỏ thêm nhiều món đồ trang sức, tráp vàng, đỡ không bị thông gia làm khó, ma ma cũng nghĩ như vậy, còn ngài thấy sao?”

    Thật tình nàng và ma ma cũng đã bàn với nhau chuyện tặng đồ hồi môn rồi, ý của nàng là nể mặt phòng lớn, vỗ yên phòng ba, hai bên đều là người thông minh, sẽ không vờ không hiểu nỗi khổ tâm của bọn họ, chỉ cần đảm bảo phân lượng không quá chênh lệch, tin rằng đối phương sẽ không chỉ trích bắt bẻ bọn họ.

    Nghe nàng nói một thôi một hồi, hắn mới nhận ra nàng đã có cách, chỉ là tìm hắn đồng ý thôi, “Nếu đã nghĩ xong thì cứ y vậy mà làm.”

    Nàng gật đầu, tháo miếng bảo vệ cổ tay ra đặt lên bàn, giơ tay tháo phát quan cho hắn, “Chưa đầy hai tháng nữa đã là tiệc vui, đến lúc đó ngài có về không?”

    Nhìn nàng nhón chân cũng với không thấu, hắn giơ tay cởi phát quan xuống đưa nàng, “Ở nhà đã lâu, bên Dương Thành chắc chắn có không ít chuyện, e về không kịp, hồi chiều ta đã chào hỏi Đại ca và Tam ca rồi, đến khi ấy ở nhà phái thêm nhiều người sang giúp là được.”

    “…” Nhân lúc hắn chuyển vào bình phong, nàng âm thầm vui vẻ, nghĩ bụng tốt nhất hắn đi luôn một năm đừng về, nàng cũng bớt chịu khổ.

    Có vẻ Lý Sở đã đoán ra được tâm tư đó của nàng, lúc khóe miệng nàng vừa nhướn lên thì hắn đột ngột ngoái nhìn, làm nàng vội vàng cắn môi dưới, nhưng nụ cười bên mắt chẳng thể che giấu, hai người nhìn nhau nửa buổi, hắn mới xoay người lại.

    Không biết có phải hoa mắt không, nàng có cảm giác trông thấy đáy mắt hắn thoáng ý cười.

    “Nghe ma ma bảo cô cháu gái ở An Bình cũng đã đính hôn, giờ mà tới thì có phải nên chuẩn bị thêm ít đồ không?” Xét cho cùng thì bên kia mới là ruột thịt.

    “Nàng cứ liệu mà làm.” Hắn đứng sau bình phong đáp nàng, một lúc sau lại nói, “Anh trai nàng chưa đính hôn hả? Bao giờ chọn rồi cho người đưa sang đi.”

    “…” Bàn tay xếp quần áo khựng lại, “Được.”

    Hầu hắn tắm xong, thay đồ ngủ, bàn tay hắn lặng lẽ vươn ra sau lưng nàng, định làm “chuyện công” tối nay như bình thường – hắn là kiểu có thể làm chuyện đó mà không biến sắc.

    Bỗng nghe Thanh Liên ở ngoài bẩm báo, Tam công tử ở Đông phủ đến.

    Hắn đành thay đồ ra ngoài gặp khách, hai người trò chuyện đến tận nửa đêm, lúc trở về Tiểu Thất đã ngủ say, có lẽ cảm thấy quá muộn, hắn cũng không dày vò.



    ***

    Lý Sở lên đường vào hạ tuần tháng hai, lúc đi hải đường trong viện chỉ mới chớm nụ. Đến gần trung tuần tháng ba, bên kia đưa tin về, nói hai mươi tám đã đến, mọi thứ đều rất ổn.

    Cuộc sống sau đó, cứ mấy ngày là Tiểu Thất sẽ đến Đông phủ một chuyến để lo việc cưới của Thất tiểu thư và Bát tiểu thư, hai bà chị dâu thì chỉ phụ trách giúp đỡ ngoài miệng, mọi chuyện nhờ hết vào nàng mới xong. Mỗi lần làm việc về phải nằm nghỉ nguyên ngày trên giường, Vương ma ma biết nàng ở bên đó quá mệt nên cũng mắt nhắm mắt mở cho hành động lười biếng của nàng.

    Đến cuối tháng ba, họ hàng từ khắp nơi lần lượt đến kinh thành uống rượu mừng, Tây phủ ở đến mấy nhà, đều là họ hàng gần, những người quan hệ xa thì không ở trong Lý trạch mà thuê phòng ở ngoài.

    Tiểu Thất cố ý thu xếp cho cả nhà chị gái An Bình ở Trúc Khê các, không gian bên đó khá lớn, lại còn yên tĩnh.

    Lý Hồng Nhược lớn hơn Lý Sở tám tuổi, năm nay tròn ba lăm, có một trai hai gái, con trai mới mười tuổi, vì còn đi học nên bị phụ thân giữ lại An Bình, chỉ có ba mẹ con lên kinh uống rượu mừng.

    Nhìn thoáng qua từ bề ngoài, trông ba mẹ con khá có thể diện, có điều hơn nửa thường phục hay mặc ở trong viện đều là đồ cũ. Ma ma là người ở nhà cũ Tần Xuyên, rất có cảm tình với Đại cô đây, nói gì thì nói cũng là nhìn nàng trưởng thành, giờ thấy nàng mặc đồ giản dị, trâm cài trên đầu cũng là đồ cũ từ hồi còn ở Lý gia, bà trông mà buồn, thế là lén tìm Tiểu Thất thương lượng, muốn cho ba mẹ con họ thêm mấy món đồ.

    Tiểu Thất cảm thấy không ổn, sau mấy ngày chung sống, nàng có cảm giác vị đại tỷ này là một người thanh cao kiêu ngạo, thẳng thừng mời thợ đến may đồ cho nàng ta, lỡ nàng ta tưởng nàng đang xem thường nàng ta vì khiến mình mất mặt thì sao? Tốt bụng làm chuyện xấu làm gì, mọi người lại chẳng vui.

    Ma ma thấy nàng không đồng ý, tưởng nàng mới lo toan mấy hôm đã bắt đầu coi thường, đang sừng sộ giáo huấn thì thấy Tiểu Thất nhướng mày, nói để nàng liệu sự xem sao.

    Sáng hôm sau, Tiểu Thất đến Tùng Bách viện xin nghỉ, lại đến Trúc Khê các mời mẹ con Lý Hồng Nhược, nói là muốn tìm lễ vật sính lễ cho anh trai nhà mình, nhưng vì còn nhỏ chưa trải chuyện, ít khi đi ra ngoài nên muốn mời đại tỷ đi cùng.

    Lý Hồng Nhược mới tới, thấy nàng ngoan hiền lễ phép, mềm mỏng chưa trải đời, lại thấy nàng và Vương ma ma gần gũi, nghĩ ắt rất được em trai sủng ái, nên cũng thân thiết với nàng hơn. Nàng đã thỉnh cầu, lại còn là chuyện nhỏ nên cũng đồng ý, đúng lúc dẫn hai cô con gái đi thăm thú cho biết thế nào là kinh thành sầm uất. Có điều sau một ngày đi dạo lại cảm thấy có gì đó là lạ, ngoài miệng thì bảo chuẩn bị sính lễ cho anh trai nàng, nhưng hình như mẹ con nàng mua đồ cũng không ít, nhất là hai đứa con gái của nàng, quần áo trâm cài chọn khá nhiều, hai nha đầu vui tới nỗi tít cả mắt.

    Bấy giờ Lý Hồng Nhược mới phát hiện sự lợi hại của đối phương, bụng dạ không khỏi khiếp đảm, tìm cớ vội vã đến chỗ Vương ma ma, sau mấy lời hàn huyên thì thổ lộ bất an trong lòng.

    “Theo lý ta đã xuất giá, không nên xen quá nhiều vào chuyện nhà mẹ, nhưng cha mẹ qua đời sớm, chỉ còn mỗi một mạch Diên Sơ, nhờ liều mạng ở chiến trường ngoài kia mấy năm mới có được ngày nay, thực chẳng dễ gì. Ta thấy tiểu nương tử này mặt mày như họa, lại còn thông minh đến thế, Diên Sơ còn trẻ sung sức, về lâu khó đảm bảo không bị nàng ấy tóm trong tay, tương lai có cưới chính thất cũng chưa chắc đè đầu được, đến khi ấy thê thiếp bất hòa, nếu Diên Sơ bênh vực nàng ta thì không phải là Phàn di nương thứ hai ư? Gì thì gì chứ đừng như Đông phủ, ầm ĩ đến long trời lở đất, cuối cùng lại để người khác được hời.” Lý Húc giàu như thế nào? Chẳng phải do Lý Hạ bị hậu viện bào mòn tinh lực, cho hắn ta cơ hội gây dựng, nếu không sao có thể sánh được với bản lĩnh của con trưởng?!

    Vương ma ma nghe thế thì thở dài, “Suy nghĩ của Đại cô giống hệt của già năm ngoái, lần đầu gặp nha đầu nọ già cũng biết đây là mối họa, Ngô gia kia vẫn chưa từ bỏ ý định gả con gái sang. Lúc ấy già cũng khuyên tiểu chủ tử nên cẩn thận, nhưng Tần Xuyên đã gật đầu, Đại cô cũng biết, tuy nay tiểu chủ tử nắm binh quyền nhưng rốt cuộc vẫn không bằng lão thái gia.”

    “Không phải Ngô gia Du Châu chỉ là huyện công bát đẳng thôi sao, phía Tần Xuyên cần gì dè chừng?”

    Hồi trước khi Ngô Thành Quân vào cửa, chính nàng ta cũng không hiểu nổi, em trai nàng cũng là con cháu nhà chính Tần Xuyên, nếu không phải ông nội mất sớm thì đáng lẽ ra người nắm Tần Xuyên chính là em trai nàng, gia thế như vậy mà lại cưới cháu gái của một huyện công bát đẳng, nhìn sao cũng thấy quá thiệt.

    “Ngô gia kia có đáng là gì, nhưng lão thái thái Ngô gia là con gái dòng chính của Mạc gia Trường Ninh, già cũng không hiểu rõ lắm, chỉ nghe tiểu chủ tử nói là vì để xoa dịu quan hệ hai nhà Lý Mạc, nhưng không tiện trực tiếp kết thông gia, sợ vị trong cung có nghi ngờ, nên chỉ vòng vo mé ngoài, nhà chúng ta cũng là một trong số đó.” Vương ma ma nói.

    “Thì ra trong chuyện này còn có nhiều việc thế à.” Lý Hồng Nhược thở dài, sau đó lại hỏi Vương ma ma, “Bà thấy Diên Sơ đối xử với nàng ta thế nào?”

    Vương ma ma nhớ lại, “Lúc mới đến rất lạnh lùng, khiến nha đầu kia chịu khổ không ít, cũng may con bé tốt số, mấy cô ở Đông phủ thấy tiểu chủ tử cũng có thể diện nên muốn đưa cô nương nhà mẹ mình vào đây, nhưng tiểu chủ tử đâu muốn dây dưa với bọn họ, mà nha đầu này chẳng tranh chẳng giành, lại còn thân thiết chu đáo, cũng vậy nên vừa ra Tết đã chuyển đến ở chung, theo già thấy, cũng có vẻ gần gũi.”

    Lý Hồng Nhược nghe thấy ý định của đám người Đông phủ, hừ lạnh, “Quậy Đông phủ gà bay chó chạy thì thôi, nay còn muốn rắc họa đến chỗ chúng ta, không sợ sình bụng mà vỡ ư.”

    “Đúng là không một ai bớt lo nổi.” Vương ma ma lắc đầu.

    “Chỉ mong sau này Diên Sơ cưới được chính thất lợi hại chút, vợ hiền chồng được bớt họa, nếu nha đầu kia thông minh thật, tương lai đợi chủ mẫu đến, có thể phục vụ tận tình thì cũng không sợ sống tệ.” Thân là chị gái, nàng rất hy vọng nhà cửa em trai được yên ổn.

    “Tâm sinh tướng, già thấy nha đầu kia có vẻ cũng tích phước.”

    Sống chung lâu ngày dần dà sinh cảm tình, tuy lâu lâu nha đầu kia lại làm biếng, nhưng bà cũng thương tình cho qua, có lúc còn nghĩ, nếu lỡ sau này chủ mẫu là người khắt khe thì nha đầu kia phải sống thế nào?

    “Chuyện tặng quần áo cho hai tiểu thư vốn cũng là già tìm nàng bàn bạc.” Thấy Lý Hồng Nhược ngạc nhiên, bà vội nói, “Già trôngĐại cô trưởng thành từ nhỏ đến lớn, há lại không đau lòng?”

    Vành mắt Lý Hồng Nhược đỏ ửng – vì chính số mệnh của mình.

    Vương ma ma lại bảo: “Nha đầu kia có nói, nhìn Đại cô là người chính trực có tự trọng, nếu cứ thế mà làm thì sợ sẽ khiến cô xấu mặt, nên mới tìm cách như vậy, chỉ sợ cô chê bọn già làm việc thừa thãi.”

    Lý Nhược Hồng lau nước mắt, “Cứu nguy không cứu nổi nghèo, cuộc sống là của mình, sao có thể sống dựa vào người khác mãi được? Với cả năm nào Diên Sơ cũng cho người đến tặng đồ, ta đã không có mặt mũi gặp nhà ngoại nữa rồi.”

    “Nay tiểu chủ tử cũng có ít gia sản, cơ nghiệp tổ tiên ở Tần Xuyên cũng từ từ mở rộng, xét cho cùng cũng là ruột thịt, Đại cô sống không tốt, trong lòng chủ tử cũng bất an.” Vương ma ma khuyên nhủ.

    “Ma ma không hiểu đâu, ta không muốn mấy đứa nhỏ nghĩ rằng chỉ cần có nhà cậu thì có thể yên tâm sống cuộc sống vô tư vô lo. Nói gì thì nói, bọn nhỏ cũng họ Đào chứ không phải họ Lý, sau này Đào gia nhờ cả vào tụi nó, nếu mấy đứa nó không tiến thủ, sau này Diên Sơ có muốn giúp thì e chúng cũng không có đủ tư cách.” Không phải Lý Hồng Nhược không muốn sống tốt, nhưng nàng còn muốn nghĩ lâu dài hơn.

    Vương ma ma gật đầu, “Chỉ e tiểu chủ tử cũng nghĩ như vậy, mấy năm nay già còn thầm trách chủ tử không để ý ruột thịt.”

    Lý Hồng Nhược mỉm cười, “Sao có thể được, bà không biết đệ ấy đã làm những gì đâu. Biết Trường An thích đọc sách, thế là mời thầy giáo đến An Bình, tiền tháng cũng đều là cậu ấy cho, thời gian trước hai nha đầu Minh An, Tâm An cũng được lão ma ma dạy lễ nghi, ý của đệ ấy ta hiểu, anh rể đệ ấy cũng hiểu.” Nên bọn họ mới càng hy vọng hắn có thể sống tốt.

    Vương ma ma thấy nàng cười, biết nàng đã nghĩ thông, lại khuyên nhủ đôi câu rồi trò chuyện thêm một lúc. Đợi Lý Hồng Nhược rời đi, bà bảo Mai Hương đến Lan Thảo đường báo tin cho Tiểu Thất biết, nói đúng như nàng dự đoán, Đại cô đã đến tìm bà, cũng thổ lộ tâm sự, của hồi môn cho Minh An tiểu thư có thể đưa trực tiếp cho Đại cô.

    Nhiệm vụ tặng quà hồi môn thứ ba – hoàn thành!

    Còn lại là thời gian của Tiểu Thất, nàng tranh thủ sớm ngày chuyển từ giai cấp vô sản sang giai cấp tiểu địa chủ, hy vọng tương lai sẽ là mình tặng mình, kiếp trước như thế mà kiếp này cũng vậy, có thể độc lập mới có tư cách đấu tranh cho tự do.



    ******



    Last edited by CCG; 01-13-2022 at 05:19 PM.

  3. #303
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 12

    BY QIN ZỒ

    Chương 12: Chuyện linh tinh


    Tiểu Thất là người rất dễ thoái chí, chẳng hạn như lúc mới đến thế giới này nàng từng rất phẫn nộ, có phản kháng, song cuối cùng lại phát hiện vô dụng, suýt nữa uất ức thành bệnh, thậm chí muốn tìm đến cái chết —— nàng không thích ứng nổi với cuộc sống và không chịu nổi chế độ giai cấp ở nơi này, nhưng một hôm nào đó Nguyên Nhâm lại thần bí lôi ra một chiếc túi dầu ở trong ngực đưa cho nàng, gói bên trong là hai miếng bánh mật… Tiểu Thất cũng là người rất dễ vui vẻ, dù chỉ vì hai miếng bánh mật.

    Vị sếp nữ không đáng tin cậy ở kiếp trước từng dạy nàng một đạo lý —— không ai biết trước được chuyện gì sẽ xảy ra và sẽ đi được đến đâu, điều duy nhất ta có thể làm là tiếp tục tiến về phía trước, chẳng phải cuộc sống là như vậy sao?

    Từ Ngô phủ cho đến Lý phủ, từ đại nha đầu cho đến tiểu thị thiếp, Tiểu Thất cũng không biết rốt cuộc mình sẽ đi đến bước nào ở thế giới này, nhưng nếu vẫn luôn mang theo hy vọng tiến về phía trước, liệu rằng có thể tìm được điều nàng hằng mong?

    Chỉ là thỉnh thoảng gặp chút chuyện và ít người khiến người ta hâm mộ, nàng vẫn sẽ thấy xót xa, ví dụ như cảnh cưới gả của hai vị tiểu thư nhà họ Lý, thực đúng với câu mười dặm hồng trang, còn mình ngay tới chiếc váy cưới cũng chẳng có, đâu phải chỉ chút khác biệt nhỏ, nên thấy bùi ngùi cũng là điều dễ thấu. Cảm xúc chưa dồn nén đến mức trả thù xã hội là coi như nhân cách nàng có sức hút lắm rồi.

    “Ma ma cho nô tỳ đến hỏi nương tử đã khỏe hơn chưa, nếu đã khỏe thì nên cho người dọn dẹp vườn sau thôi, lỡ người ở Đông phủ có đến thì cũng tiện có chỗ dim mát nghỉ chân uống trà.” Từ khi bị Hồng Phất nói kháy, đây là lần đầu tiên Mai Linh bước vào Lan Thảo đường lần nữa.

    Tiểu Thất ngồi trong phòng, không buồn để tâm đến nàng ta, vất vả lắm mới xong được hôn sự của hai đại tiểu thư Đông phủ, người ngợm rã rời nằm trên giường nghỉ hai ngày vẫn chưa đủ, thế mà lại còn có chuyện đến.

    “Làm phiền cô nương về bẩm báo lại, chiều hôm qua nương tử đã để bà Tạ nhận đối bài thu xếp rồi, hôm nay còn phải đến Trang vương phủ tiếp chuyện với các vị phu nhân nguyên ngày, chỉ vừa mới về, ho rất dữ, sợ ma ma lo lắng nên không cho mời đại phu, mới uống hai viên thuốc rồi đi ngủ.”

    Bình thường Hồng Phất không hay nhiều lời, chỉ là mỗi lần gặp Mai Linh là lại như gà chọi, không biết trước kia có oán thù gì không, hỏi thì nàng không nói, nhưng gặp mặt là lại xỉa xói nhau.

    “Nếu nương tử không khỏe thì nô tỳ không làm phiền nữa.” Mai Linh nói vọng vào trong phòng, lại vẫy tay gọi Mai Hương bảo về.

    Mai Hương đang trò chuyện vui vẻ với Thanh Liên, cả hai bằng tuổi nhau, tính cách cũng gần giống nhau nên đã sớm trở nên thân thiết, hở tí là lại chia sẻ đồ ăn có được, thời gian trước vì lo liệu hôn sự ở Đông phủ nên đã một thời gian chưa gặp nhau, đến nay mới có cơ hội, sao có thể nói đi là đi được, “Mai Linh tỷ tỷ đi trước đi, lát nữa ta tự về.”

    “Còn chưa ăn tối mà chỉ mải chơi, để xem tối nay muội có than đói không.” Mai Linh mắng.

    “Ta ăn chung với Thanh Liên, Lan Thảo đường cũng không thiếu chút đó đâu.” Mai Hương cười nói, cả phủ này có ai không biết, từ khi tướng quân vào ở Lan Thảo đường thì tiền cơm nước ở Mai viện ngày trước cũng đi theo mà đến, có nguyên liệu tươi ngon gì cũng đưa sang đây trước, Thanh Liên lại có tài nấu nướng, bảo nàng ở đây ăn cả ngày cũng được.

    Mai Linh lườm cái kẻ không tiền đồ đó rồi không nói gì thêm, xoay người đi ra ngoài, lúc đi ngang qua phòng bếp, đúng lúc có một bà tử bưng canh nóng vào phòng, vì không để ý nên hai người va vào nhau, bà tử thấy là nàng thì vội vàng nhận lỗi. Không người già nào trong phủ là không biết thân phận của Mai Linh, nàng ta là người mà ma ma dịnh đưa vào phòng tướng quân, chẳng qua do Ngô nương tử đến nên không tiện để nàng ta vào phòng hầu hạ mà thôi.

    “Nương tử đã nghỉ rồi mà giờ mới đem đến, các bà trong nhà ngày càng mất quy củ nhỉ, ở cạnh ma ma mà còn dám làm biếng? Hay xem thường nương tử mới đến?” Mai Linh vỗ vào chỗ bị đụng trên tay áo.

    “Cô nương cứ thích nói đùa, có cho tôi một trăm lá gan cũng không dám làm bậy, thứ này không phải đưa nương tử. Mấy hôm nay nương tử không khỏe, Thanh Liên cô nương bèn hầm canh vịt nấu măng, nương tử ăn xong đi nghỉ rồi, còn đây là cho hai cô nương chưa ăn ở trong phòng.” Bà tử cười nói.

    Mai Linh nhìn bát canh trong tay bà ta, đoạn khựng lại song cũng không nói năng, nhấc chân rời đi.

    Bà tử nhìn bóng lưng nàng biến mất, lắc đầu.


    ***


    Mai Linh quay về Tùng Bách viện, hai tiểu nha đầu quét sân thấy nàng vào thì vội vã đi tới vén rèm giúp nàng.

    Mai Linh là người Vương ma ma dẫn đến từ Tần Xuyên, địa vị ở hậu viện cao hơn so với người khác, cộng thêm nàng ta từng được định sẽ sung phòng cho tướng quân nên bọn nha đầu càng nể nàng ta hơn, đặc biệt là những người vẩy nước quét sân ngoài nhà, có ai không muốn vào trong phòng phục vụ? Chưa nói đến chuyện tiền tháng được gấp đôi mà mức ăn uống cũng được giống chủ nhà.

    “Ma ma.” Mai Linh vừa đi vào thì gặp Vương ma ma đang ăn tối, tự giác đi tới hầu hạ, thấy trên bàn chỉ có một chén cháo và hai đĩa rau thì sẵng giọng, “Sao lại đạm bạc thế này? Dạo này vất vả, ngày nào cũng ăn uống thế này thì sao chịu nổi, không lẽ đám người ở phòng bếp làm biếng.”

    Vương ma ma cười, “Không liên quan đến bọn họ, ta giờ lớn tuổi, ăn nhiều đồ mặn khó chịu, cháo này rất được, là nha đầu ở Lan Thảo đường dạy người làm, nói là Ngô lão thái thái thường dùng, ta ăn thấy cũng không tệ, không bị nghẹn, còn tốt cho tiêu hóa.”
    Mai Linh ngại ngùng cười, không nói gì thêm.

    “Sao rồi, nha đầu kia về chưa?” Vừa rồi bà để nàng ta đến Lan Thảo đường hỏi nha đầu kia như thế nào, mấy ngày nay bận ở Đông phủ thực sự mệt lả, lại chịu lạnh, mời hai lần đại phu, tuổi còn trẻ không nên hành hạ bản thân quá.

    “Đã về rồi ạ, lúc con đến thì nàng đã ngủ.” Nhận lấy ấm trà tiểu nha đầu đưa tới, nàng ta đem đến rót ra cốc.

    “Nghỉ sớm thế à? Đã ăn tối chưa?” Đừng nói là lại đổ bệnh.

    “Nói là đã ăn rồi, ở sân sau mới đào măng, ở chỗ chúng ta muốn mà còn không có, bên kia lại nấu canh măng, Mai Hương tham ăn đòi ở lại không chịu về.” Tráng cốc rồi rót đầy, nàng ta bưng đến trước bàn.

    “Con bé Mai Hương từ nhỏ đã ham ăn.” Vương ma ma vừa lấy khăn chùi mép vừa nhận cốc trà trên tay Mai Linh, nhấp một ngụm.

    “À đúng rồi, hồi chiều lúc ma ma nghỉ, Tạ quản gia ở nhà trước đem đồ nội phủ ban thưởng đến, thấy ma ma ngủ say nên con nhận thay cho vào ngăn kéo ở Tây phòng.”

    Nhìn sắc mặt của bà, nàng ta nói tiếp, “Con thấy ít hơn nửa so với năm ngoái, không biết phòng thu chi nhà trước có tính sai không, hay ma ma đi hỏi thử?”

    Vương ma ma gật đầu, “Không cần, Tạ quản gia có nói với ta là sẽ chia cho Lan Thảo đường, ít cũng đúng.”

    “…” Mai Linh dừng lại, “Không phải đã đưa tiền riêng của tướng quân đến rồi sao? Mai viện cũng cần chi tiêu, nay tặng phẩm cả năm lại chia bớt một nửa, hậu trạch cũng cần tiêu dùng, sau này ma ma biết làm sao?” Phân lệ ở Lan Thảo đường ngày một nhiều không phải là chuyện hay.

    “Đây là ý của chủ tử, cậu ấy đã bàn với ta trước khi đi, bảo chia cho bên kia một ít, thứ nhất là sợ ta mệt, thứ hai là cũng tìm chuyện cho nha đầu đó làm, đỡ cứ ở lì trong phòng làm biếng. Hơn nữa bây giờ nó cũng hay ra ngoài, qua lại đều tốn bạc, chút tiền tháng của nó còn chưa đủ mua hai hộp điểm tâm, hai hộp bánh bơ lần trước nó đem đến Trang vương phủ, một hộp tám trăm đồng, quà cầm về cũng đắt như thế thì đồ đưa tặng có thể đơn giản được không?” Cũng may tiểu chủ tử còn có sản nghiệp, nếu không cũng chẳng đủ để hậu viện xã giao.

    “Hồi trước chúng ta xã giao nhiều mà có thấy tướng quân cho thêm gì đâu?” Mai Linh nói.

    “Ừ, chuyện này cũng có nói rồi, lúc trước ta cũng nghĩ thế, lại nghĩ Tết nhất tặng chút quà, mọi người ngẩng đầu không thấy cúi đầu cũng thấy, nên cũng thôi, có bản lĩnh còn sợ bị mai một? Hơn nữa Tạ quản gia nói thì ta mới biết chủ tử ở ngoài khó khăn bao nhiêu, nói gì đến quan hệ trong ngoài, nội việc trồng trọt bốn mùa, mua bán lương thực ở điền trang chúng ta, không ai lo liệu thì thể nào cũng có kẻ ngáng chân ta, như vụ thiếu nước cày bừa mùa xuân lần trước, người ta ngăn đập ở thượng nguồn không mở nước cho ngươi, ngươi có thể làm gì được?” Bà thở dài, vì chuyện này mà ông nhà bà còn buồn tới mấy hôm.

    Mai Linh cũng biết chuyện này, “Không phải do trang chủ ở Thuận vương phủ thượng nguồn giở trò à? Mang ân oán riêng tư để trả thù lão Ngưu ở điền trang ta vì gả con gái cho con trai mình.” Sao có thể đem chuyện này so với chi tiêu ở Lan Thảo đường được.

    “Đúng là chuyện bé, nhưng có biết cuối cùng giải quyết thế nào không?” Vương ma ma hỏi.

    “Không phải nhờ Tạ quản gia đi tìm quan hệ với Thuận vương phủ ạ? Hơn nữa tướng quân nhà ta và Thuận lão vương gia cũng thường uống rượu với nhau, đều là người quen.” Chuyện nhỏ này mà còn làm khó ư?

    “Diêm vương dễ gặp tiểu quỷ khó cầu, gia sản lớn như Thuận vương phủ, đâu phải chuyện gì lão vương gia cũng quản, toàn bộ đều giao cho kẻ dưới giải quyết. Dù tiểu chủ tử có ở nhà cũng không thể vì chút chuyện đó mà quấy rầy vương phủ, bọn họ có việc của mình, có ai giết gà biết dùng dao mổ trâu không?”

    Ý là không biết người biết của, “Các nương tử ở hậu viện thì khác, ngồi xuống ăn điểm tâm, lại tán gẫu chuyện này chuyện kia. Vì chuyện dùng nước ở điền trang mà Tạ quản gia đến tìm ta, bảo ta tìm nha đầu kia nói mấy câu, nha đầu đó cũng chỉ vô tình gặp con dâu Thuận vương phủ trên bàn cơm ở Đông phủ, chỉ mấy câu đã giải quyết xong.”

    Chuyện này đã khiến Vương ma ma thay đổi cái nhìn rất lớn, tuy lúc trước bà không nói, nhưng trong bụng vẫn ngại Tiểu Thất vung tay quá trán, không tiết kiệm tiền bạc, nhưng sau chuyện này, cuối cùng bà cũng hiểu đạo lý trong đó nên không để ý nàng tiêu tiền thế nào nữa.

    Mai Linh suy nghĩ, “Nói như thế, sau này tướng quân nhà ta có cưới chính thê thì vẫn phải chọn đại gia khuê tú.”

    Vương ma ma nghe vậy thì thở dài, “Ai biết có thể chọn người ra sao, người trước cũng là đại gia khuê tú còn gì.” Nhưng chẳng được tích sự, trái lại còn hành cả nhà lên xuống,

    “Vẫn là Tạ quản gia nói đúng, người thích hợp mới có thể làm chuyện thích hợp.”

    Mai Linh thầm quan sát sắc mặt ma ma, đoạn nói nhỏ, “Kể ra tiểu nương tử cũng lạ, lớn lên ở cái đất Du Châu lại có xuất thân như thế, nhưng lại rất giỏi tùy mặt gửi lời, cũng khéo xã giao với người khác.”

    Dù là con ruột Ngô gia nhưng nếu nuôi bên cạnh Ngô lão thái thái thì chắc địa vị cũng chỉ là đại nha đầu trong phòng, không khác nàng là bao, chẳng qua số tốt, anh trai có chức vị nên mới nâng cao thân phận nàng ta.

    “Nghe Tạ quản gia nói, Ngô huyện công ở Du Châu là con nhà tướng, nhưng năm Nhâm Tử triều đình mở khoa thi thì đỗ đạt Tiến sĩ, lại được Mạc gia Trường Ninh coi trọng, làm con rể nhà họ Mạc, con gái nhà họ Mạc có ai là bình thường không? Từ nhỏ nha đầu kia đã đi theo Ngô lão thái thái, hay nghe hay thấy, ắt mắt nhìn không thể so với người bình thường được.”

    Giao cho nàng chuyện gì nàng cũng có cách chu toàn, không giao cho nàng thì nàng cũng không tranh tham gia, ngay đến đại cô ở An Bình cũng lưu tâm đến nàng, chắc chắn không phải được người bình thường dạy dỗ mà nên.

    “…”

    Mai Linh không nói gì, sờ lên vòng tay xoắn bằng vàng trên cổ tay, nếu đem so với vòng tay kim lũy của vị ở Lan Thảo đường thì cái của nàng không khác gì bó rơm rạ, ôi chao, nếu vị ấy đến trễ mấy hôm, nói không chừng chiếc vòng đấy đã ở trên tay mình, sao ông trời lại trêu ngươi như thế, nàng đã chịu đựng nhiều năm như vậy rồi mà…


    ***

    Đương khi Mai Linh than thở vận mệnh không tốt thì cùng dưới bầu trời đêm hôm đó, một người khác cũng đang than thở giống vậy.

    Chu Thành ngồi thẳng trước bàn ăn trong lều, nhìn đĩa thịt cá trước mặt, dạ dày đói meo mà không dám động đũa, các tướng quân còn đang bàn chuyện công ở bên kia, hắn đâu dám động đũa trước, đói quá trời ơi, vì muốn từ Dương Thành đến sớm mà hắn còn chưa ăn trưa nữa!

    Sau một hồi gắng gượng chịu đựng, cuối cùng các tướng quân cũng nói chuyện công xong, nhưng lại chuyển sang nói chuyện nhà.

    “Diên Sơ, nghe nói tiểu tử ngươi gặp may, trong phòng có thêm tiểu nương tử như hoa như ngọc.” Một đồng liêu nói.

    “Bảo sao cạo cả râu.” Đồng liêu khác cũng mở lời.

    Lý Sở xưa nay không ưa bàn chuyện hậu viện với người khác, thế là một tay túm gáy một người, xoay hướng ra cửa, ý là bọn họ có thể cút đi.

    Cả hai không chịu tha, đòi uống rượu cho bằng được. Nhao nhao quá ồn nên hắn đành đồng ý, nói bao giờ nghỉ sẽ mời bọn họ đến tửu lâu ở Dương Thành uống một bữa, lúc này mới tiễn được hai người họ đi, ngồi vào trước bàn ăn.

    “Trong nhà có chuyện gì không?” Nhận lấy đôi đũa Chu Thành đưa, sực nhớ hôm nay Tạ quản gia cho người đưa đồ đến, buột miệng bèn hỏi.

    “Không có chuyện gì lớn, hôn sự của hai cô ở Đông phủ đều đã lo xong, cày bừa vụ xuân ở điền trang cũng đã thỏa, trong phủ có Tạ quản gia và Vương ma ma cai quản, chắc chắn sẽ không có chuyện lớn. À đúng rồi, Minh tiểu thư của nhà đại cô ở An Bình cũng đã đính hôn, nói định thành hôn vào sau lập thu, nương tử chuẩn bị không ít của hồi môn, sợ đi đường không an toàn nên Tạ quản gia phái mấy người đi cùng.” Chu Thành vắt óc nghĩ, hình như cũng chỉ có chừng đó.

    “Ừ.” Hắn gắp rau ăn cơm.

    “À, cơn đau thắt lưng của ma ma đã đỡ rồi, nhưng bên nương tử lại mời đại phu mấy bận, hình như bị cảm, lại còn bận chuẩn bị hôn sự cho hai cô ở Đông phủ nên nấn ná hoài, đến giờ vẫn chưa khỏe.” Hình như chỉ thêm mỗi thế.

    Đôi đũa khựng lại giữa bàn ăn, hắn trầm ngâm.


    ***************



    Last edited by CCG; 01-13-2022 at 05:30 PM.

  4. #304
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 13

    BY QIN ZỒ

    Chương 13: Vấn đề cần phải giải quyết từng bước một


    Sau khi hai người cô ở Đông phủ về thăm ngoại, thời tiết ngày một nóng dần.

    Sân sau Tây phủ đã được tu sửa bảo dưỡng, nước chảy róc rách, cây xanh bóng mát, tuy diện tích không lớn nhưng cũng mang đến phong cảnh khác biệt.

    Tiểu Thất sợ nóng – và đương nhiên cũng sợ lạnh, mỗi khi làm xong chuyện, cứ rảnh rỗi là nàng lại thích đến sân sau hóng mát. Một chiều nào đó vô tình thấy phù dung trong ao nở hoa, bỗng nảy ra ý tưởng, lập tức xin phép ma ma sửa lại thảo đình ở giữa ao, làm cho trông cũ cũ một chút, nhìn vào đậm chất hoang sơ.

    Một tối trong hè, cho người đốt hương đuổi muỗi, đến giờ cơm tối thì treo đèn lồng lên bốn góc đình, cùng Vương ma ma vừa ăn uống vừa hóng mát, vô cùng thư giãn.

    “Chẳng trách lần trước nha đầu Diệc Linh ở đây hai hôm thì không muốn về, thì ra có nơi thanh u thế này.” Hôm nay phu nhân Phạm thị của Lữ Lương đến tìm Vương ma ma trò chuyện, trời đã tối, nàng ấy lại đang có thai nên ma ma giữ nàng ấy lại —— trước đây nàng ấy cũng thường ở lại.

    Quả nhiên phụ nữ có cuộc sống hôn nhân suôn sẻ thì sẽ khác, sau khi phạt người thiếp kia đến điền trang, giữa Lữ Lương và Phạm thị cũng dần dần có cảm giác vợ chồng, so với lần đầu gặp, Tiểu Thất cảm giác thần thái nàng ấy sáng hẳn lên, không ăn mặc mộc mạc nữa, giữa hàng mi đôi mắt đã thêm vẻ ý xuân.

    “Cũng là do nha đầu này nghĩ được nhiều thứ, nói sợ ta ở trong phòng nóng nên thường chuyển cơm tối ra sân sau.” Ma ma nhận lấy bát sứ nhỏ do Mai Hương đưa tới, nói với Phạm thị, “Phu nhân bây giờ cũng đã khác, không dám để phu nhân ăn uống lung tung thứ gì, nhưng ăn thêm ít thứ này lại bổ lắm.”

    Phạm thị xấu hổ, “Ta nào có quý đến vậy.” Mở bát sứ ra, thì ra là tổ yến, “Chất lượng tốt quá, khéo đến Tây Sương cư cũng không mua được.” Là yến huyết sinh sản ở Nam Lĩnh, ngoài dâng phụng cho đại nội ra thì chỉ thế gia như nhà họ Lý mới có.

    “Tiểu chủ tử có một đồng liêu là người Nam Lĩnh nên thuận đường đem một ít từ bên kia tới, nói là để ta bồi bổ cơ thể, bình thường ta đâu ăn mấy thứ này, đúng lúc nha đầu đang bệnh, ho mãi không dứt, nên thỉnh thoảng làm một ít.” Vương ma ma cười tự hào ra mặt.

    “Bà đúng là có phúc quá.” Phạm thị nịnh nọt vài câu.

    Tiểu Thất vừa ăn vừa cười, trong lòng lại rất vui. Phải nói hương vị của đồ thượng phẩm rất khác, tốt hơn nhiều so với loại nấm trắng thông thường, nhưng ma ma lại quá tiết kiệm, mười ngày nửa tháng chưa chắc đã nếm thử được một lần, may hôm nay nhờ có phúc của Phạm thị, lão thái thái muốn khoe phước nên mới bảo phòng bếp hầm một bát.

    “Đã lâu không tới, nay nhìn nương tử gầy quá, phải chú ý giữ người đấy nhé.” Phạm thị nghiêng đầu nhìn Tiểu Thất đang nghiêm túc ăn uống.

    “Chắc do hè nóng ăn ít đấy ạ.” Tiểu Thất cũng đã nghiêm túc tìm hiểu lý do mình gầy đi, thực ra chỉ là trên mặt bớt bụ bẫm, thịt không tăng bao nhiêu, trong thời gian mấy tháng mà ngực và mông đã mập lên một vòng, có thể thấy là do hồi trước tăng trưởng không tốt, giờ đang trưởng thành lần hai. Chỉ đáng tiếc phụ nữ ở thời đại này lại thích che giấu hai nơi ấy, dáng đẹp đến mấy người khác cũng chẳng nhận ra. Nghĩ đến đây lại không khỏi nghĩ đến người nào đó đã làm chuyện gì với cơ thể này, nếu là kiếp trước thì chắc chắn tên đó đã bị tống vào tù rồi.

    “Ây da, từ khi người ở Đông phủ đến, con bé bị gọi đi không ít bận, chẳng có thời gian ăn uống, bảo sao không gầy.” Vương ma ma thầm phê bình chuyện này, thấy gương mặt phúng phính trắng mịn ngày một gầy đi, bà lại không thể nhúng tay vào, bởi xét cho cùng cũng có thân phận chắn ngang, ở Tây phủ bà là ma ma tổng quản, nhưng ở Đông phủ bà chỉ là một người hầu.

    Nhắc đến Đông phủ, hai mắt Phạm thị lập tức sáng lên —— Tiểu Thất có thể thấy rõ trong mắt nàng ta có hai nhúm lửa đang cháy rực.

    Phạm thị cũng là người Tần Xuyên, lại có họ hàng với mợ cả Đông phủ Mai thị, theo vai vế thì còn phải gọi đối phương là biểu tỷ, có điều hai nhà có mâu thuẫn nên đã mấy năm không qua lại, nay nhắc đến chuyện nhà đối phương là lại muốn bàn tán.

    Theo Phạm thị nói, vài năm qua cuộc sống của nhà họ Mai không được như ý, mấy năm trước con cháu bị dính líu chuyện tham ô tham nhũng, kẻ mất chức người giáng chức, hiện tại đang rất nôn nóng tìm cơ hội trở mình, hôn nhân là biện pháp ngắn nhất nhưng cũng tàn nhẫn nhất, và đứng đầu gánh chịu chính là Lý gia.

    “Biểu tỷ ở Đông phủ là trưởng nữ phòng lớn Mai gia, gả cho đại công tử đã là may mắn lên trời, đáng tiếc…”

    Lời đằng sau tuy không nói, song cả Vương ma ma và Tiểu Thất đều hiểu, đáng tiếc chỉ sinh được hai người con gái, còn bị Phàn di nương đè đầu, cũng từng gây gổ mấy trận, nhưng càng cãi nhau càng khiến vợ chồng xa cách, cuối cùng hết cách chỉ có thể chia sủng với đối phương, nào ngờ trượng phu một lần nạp hai thị thiếp, kết quả sủng không chia nổi, quan hệ vợ chồng tụt xuống điểm băng, đại công tử gần như không vào phòng lớn, còn Phàn di nương vẫn sung sướng như thường —— nghe nói mấy ngày trước đã chẩn có thai, “Nay Mai gia muốn nhét thêm người vào trong phòng đại công tử, quyết sinh được một đứa con trai. Hễ sinh được con trai thì giao cho đích mẫu nuôi dưỡng, sau này ít nhất cũng có thể được chia nửa Tần Xuyên.”

    Vương ma ma hừ lạnh, “Nằm mơ hay quá.”

    Phạm thị cũng cảm thấy nhắc đến chuyện chia nửa Tần Xuyên trước mặt người nhà họ Lý không hay cho lắm, vội vàng nói: “Đúng thế.”

    Vương ma ma lại nói, “Dù đại công tử muốn thì đại lão gia, lão thái gia cũng sẽ không để bọn họ làm bậy.”

    “Bọn họ cũng biết lão thái gia không cho nên bây giờ mới đổi kế sách, muốn gả nhiều cô nương đến Lý gia.” Phạm thị thỏa mãn ăn xong bát tổ yến, lại lột vỏ nho cho Tiểu Thất.
    Tiểu Thất còn chưa kịp tỏ thái độ thì Vương ma ma đã nói, “Đừng có mơ! Kẻ xu nịnh thế sao xứng gả vào cửa nhà ta.”

    “…” Tiểu Thất cảm thấy mình không cần nói xen vào, dù gì Ngô gia sau lưng mình cũng gần gần với ba chữ đó, thôi thì vẫn nên ăn nho thôi.

    Thấy nàng im lặng, cả hai không khỏi nhìn nàng, lại đi sâu vào đề tài đó ——

    “Nghe nói là tam cô nương của phòng nhì Mai gia, năm nay mười bảy tuổi, dung mạo rất được, bình thường cũng thích ngâm thơ vẽ tranh, chỉ là tính cách không quá nhanh nhẹn. Nghe bảo hồi Tết, lúc Mai lão phu nhân đến phủ viếng thăm thì có nói với đại thái thái, đại thái thái cũng không chối, chỉ bảo sẽ thương lượng với đại lão gia.” Phạm thị nói.
    Vương ma ma sờ chiếc vòng trên cổ tay, im lặng không lên tiếng.

    Ngoài mặt lẫn trong lòng Tiểu Thất không có gợn sóng, chỉ cảm thấy chắc chắn vị nào đó ở trong cung mang sao Văn khúc rồi, lần nào cũng tìm cho hắn người đa tài đa nghệ.

    Thấy một già một trẻ không nói gì, Phạm thị cho rằng có lẽ bản thân đã nói nhiều, lại nhìn bóng đêm ngoài đình, đoạn bảo, “Không còn sớm nữa, ngồi lâu cũng đau hông, ma ma và nương tử cứ ngồi đi, ta về phòng nằm trước.”

    Tiểu Thất lật đật đứng dậy đỡ nàng ra khỏi đình, giao cho nha hoàn ở bên ngoài.

    Tiễn Phạm thị đi rồi, hai người ngồi trong đình vẫn lặng im.

    Vương ma ma còn đang suy nghĩ, vì bà biết rất nhiều chuyện ở nhà họ Lý, đại lão gia và đại thái thái gấp gáp muốn đại công tử lập uy ở Tần Xuyên nên không hy vọng phòng lớn ồn ào như vậy, nhưng chuyện kiểu đó có khuyên cũng vô dụng, chỉ có thể cân bằng lực lượng của tất cả các bên. Chắc chắn phòng lớn không thể có thêm con gái nhà họ Mai được nữa, càng không thể nhét vào phòng ba, nếu không Triệu thị sẽ không để yên, thế nên kế hoạch hiện tại là nhằm vào Lý Sở phòng năm. Vương ma ma càng nghĩ càng bất an, không phải con gái Mai gia không tốt, cốt là sợ Lý Sở bị cuốn vào chuyện tranh đoạt quyền lợi ở Tần Xuyên.

    So với bà thì Tiểu Thất thong thả hơn nhiều, nàng chỉ biết một hai chuyện quan hệ lợi ích ở Lý gia, lại còn là thị thiếp, không đến lượt nàng tham dự đại cuộc, bây giờ hoàn thành bổn phận là đủ rồi.

    “Mỗi năm sau tiết Tiểu thử, ở nội phủ luôn có đoàn xe công gia đến Dương Thành, năm nay con cũng đi cùng bọn họ đi.” Vương ma ma im lặng cả buổi, bỗng mở miệng nói với Tiểu Thất.

    “?” Là cách giải quyết gì vậy trời? Để nàng đến Dương Thành thì có thể ngăn cản Mai gia gả con gái đến đây hả?

    “Con đi Dương Thành thăm người thân, Đông phủ sẽ không thể đưa con về được, coi như có cớ giải thích. Đến lúc đó nhớ phục vụ tiểu chủ tử thật tốt, phải nhắc nhở cậu ấy mấy câu, cậu ấy là người hay bất chấp mọi việc, có con ở cạnh để ý, chắc cậu ấy có thể thường xuyên nhớ đến chuyện này, có cách tránh được chuyện ở Tần Xuyên thì cứ tránh, đừng giống lão gia năm đó làm mất lòng mọi người. Hơn nữa, quả thực cậu ấy cũng cần có người tận tâm phục vụ, ta tuổi đã lớn, không đi xa nổi, nói gì thì nói con cũng là người cạnh cậu ấy, nhớ quan tâm cậu ấy nhiều vào.” Vương ma ma xúc động căn dặn.

    “…” Tiểu Thất thực sự không muốn đi chút nào, “Bên đó là trọng địa quân sự, nếu tùy tiện tới, con sợ ngài ấy sẽ tức giận.” Không phải Ngô Thành Quân vì không nghe khuyên bảo mà hại chết mình sao? Ma ma chưa quên chuyện này đấy chứ?

    “Con nói cũng đúng.” Phải gửi thư hỏi ý của tiểu chủ tử đã.

    Tuy bà không nói thêm nhưng Tiểu Thất lại rất bất an, nghĩ bụng gần đây phải năng đến Tùng Bách viện thôi, tranh thủ xóa bỏ suy nghĩ mất lý trí này của bà. Lý Sở đã nhắc nhở chuyện Đông phủ có thể sẽ để nàng về Tần Xuyên, bây giờ nàng đang trong lúc thực hiện đối sách, nếu không vất vả ngày ngày chạy đến Đông phủ đứng làm gì chứ? Trời thì nắng chang chang, nhốt mình trong phòng không tốt à?

    Dù không được lợi lộc ở Đông phủ thì vẫn còn cái cớ bệnh nặng chưa khỏi, nếu không cảm mạo đã hết từ lâu, việc gì nàng còn phải giả ho?


    ***

    Sau tháng Sáu, tiết trời dần trở nên hanh nóng khó chịu.

    Vào ngày tiết Tiểu thử, nghe nói Phàn di nương ở Đông phủ mời đại phu mấy lần liền, Tiểu Thất bèn bảo Hồng Phất ra sau vườn hái ít trái cây tươi, ướp lạnh bằng nước giếng, đến chiều thì dẫn theo hai nha đầu chia ra hai hộp gấm, đi qua cửa nách tới Yến Tử cư bên Đông phủ – là chỗ ở của Phàn di nương.

    Có thể do cùng dấu hút nhau, Phàn di nương đối xử với Tiểu Thất cùng là thị thiếp rất tốt, hai người lại không có đường chéo lợi ích, Phàn gia là hộ nhỏ, cũng không vọng tưởng gả con gái cho con cháu Tần Xuyên, vì vậy hai người gặp nhau là lại như chị em vui vẻ trò chuyện trời đất.

    “Cô đến rồi đấy hả.” Phàn di nương tựa vào đầu giường, mệt ra mặt, nhưng khi thấy Tiểu Thất đến thì hai mắt sáng lên, đứng bật dậy khỏi giường, nhìn là biết giả bệnh, “Trong hộp đựng gì thế?” Nàng ta chỉ vào hộp gấm trong tay Hồng Phất.

    “Mới hái ít trái cây ở sau vườn, sợ cô không ăn lạnh được nên cố ý ướp nước giếng, ngoài ra còn có hai đĩa bánh.” Tiểu Thất để Hồng Phất lấy đồ ra.

    Thấy không có chân vịt mà mình thích, Phàn di nương tỏ ra thất vọng, “Nhà cô có chân vịt ăn ngon nhất, ngày nào ta cũng tiếc không đem về được.”

    “Thịt vịt tính hàn, với cơ thể bây giờ của cô, nào dám đem đến cho cô ăn?” Tiểu Thất nói.

    “Đâu phải ngày nào cũng ăn, cũng không hại bao nhiêu. Ngày trước mang thai đứa đầu, vị ở Đông phòng còn cho ta ăn tôm cua mỗi ngày đấy, nhưng con bé cũng có mọc sáu ngón tay đâu.” Lại nghĩ người đàn bà đó đúng là ác độc, nàng đang mang thai mà còn tìm cách hành hạ nàng.

    “…” Tiểu Thất lựa chọn không xen vào cuộc tranh chấp thê thiếp ở phòng lớn.

    Nhón một miếng bánh trong đĩa, ăn vào miệng thấy khá ngon, “Nếu sau này, ngày nào cô cũng đến hai chuyến thì ta có thể ăn no rồi.”

    “Nhiều người hầu hạ như vậy, sao có thể thiếu phần của cô được?” Thấy nàng ta ăn nhanh quá, nàng bèn cầm lấy cốc trà ở trên bàn đưa qua.

    Đối phương không nhận, nha hoàn đứng cạnh nhận thay rồi đặt sang một bên, sau đó lại lấy cốc trà và bình trà mới ở trong tủ ra, thấy Tiểu Thất có vẻ không hiểu, Phàn di nương nói, “Cẩn thận mới được lâu bền, mấy ngày nay đại gia không ở phủ, ta cũng không dám động đến đồ bọn họ đưa.”

    “…” Tiểu Thất nghĩ, Mai thị không đến mức làm ra chuyện tận tuyệt vậy chứ?

    Phàn thị cười khổ, “Chỗ bọn ta không giống như nhà cô, nhà mẹ ta không có thế, tủi thân cũng chỉ biết ôm một mình, không so được với người ta có hậu thuẫn, có phạm lỗi lớn đến đâu cũng có người bao che. Thực ra dưới con bé đầu ta còn có một đứa con trai, cũng năm sáu tháng nhưng không qua khỏi, kể ra cũng là ta được hưởng phúc của con trai đáng thương, nếu không nhờ cu cậu, có lẽ đại gia đã không thương tiếc mẹ con ta như vậy.” Thấy Tiểu Thất không lên tiếng, nàng ta cười nói, “Xem ra ta đúng là rảnh quá rồi, nói chuyện này với cô làm gì, à, trên đường cô đến đây có thấy bên Lộ Đan viện náo nhiệt không?” Nàng nhanh chóng khôi phục tinh thần.

    “Không, thấy bình thường lắm.” Lộ Đan viện là nơi ở của Triệu thị phòng ba, bên kia thì có chuyện gì?

    Phàn di nương che miệng cười trộm, “Xế trưa nay mới vừa chẩn mạch, tiểu di nương ở phòng đó đã có thai rồi, giờ phòng ba ồn lắm.”

    “…” Với tính khí hung dữ của Triệu thị thì đúng là có thể dỡ cả nóc nhà.

    “Ở Tần Xuyên nàng ta không dám ầm ĩ vậy đâu, chẳng qua thấy giờ không có trưởng bối nên muốn trị tam gia.” Cho miếng bánh vào miệng, nàng ta chỉ xuống bụng Tiểu Thất,

    “Nhà chúng ta náo nhiệt như vậy mà cô cứ im lìm, Tây phủ vẫn chưa có chủ mẫu, sao cô không mau mau đến Dương Thành đi? Dù gì cũng phải sinh trước một đứa. Cô không như ta, nhà ngoại ta không có căn cơ, nhưng nhà ngoại của cô lại có tước vị, nếu muốn thì cũng có thể phù chính.”

    “Khả năng đó thấp lắm.”

    Tước vị của Ngô gia quá bé, người nhà họ Lý xem thường, hơn nữa nàng cũng không phải là con gái dòng chính Ngô gia, khả năng được phù chính là rất nhỏ, ngay đến Ngô lão thái thái cũng không coi trọng, nên nàng cũng chưa bao giờ trông cậy.

    “Thế thì sinh trước một đứa, có con mới có được đảm bảo.” Đưa mắt nhìn ra ngoài cửa, đoạn sáp đến gần Tiểu Thất thì thào, “Giờ ở Đông phòng đang nhìn chòng chọc vào phủ các cô, muốn gả em họ của nàng ta qua. Mấy ngày trước còn xúi giục bên tai đại gia, nói cảm thấy một mình cô ở kinh thành đáng thương, lại trò chuyện với cô ăn ý nên muốn đưa cô về Tần Xuyên cùng.” Thấy Tiểu Thất không có vẻ hốt hoảng, nàng ta bật cười, “Có cảm giác cô cam đoan là ta sẽ nói giúp cô nhỉ?”

    “Nương tử là người nhân nghĩa, dĩ nhiên không thích những thủ đoạn đó.”

    Nàng đã xài rất nhiều tiền ở Yến Tử cư, tiền riêng mấy tháng qua của Lý Sở đều dùng để đánh đồ trang sức cho cái đồ ham ăn trước mặt, đã tốn tiền thì lý nào không được hồi đáp?

    Phàn di nương không ngậm được cười, “Ai bảo hai ta hợp nhau đến vậy cơ chứ, hơn nữa ta cũng không muốn nhìn nàng ta giở trò, gặp ai cũng bày trò.”

    Hai người lại hàn huyên một hồi, trời dần tối, Tiểu Thất đứng dậy cáo từ.

    Trên đường về, nghĩ có Phàn di nương nói đỡ thì chuyện về Tần Xuyên ắt không thành, bên phía ma ma cũng trấn an, hiện tại quan trọng nhất vẫn là hôn sự của Nguyên Nhâm.

    ************



    Last edited by CCG; 01-13-2022 at 05:36 PM.

  5. #305
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 14

    BY QIN ZỒ

    Chương 14: Bị phát hiện dùng tiền công


    Sen trong ao đã rụng, hoa quế ngày xuân lại bung cánh nở rộ.

    Vì đang rảnh, lại chợt nhớ Vương ma ma thích hoa quế và thích nhất là ăn bánh hoa quế, thế là nàng thay bộ đồ vải thô, buộc chéo túi lưới đan bằng tre đi ra vườn sau, nhân cơ hội hoạt động gân cốt.

    “Nương tử đến Tùng Bách viện tặng hoa cho ma ma đi nhé, em không đi đâu, em muốn về trước nấu nước, lát còn chần sơ hoa.” Thanh Liên ôm nửa gùi ngó sen, không đi xa như vậy nổi.

    Tiểu Thất thấy nàng cũng cực nên vẫy tay cho nàng về trước, còn mình ôm mấy cành hoa quế đến Tùng Bách viện.

    “Ma ma, đang kỳ hoa quế sau vườn nở hoa, nếu có rảnh thì ma ma bảo tụi Mai Hương đi hái một ít, phơi khô rồi làm túi thơm.” Vì hay đến chỗ ma ma nên nàng rất quen thuộc, vừa vào cửa đã đi vào chái phòng tìm bình hoa, cắm hoa quế vào, nhưng khi vén rèm lại phát hiện không chỉ Vương ma ma đang ngồi ở chính đường, mà hắn cũng có ở đây —— là cái người đáng nhẽ ra nên ở Dương Thành.

    Lý Sở vừa về tới nhà, định bụng đến thăm ma ma trước, mới ngồi xuống nói chưa được bao lâu thì nha đầu này đã ôm một bó hoa quế vào, mặc trên người bộ áo vải thô, tóc thắt bím đuôi sam, không trang sức song lại tươi như đào mận.

    “Sao… ngài lại về?” Đi chưa đến nửa năm mà, sao về sớm thế?

    “Đi đâu đấy, sao lại ăn mặc như vậy?” Vương ma ma cau mày, lại liếc sang Lý Sở bên cạnh, tiểu chủ tử lớn lên ở nhà chủ Tần Xuyên nên rất xem trọng quy củ, sợ hắn hiểu lầm mình quản gia không nghiêm.

    “Hậu viện đang hái ngó sen tươi, cũng còn ít rau quả cần hái, con đi xem thế nào, nhân tiện đem mấy cành hoa quế đến cho ma ma.” Ngoài miệng thì đáp ma ma nhưng mắt cứ liếc nhìn ai đó, bởi không tin hắn thực sự là hắn.

    “Tiểu chủ tử về nội phủ báo cáo công việc, sẽ ở nhà mấy hôm.” Rồi bà lại nói, “Con đi chuẩn bị cơm tối đi, bọn ta còn có chuyện cần bàn.”

    “Vâng.” Tiểu Thất đưa bình hoa cho Mai Hương, trầm ngâm lui ra.

    Trên đường về Lan Thảo đường, Hồng Phất và Thanh Liên nghe bảo hắn đã về thì sợ đến nỗi đi như nhấc gót chân lên. Thấy các nàng như vậy, Tiểu Thất lại bình tĩnh hẳn, từ lúc ngủ cùng nhau thì nàng không còn thấy sợ hắn như hồi trước nữa, chí ít sẽ không có tiền đồ như các nàng ấy, nhưng đương nhiên, một kiểu sợ khác thì vẫn còn.

    Cho người dưới đi chuẩn bị nước nóng và cơm tối, bản thân đi vào nội thất, đầu tiên là thay sang trang phục sạch sẽ, soi gương đang tính tháo bím tóc ra thì hắn đã đi vào.

    “Để ta bảo bọn họ đưa nước nóng đến.” Thấy hắn dừng bước ngoài cửa phòng, ánh mắt cũng có vẻ khang khác, nàng tìm cớ chuồn đi trước.

    Lý Sở né người, nhưng khi tay nàng vừa chạm vào rèm thì hắn lập tức ôm nàng xoay lại.

    “Vẫn, vẫn đang là ban ngày mà.”

    Đôi tay đẩy cổ hắn ra theo bản năng, sợ hắn có hành động quấy rối, trong lòng ai oán —— biết ngay hắn về là không phải chuyện tốt.

    Thấy nàng có vẻ chống cự, Lý Sở thất vọng, vừa nãy gặp nhau ở Tùng Bách viện hắn còn lấy làm mừng, nhất là khi nàng cứ liếc trộm nhìn hắn, nên nói chuyện với ma ma xong hắn đã lập tức đến đây, thế mà nàng lại như vậy.

    Hắn vốn không định làm gì cả, nhưng nàng càng không muốn hắn đến gần thì hắn lại càng muốn đi ngược lại, cúi đầu xuống…

    Trời dần tối, Thanh Liên ngồi ngoài hành lang trước cửa, dưới chân là chậu nước rửa mặt và bộ đồ rửa mặt.

    Hồng Phất bưng hộp thức ăn từ phòng bếp ra —— đã mấy ngày phòng bếp không đơm lửa, thức ăn không đủ, nhất thời không chuẩn bị kịp, đang nghĩ xem tối nay định nấu gì, nhưng vừa vào viện thì thấy nha đầu kia ngồi ngoài hành lang, trên mặt là ráng đỏ lạ lùng.

    “Không mau đưa đồ vào đi mà còn ngồi ngây ra đó làm gì? Cẩn thận tướng quân về lại bảo muội làm biếng.” Hồng Phất đặt hộp thức ăn xuống bậc thềm nghỉ, nhân tiện giáo huấn nha đầu không có mắt này.

    “Ngài ấy làm gì có thời gian đó.” Thanh Liên dẩu môi, thấp giọng nói.

    “Sao thế? Tướng quân về rồi ư?” Hồng Phất ngạc nhiên ngẩng đầu nhìn vào trong phòng, nhưng bên trong tối mù, không giống có người.

    “Đang ở bên trong.” Thanh Liên tức giận đáp.

    “Ở trong kia sao muội còn không đi thắp đèn?” Hồng Phất cảm thấy nha đầu này ngày càng không có mắt.

    “Ây dô, tỷ đừng nói nữa.” Thanh Liên vừa xấu hổ vừa giận, mới nãy nương tử bảo nàng chuẩn bị đồ rửa mặt xong thì đem vào, nàng đâu hay tướng quân về sớm như thế, vừa vén rèm lên thì thấy hai người đang nằm trên giường, tướng quân xoay lưng nên không thấy gì, mặt nương tử cũng bị che nên không thấy được gì nốt, nhưng thấy rất rõ cánh tay ngó sen trần truồng của nàng ấy, nàng có ngốc tới đâu cũng biết bọn họ đang làm gì, thế là vội buông rèm chạy ra.

    Hồng Phất nghe nàng thuật lại thì không khỏi bật cười, thương cho nha đầu vô tâm vô phế lại gặp phải cảnh đó, “Sau này hễ tướng quân ở nhà, chuyện rửa mặt cứ giao cho Lâm ma ma.” Suy cho cùng hai người các nàng cũng là cô nương trẻ tuổi, không thể nhìn cảnh ấy được.

    Thanh Liên rầu rĩ gật đầu, đoạn nhìn vào trong phòng, thấp giọng hỏi Hồng Phất: “Tỷ nói xem, sao tướng quân lại là người như vậy?”

    Ở trong lòng nàng, nam chủ nhân nhà mình luôn có hình tượng vô cùng oai nghiêm, đầu đội trời chân đạp đất, sao vừa về nội thất là lại thành ra thế này? Nhớ lại tình cảnh ban nãy, nương tử của các nàng khác gì dê con nhảy vào miệng sói đâu, “Nương tử trông tội quá.” Lúc ấy còn thút thít cầu xin nữa.

    “Chớ có nói ngốc thế, như vậy tức là nương tử có phúc, nếu tướng quân không động đến thật thì sau này chúng ta còn có thể sống tiếp được ở trong phủ này không?” Nàng kéo tiểu nha đầu đi vào bếp.

    “Có đánh chết sau này ta cũng không thành thân.” Bị bắt nạt thảm thế thì làm gì hạnh phúc nổi!

    “Ôi chao, đừng nói lung tung, muội mau cất chậu rồi ra cửa nhìn đi, đừng để kẻ không có mắt đi vào.” Hồng Phất chu đáo dặn dò.

    “Giờ này rồi ai còn đến nữa?” Bây giờ Thanh Liên chỉ cảm thấy đau mắt, không muốn đi đâu cả.

    “Người khác không tới thì người ở Tùng Bách viện không tới hả? Vừa nãy ta xuống bếp lấy thức ăn, nghe bà Cố nấu cơm bảo Mai Vân lấy mấy đĩa bánh trái, xưa nay ma ma nào thích những món đó, bên kia lấy đi để làm gì?” Hồng Phất thì thào.

    Thanh Liên nghĩ bụng, lại liếc một cái, “Sao nàng ta vẫn chưa bỏ ý định hả trời! Không phải Mai Hương nói ma ma đang hỏi han hôn sự giúp nàng ta à.” Mai Linh kia đúng là cố chấp.

    Hai nha đầu ở bên ngoài bận rộn chặn địch.

    Còn trong phòng, một cuộc chiến chỉ vừa tạm dừng.

    Tiểu Thất nắm tay dùng sức đấm vào vai hắn, hiềm cái không thể cắn rách da hắn cho hả giận, trời còn chưa tối mà lại làm cái chuyện xấu hổ thế này, “Ngài mau dậy đi.” Đã lâu không gặp, mới đầu còn cảm thấy lạ lẫm, nhưng bây giờ thì lại quen quá rồi, có điều trong quen thân lại có vẻ quái lạ, bởi dẫu khắng khít đến đâu thì cũng không có cảm tình.

    “Không ngại à?” Hắn nhìn nàng, đoạn xuống giường mặc đồ.

    Tiểu Thất cũng vội vã bắt tay thu vén cho mình, vừa thu dọn vừa cảm thấy mình lạ lùng.

    Rõ ràng nàng và người này có quen gì đâu, cũng không có tình cảm, đáng nhẽ ra nên căm ghét chuyện này mới phải, nhưng thực tế lại không đến mức như tưởng tượng, không lẽ nàng đã vô tri vô giác đón nhận quy tắc vợ chồng sống chung ở thế giới này rồi ư?

    “Ta đến chỗ đại ca đã, có lẽ cơm tối cũng sẽ dùng ở bên ấy.” Mở tủ quần áo ra, tìm đai ngọc thắt lên, “Đúng rồi, nàng lấy ba mươi lượng bạc đến đây, bảo người đi đưa cho Chu Thành ở tiền viện, có chuyện cần dùng.” Một đồng liêu chung đường về với hắn có gia cảnh khó khăn, hai năm nay lại liên tục gặp chuyện, nghe nói cha mẹ mới từ quê lên, mấy người quyết định chung tiền, mua mấy món đồ đem đi.

    “…”

    Tiểu Thất không lên tiếng, mặt đỏ bừng, vì tiền công hắn để ở chỗ nàng đã bị nàng đem đi mua quà tặng cho Phàn di nương rồi, “Chuyện đó… Phàn di nương ở Đông phủ có tin vui, ta… tặng nàng ấy một bộ trang sức ở Tụ Bảo trai.”

    Nàng cắn môi nhìn hắn, “Ngoài ra… tam thiếu phu nhân ở Trang vương phủ cũng giúp điền trang chuyện dùng nước trong vụ cày mùa xuân, ta thấy không nên chỉ cám ơn suông, nên đã cho người đưa đến một bộ văn phòng tứ bảo.” Tổng cộng hai bên tiêu hết một trăm ba mươi lượng, tiền riêng của hắn không đủ, thế nên có lấy một ít từ trong tặng phẩm của hắn, “Giờ trên tay ta chỉ còn lại hơn mười lượng.”

    Đương nhiên trong đó không bao gồm tiền tháng của nàng, bình thường làm việc nhọc như vậy, cũng phải cho nàng ít tiền lương chứ? Tiền của nàng còn phải dành ra dùng cho hôn sự của Nguyên Nhâm nữa.

    Lý Sở nhíu mày, tiêu hóa một đoạn dài của nàng, vì hắn không biết nhiều về nữ quyến các phủ, nghĩ một lúc mới ngộ ra ý của nàng —— không có tiền.

    Tiểu Thất đâu biết hắn đang nghĩ gì, thấy hắn cau mày thì tưởng hắn không hài lòng, đang nghĩ xem nên giải thích thế nào thì lại nghe thấy hắn nói, “Lát nữa cho người đến chỗ ma ma lấy một ít về.” Dù gì tiền ở nội viện cũng đều ở chỗ bà.

    “… Được.” Hắn không truy cứu nữa hả? Nói kiểu gì cũng là hơn một trăm lượng đấy.

    “Tối nay có thể ta sẽ về khuya, nàng nghỉ sớm đi, không cần chờ ta.” Hắn và đại ca, tam ca có không ít chuyện cần bàn, không biết nói đến canh mấy mới xong.

    Tiểu Thất xấu hổ đáp một tiếng, nhìn hắn tươi tắn đi ra ngoài mà đầu óc mù mờ.


    ***


    Đêm hôm đó, Tiểu Thất cũng chẳng đợi nổi đến lúc hắn về, ngày hôm sau tỉnh giấc thì phát hiện hắn nằm bên cạnh, biết ngay đêm qua về muộn, cả viện không dám có động tĩnh lớn, sợ quấy nhiễu hắn.

    Vì biết hắn sẽ không ở nhà lâu nên từ sáng sớm, Tiểu Thất đến chỗ ma ma nhận đối bài, vào trong kho lấy vải gấm và vải bông, định bụng cho phòng thêu thùa may cho hắn mấy chiếc chăn dày đem về Dương Thành —— coi như cám ơn hắn đã không truy cứu chuyện nàng dùng tiền công!

    Đang dặn dò các bà tử ở phòng thêu thì bà Tạ chạy vội đến tìm nàng.

    “Là sao ạ?” Nhìn xấp ngân phiếu trong tay, Tiểu Thất không hiểu sao Tạ quản gia lại bỗng cho nàng nhiều tiền như thế, chẵn ba trăm lượng.

    Bà Tạ mắt vốn nhỏ, vừa cười lên là lập tức tít lại, “Nương tử nào giờ vẫn bận, chưa biết gì sao? Nha môn nội phủ mới phái người đưa quan phục và con dấu tới, tướng quân nhà ta vừa thăng chức làm phó đô hộ phủ Bắc đô hộ, kiêm chức Hữu chỉ huy sứ tiên phong. Chỗ này là chúc mừng nương tử trước.”

    Mọi người nghe bà Tạ nói thế, không khỏi vui vẻ đi lên chúc mừng Tiểu Thất.

    “…” Tiểu Thất nhìn xấp ngân phiếu rồi lại nhìn gương mặt hớn hở của mọi người, ắt là muốn nàng phát thưởng đây mà, thế là bèn bảo Hồng Phất cầm đi đổi, nhưng lại bị bà Tạ kéo sang một bên.

    “Nương tử vội vàng gì, ma ma hẳn sẽ chuẩn bị tiền thưởng, tiền này là cho riêng nương tử, nghe lão nhà tôi nói, phía Dương Thành mới cho tướng quân một tòa nhà, dù đồ đạc khá đơn giản nhưng có nhiều thứ vụn vặt đều phải mua, cậu ấy cũng không biết mua gì nên làm phiền nương tử nghĩ xem, có gì cần, hoặc tướng quân thích gì thì mua thêm ít.” Bà Tạ nói nhỏ.

    “…” Với Tiểu Thất thì chuyện này không khó, đến kinh thành cũng gần một năm, chuyện khác không nói chứ bản lĩnh mua đồ vẫn phải có.

    —— Lúc ấy nàng đâu hay sau này mình cũng sẽ vào ở phủ đô hộ đó, nếu mà biết thì chắc chắn đã không chỉ mua mỗi đồ của hắn.


    ***

    Ở bên này Tiểu Thất đang nghĩ xem nên bài trí thế nào, thì người ở Tùng Bách viện cũng đang vắt hết óc.

    Sau khi nhận quan phục và con dấu, Lý Sở đến Tùng Bách viện tìm ma ma bàn bạc, triều đình hạ chỉ dựng thêm phủ Bắc đô hộ ở Dương Thành, ý đồ muốn bố trí quân đội thường trú ở bên kia, mà có quân đội thường trú tức phải có quan viên thường trú, nghĩa là sẽ điều một nhóm người từ nội phủ đến, nhưng còn chưa bắt tay đã gặp không ít trở ngại.

    Quan viên kinh thành nay đổi sang nơi khác, ai mà muốn chuyện này? Huống hồ mọi người ở kinh thành sống sướng đã quen, đâu ai muốn tới cái nơi gà bay chó sủa ấy. Vì để làm gương, bên trên tìm mấy người có cấp bậc cao đến nói chuyện —— nhân cơ hội lần này hồi kinh báo cáo, bảo bọn họ xung phong dẫn gia quyến đến Dương Thành.

    Lý trạch khá là đặc biệt, Đông phủ quanh năm không ở kinh thành, bản thân Tây phủ cũng chỉ là đại diện nên không thể chuyển cả nhà đến Dương Thành, tối qua ba anh em đã bàn với nhau, cảm thấy vẫn nên lấy kinh thành làm chủ, chỉ dẫn thê thiếp đi.

    Theo lý Vương ma ma cũng nên đến Dương Thành, nhưng thứ nhất đại trạch ở kinh thành cần có người ở lại quản lý, thứ hai tuổi bà đã cao, ở kinh thành sẽ tốt hơn, thứ ba là nay lão Vương cũng đang ở điền trang bên này, tổng kết lại, quyết định không đi cùng, dẫu gì cũng chẳng qua lại với bên kia nhiều, ma ma cảm thấy Tiểu Thất có thể đối phó.
    —— Tiểu Thất hoàn toàn không hay biết những truyện bên trên, mà dẫu có biết cũng vô ích, giờ trong hậu viện chỉ có mình nàng là gia quyến, nàng không đi thì ai đi?

    Có người không muốn đi nhưng lại có người rất muốn, ví dụ như Mai Linh lúc này đang quỳ xuống khóc lóc cầu xin Vương ma ma.

    “Ngươi ấy, sao lại khổ như vậy?”

    Không phải Vương ma ma không nhận ra tâm tư của nha đầu này, ban đầu cũng định tác thành cho nàng ta, nhưng từ sau khi Tiểu Thất đến thì bà đã xóa bỏ suy nghĩ đó, “Ta vốn nghĩ tiểu chủ tử không ai phục vụ, người ở Cúc viện lại có tính nết nên đúng là từng nghĩ đến ngươi, nhưng sau này người ở Lan Thảo đường đã tới, là người hiểu chuyện chu toàn, tiểu chủ tử cũng thích nàng ấy, ngươi bỏ suy nghĩ này đi. Nha đầu các ngươi từ nhỏ đi theo ta, trong thâm tâm ta muốn tìm cho các ngươi một gia đình tốt, tội gì phải dây dưa khổ sở thế?” Hậu viện thê thiếp đông đảo cũng không phải chuyện tốt, nhìn đâu xa, cứ nhìn Đông phủ là biết.

    “Ma ma nể tình con hầu hạ ma ma từ nhỏ, cho con đi đi, tạm thời là để con chưa tuyệt vọng.” Chưa từng thử thì nàng ta vẫn chưa cam lòng.

    Vương ma ma thở dài.

    *****



    Last edited by CCG; 01-13-2022 at 05:47 PM.

  6. #306
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 15

    BY QIN ZỒ


    Chương 15: Trên đường di chuyển


    Rút ra bài học xương máu trước đó, sau mấy ngày làm mình làm mẩy, Tiểu Thất cảm thấy cần phải thu xếp hành lý, có điều nàng không muốn quan tâm đến người nào đó cho lắm, mà nếu là ai thì cũng vậy thôi. Đang ở kinh thành sung sướng, công việc suông sẻ, tiền lương không thấp, cũng ngày một hòa thuận với cấp trên, cuộc sống dễ chịu biết bao, thế mà đột ngột thông báo nàng phải lập tức thu xếp chăn đệm cuốn gói về quê. Chuyện ăn ở không bì chẳng nói, còn phải làm mấy công việc mệt mỏi kia, chết người nữa là không có cách nào từ chức, thế thì cáu kỉnh ngúng nguẩy cũng đúng thôi. Nên đã mấy ngày nàng phớt lờ hắn, lấy cớ không nỡ rời xa ma ma để tới Tùng Bách viện ngủ vài đêm.

    Sáng sớm ngày mồng hai tháng Tám, nội phủ phái người đến phủ truyền tin, thông báo đã quyết định đội ngũ lên đường vào ngày mồng sáu, để đoàn ngũ của các phủ tới đầu cổng Đông thành trước giờ Mão ba khắc.

    Lệnh trên khó cãi, dù không cam lòng cũng phải ngậm ngùi thu dọn. Ôi kinh thành, ôi Tụ Bảo trai, ôi Ngự Tú phường, ôi Tây Sương cư, vân vân —— đấy là tiếng lòng chung của các phu nhân nương tử hậu viện.

    Sáng ngày mồng sáu tháng Tám, trời còn chưa tỏ, phía Tây phủ đã chong đèn sáng rực.

    Vương ma ma dậy từ rất sớm, đi quanh xe ngựa mấy vòng, sợ cái này không đem, sợ cái kia không có, cứ không yên tâm, cuối cùng còn siết chặt tay Tiểu Thất không buông. Dù lúc mới tới bà có hơi xem thường nha đầu này, nhưng sau một năm chung sống, nha đầu biết lo toan chu đáo nên bà vẫn thích có nàng tiếp chuyện cùng mình, bây giờ bỗng xa nhau, lòng thấy hiu quạnh.

    Tiểu Thất cũng khó chịu, tuy bà lão khá khắt khe nhưng vô cùng tốt bụng, cũng rất tốt với nàng, không có tâm tư ý định khác, giờ bỗng phải rời khỏi đây, thấy bà ngân ngấn nhìn mình mà ngực thắt lại.

    Dưới sự khuyên nhủ của mấy người bà Tạ, lúc này nhóm Tiểu Thất mới lên xe, từ trong tấm rèm trông ra, bà cụ đứng mãi ở cửa chằng dời chân.

    Đội ngũ băng qua ngõ Ô Y, đi khoảng nửa canh giờ thì đến cổng Đông thành. Ở cổng thành có không ít xe ngựa đang chờ, lúc đoàn xe của Lý phủ đến, tất cả ồn ào ghé mắt nhìn, trong số những người mặc đồ gấm, có một nam thanh niên giục ngựa tiến tới, chào hỏi Lý Sở dẫn đầu đoàn xe.

    Lý Sở hỏi han mấy câu đơn giản rồi dẫn đoàn thẳng hướng đến cổng thành. Hai anh em Lý Hạ, Lý Húc đang đứng ở đó chờ tiễn biệt, ngoài ra còn có hai quan viên của nội phủ đi cùng.

    Một nam hầu dắt ngựa đi ra từ trong đội ngũ đưa tiễn, vòng tới sau xe ngựa hàng trước, hỏi thăm Tiểu Thất đang ngồi ở xe ngựa nào rồi vội vã kéo ngựa đến.

    “Nương tử nhà nô tài xin vấn an Ngô gia nương tử.” Nam hầu cung kính vái chào cỗ xe.
    Hồng Phất vén rèm lên, nhìn người đến rồi quay lại nói với Tiểu Thất: “Là Phàn nương tử ở Yến Tử cư ạ.”

    “Nương tử nói ngài ấy không tiện di chuyển, chiều hôm qua không thể đến gặp, mong nương tử không để bụng. Lại bảo nô tài đem ít đồ đến cho nương tử, đều là những món ăn bình thường, xin đừng từ chối.” Hắn nói rồi cẩn thận lấy ra hai hộp gỗ tử đàn từ trong túi vắt ngang lưng ngựa, đưa đến trước xe.

    Hồng Phất vén rèm, giơ tay nhận lấy, “Xin thay nương tử nhà ta cám ơn ý tốt của nương tử nhà ngươi.”

    Nam hầu gật đầu liên tục, đoạn đáp, “Nương tử nhà tôi còn nói, sau này nương tử nhớ vẫn phải đến Tần Xuyên, hai bên đừng cắt đứt liên lạc, nếu có tin gì thì nhớ gửi nhau, cứ đưa tới Yến Tử cư ở Tần Xuyên là được.”

    Hồng Phất mỉm cười, “Chắc chắn rồi.” Rồi nàng lấy chiếc túi đỏ trong hà bao bên hông đưa cho nam hầu, “Cầm đi chơi đi.” Bên trong có hai nén bạc nhỏ.

    Nam hầu tạ ơn, nhận lấy rồi kéo ngựa cáo từ.

    Hồng Phất kéo rèm, đưa hộp gỗ trong tay cho Tiểu Thất.

    Tiểu Thất mở ra, một hộp đựng bánh trái đang thịnh hành gần đây, hộp còn lại đựng vòng vàng.

    “Là của Tụ Bảo trai.” Hồng Phất chỉ vào chữ “Bảo” be bé được khảm bên trên, ngạc nhiên thốt lên. Vòng khá là nặng, thợ chế tác rất khéo, chỉ e không dưới hai trăm lượng thì không mua nổi.

    “…” Tiểu Thất cũng lấy làm kinh ngạc, tặng nàng quà quý như vậy làm gì?

    Ba người ngồi trong xe vắt óc nghĩ nửa buổi mà cũng không rõ cớ gì.

    “Em nói nhé, nương tử cũng chớ nghĩ nhiều, người không tiếc bạc nhất ở Đông phủ chính là Phàn di nương, nếu nàng ta chỉ đưa món đồ chơi mấy chục lượng đến thì mới không giống nàng.” Hồng Phất đặt hộp đồ vào rương gỗ lê sau xe.

    Tiểu Thất cảm thấy nàng nói cũng không sai, thở dài một hơi, đưa hộp điểm tâm cho Thanh Liên, nha đầu này ngó chằm chằm từ nãy đến giờ.

    Thanh Liên cũng chẳng khách khí, mở ra lấy hai miếng đưa cho Tiểu Thất nếm trước, lại đưa hai miếng cho Hồng Phất, ba người đang ăn thì chợt nghe bên ngoài có tiếng “ầm ầm” kéo dài —— cổng thành đã mở.

    Tiểu Thất ngả lưng trên đệm, vén góc rèm lên, ngước nhìn hai cánh cổng to lớn bên ngoài, bỗng có cảm giác tựa mấy đời đã trôi, như thể quay về kiếp trước, đến khi một ánh mắt sâu hoắm xuất hiện thì mới kéo nàng về lại với thực tại.

    “Đến núi Bội mới dừng chân, nếu thấy xóc nảy khó chịu thì cứ nói, tạm thời nghỉ ngơi.” Lý Sở kéo dây cương, từ trên cao nhìn xuống người trong xe.

    Tiểu Thất khép rèm lại, phớt lờ hắn.

    Nàng õng ẹo không nể mặt nhưng Lý Sở cũng không giận, nhìn rèm xe phủ kín mà chân mày lại nhướn lên, sau đó đánh ngựa đi đến núi Bội, hắn và các đồng liêu phải dẫn người đến thu xếp trước, cả một đám đông già trẻ phụ nữ con nít này không phải đến để chơi.


    ***


    Khi đội ngũ đến dưới chân núi Bội thì trời đã nhá nhem.

    Chòng chành một ngày dài, đến thanh niên trai trẻ cũng mệt chứ bảo gì phụ nữ người già và trẻ nhỏ. Nhiều người tái nhợt mặt mày, cơ thể yếu ớt, cần người đỡ mới đi nổi, thở dài than ngắn.

    Tiểu Thất rửa mặt từ lúc còn rất sớm, nằm vùi trong chăn đệm. Trong mơ màng cảm thấy có người vén chăn lên, có vẻ là hắn quay về, nhưng mí mắt thực sự không mở nổi, thế nên cũng không để ý đến hắn. Nhưng người này lại được voi đòi tiên, vén chăn thì thôi, lại còn vén y phục của nàng…

    Lúc này rồi mà còn không tha cho nàng, có còn nhân tính không vậy? Sức lực kìm nén một ngày, đang định đạp hắn một phát thì bỗng lòng bàn chân thấy lành lạnh… Ngẩn người một lúc mới nhận ra hắn đang thoa thuốc cho nàng —— ngồi xe cả ngày, chân nàng sưng rồi.

    “Bôi gì vậy?” Nàng nheo mắt, giọng mũi khụt khịt, không phải muốn quyến rũ đâu mà nàng thực sự rất mệt, nửa hồn phách bay quanh trên đầu, lấy hơi đâu ra nói chuyện?

    “Tiêu sưng giảm đau.” Vừa nói vừa nhấc chân bên kia của nàng ra khỏi chăn, nhìn bàn chân phồng rộp như củ cải thì hắn cau mày. Cứ tiếp tục thế này đúng là không được, chẳng trách cả một đám kéo đến kể khổ với hắn, xem ra phải suy nghĩ lại hành trình này mới được.

    “Đã ăn cơm chưa?” Lòng tốt đổi ý tốt, hắn đối xử với nàng như vậy thì nàng cũng không thể quắc mắt trừng hắn được.

    “Ăn rồi.” Một tay nắm lấy mắt cá chân nàng, tay kia gập ngón trỏ lại, ấn từng vòng lên lòng bàn chân của nàng, khiến người trong chăn rên rỉ vì đau, “Kiên nhẫn đi, không đả thông thì lần sau càng khó chịu nữa.”

    Sau cơn đau, Tiểu Thất dần dần lấy lại sức, người cũng tỉnh táo lại, tiếng nói cũng trở nên rõ ràng hơn, “Hồi ăn tối đô hộ phu nhân có sai người đưa ít trái cây đến, ta bảo các nàng ướp trong nước lạnh, ngài có muốn ăn không?”

    Vị Phùng thị đô hộ phu nhân mới nhậm chức đúng là trợ thủ tốt của chồng, vừa tặng đồ lại phái người hỗ trợ, chỉ một ngày đã thu phục được hơn nửa quan quyến, khiến các nương tử nhà phó đô hộ không thể không cần mẫn theo, Tiểu Thất cũng phải đưa đi không ít điểm tâm trái cây, may mà chuẩn bị trước chứ không khéo sẽ thành trò cười.

    Nhà Mã phó đô hộ không chuẩn bị nên chỉ chia ít mứt quả trái táo cho đám trẻ, nhìn rất quẫn bách. Nữ quyến nhà quan đâu dễ làm, chẳng những phải quản lý hậu viện, phục vụ chồng con, mà còn phải hỗ trợ sau lưng cho chồng, đúng là không phải chuyện người bình thường có thể làm được, không may rằng đấy có thể là cuộc sống rất dài về sau của nàng.

    “Không phải đồ nhà ta thì cất lại mà ăn.” Toàn là đồ của phụ nữ trẻ nít, hắn không hứng thú.

    “…” Cái gì mà cất lại để bọn nàng ăn, còn không phải là hắn kén ăn à.

    “Đi cuối đội ngũ là xe ngựa của nhà họ Tang, ngày mai nàng cho nhiều người đến xem thế nào.” Ban nãy khi kiểm tra, hắn thấy họ Tang nọ cả nhà già yếu bệnh tật, thực chẳng dễ dàng.

    Tiểu Thất rất có ấn tượng với Tang gia, “Hồi sáng đô hộ phu nhân có phái hai nha đầu đến, nói là muốn trông trẻ giúp, kết quả lão thái thái nhà ấy lại từ chối khéo, tặng bánh trái cũng chỉ giữ một chút, ngược lại còn cho đem về không ít quà đáp lễ, làm Vạn phu nhân không có mặt mũi nào, nên ta… không dám cho người đưa đến, chỉ bảo Hồng Phất đem mấy viên thuốc và nhân sâm, nói là tặng cho hai đứa nhỏ, lúc ấy mới nhận, vậy mà còn tặng lại ta gần nửa túi hồ đào.” Lần đầu có lễ tiễn như vậy thực khiến nàng hoảng hốt.

    Nghe nàng nói thế, hắn dừng tay nhìn nàng.

    Tiểu Thất bị nhìn tới nỗi lưng nổi da gà, tuy không nhìn ra cảm xúc trên mặt hắn, nhưng sống chung đã lâu, ít nhiều gì cũng cảm nhận được manh mối, thí như lúc hắn nhìn chằm chằm vào nàng thì tức là hắn đang muốn gì đó. Vì sao lại thế? Không phải vừa nãy vẫn còn ổn à, nàng đã làm gì sao?

    Nàng đâu biết đôi mắt mình lúc nói chuyện sáng như những tinh tú trên trời, Lý Sở nhìn lại cảm thấy hứng thú, cũng may hắn không phải kẻ không biết phân tấc, ở nơi thế này, vào lúc thế này thì làm gì được nàng, nên chỉ nhìn vậy mà thôi.

    Thấy hắn lại cúi đầu xoa bắp chân cho mình, Tiểu Thất thở phào một hơi.

    “Bà ấy có đức hạnh liêm khiết, đúng là hiếm gặp.” Hắn nói.

    “Nhưng nước quá trong ắt không có cá, có lẽ do chúng ta đều là tục nhân.” Nàng không biết cảm xúc lúc này của mình là gì, kiếp trước kiếp này đều là tục nhân, không hiểu được người có tư tưởng cao thâm như thế. Suy nghĩ của nàng vẫn khá là ích kỷ, thuộc loại bần cùng chỉ nên giữ mình, thành đạt mới nên tạo phúc cho thiên hạ*.

    (*Đảo ý từ trong câu châm ngôn của Mạnh Tử, ý gốc muốn nói rằng trong cảnh nghèo hèn, bần cùng, điều quan trọng nhất chính là giữ được mình trong sạch, tu dưỡng đạo đức. Nhờ vậy, sau này khi đã thành đạt, vinh hiển thì có thể tạo phúc cho thiên hạ.)

    “Tục nhân thì không hẳn, chỉ có thể nói là biết cách vị kỷ.” Hắn đúc ra kết luận cho nàng.

    “Nghe câu này từ miệng kẻ có quyền thực đúng là khác biệt.” Nàng nằm trên gối lầm bầm hai tiếng.

    Hắn không phản bác, kéo vạt váy nàng xuống, để đôi chân sen của nàng co lại dưới chăn, đứng dậy cởi quần áo.

    “Không phải Chu Thành nói ngài còn đến lều lớn gác đêm hả?” Thấy hắn ngồi vào mép giường, nàng lập tức ôm chăn, không muốn cho hắn vào.

    “Tối nay Mã phó đô hộ làm nhiệm vụ.” Kéo chăn đệm từ trong ngực nàng, hắn hỏi, “Nàng không mệt à?”

    “Mệt.” Bỗng tim đập mạnh, nàng ngoan ngoãn nằm xuống, thực sự không chịu được sở thích của người này ở khía cạnh nào đó, không đạt tới mức đối phương hoàn toàn khuất phục thì quyết không bỏ qua.

    Đèn tắt, phòng yên tĩnh.

    “Ở Dương Thành rất tốt, không đến nỗi khó chịu như người ngoài nói.” Hắn nằm ngửa, đối diện với cây cột chống lều mà lên tiếng.

    “…” Hắn hiểu lầm mấy ngày qua nàng dỗi là vì chê Dương Thành xa xôi đơn sơ.

    “Nếu nàng thực sự không quen thì đợi đến lúc phủ đô hộ ổn định, ta có thể đưa mọi người về.” Ép nàng phải theo quân đội đến nơi xa thật xa như thế thật đúng là đã làm khó.

    “Sau này nếu còn có chuyện di chuyển dọn nhà như thế này nữa, ngài nghe được phong thanh gì trước thì phải bàn bạc kỹ với ta.” Sợ là sợ chuyện đến trước mắt rồi mới nói cho nàng, hại nàng không chuẩn bị kịp, trải qua một lần chuyện như vậy là đủ rồi.

    Im lặng một lúc, hắn “ừ” đáp.

    Thế là xong? Cứ coi như vậy đi, dù gì hắn cũng không có vẻ định làm chuyện gì khác vào lúc này.


    ***


    Trung thu được xem là tiết lớn, nên ngày hôm đó đội ngũ chỉ đi nửa ngày, đến xế trưa thì dừng chân tại một nơi tên là Tề Khê.

    Đô hộ phu nhân Phùng thị phát thiệp, mời nữ quyến các phủ đến mở tiệc Trung thu. Tướng công nhà nàng là lớn nhất nên nàng ta nói gì cũng phải nghe theo, thế là các nữ quyến dẫn theo nha hoàn bà tử đến bãi đất trống bên dòng suối nhỏ, thắt tay áo ống quần, đeo khăn làm bếp, bắt đầu chuẩn bị đại tiệc tối nay.

    Rau, củ, quả, gà, vịt, cá, chén, đĩa, đũa đều do các phủ mang đến, xếp chung thế mà lại rất có không khí, mọi người bận rộn đến tận lúc trăng lên cao, lúc này bữa tiệc bắt đầu.
    Không muốn tranh chỗ của đô hộ phu nhân, Tiểu Thất làm việc rất khiêm tốn, chọn trang phục cũng rất mộc mạc, đương nhiên trong nữ quyến không phải mỗi nàng là người giản dị nhất, nói cho cùng cũng là nữ quyến Lý trạch, không cần ra sức nịnh hót rõ ràng, vẫn phải giữ mặt mũi của phái nữ thế gia.

    Im lặng ngồi một bên ăn dưa, thưởng thức tiết mục thú vị, có người ra sức bợ đỡ thì nhất định có người độc lập độc hành.

    Chỉ nói trong bàn của nữ quyến, tổng cộng có năm nhà, cả hết chín người, ngoài phủ đô hộ Vạn gia ra thì bốn nhà còn lại đều là gia quyến của phó đô hộ, trong đó thê thiếp của Lưu phó đô hộ là cánh tay phải của Phùng thị, nàng ta nói gì Lưu phu nhân cũng phụ họa, còn phu nhân Mã phó đô hộ thì không như thế, người khác nói gì nàng cũng chẳng thể hiện, chỉ mỉm cười. Tiểu Thất không bắt chước nàng ta đại trí giải ngu nổi, may mà tuổi còn nhỏ, có thể giả vờ thẹn thùng.

    Trên bàn này, người có thể phân cao thấp với Phùng thị là phu nhân của Hà phó đô hộ, nghe nói vị Hà phu nhân đây là cháu gái của đương kim tả tướng, xuất thân cao hơn Phùng thị, tính cách còn rất mạnh mẽ, làm chuyện gì cũng muốn hơn hẳn người khác, ví dụ như trên đường đi khi Phùng thị ân cần thăm hỏi nữ quyến các phủ, đưa cơm đưa nước thì Hà phu nhân cũng không kém cạnh, đưa dược đưa đại phu. Trong bữa tiệc tối nay lại còn đối chọi với Phùng thị rất gắt, hễ Phùng thị nói gì là nàng ta lại muốn cướp lời.

    Khiến Tiểu Thất không dám tự ý gắp thức ăn, sợ bị minh thương ám tiễn vô tình găm phải.

    “Chẳng trách nương tử gầy vậy, ăn uống ít quá.” Mã phu nhân nói chuyện với Tiểu Thất.

    Tiểu Thất mỉm cười dịu dàng với nàng, “Mấy ngày nay đi xe mệt, không có khẩu vị.”

    Mã phu nhân gắp một miếng thịt bò đặt xuống đĩa nhỏ trước mặt, rót thêm ít dầu cay rồi cho vào trong miệng, “Mùa Đông ở Dương Thành rất lạnh, không ăn nhiều, chỉ sợ cơ thể này của cô không chịu nổi đâu.” Nhai hai cái, nàng ta lại nói, “Bình thường ăn nhiều trái cây trong núi chút, sẽ lấy lại được khẩu vị.”

    “Vâng.” Tiểu Thất ngoan ngoãn lắng nghe.

    “Đây, đừng nhìn mà cứ ăn đi, cô thử xem.” Vừa nói nàng ta vừa gắp cho Tiểu Thất một khoanh giò ủ rượu.

    “…” Đại tỷ à, ta thực sự không có khẩu vị và thần kinh như tỷ đâu.

    Ăn hai khoanh giò, thêm nửa bát thịt hun khói, lại uống nửa bát cháo rượu, nàng thực sự không tài nào ăn nổi phần còn lại nữa, đúng lúc có người đến mời rượu, Tiểu Thất giả vờ chuyện trò rời bàn.

    Đến trước lúc ngủ vẫn cảm thấy dạ dày nôn nao khó chịu, uống một viên thuốc tiêu thực mới khá hơn.

    “Không ăn được sao không nói với nàng ta?” Lý Sở quay về, thấy nàng sờ bụng đi đi lại lại trong lều, nhìn không nỡ, bèn dẫn nàng đi dạo dọc bờ sông tiêu cơm.

    “Nói rồi, vẫn thế à.” Hôm nay là lần đầu tiên gặp một người không cho phép từ chối như vậy, Mã phu nhân này đúng là cao thủ.

    “Nàng không ăn bộ nàng ta ép được hả?” Hắn thực sự không hiểu.

    “Không đến mức ép, nhưng tình hình lúc ấy đang là Vạn phu nhân đô hộ và Hà phu nhân minh thương ám tiễn, ta không muốn nổi bật.” Lần sau còn có tiệc thế này nữa thì nàng chắc chắn không ngồi cạnh Mã phu nhân.

    “Nàng không cần phải sợ bọn họ, thể diện là một chuyện, nếu có nhọc, không muốn làm thì có thể nói thẳng.” Tuy hắn chỉ là phó đô hộ nhưng sau lưng còn có một Tần Xuyên, cả Vạn Mộ Quân và Hà Ứng Kiền còn không dám làm khó dễ hắn thì nói gì tới Mã Kỳ Văn và Lưu Tiếu Kiệt.

    “Không phải ta sợ bọn họ, chỉ là không muốn quan hệ trở nên căng thẳng, chuyện ở hậu viện, cứ yên ổn chút nào hay chút ấy, các ngài ở bên ngoài cũng dễ bề qua lại.”

    Mục tiêu nàng đặt ra là tuy không đến mức hỗ trợ, nhưng chí ít không được ảnh hưởng đến hắn.

    Lý Sở quay đầu nhìn nàng, nhìn thấy gương mặt tươi tắn của nàng. Mỗi khi cười trông nàng rất đáng yêu, đuôi mắt nhếch nhẹ, rất giống đuôi cánh của chim én.

    “Đây là Tề Khê thật hả?” Đứng trên bến phà bên sông, trong bầu trời đêm trăng rằm lấp ló xa xa, gió thoảng tựa như phiêu bồng, dẫu ký ức đã bắt đầu có chút mơ hồ, nhưng vẫn còn đọng lại rất nhiều đêm trăng như trong ảnh vẽ ở kiếp trước, dù rằng không đẹp tới thế, “Dao Đài ngỡ là gương, bay giữa tầng mây thẳm*, quả nhiên không sai.” Thi tiên đúng là thi tiên, tả cảnh quá hợp.

    (*Hai câu thơ trích trong bài Cổ lãng nguyệt hành của Lý Bạch, ông còn được xưng là thi tiên.)

    “Trời tối rồi, quay về thôi.” Nắm chặt cổ tay nàng, hắn đỡ nàng xuống từ đường đá ở bến phà.

    Ánh trăng xuyên qua đầu ngón tay của hai người, bóng người phản chiếu dưới mặt nước, tựa chim bay liền cánh sải dài.

    ******


    Last edited by CCG; 01-13-2022 at 05:56 PM.





  7. #307
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 16

    BY QIN ZỒ

    Chương 16: Nhà mới


    Nhà mới của Lý gia tọa trên góc Đông Bắc ở phố Thanh Mộc tại Dương Thành, hàng xóm với phủ Lưu phó đô hộ, vì chuyện này mà Tiểu Thất còn thở phào một hơi, may mà không làm hàng xóm với Mã gia, nàng thực sự không chịu nổi Mã phu nhân tí nào, nàng ấy rất ngay thẳng, có công khai ám chỉ gì với nàng ấy cũng vô dụng. Còn Lưu phu nhân tuy ưa nịnh nhưng lại rất có mắt nhìn, biết lúc nào nên nói lúc nào không nên nói, còn biết làm khó đúng chỗ, nói chung xã giao khá thoải mái.

    Tân gia chắc chắn không so được với Lý trạch ở kinh thành, nhưng tốt hơn rất nhiều so với tòa nhà hắn ở hồi trước, đất khá rộng, tổng cộng có năm nhà. Nhà thứ nhất dùng để hắn giải quyết việc công; nhà thứ hai chia thành các viện phụ phía Đông và phía Tây, viện phía Đông là chỗ ở của các phụ tá và thị vệ, viện phía Tây là chốn của gia đinh nam hầu; giữa nhà thứ hai và thứ ba có một con ngõ nhỏ, ngõ thông với hai cổng thùy hoa; nhà thứ ba là chỗ của nữ quyến, lấy Đông làm đầu, nên Tiểu Thất vào ở viện phía Tây, còn Đông viện không người ở, tạm làm nhà kho; nhà thứ tư là nơi ở của nha hoàn bà tử.

    Lúc trở lại Dương Thành, ma ma cố ý chọn người già các hộ đến, là những người bình thường Tiểu Thất quen dùng; nhà năm thiếu phòng, ở Đông viện chỉ đắp một dãy non bộ, giải thích vì không xây kịp nên tạm thời chưa khởi công. Tiểu Thất cảm thấy thế cũng được, dứt khoát biến nó thành vườn sau, giống như ở Tây phủ trong kinh thành, trồng ít hoa cỏ rau quả, vừa thực dụng lại dễ nhìn.

    Vì đi đường quá mệt nên Tiểu Thất để người dưới tự thu vén, đến ngày thứ ba mới bắt đầu chính thức sắp xếp nhà mới, phái người đến Đô hộ phủ nha hỏi ý kiến của người nào đó —— kể từ khi tới Dương Thành, hắn vẫn chưa bước qua cửa nhà lần nào, câu trả lời nhận được chỉ có hai chữ: Tùy ý. Đã thế thì nàng cũng không khách khí, vung tay sắp đặt.

    Đầu tiên là dọn dẹp chỗ làm việc của hắn, đây là nơi nàng tự tin nhất, hồi ở kinh thành nàng đã mua rất nhiều đồ cho hắn, nào là văn phòng tứ bảo, trang trí nẹp tranh, ngay cả kệ sách cũng có, chia nhỏ ra đem đến, các nha hoàn bà tử giặt rửa từng thứ một, chỉ vài ngày đã dọn xong.

    Nhưng thu xếp ở hậu viện thì không dễ thế, bởi lẽ không chuẩn bị đầy đủ, may mà không cần gấp gáp; còn nhà thứ hai phải điều mấy người qua lo liệu trước, nghe nói các phụ tá đã theo hắn không ít năm, quan hệ thân thiết, dĩ nhiên không thể chậm trễ được, bèn để Lâm ma ma dẫn theo vài bà tử sang phụ, rồi bảo Thanh Liên đem ít đồ dùng thường ngày đến.

    Sau một hồi thu dọn, trời lạnh dần.

    Đến cuối tháng Chín hắn mới từ đại doanh về, trò chuyện với các phụ tá ở tiền viện một buổi chiều, đến lúc lên đèn mới trở lại hậu viện.

    Tiểu Thất và Hồng Phất đang thắt kết ở chái phòng, Lâm ma ma đi vào thưa là hắn đã về, nhưng bị Mai Linh vướng chân ở cửa hậu viện.

    “Đồ không có mặt mũi, nàng ta tìm tướng quân làm gì?” Hồng Phất tức giận nói.

    “Chắc là trước khi đi ma ma có nhắn nhủ, nên tìm lý do đến thưa chuyện với tướng quân.” Lâm ma ma trả lời.

    “Em nói đó, nương tử đừng có chiều nàng ta quá, còn cho nàng ta ở riêng một viện nhỏ, nhìn nàng ta như thế, ngày nào cũng quơ tay múa chân, tưởng mình là chủ nhà chắc.” Cứ nhắc đến Mai Linh là Hồng Phất lại nổi giận.

    “Nàng ấy là người của ma ma nên phải đối xử đặc biệt, còn về việc nàng ấy muốn làm gì, có đạt được hay không thì là bản lĩnh của nàng ấy.” Chỉ cần không hại nàng, không đến tìm nàng gây chuyện thì nàng cũng không can thiệp vào chuyện của người ta.

    “Tướng quân đã về rồi ạ.” Thanh Liên vén rèm, bẩm báo vào phòng.

    “Chuẩn bị bữa tối đi.” Đặt nút kết thắt dở vào khay mẹt trên giường sưởi, đứng dậy đi ra ngoài.

    Trong gian nhà chính ——

    Bước vào cửa không thấy ai, Lý Sở nhìn vào nội thất —— bên trong đen ngòm.

    “Về rồi à?” Sau lưng có tiếng nói.

    Lý Sở xoay người lại nhìn, thấy một bàn tay trắng muốt vén rèm xanh lên, để lộ cánh tay mềm mại, trên tay đeo vòng hạt san hô đỏ thẫm, trong bụng không khỏi trướng lên, sau đó lại mắng chính mình, cảm thấy bản thân ngày càng không kiềm chế nổi trước nữ sắc, đặc biệt là khi ở cạnh nha đầu này, như thế không ổn.

    “Thu dọn không tệ.” Nhân lúc nàng giơ tay thay quần áo cho mình, hắn khen ngợi.

    “Tất cả là công của Tạ quản gia, từ mua đồ trang hoàng đều do bà ấy làm, ta chỉ đứng bên nói đôi câu thôi.” Vắt áo khoác của hắn lên ghế dựa, lại giơ tay cởi nút ở cổ áo, nhưng mới chạm tay đến dưới cổ thì đã bị hắn chụp lại.

    “Vòng hạt này ở đâu ra?” Hắn nắm tay nàng nhìn kỹ.

    “Hồi ở kinh thành, Phàn di nương tặng mấy chiếc, nói là đại ca đem không ít về từ Đông Đô, trong phủ ai cũng có.” Sáng nay dọn rương hòm vô tình trông thấy, nàng bèn thuận tay đeo vào.

    “Mang thứ này ở trong phòng chắc cũng được chứ.” Ngón tay nhẹ xoa lên chuỗi hạt.

    “Hạt châu có hơi nhỏ.” Có phải hắn cảm thấy thứ này chưa đủ sang trọng? “Trong phòng có hạt to hơn.”

    “Không phải chuyện to nhỏ.” Hắn nói.

    “…” Đang cố ý bắt bẻ hả? Bị người bên ngoài chọc hay hậu viện? Quen hắn lâu như thế, ở kinh thành có tai vạ lớn đến đâu cũng không thấy hắn trút giận lên hậu viện, hay bị hậu viện chọc chỗ nào? “Là ma ma bảo Mai Linh nói chuyện gì à?” Ma ma nhắn gì nàng cũng biết, chẳng có gì đặc biệt, không lẽ nha đầu Mai Linh muốn làm gì sao?

    “Không có gì.” Nhìn nét mặt nghi ngờ của nàng, hắn hoàn hồn, buông cổ tay nàng ra, nói sang chuyện khác, “Hôm trước gặp phải người của Ngô gia trong doanh trại, nói là hai ngày nay muốn đến nhà thăm, anh trai nàng cũng đến.”

    “…” Anh nàng? “Là Đường huynh Gia Ấn hay là Gia Kích?” đối với bên ngoài bọn họ đều được gọi là anh trai nàng.

    “Nàng có mấy người anh?” Hắn hỏi lại.

    Tiểu Thất cười nói, “Nguyên Nhâm ư? Không phải huynh ấy đã xin về châu phủ rồi à?”

    “Phủ Bắc đô hộ mới thành lập, đang thiếu người, làm gì đi nhanh như vậy.” Bị ảnh hưởng bởi niềm vui trong mắt nàng, hắn không khỏi cong môi.

    “Cùng ở Dương Thành, ta đến cũng đã lâu mà sao không thấy huynh ấy nhắn nhủ hay bảo ai đến chuyển lời.” Cái người này đúng là vô lương tâm, uổng công nàng suy nghĩ cho y như thế!

    “Hắn lo chuyện lương thảo ở hậu bộ, phải kiểm tra đến mấy kho lương, dĩ nhiên không thể nhanh nhạy tin tức được.”

    Thân là phó đô hộ kiêm Hữu chỉ huy sứ, chức trách của quan viên các bộ trong doanh trại như thế nào hắn đều phải nắm rõ, Ngô Nguyên Nhâm có phân chức thấp, chắc chắn bị sai chạy vặt ở bên ngoài.

    “Thế bọn họ có nói bao giờ đến không?” Hai mắt lấp lánh nhìn hắn, như có một chú thỏ nhảy nhót trong đó.

    Hắn mỉm cười —— là nụ cười thực lòng, “Mồng một phủ đô hộ chính thức điểm Mão*, bọn họ đều phải đến, lúc ấy sẽ đi cùng.”

    (*Ngày xưa, lệ các quan làm việc từ gìờ “Mão”, do trưởng quan điểm danh, gọi là “điểm Mão”.)

    “Tức là chưa đến hai ngày nữa.” Nàng cau mày nghĩ ngợi, “Đồ đem từ trong kinh đến đã dùng kha khá trong đại tiệc Trung thu rồi, ngoài mấy người bọn họ, chỉ sợ người ở Du Châu cũng đến, còn mấy vị tiên sinh ở trong phủ chúng ta, ít cũng chừng năm sáu bàn, chỉ sợ không đủ.” Phải bảo Lâm quản sự mau mau ra ngoài hỏi thăm, mua thêm ít đồ về mới được.

    “Chuyện mua đồ thì cứ bảo Lâm Điền Sinh đi tìm Chu Thành, hắn tất có cách.” Hồi trước những chuyện này cũng do Chu Thành làm.

    “Cũng được, Lâm quản sự mới đến, nên ở trong thành làm quen.” Lát nữa sẽ bảo Lâm ma ma ra trước thông báo một tiếng.

    Hai người đang chuyện trò thì Thanh Liên và Hồng Phất đi vào, một người bưng đồ rửa mặt, một người bưng khay ấm trà, theo sau là hai bà tử bưng một chiếc lồng lớn, bên trong đựng các món rau canh.

    Rửa mặt xong, hai người ngồi vào bàn dùng cơm.

    “Tình cảm anh em nhà nàng tốt thật.” Nhận lấy bát cơm từ tay nàng, hắn chợt lên tiếng.

    “Từ nhỏ không có cha mẹ, chỉ hai anh em nương tựa vào nhau nên tình cảm thân thiết hơn với người khác, nếu không có huynh ấy thì chưa chắc ta đã sống được đến ngày hôm nay.” Thực sự không thể chỉ trích được Nguyên Nhâm điểm nào về phương diện làm anh.

    Hắn gật đầu trầm ngâm.

    Chợt Tiểu Thất nhớ ra hắn cũng có một người chị, tuy hai người cũng giữ liên lạc song lại không thân thiết đến thế, lo hắn không vừa lòng nên vội bổ sung, “Giờ đúng là thân, nhưng đến lúc huynh ấy cưới vợ, thành hôn rồi kiểu gì cũng xa cách, dẫu gì cũng không còn ăn chung nồi cơm nữa.”

    “Ta không nghĩ lung tung gì hết, nàng không cần phân bua đến vậy.” Hắn không thích nàng nói năng dè chừng với hắn như thế.

    “…” Không nghĩ lung tung nhưng lại nói người khác phân bua? Chứng tỏ ngài vẫn liên tưởng đến mình.

    “Đây là canh gì?” Múc một muỗng cháo gà cho vào miệng, chân mày hắn chau lại.

    “Cháo gà.” Bây giờ cũng chỉ dám nấu cháo gà cho hắn.

    “…” Hắn không nói gì thêm, có thể thấy rõ là rất không hài lòng.

    Tiểu Thất cảm thấy cần phải trao đổi với hắn về chuyện thức ăn, tự bản thân đoán là không được, “Hồi ở kinh thành, nghe ma ma nói ngài không thích uống canh hải sản nên không dám bảo các nàng làm mấy món cá tôm đó, cũng không thích canh hầm xương, rồi sau đó hầm chim bồ câu ngài cũng không ăn, giờ xem ra cháo gà ngài cũng không ăn được, nếu còn ở kinh thì ta có thể nghĩ cách khác, nhưng bên này thì thực sự không có thứ gì.” Kén ăn thì cũng có chừng mực thôi chứ?

    Nhìn vẻ ấm ức của nàng, hắn giãn chân mày, múc hai quả cẩu kỷ từ trong bát canh, “Thứ này, dù là đỏ hay đen thì ta cũng không ăn được.” Hồi bé từng đổ bệnh một trận, trong thuốc trong canh hay thậm chí cả trà cũng cho thứ này, ăn đến nỗi chán ngấy, giờ vừa ngửi mùi là khó chịu.

    Thì ra là thế, “Vậy còn canh cá và canh hầm xương thì sao?”

    “Không cho thứ này là được.” Nhưng lần nào phòng bếp cũng cho, mà số lần hắn ăn cơm ở nhà lại rất ít, cũng không thể vì chút chuyện đó mà khiển trách người ở phòng bếp được, cùng lắm là không ăn nữa.

    “…”

    Thế mới thấy giao tiếp giữa người với người quan trọng tới dường nào, “Sau này nếu không thích, ta hỏi ngài thì ngài nói đi, hà tất làm khó thế.” Tội ma ma đến giờ vẫn chẳng rõ nguyên nhân, kiên quyết cho rằng hắn không ăn hải sản, không ăn xương hầm, “Để ta bảo bọn họ thêm vài thứ rồi ninh lại canh, canh vẫn còn, sẽ xong ngay thôi.” Nàng đứng dậy vén rèm đi ra, lại thấy Mai Linh bưng khay sứ nhỏ đang đứng bên ngoài.

    “Nghe bảo tướng quân về, đúng lúc hầm ít canh thịt nạc mạch môn ngọc trúc, ma ma bảo tôi đưa đến cho tướng quân.” Vừa nói nàng ta vừa đi vào cửa, chỉ gật đầu với Tiểu Thất.

    Tuy không nổi giận nhưng trong bụng vẫn khá bực, nói cho cùng thì tòa viện này cũng là địa bàn của nàng, đến địa bàn của nàng tranh giành đã đành, nhưng coi nàng không ra gì mà được ư?

    Có điều nàng không nói ngay trước mặt, làm quá không được! May mà Hồng Phất nhanh nhẹn, từ chái phòng đi vào nhà chính, nhận lấy bát canh trong tay Mai Linh, “Cô nương đi nghỉ đi, có chúng ta ở đây rồi.” Vừa nói vừa rót ra một bát đặt trước mặt nam chủ nhân, lại rót một bát cho Tiểu Thất.

    “Nương tử nhanh nếm thử xem, hồi trước nghe Mai Hương nói canh Mai Linh cô nương nấu ngon lắm, bọn em vụng về, không học được, nếu nương tử thấy được thì sau này bọn em bảo nàng ấy nấu nhiều thêm.”

    Muốn nấu canh hả, vậy ta để ngươi ngày nào cũng nấu!

    Mai Linh không ngốc, biết nha đầu này muốn gài bẫy nàng, thấp giọng đáp, “Ma ma bảo ta đến vốn là để hầu hạ tướng quân, nếu tướng quân thích, ngày nào ta cũng sẽ làm đem đến.”

    Tiểu Thất đánh mắt nhìn qua nhìn lại giữa hai cô gái đó, lại liếc sang người ngồi ở ghế đầu, quả nhiên hắn nhíu chặt mày, e là chê hai nha đầu này lắm lời, “Ở đây có ta là được rồi, hai ngươi lui ra đi.” Cứ nấn ná nữa, một khi ai đó nổi giận thì người chịu tội không chỉ mỗi mình Mai Linh.

    Hồng Phất đáp một tiếng.

    Mai Linh không chịu, đi quãng đường xa đến Dương Thành rồi lại bị hất vào viện nhỏ, mãi tướng quân mới về một chuyến, vừa gặp mặt, nói chưa tới đôi câu đã bị người ở Tây viện gọi đi! Trước khi đi rõ ràng ma ma đã nói là để nàng hầu hạ tướng quân, vừa ra khỏi kinh thành thì lật lọng, không cho phép nàng đến gần tướng quân, xem ra cô nương Ngô gia không phải là kẻ dễ đối phó.

    Thấy Mai Linh bất động, Hồng Phất nhướng mày, “Đúng lúc bọn ta đang thắt kết ở Tây phòng, cô nương khéo tay, hay cũng đến phụ bọn ta đi.” Nàng ta đi tới nắm lấy tay Mai Linh, cố kéo ra ngoài.

    Hai nha đầu đi rồi, trong phòng trở nên yên ắng.

    Hắn đặt đũa xuống nhìn nàng.

    Tiểu Thất vô tội, thở dài nói, “Nha đầu này vốn là phục vụ bên cạnh ngài, ma ma có ý gì, ngài không hiểu sao?”

    “Ma ma có ý gì?” Hắn không biết thật.

    “Giống hai tiểu di nương của đại ca Đông phủ đấy, không phải là thế à?” Nha hoàn thiếp thân biến thành nha hoàn thông phòng, rồi thuận nước trở thành di nương.

    “Không cùng vị trí không bàn chuyện, ta không phải là đại ca, không cần theo ý ai cả, việc gì tự chuốc rắc rối.” Có bao nhiêu trong số những tiểu di nương bên cạnh mà đại ca và tam ca thực lòng muốn? Chẳng qua là do tình thế ép buộc, ngoài hai người Phàn, Phượng ra, được mấy ai có con? Chẳng qua là vấn đề thể diện thôi.

    “Nếu không thích ngài có thể nói với ma ma.” Không nói thì ai biết được sở thích của hắn.

    “Nói thế nào?” Hắn hỏi.

    Người này bị ngốc hả? Chuyện này mà còn khó nói? “Còn nói thế nào nữa, cứ nói là không thích, bảo nàng ấy về đi.”

    “Nếu lại có người khác đến?” Hắn hỏi tiếp.

    “Không có đâu, ma ma sẽ không làm như vậy.” Nàng đáp.

    “Không có gì là không thể, về lâu dài, muốn làm hay không và có làm hay không là hai chuyện khác nhau.” Hắn tin tưởng Vương ma ma và Tạ quản gia, nhưng trên đời này có rất nhiều chuyện bất đắc dĩ, hai người họ đều là người Tần Xuyên giống hắn, về dài sẽ không thoát được dính dáng, “Nàng xử lý chuyện này đi.”

    “… Lỡ ma ma trách ta thì sao?” Nàng không muốn làm kẻ xấu đâu.

    “Chuyện này có gì mà trách? Là chuyện danh chính ngôn thuận còn gì.”

    Nếu để nàng từ chối thì hắn cũng sẽ thuận theo, coi như cho nàng lập uy, cũng để ma ma hiểu rõ, sau này chuyện ở hậu viện đều do nha đầu này lo liệu, người bên ngoài đừng mơ được như ý.

    “…” Có phải hắn đang nhét con dấu vào tay nàng không, không phải sau này sẽ có nhiều rắc rối hơn ư? “Ngài chớ quên, đằng sau ta còn có Ngô gia.” Hắn không sợ bỏ rắc rối này thì sẽ có thêm rắc rối khác lớn hơn ư?

    “Ta biết.” Bỗng hắn híp mắt, cười trông rất vui vẻ, “Nhưng rồi phát hiện, rắc rối của nàng còn lớn hơn của ta.” Hắn phải gánh Ngô gia, nhưng trên lưng nàng còn phải cõng rắc rối Tần Xuyên còn lớn hơn thế, tính toán thế nào cũng là mình lợi hơn.

    “…” Nàng ghét nhất là hắn đắc ý thế đấy, lập tức trợn mắt trừng lại.

    Vì chuyện Mai Linh nên hai người cũng chẳng tập trung ăn tối, nhất là khi chuỗi vòng màu “phong tình” nàng đeo cứ lắc qua lắc lại trước mặt hắn —— nàng đâu biết hắn dị ứng với màu đỏ như vậy, nếu biết thì có đánh chết nàng cũng không đeo.

    Tuy giữa hai người đã thân mật không ít lần, nhưng hầu hết đều là Tiểu Thất chịu đựng, còn hắn lại không biết thương hoa tiếc ngọc, cũng thực sự không biết làm thế nào mới khiến nàng thoải mái. Bình thường đều là Tiểu Thất ôm tâm trạng chết sớm siêu sinh sớm mà chịu đựng, thời gian qua lâu ngày bên nhau, trên đường đi hắn còn tốt với nàng như thế khiến Tiểu Thất xúc động —— cứ coi như nàng bị hội chứng Stockholm đi, dù sao cũng đã thế này rồi, nếu đã không có cách phản kháng, vậy thì cứ học cách hưởng thụ thôi.

    Viện nhiều lý do tới mấy cũng vô ích, tổng kết một câu là nàng không còn bài xích hắn như hồi trước nữa.

    Nhưng không bài xích không có nghĩa là đã quen với hành vi dã man của hắn, vẫn còn tiếng khóc tiếng ồn, tuy nhiên điểm khác biệt với lúc trước là bây giờ nàng sẽ nói cho hắn nghe —— hay dùng từ “xin” thì chính xác hơn, là ngưỡng mặt “xin” hắn nhẹ nhàng hơn, nhưng kết quả vẫn vậy, thậm chí có khi còn phản tác dụng, nên đến cuối cầu xin vẫn thường xuyên lặp lại tình trạng cũ, biến thành ầm ĩ.

    Mấy đêm hắn về nhà, trong phòng liên tục lặp đi lặp lại chuyện ấy.

    Chỉ khổ Thanh Liên và Hồng Phất, hai người là đại nha đầu thiếp thân của Tiểu Thất, ban đêm ít nhất phải có một người ở lại chái phòng, mà bố trí phòng ở chỗ này khác với kinh thành, chái phòng trực đêm cách khá xa nội thất, còn bên này lại rất gần, tối xảy ra chuyện gì cũng nghe rõ mồn một.

    Tiểu Thất sợ làm ồn người khác nên rất chú ý, có lúc lo hắn gây động tĩnh quá lớn mà còn nhắc nhở mấy câu. Sau mấy lần cũng bị hắn nắm thóp, mỗi khi nàng không muốn phối hợp là hắn lại cố ý gây tiếng động, thật sự khiến người khác ngứa răng mà.

    *************



    Last edited by CCG; 01-13-2022 at 06:04 PM.

  8. #308
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 17

    BY QIN ZỒ

    Chương 17: Nhà ngoại


    Giờ mão ba khắc ngày mồng một tháng Mười, phủ Bắc đô hộ chính thức điểm Mão, trước cửa phủ nha là thanh tre gắn dây pháo, nổ liền mười dây mới kết thúc.

    Đô hộ Vạn Mặc Quân ngồi ở chủ tọa, bên dưới là bốn chức phó, chính thức gặp mặt với các quan viên tại phủ đô hộ.

    Nào là giọng quan, nào là khẩu lệnh, ồn ào đến tận trưa mới xong.

    Ra khỏi phủ đô hộ, Ngô Gia Ấn dẫn Ngô Gia Kích và Ngô Nguyên Nhâm thêm mọi người ở Du Châu cùng đến Lý trạch ở trên phố. Lâm quản gia đã đứng chờ ngoài cửa, đón mọi người vào phòng, lại sai nam hầu dẫn ba anh em Ngô gia tới hậu viện —— việc này khiến quan viên Du Châu hâm mộ không thôi, đúng là đằng gái có khác.

    Không nói chuyện phía trước nữa, lúc này Tiểu Thất đang giúp hắn thay trang phục, nhưng tâm tư không đặt lên người hắn, chọn nhầm thắt lưng, đai ngọc thì lấy nhầm đai da, hắn phải nhắc nàng mới hoàn hồn.

    “Nương tử, khách đến rồi ạ.” Hồng Phất đứng ngoài bẩm báo.

    Hai mắt Tiểu Thất sáng lên, xách váy toan chạy ra nhưng lại bị người nào đó kéo cổ áo sau lại, chỉ vào ống tay áo của mình.

    “Có chút chuyện này.” Nhìn là biết hắn cố ý, tiện tay làm là được rồi, việc gì cứ bắt nàng làm!

    “Lát nữa không được chỉ lo nói chuyện với anh nàng đâu đấy.” Nha đầu này vẫn còn nhỏ tuổi, kiểu gì gặp mặt cũng sẽ lúng túng, không thể không nhắc nhở nàng vài câu, “Giờ anh nàng đang được Ngô gia trọng dụng, đừng gây thêm rắc rối cho hắn.”

    “Biết rồi.” Đương nhiên tuổi thật của nàng chẳng hề nhỏ, tất hiểu được tình cảnh của Nguyên Nhâm.

    “Lát nữa gặp mặt xong, ta và huynh đệ Ngô gia còn có chuyện cần bàn, đúng lúc nàng với anh trai bàn chuyện hôn sự của hắn đi.” Hắn nói.

    Nàng ngẩng đầu nhìn lên, “Ngài nghe thấy hả?” Tối hôm qua, nàng lẩm bẩm mấy câu về hôn sự của anh trai, tưởng hắn ngủ không nghe.

    “Khác gì tụng kinh đâu.” Có thể không nghe thấy ư?

    Hai người sửa sang diện mạo lần cuối, từ phòng ngủ đi ra, bước vào sảnh khách bên cạnh.

    Trong sảnh, Ngô Nguyên Nhâm và hai anh em Ngô Gia Ấn đã ngồi vào bàn, cầm trong tay cốc trà, thấy hai người vào thì lập tức đặt xuống đứng dậy.

    “Đại nhân.” Ngô Gia Ấn chắp tay thi lễ, hai người kia cũng cúi người theo.

    “Cùng là người một nhà, dùng chi xưng hô xa lạ thế, mời các huynh ngồi.” Lý Sở mời bọn họ ngồi vào bàn.

    Anh em Ngô gia thấy hắn nói vậy thì thở phào, nhìn thái độ thì có vẻ không khó chịu như năm ngoái đến.

    “Nguyệt Quân bái kiến các huynh trưởng.” Tiểu Thất thi lễ với Ngô Gia Ấn và Ngô Gia Kích.

    Ngô Gia Ấn thì bình thường, bởi năm ngoái hai người vừa gặp nhau, còn Ngô Gia Kích đã mấy năm chưa gặp Tiểu Thất, trong ký ức nàng là tiểu nha đầu gầy gò bên cạnh cửu muội, mấy năm không gặp, không ngờ lại dậy thì xinh đẹp đến thế, chẳng trách tổ mẫu muốn đưa muội ấy đến.

    “Trước khi đi tổ mẫu còn viết thư nhắc đến muội muội, nói muội muội sợ lạnh từ nhỏ, Dương Thành lại lạnh, bảo bọn ta dặn muội nhớ giữ gìn thân thể, lại cho người đem ít vải da đến, nay không tiện, đợi ngày mai sẽ cho người cầm sang.” Ngô Gia Ấn là người tháo vát, đã đến hậu viện thì phải nói chuyện hậu viện, như thế mới càng gần gũi.

    “Nguyệt Quân tạ ơn tổ mẫu, đúng lúc muội cũng có may vài bộ xiêm y cho lão thái thái, làm phiền huynh đem về giúp.” Vừa nói vừa dẫn bọn họ ngồi xuống ghế.

    Ngô Gia Ấn gật đầu, đoạn nói thêm, “Hôm nay đến nhà, ngoài chuyện chúc mừng tân gia thì còn có chuyện bọn ta muốn bàn bạc với hai người.” Đề tài đảo sang Nguyên Nhâm, “Hôn sự của Nguyên Nhâm không thể kéo dài được nữa, đầu năm muội muội có nhờ người làm mối, lão thái thái cũng đồng ý, định năm nay sẽ thành hôn. Nhưng hiện tại phủ Bắc đô hộ vừa xây, công chuyện bận rộn, bọn ta không thể hồi hương, biết muội muội muốn đến Dương Thành, tổ mẫu mới nghĩ thôi hay thu xếp hôn sự của Nguyên Nhâm ở Dương Thành luôn.”

    Thực ra đây cũng là dự định của Tiểu Thất, quả nhiên giờ đã khác trước, Ngô gia đã coi trọng hôn sự của Nguyên Nhâm rồi, có thể suy nghĩ nhiều cho y đến vậy, “Ý huynh thì sao?” Nàng nghiêng đầu hỏi Nguyên Nhâm.

    Nguyên Nhâm xấu hổ, nhưng không đến nỗi trẻ con, “Cứ theo ý của lão thái thái.”

    Ngô Gia Ấn lại nhìn Lý Sở, thấy hắn không định nói gì thì bảo, “Nếu đã vậy thì để ta viết thư gửi về nhà, bảo bọn họ chuẩn bị luôn.”

    Rồi sau vài câu hàn huyên chuyện nhà, Lý Sở mời hai anh em Ngô Gia Ấn đến thư phòng nói chuyện.

    Ngô Gia Ấn là người thông minh, chủ động bảo Nguyên Nhâm ở lại bàn hôn sự với Tiểu Thất.

    Thấy ba người đã đi, Tiểu Thất lập tức xách váy đến cạnh Nguyên Nhâm, “Huynh cũng thật là, không được điều về cũng không nói tiếng gì với muội.”

    “Huynh cũng đâu ngờ triều đình đột ngột xây phủ Bắc đô hộ, định kiểm tra kho lương xong thì mới nộp đơn xin.” Y vừa nói vừa cẩn thận nhìn mặt muội muội, có cảm giác muội ấy thay đổi chỗ nào đó, nhưng nhất thời lại không rõ là chỗ nào.

    “Thanh Vi, huynh đã gặp chưa? Có hài lòng không?” Nàng gửi tin về Du Châu cho bà mai tìm vài cô nương các hộ, quả nhiên người này vẫn chọn Thanh Vi.

    Hai tai Nguyên Nhâm đỏ lên, “Muội đúng là tiểu quỷ.” Lại bảo chính hắn đi gặp đối phương.

    “Có lợi buôn bán mới hời.” Nàng cười trêu.

    Ông anh này đúng thật thà, không những tai đỏ mà lúc này đến cả cổ cũng đỏ.
    Thấy y như vậy, Tiểu Thất không trêu y nữa, lại hỏi han chuyện đặt lễ mấy câu. Gia đình như bọn họ không có nhiều quy củ giống thế gia đại tộc, sính lễ và ngày đưa lễ cũng đã gần như xong xuôi, bên thông gia cũng không có yêu cầu đặc biệt.

    Vì hôm nay gấp gáp nên hai người chỉ bàn bạc đơn giản về quy định tiệc cưới, cả hai nhất trí cho rằng càng khiêm tốn càng tốt, đỡ gây rắc rối cho hai nhà Lý Ngô, lại càng đỡ phiền cho bản thân. Tiểu Thất còn lo anh trai sẽ không vui, đại sự một lần trong đời, có ai không muốn nở mày nở mặt? Nhưng kết quả là chính hắn cũng bảo nên làm đơn giản đi.

    “Nương tử, vừa nãy nương tử nói chuyện với Nhâm công tử, bảo y sau này cố xin về Du Châu là có ý gì ạ?” Theo mấy hôm nay Hồng Phất thấy, tướng quân đối đãi với Ngô gia cũng không tệ, công tử Gia Ấn thăng chức, công tử Gia Kích cũng đã được thả, tình hình ngày một tốt lên, không phải nên thừa thắng truy kích à? Sao lại còn về làm gì?

    “Ở Du Châu Ngô gia còn được tính là lớn, nhưng đặt ở kinh thành thì thấm vào đâu?”

    Ngô lão thái gia đánh đổi mạng sống mới cho con cháu được tước vị be bé, nhưng chút giá trị đó lại không khác gì trò cười nếu đem so với những thế gia vọng tộc ở kinh thành, lão thái thái không chịu thua, muốn giúp con cháu có con đường tươi sáng, kết quả thì sao? Cuối cùng vẫn phải thừa nhận nhà mình là thuyền nhỏ, không chịu được sóng gió, với quân hàm của hai anh em Ngô Gia Ấn, Ngô Gia Kích thì có thể tìm quan hệ để điều về kinh, thế tại sao lại không đi? Lão thái thái đã nghĩ rất rõ, thuyền lớn không phải chỉ một hai đời là xây được mà cần tích lũy, bây giờ Ngô gia bám vào Lý gia không phải vì lên kinh lập nghiệp, mà muốn con cháu có cơ hội tích chiến công ở phương Bắc, rồi mười mấy hai mươi mấy năm sau, căn cơ ở Ngô gia vẫn sẽ lấy Du Châu làm chủ, nên nàng mới bảo Nguyên Nhâm về, liều mạng ở nơi không có căn cơ như kinh thành thì thà quay về Du Châu, để lại nền tảng cho con cháu sau này. Có muội muội ở Lý trạch, tin rằng Ngô gia sẽ không bạc đãi y, “Thay vì nơm nớp ở kinh thành, chi bằng trở về sống yên ổn.”

    “Nhưng nếu vậy, không phải nương tử sẽ chẳng có lấy một người nhà ngoại ở gần mình sao? Lỡ sau này đến Tần Xuyên, chẳng phải mặc người lấn lướt à?” Như hồi Đông phủ đến kinh thành, ngày nào cũng phải chạy sang đứng theo phép tắc, chân sưng vù khác gì củ cải.

    “Thuyền đến đầu cầu tự nhiên thẳng, mỗi người nên có đường đi của mình.” Nếu nàng đã hy sinh thì không thể để sự hy sinh này trở thành vô ích, đi tiếp nữa sẽ là lối thoát duy nhất, cuộc đời của ai cũng thế mà thôi.

    Hồng Phất gật đầu, dù mình không hiểu lắm nhưng biết nàng có suy tính riêng, “Lúc nãy, nương tử và Nhâm công tử ngồi đây nói chuyện, em thấy Hạ Kính Gia có đến tiền viện, tám phần là đi gặp mấy người đại công tử.” Hạ Kính Gia là tâm phúc bồi giá của Ngô Thành Quân, chồng bà ta quản lý điền trang bồi giá ở ngoài, bình thường không nể mặt nương tử lắm, nhưng từ sau khi tướng quân chuyển đến Lan Thảo đường thì mới dần dần nịnh bợ, Hồng Phất và Thanh Liên ngoài mặt cung kính, nhưng trong lòng rất phòng bị.
    Tiểu Thất thở dài một hơi, người hầu ở Ngô gia chẳng một ai khiến nàng bớt lo, “Xem bọn họ làm gì, đừng phạm quy củ Lý gia là được. Những người dạy mãi không được thì âm thầm đưa về Du Châu đi, ta sẽ nói với lão thái thái.” Nay Ngô gia cũng hưởng phần nào vinh quang từ chức phó đô hộ của Lý Sở, liên tục thăng vị, ắt Ngô lão thái thái sẽ nể mặt nàng trong chút chuyện này.

    “Đã nhớ rồi ạ.” Hồng Phất gật đầu.

    “Nha đầu Thanh Liên đâu?” Vừa cầm đũa lên lại cảm thấy phòng thiêu thiếu, nhìn quanh bốn phía thì thấy không có Thanh Liên đâu, bình thường nàng ấy nhiều lời nhất, ở bên cạnh lúc nào cũng ồn ào, nhưng khi không có mặt lại trở nên tẻ ngắt.

    “Nha đầu kia có đường huynh, nay y đang phục vụ cạnh Gia Kích công tử, vừa nãy có thưa với em, nói là dành dụm được ít tiền lẻ, muốn đưa cho đường huynh đem về biếu đại bá mẫu, nương tử cũng biết muội ấy được nhà bác mình nuôi lớn mà.” Hồng Phất trả lời.

    Đang nói chuyện thì Thanh Liên vén rèm vào.

    “Đi đưa tiền sao không nói với ta, trong ngăn kéo còn có vài thỏi bạc, cứ cầm lấy đi, cũng tiện hơn mấy đồng lẻ của em, đem đi cũng không tiện.” Tiểu Thất nói nàng một câu.

    “Em cũng tính đổi sang thỏi để huynh ấy đem đi, nhưng nhớ đến tính tình của đại bá mẫu, đánh chết em cũng không dám, thấy em đem bạc nén tới có khi còn tưởng em ăn trộm bạc của gia chủ, khéo mắng em chết mất!” Vừa nói nàng vừa uống cạn một cốc trà —— đi nửa ngày đường chết khát rồi.

    Tiểu Thất và Hồng Phất nghe thế thì mỉm cười, người ở Ngô phủ ắt đều biết sự lợi hại của vị bác gái nọ, đúng có thể so với vị lão thái thái ở Tang phủ ngày trước.
    “Lúc nãy đến tiền viện đưa tiền, em thấy vị Tang phó đô úy kia cũng đến đấy.” Tuy Lý trạch không qua lại nhiều với Tang phủ, nhưng quan quyến khắp Dương Thành đều biết rõ chuyện ở Tang gia.

    “Hôm nay là tiệc nhà của chúng ta, y đến làm gì?” Hồng Phất vừa gắp thức ăn vừa hỏi.

    “Nghe tiểu tử Lâm gia nói.” Thanh Liên bật cười, “Nói là y bị lão thái thái đuổi đi, trên người không có lấy nửa văn tiền, không dám đi xin xỏ người khác sợ bị cười thúi mặt, chỉ có tướng quân nhà chúng ta là không quan tâm những chuyện đó. Ai ngờ gặp nhà ta đang mở tiệc, cũng toan đi rồi, nhưng nhiều người thế lại đâm ngại, thế là bị kéo vào uống rượu cùng.”

    “Kể ra Tang lão thái thái cũng thật là, đã lớn tuổi, ở hậu viện ngậm kẹo đùa cháu không phải tốt sao, cứ khăng khăng đòi đến giúp con trai quản gia, giờ cả nhà bị quản đến mức ăn cơm cũng không ngon. Nhìn cách ăn mặc của bọn nha đầu tiểu tử nhà y còn không bằng gã ăn mày ngoài đường, nghe nói vị thiếu phu nhân mới mất trước đó là do bệnh nặng, nhưng bị lão thái thái lề mề trì hoãn, thực không hiểu bà ấy muốn gì nữa.” Hồng Phất nói.

    “Cũng kiếm cái danh thôi, lúc trước nương tử bảo ta đem đồ đến tặng Tang phủ mà còn bị lão thái thái dạy ngược lại, nói chúng ta từ kinh thành đến chỉ biết sống trong nhung lụa, thiếu nước nói tướng quân nhà ta đứng giữa kiếm lợi.” Nghĩ đến đây, Thanh Liên lại bực mình, “Nương tử lại cứ để em đem đồ sang tặng, trong khi người ta vốn dĩ không chịu hiểu.”

    “Bà ấy có hiểu hay không là chuyện của bà ấy, còn lễ nên tặng thì vẫn phải tặng.” Vì hắn từng nói với nàng mấy lần về chuyện nhà họ Tang, bảo nàng nhớ để ý, nên dẫu nhiệm vụ có khó đến đâu thì cũng phải hoàn thành.

    “Tướng quân về rồi ạ.” Lâm ma ma đứng ở cửa nhắc nhở.

    Thanh Liên và Hồng Phất lập tức khép miệng, một người lui ra chái phòng, một người vờ bận pha trà.

    “Không phải đằng trước vẫn đang uống rượu à, sao lại về rồi?” Tiểu Thất đặt đũa xuống, đi theo hắn vào nội thất.

    “Mấy người mời rượu, không cẩn thận bị đổ lên áo nên ta về thay.” Hắn vừa nói vừa cởi áo khoác xuống.

    Tiểu Thất lại gần ngửi, quả nhiên nồng mùi rượu quá, “Có phải giáo trường đánh nhau đâu, sao lại để hắt rượu thế không biết.” Xiêm y mới làm, mới mặc lần đầu tiên luôn.

    “Ở đây không giống kinh thành, không trọng quy củ này kia như vậy.” Những người đó đã coi như biết điều khi ở bên cạnh hắn rồi, “Lát nữa nàng cho người đến tiền viện thu xếp một phòng riêng, Tang Tịch uống say, tối nay sẽ ở lại. Với cả cho người đưa nam hầu của hắn năm mươi lượng bạc.” Hôm nay điểm Mão, mọi người bàn bạc chuyện dựng phủ mới, kiểu gì cũng phải cho người hầu chút tiền thưởng. Vạn Mạc Quân là lão đại, chi ba trăm lượng, hắn và ba phó đô hộ mỗi người hai trăm lượng, người dưới cũng theo cấp bậc chi tiền, Tang Tịch dù gì cũng là phó đô úy, không thể một mình không chi, nhưng má già nhà hắn lại không như người khác.

    “Để lát nữa ta bảo Thanh Liên đến chỗ Lâm quản gia.” Nàng lấy áo kép bông màu thiên thanh ở trong tủ ra cho hắn thay, “Có tiền hay không là chuyện nhỏ, chỉ sợ lão thái thái Tang gia biết chuyện lại mất hứng. Mấy hôm trước, đô hộ phu nhân cũng có lòng tốt, thấy hai đứa bé nhà họ Tang còn nhỏ, trong nhà không ai lo, muốn làm mai giúp Tang đại nhân, kết quả lão thái thái chạy đến Vạn phủ làm um lên, khiến Vạn phu nhân tức tới mức mời đại phu hai bận, mấy ngày nay còn không ra khỏi cửa.” Ngay đến Vạn phu nhân cũng hết cách với lão thái thái nọ thì nàng đâu dám dây dưa.

    “Có chuyện này nữa hả?” Hắn chỉ cho rằng lão thái thái ấy quá cao thượng.

    Tiểu Thất im lặng gật đầu, ngoài chuyện đó ra thì còn mấy chuyện buồn cười khác, nhưng bớt nói chuyện trà dư tửu hậu của phái nữ cho hắn nghe thì tốt hơn, đỡ hắn tưởng nàng rảnh rang không có gì làm, suốt ngày chỉ hỏi thăm chuyện này chuyện kia.

    Hắn không nói gì, thay trang phục rồi đến tiền viện, có điều nghe Thanh Liên đi đưa bạc về bảo, Tang phó đô úy không nghỉ ở tiền viện mà dẫn nam hầu tới nha môn đô hộ rồi, bên đó có giường chiếu cho người trực đêm.

    Tiểu Thất lén cười trộm, xem ra hắn không phải là chưa tới nỗi bàng quan trước mọi chuyện.


    ****



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 11:38 AM.

  9. #309
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 18

    BY QIN ZỒ

    Chương 18: Mùa đông đến


    Mấy hôm sau ngày anh em Ngô gia ghé nhà, bọn họ đã cho người đưa nửa xe chở vải da tới, Tiểu Thất chọn mấy thớ cao cấp đưa đến Vạn phủ, Hà phủ, lại chọn thêm hai thớ để may cho hắn và vá áo cho ma ma, số còn dư tạm cất vào trong kho.

    Mùa Đông ở Dương Thành đến rất sớm, chưa gì mới giữa tháng Mười đã có tuyết rơi, đại doanh phải nhanh chóng hoàn thành cứ điểm trước khi trời vào rét, Lý Sở là Hữu chỉ huy sứ nên phải ở lại đại doanh, có khi dăm bữa nửa tháng chưa được về, mà một lần về cũng chỉ được nửa ngày một đêm —— có lúc bận chính sự, hắn còn không nhớ là có người ở nhà, cũng may Tiểu Thất không thích kiểu cách, nhân thời gian này chuẩn bị xong xuôi quà lễ cuối năm.

    Mọi năm những chuyện này đều do ma ma chuẩn bị, năm nay đến lượt các nàng phải tự chuẩn bị, không thể không bày tỏ gì được. Nàng gọi Lâm quản gia đến bàn bạc, để Lâm quản gia ra mặt vào thành lùng sục mua đồ, nhất là những loại thuốc rượu ở Dương Thành và ngọc thạch ở hầm mỏ phía Bắc, phải dự trữ nhiều một chút, ở đây không dùng được nhưng đem về cho ma ma biếu quà cũng tốt.

    Sau tháng Mười một, Dương Thành chính thức bước vào tiết trời rét buốt, rét tới nỗi đổ nước nóng ra là lập tức đông thành đá. Ngày nào Tiểu Thất cũng rúc mình trong phòng không dám ra ngoài, đợi mãi mới được hôm trời nắng, nhưng ra ngoài đi dạo một vòng thì tới lúc về suýt đông cứng mũi.

    “Nương tử, Vạn phu nhân sai người đến nói Tang phủ có chuyện, mời ngài đi cùng.” Lâm ma ma rém vèn bước vào.

    “Có nói là chuyện gì không?” Tiểu Thất mới từ ngoài về, đang co đầu rụt cổ ôm lò sưởi sưởi ấm.

    “Sợ bé lớn ở Tang phủ khó qua khỏi ạ.” Lâm ma ma đáp.

    “Hả? Không phải hôm trước thấy vẫn còn ổn đấy ư?” Nghe bảo cô bé bị bệnh nên gia quyến các nàng rủ nhau đến Tang phủ thăm bệnh, tặng khá nhiều thuốc thang, Tiểu Thất còn lấy thiệp của Lý Sở đến ngoại ô điền trang của Thuận thân vương mời Lưu thái y đã về hưu đến.

    “Ai mà biết được.” Lâm ma ma thở dài.

    Tiểu Thất lật đật đặt lò sưởi cầm tay xuống, để Thanh Liên đi chuẩn bị xe rồi gọi Hồng Phất đến tìm trang phục, còn mình thì tháo trâm vàng trên búi tóc xuống, đổi thành cây trâm hình phượng trong tráp, lại thay chiếc vòng tay đính hạt lộng lẫy trên cổ tay bằng một chiếc vòng tay có dây bạc, xiêm y thì bảo Hồng Phất tìm một bộ giản dị, cuối cùng khoác mao huy gấm bạc, Hồng Phất sợ nàng lạnh nên lấy áo khoác dày bằng lông ở trong rương ra.

    Ở bên ngoài, mặt trời chỉ mới nhú quá đầu tường, gió nổi tứ phía, tầng mây bờ Bắc ngày một dày, xem chừng sắp có tuyết rơi.

    Ba người chủ tớ đi đến tiền viện, vừa tới thì đã thấy ma ma do Vạn phu nhân phái tới đang chờ, hỏi han vài câu đơn giản, xem chừng bé lớn nhà họ Tang thực sự bệnh nặng, Tiểu Thất nhanh chóng cho người đến nhà kho lấy một cây sâm núi, ngồi xe ngựa đi đến Tang phủ.

    Tang phủ và Lý trạch khá xa nhau, lúc Tiểu Thất đến nơi, mấy người Vạn phu nhân, Hà phu nhân đã đợi ở hậu viện, thấy Tiểu Thất tới, Vạn phu nhân vẫy tay gọi nàng.
    Tiểu Thất nhấc bước đi tới, Vạn phu nhân giơ tay rỉ tai, “Nói là đã một ngày một đêm không thuốc thang, xem ra không được ổn lắm.”

    “Ôi?” Tiểu Thất không biết nên nói gì.

    “Mau vào thăm thôi.” Vạn phu nhân nói với các nữ quyến.

    Các vị phu nhân gật đầu, theo Vạn phu nhân nối đuôi đi vào.
    Lưu lão thái y vừa châm kim, giờ đang rửa tay, Tang lão thái thái nhìn ông, lão thái y lắc đầu.

    “Đại nhân, bọn ta có đem ít thuốc đến, ông xem có dùng được không?” Vạn phu nhân ra hiệu cho nha đầu đưa hộp sang, bên trong là các dược liệu quý do các vị phu nhân đem tới, mỗi sâm núi thượng hạng mà có đến những ba củ.

    Lưu thái y cũng không dám chắc, chỉ bảo, “Cơ thể cô bé ốm quá, bệnh lại quá nặng, còn thêm bệnh cũ chưa khỏi.” Ông cũng hết cách rồi.

    Các vị phu nhân cũng không biết nên mở lời sao, chỉ lắc đầu thở dài.

    Tang lão thái thái thở dài đầy nặng nề, song lại chẳng thấy có bao nhiêu đau lòng, nói, “Âu cũng là số mệnh.”

    Ngực Tiểu Thất bỗng thít lại, mệnh cái gì mà mệnh, còn không phải chính bà lần lữa không để đại phu khám sao, “Lưu đại nhân à, đồ cũng đã đem tới, hay cứ thử xem thế nào.”

    “Đúng vậy, không thể cứ nhìn cô bé chịu khổ thế được.” Vạn phu nhân tiếp lời.
    Các vị phu nhân khác cũng luân phiên phụ họa.

    “Cũng được, để ta kê một toa thuốc, dùng mấy cây sâm núi làm dịu bệnh xem sao, nếu còn uống được thì có lẽ còn có thể cứu.” Nghe các vị phu nhân nói như vậy, Lưu thái y cũng quyết định thử thêm lần nữa.

    “Nhìn là biết có ngàn vàng cũng không mua nổi mấy cân nhân sâm đây, Tang gia nhà ta nào có phúc lớn thế, ăn rồi cũng không có cách trả, lão đại nhân mau kê toa đi, uống vào thì là nha đầu nhà ta mạng lớn, còn uống không vào, coi như nó mệnh mỏng.” Tang lão thái thái cao giọng nói.

    Các vị phu nhân nhìn nhau, nói thế tức là ý gì, cho rằng các nàng đem đồ đến cứu mạng là muốn tham chút tiền đó của nhà bà ta sao! Đúng là có lòng tốt lại còn bị chó cắn!
    “Lão thái thái nói thế khác gì muốn từ chối lòng tốt của mọi người, các phu nhân nương tử đây, nhà ai mà không có mấy mẫu đất, nhà ai lại thiếu tí tiền cứu mạng ấy? Cũng chỉ là một hai cây sâm núi, không phải trong phủ không có.” Bản thân mình trọng nam khinh nữ, không dám tiêu tiền chữa bệnh cho cháu gái đã đành, nay người khác đem đến cũng phải châm chọc mấy câu —— có lẽ vì nhớ đến tình cảnh bi thảm của mình lúc mới đến thế giới này, Tiểu Thất không nén nổi giận.

    Vạn phu nhân thầm liếc Tiểu Thất, nghĩ bụng tiểu nương tử này bình thường nom dịu dàng hiền lành, chẳng ngờ chỉ trích người khác lại chí mạng đến thế, vừa lột cái vẻ giả thanh cao của Tang lão thái thái, vừa chỉ ra bà ta trọng nam khinh nữ không để ý đến an nguy của cháu gái, đúng là giết người không cần dao, “Ngô nương tử nói rất đúng, trong số chúng ta có mấy người đúng là trông cậy vào bổng lộc của chồng, bọn họ ở ngoài dãi gió dầm sương, nhưng đó là cái rễ của nhân thần, là tấm lòng vì dân, chút tiền chi tiêu ở hậu viện nào dám trông cậy vào họ, chẳng qua là nhờ vào mấy mẫu ruộng cằn tổ tiên lưu lại, con cháu tích lũy mà thành. Nay cánh đàn ông cũng đang bận rộn bên ngoài, trong nhà chỉ còn lại mỗi chúng ta, nói gì thì nói cũng là một nhà vì nhiều nhà, ta nghĩ nếu chuyện xảy đến với chúng ta thật, ắt hẳn lão thái thái sẽ không khoanh tay đứng nhìn đâu, lão thái thái nói xem có đúng không?” Một phó đô úy nhỏ bé thôi mà liên tục khiến bà ta bị bẽ mặt, bà ta đã nể mặt đủ lắm rồi, nếu không phải vì tiền đồ và danh tiếng của chồng thì việc gì bà phải nhẫn nhịn?!

    “Đúng thế.” Các vị phu nhân phụ họa.

    Ngay cả Hà phu nhân cũng liếc lão thái thái, nói một câu cuối cùng, “Xem ra là chúng ta đã nhiều chuyện, khéo người ta đang muốn tiết kiệm lương thực cho trong nhà đấy.” Những người phụ nữ ở đây có ai chưa trải qua nỗi khổ bị trọng nam khinh nữ, làm như các nàng không hiểu biết ấy.

    Tang lão thái thái nổi đóa vì bị châm chọc, gắt gỏng cho người tiễn khách, cũng may con dâu bà còn có lý trí, vội sai người đỡ lão thái thái về phòng rồi liên tục nhận lỗi với các vị phu nhân, lại mời lão thái y kê thuốc, sắc mấy củ sâm núi đút cho cô bé nằm trên giường, khó khăn lắm mới đút vào chút ít.

    Đến cuối giờ Tuất, trên mặt cô bé đã dần có sắc máu, lúc này mọi người mới an tâm.
    Rồi lại thấy quần áo và chăn đệm của cô bé quá phong phanh, lòng chua xót, ai cũng nói đứa bé này số khổ, không có mẹ ruột lại còn có bà nội như thế, đúng là tội nghiệp!
    Cô con gái của Vạn phu nhân cũng sàn sàn tuổi với tiểu nha đầu đây, nên lúc này cũng chẳng bận tâm Tang lão thái thái nói gì, mạng người quan trọng hơn, bà lập tức sai nha hoàn về lấy hai bộ quần áo và mao huy dày của con gái đến, ồn ào đến giờ Hợi canh ba thì mọi người mới về phủ.

    Lúc Tiểu Thất về tới hậu viện, Lý Sở đã rửa mặt xong, đang ngồi trong phòng đọc sách.
    “Ngài về sao không báo trước?” Tiểu Thất ôm lò sưởi trong người, dưới chân giẫm qua giẫm lại.

    “Sao lại lạnh thế?” Đặt sách xuống, hắn lấy áo khoác của mình đang vắt trên ghế phủ lên người nàng.

    “Tang lão thái thái muốn tiết kiệm củi than nên chỉ đốt một lò nhỏ ở trong phòng, đứng cả một đêm, cả người sắp đông cứng rồi.” Tiểu Thất nói.

    “Nha đầu Tang gia sao rồi?” Vừa về nhà, nghe Lâm Điền Sinh nói nàng và mấy người Vạn phu nhân đến Tang gia thăm bệnh, vì vậy hắn không hỏi nhiều.

    “Nếu hôm nay bọn ta không tới, chỉ sợ cô bé nhà họ Tang đã không qua khỏi tối nay, lão thái thái kia đúng là quá đáng quá!” Rồi nàng kể tóm tắt chuyện ở Tang phủ.

    Hắn nghe thế, chân mày nhướn cao.

    “Không nói Tang gia nữa, phía Vạn phu nhân đã chuẩn bị hết rồi, ắt sẽ không có chuyện gì lớn đâu. Đúng lúc ngài về, hay đi với ta đến Đông viện xem lễ lộc thế nào, nếu không có vấn đề gì thì hai ngày nữa sẽ cho người đưa đến kinh thành.” Đây mới là chuyện lớn.

    “Cứ bình thường là được.” Cho đến nay hắn chưa bao giờ quản những chuyện này.

    “Chỉ có được với không được, ở đâu ra cứ bình thường. Ngài cứ đi xem với ta đi, cũng có mất nhiều thời gian đâu.” Nghe Lâm quản gia nói sáng mai hắn phải ra ngoài, không biết bao giờ mới về, “Đi thôi.” Nàng bèn đi tới níu lấy tay áo hắn.

    Vì bị nàng kéo nên hắn thoáng nhíu mày, song cũng chẳng nói gì, đứng dậy theo nàng ra ngoài.

    Gió bên ngoài ngày một lớn, chốc chốc lại lẫn một hai bông tuyết đập vào mặt, lập tức hóa băng.

    Tiểu Thất không chịu nổi gió lạnh, ì ạch đi sau lưng hắn. Mà hắn cũng không nói gì, chỉ giơ một tay lên, dùng mao huy che chắn cho nàng.

    Nhiều phụ nữ có chứng ám ảnh với chi tiết nhỏ, rất dễ dàng nhận ra những động tác vô tình như thế, Tiểu Thất cũng không ngoại lệ, có lúc nóng đầu còn tự hỏi liệu có phải hắn thích mình thật không? Nhưng thời gian sau lại thấy bản thân đã nghĩ nhiều, như hắn đối xử với ma ma mới gọi là tận tụy, còn với nàng, có lẽ cùng lắm chỉ coi như là người phụ nữ của mình, nếu đổi thành người khác có thể hắn cũng như vậy, nên tốt nhất chớ nên tự mình đa tình.

    Vất vả lắm mới lết đến được cửa Đông viện, Tiểu Thất run lẩy bẩy rút chìa khóa ở trong túi ra, thử mấy lần nhưng tay cóng không mở nổi, cuối cùng đành đưa hắn mở.

    Châm đèn lên, trong phòng là đống quà cao cỡ nửa người.

    “Đây là tám vò rượu thuốc chất đủ một xe, tổng cộng bốn xe, dành biếu mấy vị thái gia và lão gia ở Tần Xuyên, ngoài ra còn có bốn xe rượu trái cây, dùng để tặng các huynh đệ trong nhà.” Tiểu Thất chỉ vào từng vò rượu chất đống giải thích, “Ngoài kia còn có vài rương đựng nguyên liệu da và ngọc thượng hạng, là quà biếu cho các lão thái thái và thái thái, còn quà tặng các tẩu và nương tử thì ta đã lập danh sách, định để ma ma ở kinh thành chuẩn bị, dù gì bây giờ bọn họ vẫn chưa về. Còn về phần vải gấm vàng bạc, Tạ quản gia và ma ma biết rõ, chắc đã chuẩn bị xong, ngoài ra còn có vài thứ lặt vặt cho tụi nhỏ chơi, cũng cho người đựng đầy một rương, còn mấy đứa bé nhà đại ca và tam ca thì mỗi người đánh thêm ít vòng tay với ngọc bài này nọ, còn những thứ khác… Ta không nhớ là phải chuẩn bị thêm những gì nữa, ngài có nhớ không?” Nàng hỏi.

    “…” Chu đáo không kém gì năm ngoái, thế là đủ rồi, “Không biết.”

    “…” Biết ngay hắn sẽ nói vậy mà, “Ở Ngô gia cũng chuẩn bị tương tự, chỉ là số lượng giảm nửa. Ngoài ra cũng chuẩn bị hai xe cho tỷ tỷ ở An Bình, phần còn dư là để biếu tặng các phủ ở kinh thành. Ta đã bảo Lâm quản gia chuẩn bị thêm một rương vải vóc ngọc thành, bên này không có thợ giỏi, để đó bảo Tạ quản gia tìm người ở kinh thành làm ít thứ, tạm thời là quà quê ở Dương Thành.”

    Lý Sở đảo mắt nhìn khắp phòng, “Đồ nhiều thứ thế, chỉ hơn hai mươi ngày mà đã chuẩn bị xong?” Tốc độ sắp sửa sánh với các thuộc quan dưới tay hắn rồi!

    “Làm gì có?! Nhiều đồ thế mà.” Chuyện mua sắm ắt không được gấp gáp, “Từ khi ngài nói muốn đến Dương Thành là ta đã bắt đầu để ý, vừa đến đây thì bảo Lâm quản sự đi xem xung quanh, mà lúc ấy các phủ đang lo bố trí chuyện nhà, không rảnh tranh giành với ta, mà giá cả cũng rẻ hơn.” Nàng chỉ vào mấy vò rượu thuốc, “Rượu này bây giờ mua đắt gấp đôi luôn đấy.” Đột nhiên có nhiều thế gia đến Dương Thành như vậy, nhà nhà đều phải tặng quà, thứ càng ít càng quý.

    Nhìn dáng vẻ đắc chí của nàng, hắn nhướn mày hỏi, “Lần này để nàng chiếm trước, thế có nghĩ đến lần sau sẽ làm thế nào không?” Ngã một keo leo một nấc, người khác cũng chẳng ngốc.

    “Nên ta đã mua gấp đôi số lượng cất trong hầm rượu, lại bảo Lâm quản sự dùng danh nghĩa của mình đầu tư vào một nhà nhơ nhỡ ở phường rượu, có chuẩn bị trước cũng tốt.” Nàng cũng đặt không ít tiền vào đó, tạm thời kiếm chút bạc lẻ, dĩ nhiên chuyện này không cần phải nói cho hắn biết, kẻo hắn lại chê nàng nhúng vào chuyện kinh doanh.
    Nhìn nàng một lúc lâu, khóe môi cong lên, “Học từ ai mà tinh ranh thế?”

    “Ngô gia lão thái thái là người nhà họ Mạc, không phải ngài nói tổ tiên nhà họ gây dựng nhờ phụ nữ sao?” Đúng là nàng học được rất nhiều từ lão thái thái.

    Nụ cười ngày một đậm, “Tạm thời coi như nàng học được trò khôn vặt, về sau mọi chuyện bên này nàng cứ xử lý đi.” Hắn còn lo nàng còn nhỏ tuổi, không đảm đương được những chuyện này nên không dám để Lâm Điền Sinh giao hẳn chuyện ở hậu viện cho nàng, xem ra đã lo thừa rồi.

    “…” Tức là nàng đã được thăng chức? “Tiền tháng vẫn hai lượng hả?” Chuyện nhiều như thế thì ắt cũng nên tăng mức tiền tháng chứ?

    “…” Hắn ngạc nhiên khi thấy nàng nhắc đến bạc, “Lâm Điền Sinh chưa đưa nàng sao?” Bây giờ mọi chi tiêu của hắn đều do nàng nắm giữ.

    “Đưa rồi.” Mỗi tháng hai mươi lượng tiền riêng, cộng thêm mười lăm lượng phụ cấp cơm áo, “Nhưng số tiền đó là dùng cho ngài mà.” Còn quần áo trang sức trên người nàng đều là của công, ngoại trừ hai lượng bạc mỗi tháng.

    “…” Hắn không nói gì, không nói tăng mà cũng không nói không tăng, chỉ im lặng.
    Thực tình Tiểu Thất cũng phải rất hạ quyết tâm mới có thể nói ra câu đó, hết cách rồi, nàng muốn tiết kiệm tiền, chút tiền tiết kiệm lần trước đã đem đi mua đất rồi, Nguyên Nhâm còn phải kết hôn, thậm chí sau này sẽ sinh con, thân là em gái lại còn là cô, nàng sao có thể không cho gì được?

    “Giận à?” Vừa đi vừa nghiêng đầu nhìn hắn, thấy hắn im lặng, nàng lí nhí, “Không tăng thì thôi.” Đâu cần phải giận vì chuyện như vậy.

    “…” Vừa khen nàng tinh ranh xong lại lập tức hồ đồ!

    “Coi như ta sai, sau này không nói chuyện đó với ngài nữa.” Từ xưa đến nay, quả nhiên tiền lương là điều cấm kỵ của mọi vị cấp trên.

    Hai người một trước một sau quay về nội thất, Lý Sở cởi áo khoác dựa vào giường đọc sách, Tiểu Thất đi tới đi lui trong phòng mấy dạo mà hắn cũng không buồn ngẩng đầu, xem ra là giận thật rồi.

    Tiểu Thất cảm thấy mình đúng là hồ đồ, đồng thời cũng hối hận, nhất định ban nãy bản thân đã bị ma quỷ ám ảnh chứ việc gì lại đòi hắn mấy lượng ít ỏi đó? Người có bối cảnh như hắn lại bị thị thiếp yêu cầu tăng tiền tháng, chắc chắn cảm thấy rất mất mặt phải không? Hơn nữa hắn mới khen nàng xong, lại còn thăng chức cho nàng. Chuyện này cũng giống như việc cấp trên tìm mình nói về lý tưởng sự nghiệp, vừa tán gẫu chí hướng xa rộng xong thì mình đã hỏi sếp là có thể tăng thêm mấy trăm đồng tiền lương được không, nhất định đối phương sẽ thấy rất cụt hứng!

    Nhưng nàng cũng đâu có cách nào, lý tưởng cuộc đời dẫu có xa đến mấy thì cũng phải giải quyết vấn đề sinh tồn trước mắt. Giờ nàng có rất ít đồ đạc của riêng, mấy mẫu ruộng ở kinh thành chưa sản xuất, cũng vừa chi tiền vào phường rượu ở đây, hà bao của nàng còn sạch sẽ hơn mặt nữa, vất vả lắm mới được hắn khen, nên nhất thời muốn thừa thắng truy kích.

    “Nàng cần bạc thế à?” Hắn bỗng lên tiếng, nhưng là nói chuyện với sách.

    Tiểu Thất ngồi trước gương, nghe hắn hỏi, động tác trong tay chậm dần, ngoái đầu lui, “Ừm.” Tuy hơi do dự nhưng nàng vẫn gật đầu.

    “Nói ta nghe.” Hắn vẫn giữ nguyên tư thế.

    “Giờ anh trai sắp thành thân, làm em không thể không có gì, vốn dĩ anh em ta cũng tiết kiệm được ít tiền, nhưng mấy năm trước tưởng sẽ đón được ta ra khỏi Ngô phủ, vì vậy huynh ấy đã mua trước một căn nhà, thêm mấy miếng đất nữa… Tiền đã tiêu hết, mà sản nghiệp ở Ngô gia, ngài cũng biết ta không được động vào.” Nên mới đành ra tay từ chỗ hắn.

    “Vậy nên, nàng vất vả làm việc như vậy là muốn lấy tiền tháng từ ta?” Hắn ngẩng đầu lên nhìn nàng, mắt trông dịu dàng nhưng lại thâm thúy làm sao.

    Tiểu Thất cảm giác gáy mình sắp bị xuyên thủng, ngày trước còn không hiểu vì sao mấy người Ngô Gia Ấn lại sợ hắn như vậy, nay xem ra là nàng đã quá ngây thơ, tuy vẫn chưa đến tuổi nhi lập nhưng nói gì hắn cũng là con cháu của thế gia đại tộc, lòng dạ uy lực đâu phải ở mức người thường tưởng tượng.

    Nàng cụp mắt, lúc này Tiểu Thất thấy sợ thật, sợ sự thăm dò của hắn, hơn hết là sợ bị hắn nhìn thấu, tuy sống hai đời nhưng xét cho cùng cũng đâu thể so với người đi ra từ vòng xoáy quyền lực và chiến trường đẫm máu như hắn, “Nếu ta nói không phải thì ngài có tin không?”

    Hắn không đáp, chỉ cứ nhìn nàng.

    “Ta… đúng là có một chút.” Hàng phòng thủ tốt nhất chính là nói thật, “Ta sợ giống vị nương tử ở Lữ gia, nên ——” Nàng muốn lo liệu đường lui cho mình, nói vậy có được không?

    Lý Sở im lặng một lúc lâu, sau đó đặt sách xuống, đứng dậy đi tới, từ từ xòe tay ra trước mặt nàng.

    Nàng ngẩng đầu nhìn hắn, do dự đặt tay vào.

    Hắn nắm tay nàng, sau đó dùng sức nâng người nàng dậy, tầm mắt hai người chạm vào nhau ——
    “Ta không thích người bên cạnh mình có hai lòng.” Với hắn loại người như thế chỉ có hai kết cục, hoặc là bị bài xích hoàn toàn, hoặc là bị diệt trừ hoàn toàn.

    “…” Ý là muốn nàng thề thốt? “Ngài cảm thấy chuyện như vậy nếu thề thì có hữu dụng không?” Chắc hắn khinh bỉ hành động ngây thơ đó lắm nhỉ?

    Có lẽ bị nàng chọc cười nên hai mắt hắn dần trở lại bình thường, không còn thâm thúy như ban nãy, khóe miệng thấp thoáng nụ cười.

    “Con người và vạn vật trên đời này đều là thật lòng đổi thành tâm.” Hắn không ngược đãi nàng thì nàng cũng sẽ cố gắng làm tròn bổn phận của mình.

    Sờ vào rái tai nàng, lại nhìn vẻ thản nhiên trong mắt nàng, đây là lần thứ hai hắn thấy ánh mắt nàng như vậy, lần đầu tiên chính là lần đầu gặp gỡ, ánh mắt ấy từng khiến hắn mê muội, với một tiểu nha đầu mười sáu mười bảy tuổi thì ánh mắt này quá khôn ngoan, khôn ngoan biết dùng sự thành lòng đối mặt với đe dọa, rất nhiều người già dày dặn kinh nghiệm cũng không hiểu được phương pháp đơn giản ấy bằng nàng, nên vì cái nhìn ấy, hắn đã ghi nhớ nàng.

    “Sau này không được nói chuyện tiền bạc với ta nữa, ta không hỏi nàng, cũng không ai dám hỏi tiền của nàng đi đâu.” Đã cho nàng thì là của nàng, có bản lĩnh khiến hắn cho nàng cũng là bản lĩnh của nàng, người khác không được xen vào, chí ít là ở trong nhà hắn, không ai dám nhúng tay!

    “…” Đáng lẽ có tiền nàng nên vui mới phải, nhưng lúc này nàng lại chẳng hề thấy vui, vì bỗng phát hiện dường như người trước mặt vượt quá mức tưởng tượng của mình.


    **********


    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 11:44 AM.





  10. #310
    HeaWeaSUNHawk CCG's Avatar
    Join Date
    Oct 2011
    Location
    Kapa'a Kauai
    Posts
    1,767
    Ngõ Ô Y – Chương 19

    BY QIN ZỒ

    Chương 19: Suối nước nóng núi Đông Diên


    Thanh Vi đã đến.

    Gia quyến của Ngô Gia Ấn và Ngô Gia Kích cũng tới, nghe bảo là ý của lão thái thái, muốn con cháu đến chịu cực chịu khổ chi biết cha ông đã sống những ngày tháng ra sao, tránh sinh ra bản tính lười biếng về sau.

    Lần này Ngô trạch rất náo nhiệt.

    Mồng sáu tháng Chạp là ngày thành thân của Nguyên Nhâm và Thanh Vi, Ngô trạch mở tiệc, chỉ mời tướng quân Du Châu có quen biết, Lý Sở đang bận chuyện dựng cứ điểm ở tiền tuyến nên chẳng mong hắn sẽ tới, vậy mà cuối cùng hắn vẫn đến một chuyến, nhưng chỉ uống một ly chúc mừng rồi vội vã đến nha môn phủ đô hộ bàn chuyện quân, thế mà Nguyên Nhâm cảm thấy rất hãnh diện. Lúc ấy Tiểu Thất mới phát hiện thì ra không chỉ bản thân bị chứng Stockholm mà toàn bộ người ở Ngô trạch cũng bị, cho rằng hắn đến thì mình được nở mày nở mặt.

    Hai mươi tháng Chạp, đến lượt hai anh em Ngô Gia Ấn và Ngô Gia Kích nghỉ phép, cả nhà họ Ngô quyết định nấu bữa cơm đoàn viên, cho người đưa thiệp đến Lý trạch.

    “Mấy người lại ra đây làm gì?” Gia Kích thấy vợ và chị dâu bước vào viện, vừa lật qua lật lại dê nướng nguyên con vừa cười nói, “Lại còn dẫn cả thất muội.”

    “Các chàng bắc lửa ăn nhậu lại không cho bọn ta đến góp vui hả?” Vương thị vợ Gia Kích cười nói, huých tay vào chị dâu Hà thị, “Đúng không đại tẩu.”

    Hà thị là người văn nhã, không nói chuyện lớn tiếng như Vương thị, chỉ hé miệng cười bảo, “Đến Dương Thành đã mấy ngày, cũng muốn biết thêm về cảnh vật nơi đây.” Lại ngoắc gọi em chồng Tiểu Thất đến, “Chúng ta cũng thử xem dê nướng này có vị thế nào.” Đều là người miền Nam nên bọn họ rất ít khi ăn thịt tảng như thế này.

    Đám trẻ quây quần bên đống lửa, có đứa tò mò cầm cây xiên chọc vào thịt dê, có đứa lại nhảy nhót sau lưng Gia Kích, rất rộn ràng.

    Nguyên Nhâm và Gia Ấn cùng xắn tay áo, một người đứng bên rắc gia vị, một người khơi chậu than, chậu than có hình vuông, khá giống với bếp nướng trong trí nhớ của Tiểu Thất, suy ra đồ để nướng không phải là thứ có một không hai ở đời sau.

    “Nướng trên giá xong thì cắt thành từng miếng nhỏ cho vào chậu than, để lửa riu riu, rắc thêm gia vị rồi mới được ăn.” Thấy tụi nhỏ thòm thèm gắp thịt cho vào miệng, Gia Kích vội cản lại.

    Mọi người cười trêu tụi nhỏ, náo nhiệt tưng bừng.

    Tiểu Thất nhận lấy chồng đĩa trong tay Thanh Liên, ngửi mùi thịt nướng thơm lừng mà con sâu thèm ăn lập tức rục rịch, nàng cầm xiên xiên một miếng cho vào miệng, mùi vị đậm đà, quả thực rất ngon.

    “Bẩm nương tử, tướng quân đến ạ.” Đang ăn ngon thì Hồng Phất đi đến nói nhỏ vào tai nàng, Tiểu Thất ngẩng đầu nhìn quanh, Gia Kích đã đến cửa viện đón người, người đến chính là Lý Sở đã mấy ngày không gặp.

    “Ôi, làm gì vậy chứ, sao lại dẫn cô gia đến đây.” Vương thị trách móc chồng mình.

    “Tới đúng lúc, cùng góp vui thôi.” Gia Kích cười nói.

    Tiểu Thất đặt đĩa xuống, cũng đứng dậy đón, “Không phải nói đến ngày cúng ông táo mới về sao?” Nàng tự nhiên đưa tay cởi áo khoác trên vai hắn, ôm vào lòng.

    “Xong việc rồi, đô hộ đại nhân có chuyện cần trao đổi nên về sớm.” Nhìn khóm lửa trước mắt, hắn chà xát hai tay, có vẻ muốn đến giúp.

    “Ngài cũng tới hả?” Nàng vừa nói vừa xắn tay áo giúp hắn.

    Hắn cứ thế đi tới nướng thịt, khiến Hà thị Vương thị chấn động, luôn miệng hô không được không được.

    “Cứ để ngài ấy làm đi, chắc là thấy thú vị đấy.” Tiểu Thất trấn an.

    Hà thị và Vương thị nhìn nhau, chỉ cười mà không nói gì nữa.

    Tám người lớn, năm đứa nhỏ, thêm mấy nha hoàn bà tử, ăn gần hết cả một con dê nướng to tướng. Rộn ràng đến tận giờ Tuất, lúc này trời bỗng đổ tuyết.

    Sợ phụ nữ trẻ con bị lạnh, Gia Ấn đề nghị giải tán, giữ Lý Sở và Tiểu Thất ở lại dùng trà một lúc rồi mới tiễn bọn họ về.

    “Sắp hết năm rồi nên không tiện ghé sang nhà nữa, đây là ít điểm tâm ba người tẩu của muội chuẩn bị, vừa khéo đem về, nếu không đủ thì cho người tới nhà lấy thêm.” Gia Ấn nhận lấy cặp lồng trong tay bà tử, vừa nói vừa đưa vào xe ngựa.

    “Muội xin mặt dày đem về.” Tiểu Thất nhận lấy cặp lồng, đặt trong rèm xe, “Tuyết rơi lớn rồi, các huynh cũng mau vào đi.” Nàng vẫy tay với Gia Ấn, Gia Kích và anh ruột Nguyên Nhâm ở ngoài xe, giục bọn họ mau trở về.

    Hội Gia Ấn cười ha ha đáp, lại vung tay với Lý Sở trong xe, dặn phu xe đi đường nhớ cẩn thận.

    Xe ngựa lăn bánh, rời khỏi phố Đồng Lý nơi ở của Ngô trạch, dọc theo phố lớn chạy về hướng Đông.

    Trong xe ngựa ——

    Tiểu Thất đẩy cặp lồng vào trong góc để hắn duỗi chân. Hôm nay đi vội, trong nhà không kịp chuẩn bị xe lớn nên ngồi xe nhỏ, nàng và mấy người Hồng Phất ngồi thì được, nhưng hắn ngồi thì có vẻ chật.

    “Ban nãy không thấy ngài trò chuyện nhiều, hay về đến nhà thì bảo Thanh Liên nấu chén cháo khoai từ nhé? Cho dễ tiêu hóa.” Nàng hỏi ý kiến hắn.

    Không phản đối tức là đồng ý, đấy là kinh nghiệm của nàng, “Về sau những chuyện như thế này, nếu ngài bận quá thì cũng không cần đến đâu.” Nàng có thể nhận thấy mệt mỏi khắc rõ trong mắt hắn, quản lý hơn nửa đại doanh Bắc phạt, mười ngày một lần mới được về nhà ăn bữa cơm là tốt lắm rồi, hắn đúng là quá bận.

    “Ừ.” Hắn không mấy hứng thú với tiệc nhà Ngô gia, hắn đến thì người nhà họ Ngô sẽ câu nệ, còn nếu không đi thì mọi người sẽ thoải mái hơn. Có điều thấy đã gần hết năm, vì quan hệ thông gia nên mới gặp mặt một lần. Hắn nhắm mắt, tựa ra sau gối, cứ thế ngủ thiếp đi.

    Thấy hắn mệt đến vậy, Tiểu Thất thầm thở dài, dặn phu xe lái chậm lại. Nhưng vừa dứt lời thì xe ngựa vấp phải hố, nếu không có hắn nhanh tay kéo lại thì Tiểu Thất đã ngã rồi.
    “Tướng quân tha tội.” Phu xe khiếp vía ra mặt, y cũng không biết vì sao trên đường lại có hố, trời lại vừa đổ tuyết nên không thấy rõ.

    Lý Sở nhảy xuống xe, nhìn chiếc hố trên mặt đường, đúng là không thể trách phu xe được, bèn khoát tay cho người đứng dậy.

    Thấy chỉ mấy bước là đã đến phố Thanh Mộc, tuyết rơi cũng chưa dày, hắn bèn dẫn Tiểu Thất đi bộ về nhà.

    “Quan hệ giữa anh em nàng với Ngô gia không tệ.” Tối nay thấy anh em nàng và người nhà họ Ngô rất hòa thuận, không như hắn từng nghĩ.

    “Mọi người lớn lên từ nhỏ với nhau, dĩ nhiên tình cảm gần gũi.” Biết nghi ngờ của hắn, nàng nói, “Tuy ta và anh trai không được nuôi dưỡng như công tử tiểu thư, nhưng Ngô gia chưa bao giờ bạc đãi chúng ta, dĩ nhiên cũng có lúc không tình nguyện.” Thí dụ như đưa nàng làm thiếp của hắn, “Nhưng công ơn nuôi dưỡng có xóa cũng không hết, không thể chỉ vì một hai lần không vừa ý mà trở mặt biến ân nhân thành kẻ thù, với cả, đâu phải ai cũng suôn sẻ mọi chuyện cả đời? Đâu có ai thần tiên thế?” Nàng nghiêng đầu nhìn hắn.

    “…” Còn nhỏ mà suy nghĩ rộng thật, “Ngô gia nuôi lớn hai anh em nàng cũng chẳng thiệt thòi.”

    “Có thiệt thòi hay không thì không rõ, nhưng ta nghĩ, có lẽ hồi ấy khi nhận nuôi anh em ta, chắc cả nhà không nghĩ được nhiều đến thế đâu, nếu thật sự nghĩ xa được đến thế thì Ngô gia đã chẳng vùi mãi ở Du Châu bé nhỏ đó rồi.” Nàng đề phòng Ngô gia là muốn duy trì khoảng cách nhất định, chứ không phải muốn đoạn tuyệt quan hệ với bọn họ.
    Hắn cúi đầu nhìn nàng, nàng cũng chẳng tránh né, từ sau cái đêm thành thật với nhau, Tiểu Thất bỗng nghĩ thông suốt, chuyện có to tát gì, hắn muốn biết thì cứ nói cho hắn nghe, có sao đâu?

    “Ngài muốn hỏi ta, liệu sau này có theo Ngô gia không phải không?” Nói nhiều như vậy còn không phải vì hắn tò mò suy nghĩ thực sự của nàng về Ngô gia à, “Ta là con gái nhà họ Ngô, nhất định sẽ theo bên đó, nhưng bọn họ cũng biết phân lượng của mình.” Và cũng biết phân lượng của nàng, “Sẽ không tới nỗi nối giáo cho giặc.” Điều hắn thực sự lo là Mai gia và Triệu gia ở Tần Xuyên, vị trí chính thê của hắn mới là trung tâm của mối lợi ích rối rắm này.

    Có vẻ hắn đã hiểu được ý nàng, thôi nói tiếp chuyện này.

    Hai người im lặng đi qua con phố Thanh Mộc, quay về Lý trạch.


    ***


    Sau ngày cúng ông táo là bước vào giai đoạn năm mới, năm nay biên giới yên ổn, dựng trại và sắp xếp nhiệm vụ xong thì chia ca để nghỉ.

    Lý Sở cũng trở nên nhàn rỗi, vài ngày trước các phụ tá ở tiền viện đã xin nghỉ về quan nội đoàn tụ với gia đình, hiện tại hắn không có ai nói chuyện cùng, ngày ngày dậy sớm ra sân luyện công, sau đó đến thư phòng đọc sách, nhưng chỉ hai ngày đã thấy vô vị, đối với một người bận rộn quanh năm suốt tháng như hắn thì rảnh rang chưa chắc đã là chuyện hay, bởi vì thực sự rất chán.

    Tiểu Thất nhìn cũng thấy khó chịu thay hắn.

    “Không phải Vạn đại nhân ở lại Dương Thành à, sao ngài không đến tìm y?” Tiểu Thất cảm thấy nếu cứ rảnh nữa thì hắn sẽ giở trò, hôm trước nàng đang thu dọn rương hòm trong phòng thì hắn bất thình lình đóng cửa lại… Có lẽ không ai có thể tưởng tượng nổi cái cảm giác bị một người thận trọng nghiêm túc đưa ra yêu cầu thô bỉ là như thế nào đâu… Lúc này nàng rất sợ phải ở riêng hai người. Sáng nay hắn mới dắt ngựa ra ngoài đi một vòng, quay về thì gặp nàng đang đến Đông viện kiểm tra phòng kho, thế là tiện đường đi chung.

    “Có họ hàng đến Vạn phủ.” Ban nãy dắt ngựa đi dạo vô tình gặp quản gia ở Vạn phủ, nói Vạn gia có họ hàng ghé thăm.

    “Hà đại nhân thì sao?” Nàng nhớ hình như Hà phu nhân nói năm nay bọn họ cũng không về kinh.

    “Tới núi Đông Diên rồi.” Hà Ứng Kiền là người rất biết hưởng lạc, dẫn cả nhà đi tắm suối nước nóng.”

    “Là núi Đông Diên có suối nước nóng ấy hả?” Từ lâu nàng đã nghe nói về nơi này, trên thực tế ngoài nàng ra thì các phu nhân, nương tử từ kinh thành đến đều đã đi ngâm suối, mỗi lần gặp nhau tán gẫu là lại khen không ngớt, nói còn lớn hơn suối nước nóng ở ngoại ô kinh thành nữa. Nhưng nàng còn chưa đi suối nước nóng ở ngoại ô nên chẳng thể góp lời.

    “Muốn đi không?” Hắn nhướn mày.

    Tiểu Thất nhìn hắn, cụp mắt cười, tiếp tục đựng đồ vào bao, “Mấy tẩu nói năm sau sẽ dẫn ta đi cùng họ.” Chắc hắn cũng cho phép nhỉ? Từ khi vào Lý trạch, cơ hội nàng ra ngoài ít đến thảm thương.

    “…” Núi Đông Diên nằm gần đại doanh Nguyệt Bình, có thể đến xem thế nào, “Bảo người thu dọn đi, lát nữa chúng ta xuất phát.”

    “?” Có phải gấp gáp quá không? “Nhà vẫn còn nhiều chuyện chưa xong mà.”

    “Vậy nàng có đi không?” Hắn nhìn nàng hỏi.

    Nàng xấu hổ cười, nhưng cuối cùng vẫn gật đầu, “Đi.” Ai mà chẳng muốn đi chơi?


    ***


    Núi Đông Diên nằm ở phía Đông Nam của Dương Thành, cũng không xa Dương Thành lắm, đi xe chỉ mất nửa buổi sáng.

    Vì quan quyến chuyển đến Dương Thành nên mấy khu suối nước nóng ở núi Đông Diên đã được trùng tu lại rất đẹp, xây các viện có kiểu dáng như ở kinh thành bao quanh con suối. Tổng cộng có bốn suối nước nóng chính, chia làm bốn viện ở Đông Nam Tây Bắc, mỗi viện lại có nhà trước nhà sau, nhà trước tôi tớ dùng, còn nhà sau là nơi phu nhân tiểu thư vui đùa

    Hà phủ đến sớm nên chiếm trước Đông tuyền cảnh đẹp, Lý trạch tới muộn, chọn Bắc tuyền kém thua một chút, nhưng nha hoàn bà tử vẫn vui vẻ ríu rít cười đùa.

    “Sao lại đem nó vào đây?” Tiểu Thất vừa ngâm nước nóng xong, ra khỏi tuyền thất thì lại thấy người nào đó đang tắm cho vật cưỡi của mình.

    “Nước đã dùng rồi, đổ đi cũng uổng, chi bằng cho nó ngâm thư giãn gân cốt.” Nó đã gắn bó với hắn mấy năm, chạy ngược chạy xuôi lập không ít công lao, chỉ tắm suối nước nóng đã là gì?

    Tiểu Thất ngắm nghía màu lông đen bóng của con ngựa, nhất thời ngứa tay, nhẹ nhàng áp tay lên bụng định sờ lông. Nhưng không ngờ chú ngựa đột nhiên quay phắt đầu đi, xem chừng không muốn bị nàng động vào, dọa nàng sợ khiếp vội vã rụt tay về.
    “Chưa cưỡi ngựa bao giờ à?” Hắn nhìn nàng.

    Nàng lắc đầu, “Chưa.” Nước Đại Chu lấy võ trị thiên hạ, con cái quan lại, dù là nam hay nữ cũng đều được học cưỡi ngựa trước khi lớn, cũng như việc lấy bằng lái xe ở kiếp trước vậy, là điều kiện cần thiết khi trưởng thành. Lão thái thái Ngô gia cũng từng mời người dạy các cháu gái, nhưng nàng không thuộc phạm vi đó, chỉ thỉnh thoảng đi cùng cửu tiểu thư đến sân ngựa nhìn. Trong thâm tâm nàng vẫn muốn học, muốn được có dịp cưỡi ngựa rong ruổi nơi đồi hoang, chắc hẳn cảm giác ấy sảng khoái lắm, “Đợi anh trai rảnh, ta có thể học với huynh ấy được không?” Hồi ở kinh thành cũng có người gửi thiệp cho nàng, mời nàng tham gia hội đua ngựa gì đó, nhưng nàng luôn tìm lý do thoái thác, về lâu dài người ta lại tưởng nàng cố ý không cho họ mặt mũi. Bây giờ Nguyên Nhâm cũng đang ở Dương Thành, nếu rảnh nhất định phải bảo y dạy mình một chút, nhân tiện cũng cho Thanh Vi học chung.

    “Còn phải xem nàng có tố chất ấy không đã.” Có người bẩm sinh không thể cưỡi ngựa, ví dụ như cô em họ của hắn, hồi bé học lần nào cũng bị ngã, chú họ nổi giận không bao giờ cho muội ấy chạm vào cương ngựa nữa.

    “Thế để làm sao mới biết có tố chất không?” Nàng hỏi.

    Lý Sở vỗ cổ ngựa hai cái, cầm yên ngựa nằm trên bàn đá lắp lên lưng, vỗ vào yên, “Không cần người giúp, có tự lên được không?”

    Tiểu Thất mím môi, hắn đang thử thách can đảm của nàng à? “Thế ta thử xem nhé?” Rồi nàng vén vạt áo trước, đi tới đầu ngựa nhẹ giọng dỗ dành, “Mi cho ta thử chút nhé, rồi ta sẽ cho mi ăn củ cải ngọt.”

    Lý Sở khoanh tay đứng một bên, vui vẻ nhìn nàng lóng ngóng bò lên lưng ngựa, nàng vừa động thì ngựa cũng động theo, không cách nào trèo lên nổi, rất thú vị, nhưng sự can đảm đấy rất đáng ghi nhận, bởi người chưa bao giờ cưỡi ngựa thì sẽ không dám trèo lên lưng ngựa.

    “Nắm chặt cương.” Vì lòng can đảm “nghé mới sinh không sợ cọp” của nàng, hắn chỉ điểm.

    Sau mười mấy lần thất bại, cuối cùng nàng cũng đã trèo được lên lưng ngựa, song không dám ngồi thẳng, chỉ biết ôm cổ ngựa, mặt đỏ phừng quay sang cười với hắn: Lần này có thể cho Nguyên Nhâm dạy nàng rồi chứ?

    “Ghì cương chặt, ngồi thẳng người lên.” Hắn nói.

    Tiểu Thất thử hai lần, nhưng chỉ vừa ngồi dậy thì thân dưới lại lắc lư, cảm giác có thể ngã bất cứ lúc nào, thế là cuối cùng vẫn đành ôm chặt cổ ngựa.

    “Không sao, dồn sức lên đùi, siết cương chặt vào, không ngã đâu.” Hắn tiếp tục chỉ điểm.
    Nhìn sắc mặt nghiêm túc của hắn, Tiểu Thất cảm thấy mình như đang cưỡi hổ khó xuống, đừng bảo người này định cho nàng học luôn nhé? “Hay là để hôm khác đi?” Nàng đã dùng hết toàn bộ dũng khí hôm nay rồi.

    Hắn im lặng đứng một bên, hất cằm với ngựa một cái, ngựa ta lập tức bước ra khỏi bể nước, dọa nàng sợ tới mức không dám nhúc nhích, “Chưa từng có kẻ nhát gan nào ngồi trên lưng Ô Nhĩ Thanh cả.” Hắn bình thản nói.

    Hết cách rồi, xuống cũng không được, nàng đành làm theo cách hắn dạy, kẹp chặt hai chân, giữ chặt dây cương, từ từ thẳng lưng lên, cuối cùng cũng đã có thể ngồi thẳng, từ trên cao nhìn xuống người thầy nghiêm khắc bên dưới —— đã hài lòng chưa?

    Nào ngờ hắn lại huýt sáo một tiếng với Ô Nhĩ Thanh, Tiểu Thất lập tức cảm thấy bên dưới chòng chành, tay nắm không vững, sau đó đi đôi với tiếng “bịch ——”, nàng ngã thẳng từ trên lưng ngựa xuống, rơi vào vòng tay hắn.

    Do lực tác động khi bị rơi quá lớn nên cây trâm cài tóc trên đầu rớt xuống, tóc xõa tung giữa cả hai người, lúc sau mới có thể ngẩng đầu, “Như ngài gọi là dục tốc bất đạt.”
    “Lần nữa đi.” Là câu trả lời của hắn.

    “Không cần.” Nàng thà chờ Nguyên Nhâm dạy còn hơn, cách dạy của người này quá dã man, y hệt như kiểu ném người học bơi xuống nước cho người ta tự lực gánh sinh.
    Nhưng muộn rồi, hiếm khi hắn có thời gian dạy người ta cưỡi ngựa nên tất nhiên phải phụ trách đến cùng, Lý Sợ lập tức ôm người ngồi lên lưng ngựa.

    Lên nhầm thuyền giặc là gì? Giờ đây Tiểu Thất đã lĩnh hội sâu sắc được rồi.

    Hắn thực sự không cho người khác chút không gian để thở! Mới học cách ngồi thẳng người trên lưng ngựa thì hắn lại bắt học cưỡi ngựa đi bộ, đi bộ xong lại bị bắt cưỡi ngựa chạy…

    “Con nha đầu này, sao lại ngồi đây làm biếng hả? Đồ ăn nguội ngắt cả rồi cũng không biết gọi tướng quân nương tử tới!” Hồng Phất thở phì phì đi đến cửa sau hậu viện, thấy Thanh Liên đang áp sát vào tường mà lửa giận ngùn ngụt.

    Thanh Liên lập tức suỵt suỵt với nàng, đi tới nói nhỏ vào bên tai, “Tướng quân đang dạy nương tử cưỡi ngựa ở trong đó đó.”

    “Hả?” Không phải đến tắm suối nước nóng ư, sao lại thành học cưỡi ngựa?

    Hai người âm thầm nhìn lén qua chỗ chạm rỗng trên tường hoa, thấy ở bãi đất trống trong sân là tướng quân kéo dây cương, nương tử tóc tai rối bù ngồi trên lưng ngựa, đang “chơi” rất dữ dội.

    “Mới nãy nương tử còn gọi tên húy của tướng quân đấy.” Gọi một tiếng “Lý Diên Sơ”, “Tướng quân không những không giận mà còn vui lắm, kéo cương ngựa đi mấy vòng, nhìn đi ——” Lại chỉ vào Tiểu Thất trên lưng ngựa, “Nương tử càng lúc càng cưỡi thuần thục rồi.” Tướng quân đúng là lợi hại, chưa gì đã dạy người ta ra dáng.

    Hai nha đầu nhất trí cho rằng nam chủ nhân nhà mình thật lợi hại.


    ***********



    Last edited by CCG; 01-14-2022 at 11:50 AM.

 

 

Similar Threads

  1. Tỉa trái cây trang trí
    By lolem in forum Gia Chánh
    Replies: 1
    Last Post: 02-16-2013, 09:59 PM
  2. Adam và Eva bàn câu chuyện trái nho khô
    By mayngan2 in forum Tiếu Lâm
    Replies: 0
    Last Post: 11-27-2012, 10:37 AM
  3. Sự mách bảo của trái tim
    By MưaPhốNúi_ in forum Truyện
    Replies: 0
    Last Post: 07-22-2012, 09:58 AM
  4. Replies: 0
    Last Post: 09-20-2011, 09:31 AM

Posting Permissions

  • You may not post new threads
  • You may not post replies
  • You may not post attachments
  • You may not edit your posts
  •  
All times are GMT -7. The time now is 08:55 PM.
Powered by vBulletin® Version 4.2.5
Copyright © 2022 vBulletin Solutions Inc. All rights reserved.
Forum Modifications By Marco Mamdouh